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LA CAVITACION EN SISTEMA DE TUBERIAS

¿Qué es la cavitación?

La cavitación es un fenómeno físico mediante el cual un líquido, en determinadas condiciones,


pasa aun estado gaseoso y unos instantes después pasa nuevamente a estado líquido.

Este fenómeno tiene 2 fases:

1.- Cambio de esta líquido a estado gaseoso

2.- Cambio de estado gaseoso a estado liquido

Puede suceder cuando el fluido pasa a gran velocidad por una arista afilada, produciendo una
descompresión del fluido debido a la conservación de la constante de Bernoulli.

Puede ocurrir que se alcance la presión de vapor del líquido de tal forma que las moléculas que
lo componen cambian inmediatamente a estado de vapor, formándose burbujas o, más
correctamente, cavidades. Las burbujas formadas viajan a zonas de mayor presión e
implosionan (el vapor regresa al estado líquido de manera súbita, «aplastándose»
bruscamente las burbujas) produciendo una estela de gas de gran energía sobre una superficie
sólida que puede resquebrajar en el choque.

¿Cuándo puede haber cavitación?

La cavitación es un fenómeno muy frecuente en sistemas hidráulicos donde se dan cambios


bruscos de la velocidad del líquido.

El proceso físico de la cavitación es casi exactamente igual que el que ocurre durante la
ebullición. La mayor diferencia entre ambos se debe a presión y temperatura dentro del
diagrama de fases. La ebullición eleva la presión de vapor del líquido por encima de la presión
ambiente local para producir el cambio a fase gaseosa, mientras que la cavitación es causada
por una caída de la presión local por debajo de la presión de vapor que causa una succión.

Ejemplos:

- En partes móviles:
 Alabes de turbinas
 Rodetes de bombas
 Hélices de barcos

- En partes no móviles:
 Estrangulamientos bruscos
 Regulación mediante orificios
 En válvulas reguladoras
¿Cuáles son los efectos de la cavitación?

- Ruidos y golpeteos
- Vibraciones
- Erosiones del material (daños debidos a la cavitación)

¿Por qué el agua está a menor presión que su presión de vapor?

El agua que fluye por las tuberías esta generalmente presión, producida por una bomba o
debido a una diferencia de alturas (proveniente de un depósito) y es considerablemente mayor
que la presión de vapor.

Para comprender por qué razón la presión del agua en el punto de estrangulamiento de una
válvula llega a ser menor que la presión del vapor, se debe entender el significado del balance
de energía del fluido.

- La energía total de un fluido está compuesto por los siguientes tipos de energía:

- La suma de todas energías es constante, tomando en cuenta el teorema de Bernoulli.


- La energía total almacenada en el deposito debida a la carga estatica acumulada en el
mismo es la energía potencial del sistema.
- Cuando circula un caudal por la tubería horizontal la energía potencial disponible se
convierte en:
 Energía cinética
 Energía de presión
 Perdida de carga

¿Cómo evitar la cavitación?

La cavitación es un efecto físico cuya aparición depende de las condiciones de funcionamiento.


Por tanto, cuando se proyecta una instalación debe intentarse que no aparezca la cavitación o
que sus efectos sean los menores posibles.

De cualquier manera la instalación debe ser efectiva y para llo es necesario elegir válvulas
apropiadas.

Son aplicables los siguientes principios:

- Utilice las válvulas de compuerta y mariposa solo para trabajar en posición


completamente abierta o cerrada y no n posiciones intermedias.
- Las válvulas de paso anular son válvulas de control, pero deben estar elegidas en
función de las condiciones de trabajo
- Para operar en condiciones extremas donde no podemos controlar cavitación ni con
válvulas especiales, l regulación debe hacerse paso a paso o mediante la admisión de
aire en el punto de regulación.

PROBLEMAS DE CAVITACION EN TUBERIAS

Además de la cavitación, existe un problema llamado Golpe de Ariete o choque hidráulico, los
dos en conjunto son los principales causantes de averías en tuberías e instalaciones
hidráulicas.

El golpe de ariete es el incremento momentáneo en presión, el cual ocurre en un sistema de


agua cuando hay un cambio repentino de dirección o velocidad del agua. Cuando una válvula
de rápido cierre cierra repentinamente, detiene el paso del agua que está fluyendo en las
tuberías y la energía de presión transferida a la válvula y a la pared de la tubería.