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SERVICIO DE ASESORAMIENTO

EN DERECHO INTERNACIONAL HUMANITARIO


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Convención de 1972 sobre la prohibición de armas


bacteriológicas y sobre su destrucción

La Convención sobre la prohibición del desarrollo, la producción y el almacenamiento de armas bacteriológicas (biológicas) y
toxinas y sobre su destrucción forma parte de los instrumentos de derecho internacional destinados a prevenir los sufrimientos
causados por la guerra. Al término de la Primera Guerra Mundial, se condenaba ampliamente el empleo de medios de guerra
químicos y bacteriológicos, el cual fue prohibido en el Protocolo de Ginebra de 1925, instrumento precursor de la Convención.
El Reglamento anexo al Convenio de La Haya de 1907 (nº IV), prohíbe emplear veneno o armas envenenadas como medio de
hacer la guerra. Todas esas prohibiciones se sustentan en el principio fundamental del derecho relativo a la conducción de las
hostilidades, según el cual el derecho de las partes en un conflicto armado a elegir los métodos o medios de hacer la guerra no
es ilimitado. La Convención, redactada en el marco de la Conferencia del Comité de Desarme, y aprobada por la Asamblea
General de las Naciones Unidas, se abrió a la firma en Londres, Moscú y Washington el 10 de abril de 1972. Entró en vigor el
26 de marzo de 1975 y es vinculante hoy para una amplia mayoría de Estados.

Objetivos de la Convención exigir su destrucción. La cual fuere su origen o modo de


complementariedad de estos dos producción, de tipos y en
Aprobada con miras a alcanzar textos se refrenda, por lo demás, en cantidades que no estén
progresos efectivos en materia de el preámbulo y el artículo 8 de la justificados para fines
desarme, la Convención marcó un Convención. profilácticos, de protección u
hito decisivo en la prohibición y la otros fines pacíficos;
eliminación de las armas de Aunque la Convención no proscribe • armas, equipos o vectores
destrucción masiva. Su objetivo expresamente el empleo de armas destinados a utilizar esos agentes
último definido en el preámbulo es bacteriológicas, la Conferencia de las o toxinas con fines hostiles o en
excluir completamente la posibilidad Partes encargada del examen de la conflictos armados.
de que los agentes bacteriológicos Convención (la Conferencia de
(biológicos) y las toxinas se utilicen Examen) declaró que tal empleo no Cada Estado Parte se compromete,
como armas. sólo contraviene los objetivos de además, a no traspasar a nadie
ésta, sino que es también una ninguno de estos agentes, toxinas,
La prohibición del empleo de las violación de la prohibición absoluta armas, equipos o vectores y a no
armas bacteriológicas se estipula en de almacenar y producir armas ayudar, alentar o inducir a ningún
el Protocolo de Ginebra de 1925 bacteriológicas, puesto que el Estado, grupo de Estados u
sobre la prohibición del empleo, en la empleo presupone la posesión. organizaciones internacionales a
guerra, de gases asfixiantes, tóxicos fabricarlos o adquirirlos (art. 3).
o similares y de medios Prohibiciones
bacteriológicos, a cuya elaboración Destrucción
estuvo estrechamente asociado el La obligación fundamental de un
CICR. Estado Parte en la Convención se Todo Estado Parte se compromete a
apoya en su compromiso de no destruir o a desviar hacia fines
La Convención es complementaria desarrollar, producir, almacenar o de pacíficos todos los agentes, toxinas,
del Protocolo, puesto que prohíbe el otra forma adquirir o retener, nunca armas, equipos y vectores que estén
desarrollo, la producción, el ni en ninguna circunstancia (art. 1): en su poder o bajo su jurisdicción o
almacenamiento, la adquisición, la control (art. 2).
retención y la transferencia de las • agentes microbianos u otros
armas bacteriológicas, además de agentes biológicos, o toxinas, sea
Mientras que en la Convención se esclarecer la interpretación que
estipula que la destrucción o la Aunque esta disposición sólo se deben dar a las disposiciones de la
conversión deben concluirse a más refiere explícitamente a la aplicación Convención los Estados Partes, los
tardar nueve meses después de la del artículo 1, la Conferencia de cuales son, además, exhortados a
entrada en vigor de la Convención, la Examen exhortó a los Estados facilitar información sobre el respeto
Conferencia de Examen declaró que Partes a tomar las medidas de los artículo 1 a 3 y a participar en
el Estado que se adhiriera a la necesarias para prohibir e impedir algunos mecanismos de aplicación
Convención después de esa fecha cualquier acto que pueda atentar de ciertas disposiciones de la
debería haber cumplido esta contra las disposiciones de la Convención, en particular de los
obligación en el momento de la Convención, incluidas las medidas artículo 5 y 10.
adhesión. relativas a la prohibición de la
transferencia de armas Las medidas de fomento de la
Violaciones de la Convención bacteriológicas y la obligación de confianza exigen que un Estado
destruirlas. Parte:
Todo Estado Parte que advierta que
otro Estado Parte incumple las Así pues, para cumplir plenamente • intercambie datos sobre los
obligaciones dimanantes de la las obligaciones dimanantes de la centros de investigación y los
Convención puede presentar una Convención, un Estado deberá: laboratorios, los programas
denuncia al Consejo de Seguridad nacionales de investigación y
de las Naciones Unidas (art. 6). • aprobar las medidas legislativas, desarrollo en materia de defensa
Cuando ha atendido estas quejas, el administrativas o de otra índole biológica, así como sobre la
Consejo de Seguridad ha pedido al que garanticen el respeto de aparición de cualquier
secretario general de las Nacionales todas las obligaciones suscritas; enfermedad infecciosa y
Unidas que investigue si son • promulgar una ley de protección fenómenos análogos causados
fundadas las denuncias relativas al física de los laboratorios y otras por toxinas;
empleo o a la amenaza de empleo instalaciones para prohibir el • promueva la publicación y la
de armas bacteriológicas. acceso a agentes bacteriológicos utilización de los resultados de la
o toxinas o su retirada no investigación biológica
Cada Estado Parte se compromete a autorizada; relacionados con la Convención y
prestar asistencia a otro Estado • incluir en los manuales y favorezca los contactos entre los
Parte que la solicite cuando el programas de enseñanza científicos que trabajan en ese
Consejo de Seguridad decide que médica, científica y militar las ámbito;
esta Parte ha quedado expuesta a prohibiciones contenidas en la • notifique las medidas legislativas,
un peligro de resultas de una Convención y el Protocolo de reglamentarias o de otra índole
violación de la Convención (art. 7). 1925. tomadas para aplicar la
Convención;
Consulta, cooperación e En particular, cada Estado deberá • informe de las actividades
intercambios científicos prohibir y reprimir en su legislación realizadas anteriormente en el
penal toda actividad proscrita en la marco de programas de
Por un lado, los Estados Partes Convención que se realice en su investigación y desarrollo de
tienen la obligación de consultarse y territorio o en cualquier lugar que índole ofensiva y/o defensiva;
cooperar entre ellos para resolver los esté bajo su jurisdicción o su control. • notifique las instalaciones de
problemas que surjan en relación Además, un Estado deberá prever la fabricación de vacunas.
con el objetivo y la aplicación de la aplicación extraterritorial de medidas
Convención (art. 5). Sobre esta base, penales con respecto a sus Se despliegan esfuerzos para
un Estado Parte tiene derecho a ciudadanos. incrementar la participación en el
convocar una reunión consultiva proceso de las medidas de fomento
abierta a todas las Partes. Mecanismos de aplicación y de la confianza, a fin de que cada
examen incrementar el número de Estados
Por otro lado, los Estados Partes se En la Convención se prevé la que hacen notificaciones y para
comprometen a facilitar el más celebración de una conferencia de mejorar la calidad de la información
amplio intercambio posible de los Estados Partes a fin de examinar presentada.
equipos, materiales e información la consecución de los objetivos de la
que tenga alguna relación con la Convención y su aplicación (art. 12). En la Sexta Conferencia de Examen
utilización de agentes y toxinas con De hecho, la Conferencia de Examen que tuvo lugar en 2006, se formó una
fines pacíficos (art. 10). se ha reunido a intervalos regulares Dependencia de Apoyo a la
desde 1980 (actualmente cada cinco Aplicación para apoyar a los Estados
Medidas nacionales de aplicación años). Con tal motivo se aprobaron en la aplicación a nivel nacional, la
recomendaciones, en forma de promoción de la universalización de
Cada Estado Parte se compromete a declaraciones finales, con miras a la Convención, el intercambio de
adoptar, de conformidad con sus potenciar la aplicación y la eficacia medidas de fomento de la confianza
procedimientos constitucionales, las de la Convención. Además de estas y de cuestiones administrativas. El
medidas necesarias para prohibir y reuniones, desde 2003, se celebra mandato de la Unidad fue renovado
prevenir el desarrollo, la producción, cada año una reunión de expertos y, en 2011 en la Séptima Conferencia
el almacenamiento, la adquisición o después, una reunión de los Estados de Revisión.
la retención de los agentes, toxinas, Partes.
armas, equipos y vectores que se 03/2014
encuentren en su territorio o en Las declaraciones adoptadas
cualquier lugar bajo su jurisdicción o durante las Conferencias permiten
bajo su control (art. 4).