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LOS OCÉANOS

Los océanos contienen la mayor cantidad de agua del planeta, el 97,4% del total.

Los océanos absorben y reflejan gran cantidad de energía provocando cambios en la temperatura del
agua que genera movimientos internos.

Los movimientos más importantes en los océanos son:

8.1. Corrientes cálidas y frías

Son movimientos de agua que se producen dentro del mar. Pueden ser corrientes profundas debido a
cambios en la temperatura, la salinidad y la densidad, o bien, corrientes superficiales debidas a la acción
del viento.

8.2. Formación de las corrientes marinas

Son movimientos de masas de agua dentro del océano. El origen de estas se encuentra en la radiación
solar y en la redistribución del calor que cede a La Tierra.

El movimiento de las corrientes depende del viento y de la densidad del agua, condicionado por la
topografía oceánica, la distribución de continentes y el giro rotacional de La Tierra.

Se pueden distinguir dos tipos de corrientes:

8.2.1. Corrientes superficiales:

Son producidas por el viento e influidas por la distribución de los continentes y la rotación terrestre.

En el Hemisferio norte se mueven de forma circular en sentido de las agujas del reloj. En el Hemisferio
sur se mueven de forma circular en sentido contrario a las agujas del reloj.

Los vientos Alisios que soplan hacia el oeste desplazan estas corrientes en ese sentido, permitiendo que
asciendan aguas frías, profundas con gran cantidad de nutrientes. Estas zonas constituyen los
Afloramientos. Son zonas muy ricas en pesca, las más importantes se encuentran en las costas de Perú y
California, en América y en las costas del Sahara, Kalahari y Namibia, en África.
8.2.2. Corrientes profundas:

Son producidas por diferencias de densidad generadas por diferencias de temperaturas o de salinidad.
Por eso a estas corrientes se las conoce como termohalinas. Están afectadas por la topografía del fondo
oceánico y por el giro de La Tierra.

En el Atlántico norte se genera una corriente de agua fría y muy salina, la corriente ártica. Ésta se hunde
profundamente moviéndose hacia el sur.

Pasado el ecuador a 60º latitud sur, la corriente asciende al ser empujada por otra corriente aún más
fría, la corriente antártica. Ésta corriente fluye hacia el norte por el océano Atlántico, Índico y Pacífico.

El movimiento de estas corrientes es muy lento de 2 a 40 cm/s pudiendo tener una dirección opuesta a las
corrientes superficiales.

Al ascender las corrientes profundas se producen los afloramientos.


8.3. las olas

Otro movimiento del agua es el oleaje. Este movimiento es producido por la acción del viento sobre la
superficie del agua.

Parece que las olas se forman en la playa, pero estas se forman en todas las zonas superficiales de agua,
aunque sólo las notemos cuando rompen en la playa.

Al incidir el viento en la superficie del agua, se produce una perturbación. Ésta se traslada a todas las
partículas de esa zona, de forma que realizan un movimiento circular. Este movimiento se propaga como
una onda por el agua.

Cuando este movimiento circular no puede propagarse debido a que el suelo de la playa se lo impide, la
ola rompe y es cuando somos capaces de detectarla.

Las partículas de la cresta de la ola avanzan más deprisa que las del fondo porque son retenidas por el
suelo. Esto hace que la ola se desplome. Entonces, la energía que transporta el agua actúa sobre el fondo,
produciendo un socavón y transportando los sedimentos hacia otras zonas.

Un tipo especial de ola son los Tsunamis. Son olas gigantes que se generan por acción de un movimiento
sísmico en la litosfera marina. No se producen por la acción del viento.

8.4. Las mareas

Son variaciones periódicas del nivel del mar debido a la fuerza de atracción del Sol y la Luna.

Estas variaciones producen un nivel máximo de agua al que se conoce como Pleamar y un nivel mínimo
denominado Bajamar. La diferencia de cotas del nivel del mar se conoce como Amplitud de Marea.

Estas variaciones en costas abiertas como las del Atlántico se observan claramente ya que las diferencias
pueden ser de 2 a 4 metros. Pero en mares cerrados como el Mediterráneo casi no se aprecian.
La Luna atrae la masa de agua hacia ella, esto produce la Pleamar. Mientras que en la zona
perpendicular a esta se produce la Bajamar.

Cuando la Luna, el Sol y La Tierra se encuentran en línea recta, la acción de la fuerza de atracción es
mayor y se originan las Mareas Vivas. En estas, la amplitud de marea es máxima.

Cuando la Luna y el Sol se encuentran formando un ángulo recto, la amplitud de marea es mínima ya
que la fuerza de atracción que ejercen ambos es contraria.

Las mareas son las responsables de las corrientes de marea que producen transporte de materiales y la
mezcla de aguas dulces y saladas en las desembocaduras de los ríos.

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9. LA ENERGÍA SOLAR Y LOS AGENTES GEOLÓGICOS EXTERNOS


La energía solar que llega a La Tierra es filtrada por la Atmósfera. Esta energía es distribuida por toda
la superficie terrestre gracias a la acción de la Atmósfera y de la Hidrosfera.
Los movimientos en la Atmósfera y el ciclo hidrológico son los responsables de los cambios que sufre la
Geosfera, debido a que en ellos está el origen de los agentes que producen estos cambios y transforman el
paisaje.

Estos agentes son el viento y el agua,.... Son los denominados Agentes Geológicos Externos.

Los agentes geológicos externos son los que modelan el paisaje

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