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¿QUÉ ES LA ECONOMETRÍA?

Aproximación descriptiva.

Atendiendo a las características de la Econometría podemos definir ésta, de forma global, como
aquella rama de la economía que utiliza técnicas estadístico-matemáticas para la medición de fenómenos
económicos, definición que se correspondería con el propio origen etimológico de la palabra
Econometría, utilizada por primera vez por Pawel Ciompa en 1910, y que fue originalmente adoptada por
Shumpeter(1933) haciendo especial énfasis en el aspecto de cuantificación (medición) de los fenómenos
económicos.

En un sentido más formal podemos recoger diferentes definiciones que se han ido acumulando a
lo largo de la historia y que utilizan esta aproximación descriptiva de las características del fenómeno a
definir:

Samuelson, Koopmans y Stone (1954) "Análisis cuantitativo de los
fenómenos económicos reales, basados en el desarrollo
simultáneo de la teoría y la observación, que se relacionan
mediante los métodos de inferencia adecuados"

Intriligator(1978) "Rama de la economía relacionada con la estimación
empírica de las relaciones económicas"

Chow(1983) "Arte y ciencia de usar métodos para la medida de relaciones
económicas"

Stewart y Wallis(1984) "Se ocupa de la medición de las relaciones entre las
variables económicas y de la confrontación de la teoría con la
evidencia empírica"

Maddala(1990) "Aplicación de métodos estadísticos a datos económicos"

Greene(1993) "Es el campo de la economía que se refiere a éste
como aplicación de la Estadística Matemática y los
instrumentos de la Estadística Inferencial a la medición
empírica de las relaciones postuladas por la Teoría Económica"

Aproximación funcional

Atendiendo a la finalidad o utilización que se atribuye a la Econometría podemos definirla como
aquella rama de la economía que trata de cuantificar explicar y predecir el comportamiento de las
relaciones entre variables económicas.

Al igual que el caso anterior podemos encontrar en la literatura diferentes definiciones del
concepto de econometría que enmarcan dentro de esta aproximación funcional:

Cowles Commision(1935) "La econometría tiene por objeto la explicación
de la economía y el pronóstico económico mediante el
conocimiento de las estructuras o relaciones que describen las
conductas humanas e instituciones, así como leyes
tecnológicas".

Introducción a la ECONOMETRÍA /1

Introducción a la ECONOMETRÍA /2 . quedarían fuera del ámbito econométrico técnicas o aplicaciones que aportan instrumentos de amplia utilización en el campo de la economía aplicada.  Predicción de fenómenos económicos. Teoría y Medición). Completa la teoría utilizando las observaciones para verificar la existencia de las relaciones supuestas y para preconizar su forma exacta". plenamente ilustrativa de los parámetros que debe incluir un determinado trabajo para ser considerado "econométrico". en cuanto a las características del mismo podemos identificar tres aspectos relevantes:  Utilización de técnicas estadístico-matemáticas. dichos parámetros relevantes serían los siguientes:  Explicación de relaciones económicas. que no pretende. así como para predecir acontecimientos futuros o aconsejar qué política económica debería seguirse cuando se desee alcanzar un determinado resultado". y que no reúnen los tres parámetros descriptivos de partida. Esta selección de definiciones.  Medición de relaciones económicas. admitiendo que esta disciplina incluye todas aquellas técnicas y métodos que tratan de ofrecer una visión cuantitativa de la realidad económica. Bajo estos parámetros y entendidos en un sentido estricto sólo podrían considerarse como econométricos aquellos trabajos que teniendo todas las características enumeradas en el primer grupo. 1 Es frecuente encontrar referencias bibliográficas que consideran el desarrollo de los modelos de series temporales en la línea iniciada por Box y Jenkins a principios de los 70. como un "ataque a la econometría" como si se tratara de dos disciplinas enfrentadas. como son todos los desarrollos de análisis de series temporales 1. sin embargo. Harvey (1990) " La econometría se encarga de estimar las relaciones propuestas por la teoría económica. ni mucho menos. o predicen la conducta de variables aún no observadas". (Técnicas Estadístico-Matemáticas. Christ(1966) "Producción de declaraciones de economía cuantitativa que explican el comportamiento de variables ya observadas . Aunque se pueden encontrar múltiples referencias en la literatura que apoyan esta tesis de exclusión de la econometría de determinadas técnicas que no parten de una teoría relevante a priori. Malinvaud(1966) " La econometría tiene por objeto la determinación empírica de las leyes económicas. en lugar de dos enfoques alternativos a un mismo problema. o la denominada "econometría ateórica". aceptando esta estricta interpretación. cumpliera alguno de los objetivos recogidos en el segundo. Ahora bien.Valvanis(1959) "Expresar las teorías económicas en términos matemáticos en orden a verificarlas por métodos estadísticos y para medir el impacto de una variable económica sobre otra.  Análisis de situaciones alternativas. ser exhaustiva. Así. nuestra posición al respecto en mucho más abierta y entiende la Econometría en el sentido más amplio posible. con dos objetivos interrelacionados: contrastar empíricamente las hipótesis económicas y proporcionar un marco para realizar predicciones consistentes y racionales".  Relación con una teoría económica concreta. es. Respecto a la utilización o finalidad.

como cuando calculamos una simple elasticidad como cociente entre dos tasas de variación. reuniendo dos de los parámetros descriptivos. tal como quedaría reflejado en el gráfico siguiente: INTERPRETACIÓN DE LA ECONOMETRÍA Parámetros Descriptivos Parámetros Funcionales Utilización de técnicas Explicación de relaciones estadístico . o realizamos una predicción de una determinada variable en función de sus estructuras de correlación a pasado.matemáticas económicas Econometría Relación con una teoría Predicción de fenómenos económica concreta económicos Medición de relaciones Análisis de situaciones económicas alternativas De esta forma podemos considerar que hacemos econometría. tanto cuando estimamos un complejo modelo de múltiples ecuaciones simultáneas mediante métodos de estimación con información completa. De esta forma la consideración de “econométrico” se podría aplicar a todos aquellos trabajos que. Introducción a la ECONOMETRÍA /3 . cubren al menos uno de los objetivos explicitados como parámetros funcionales.

Etapa II. Etapa IV... DELIMITACIÓN HISTÓRICA DE LA ECONOMETRÍA Etapa I. siendo considerado por algunos autores como el primer trabajo econométrico. abriendo el campo de la econometría hacia formulaciones alternativas a la metodología clásica.DIVERSIDAD DE ENFOQUES Introducción a la ECONOMETRÍA /4 .. estableciendo ya las normas básicas de la investigación econométrica.EXTENSIÓN 1970 Box y Jenkins publican su "Time Series Analysis". Ragnar Frisch e Irvin Fisher Etapa III. Moore publica "Economic Cycles: their Law and Causes".. Roos.DESARROLLOS INICIALES 1930 El 29 de Diciembre se funda en Cleveland la Econometric Society promovida inicialmente por Charles F. Etapa V.FORMALIZACION 1950 Se publican la Monografía nº 10 de la Cowles Commision.ANTECEDENTES 1914 H..

tras la publicación de un informe de un comité encargado de investigar las denuncias acerca de la tortura de datos. porque incluso más allá de los propios errores de muestreo. simplemente. procedentes de varias Introducción a la ECONOMETRÍA /5 . están sometidos a errores y se refieren. Estaban implicadas casi la totalidad de las principales universidades… Entre los hallazgos más escandalosos del estudio realizado figuraba el descubrimiento del apaleamiento desgarrante de los datos por medios electrónicos. de forma bastante arbitraria. la tarea de asegurar un flujo masivo de datos económicos primarios. tanto por la metodología utilizada para su obtención. y es aquí donde nos encontramos la primera dificultad específica ya que éstos son parciales. Economía sumergida). que se niegan a facilitar dicha información (p. a una realidad permanentemente cambiante. lo que se presenta como resultados objetivos de una investigación no es más que la justificación numérica de los argumentos planteados a priori por el propio investigador. En nuestro caso. incluso tomar parte activa de las operaciones de búsqueda de datos. el uso indiscriminado de la fuerza bruta y la aplicación casi ubicua de fuertes presiones sobre los datos. los resultados empíricos de un determinado análisis. como por el ámbito necesariamente restringido al que se refieren (regional. sobre todo los macroeconómicos. "Una ola de incredulidad ensordecedora se extendió ayer por las universidades de la nación. LOS DATOS EN ECONOMETRÍA Problemas de orígen El instrumento básico con el que contamos los economistas son los datos. sectorial. Es como si debiera persuadirse a electrones y protones a cooperar con el físico" [Leontieff(1971)]. minado o machaqueo de datos" (Data minning).e. o. etc. que es una práctica que comparten la mayoría de las técnicas habitualmente utilizadas. que buscan su propio interés. el Comité sobre los malos tratos a datos crudos (COMRAD) desenterró la práctica corriente por parte de los investigadores académicos de “técnicas poco ortodoxas aplicadas durante las investigaciones rutinarias a datos inocentes”. puede compararse a la del físico de proporcionar energía suficiente a un gigantesco acelerador atómico. sino que un amplio número de ciudadanos debe disponerse a jugar al menos un papel pasivo y. El COMRAD denunció casos flagrantes de coacción. Este problema es lo que se ha venido en llamar "desgaste. y hace ya casi 20 años que dos profesores de la Universidad de Chicago reflexionaban en un tono completamente sarcástico en torno a la utilización indiscriminada de transformaciones y alteraciones de los datos. Tras un sondeo masivo de seis meses de duración. en muchas ocasiones. y que permite seleccionar. "muestreo en ambiente hostil" "Sin invocar una analogía metodológica fuera de lugar. ocasionalmente. se abordaría la etapa de análisis y tratamiento de esa información mediante las distintas herramientas y técnicas que nos ofrece la metodología econométrica. (Encuestas. nacional. en general con retraso. Son parciales. Esta práctica no es nueva en los trabajos empíricos. apareciendo así un segundo problema asociado al manejo de los datos. Indicadores indirectos. por lo que. son facilitados por individuos que pueden tener temores a facilitar toda la información relevante. etc. Los científicos tienen sus máquinas mientras que los economistas están todavía esperando sus datos. no sólo debe la sociedad estar dispuesta a proporcionar año tras año los millones de dólares requeridos para el mantenimiento de la vasta máquina estadística. Comprobaron que unos investigadores excesivamente celosos.) Están sometidos a error. Es lo que el propio Wassily Leontieff denominaba.). Problema de tratamiento Una vez obtenidos y depurados los datos de los posibles problemas que presentan en orígen. hace algunos años.

por más de un investigador a la vez… La investigación del comité desenmascaró estratagemas tan infames como el empleo de los procesos autorregresivos de tercer orden y. se ve complicado cada vez más en la línea recogida por Pulido en 1987 Introducción a la ECONOMETRÍA /6 . utilizando herramientas diferentes. instituciones de renombre. dirigidos. cualquier cuestión puede ser abordada desde ángulos diferentes. Los métodos maximalistas incluyen. a no encontrar respuestas únicas y. la brutal imposición de estructuras polinomiales de tercer grado. por su propia naturaleza. en general. y a al margen de abusos y prácticas defectuosas. de forma tal que el esquema simple de actuación presentado por Koustoyianis 1973. la investigación económica esta condenada. habían establecido centros de detención y proceso. según testigos oculares. en los cuales se realizaban actos antinaturales de carácter sumamente perverso sobre los datos. y aplicándolas a conjuntos alternativos de datos. así mismo. las cuales. en algunos casos. el uso de primeras y hasta segundas diferencias. en lo que tal vez sea la revelación más nauseabunda del informe." [Karni y Shapiro(1980)] En cualquier caso. a menudo reducen los datos a un estado totalmente irreconocible.

PROCESOS DE ELABORACIÓN DE UN ANÁLISIS ECONÓMETRICO Proceso de contrastación de teorías según Koustoyiannis (1973) Teoría Expresión matemática de la Teoría: Modelo Confrontación del Modelo con los datos Aceptación de la Teoría si Rechazo de la Teoría si es Revisión de la Teoría si es es compatible con los datos incompatible con los datos incompatible con los datos Confrontación con nuevos datos Proceso general de contrastación de teorías. compensados) Para todos los Para algunos Para todos los modelos y modelos y modelos y conjuntos de conjuntos de conjuntos de Nuevos Nuevos datos datos datos desarrollos modelos teóricos econométricos y aplicación con nuevos datos Nuevos Nuevos Búsqueda de desarrollos desarrollos nuevos teóricos en la teóricos con caminos misma línea posibles teóricos correcciones Introducción a la ECONOMETRÍA /7 . Pulido (1987) Teoría e hipótesis observacionales Modelo adoptado para la contrastación Confrontación del Modelo con datos del marco de referencia Conjunto de datos 1 Conjunto de datos 2 Conjunto de datos N-1 Conjunto de datos N Modelo Modelo Modelo Modelo Econométrico 1 Econométrico 2 Econométrico N-1 Econométrico N Compatibilidad con datos Incompatibilidad con datos Contraste con datos no con elevada probabilidad con elevada probabilidad concluyente (reducida probabilidad o resultados opuestos.