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Heraldaria - Her�ldica y Genealog�a Hispana

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Las �rdenes al m�rito. Las condecoraciones
Definici�n y origen hist�rico

Es una alta dignidad honor�fica, personal e intransferible, otorgada


por un jefe de Estado a una persona f�sica, nacional o extranjera, o
a una entidad, instituci�n o persona jur�dica, en reconocimiento de
sus importantes servicios a la naci�n.

Espec�ficamente, el t�rmino �condecoraci�n� significa la insignia


que corresponde a un grado determinado de una Orden al m�rito u
honor�fica.

Tienen su origen en las antiguas �rdenes caballerescas, de car�cter


religioso, militar y hospitalario, creadas en la Alta Edad Media, a
principio del siglo XI, en los reinos europeos, como consecuencia de
la Primera Cruzada. Su objeto era la difusi�n y defensa de la
cristiandad en la Europa nororiental, central, y en la Pen�nsula
Ib�rica, para la protecci�n y atenci�n hospitalaria de los
peregrinos que viajaban a Tierra Santa y a Santiago de Compostela; y
por �ltimo, para la defensa de la mencionada cristiandad en el
Mediterr�neo, ante el progresivo avance desde Oriente del Imperio
Otomano, llamado, entonces, el �Gran Turco�.

A partir del siglo XVI, estas �rdenes evolucionaron,


transform�ndose, paulatinamente, en lo que podr�amos denominar
�rdenes nobiliarias al m�rito (pues para ingresar en ellas era
necesario realizar �pruebas de nobleza�). De tal modo, que, entrado
el siglo XVIII, la mayor�a termin� siendo lo que hoy son: �rdenes al
m�rito, por servicios a la naci�n, accesibles a todos los
ciudadanos. Puede decirse, por tanto, que fue en este siglo cuando
adquirieron su actual naturaleza.

No existe m�s que una excepci�n: la �nclita y Soberana, Militar y


Hospitalaria Orden de San Juan de Jerusal�n, tambi�n denominada
Orden de Malta (por su prolongada estad�a en dicha isla), creada en
Jerusal�n en el 1089, a�o de la Primera Cruzada. Esta Orden,
mundial, porque lo es, hoy, a principios del siglo XXI (diez siglos
despu�s de su creaci�n), sigue existiendo y realizando una admirable
labor hospitalaria en todo el planeta.

Clases de �rdenes al M�rito

- �rdenes mixtas, que pueden ser otorgadas indistintamente por


m�ritos civiles o militares; con distintivos espec�ficos, seg�n sean
los m�ritos de uno u otro car�cter.
- �rdenes civiles, �nicamente para m�ritos civiles.
- �rdenes militares, �nicamente para m�ritos militares.
- �rdenes militares, que pueden ser otorgadas por m�ritos civiles o
de tiempo de paz. Entre �stas, merecen mencionarse las espa�olas,
del M�rito Militar, del M�rito Naval y del M�rito Aeron�utico, cuyas
insignias tienen el denominado �distintivo rojo� (fondo rojo),
cuando simbolizan m�ritos militares o de guerra, y el denominado
�distintivo blanco� (fondo blanco), cuando simbolizan m�ritos
civiles o de paz.
�rdenes Civiles

-Orden del Tois�n de Oro


-Orden de Carlos III
-Orden de Isabel la Cat�lica
-Orden del M�rito Civil
-Orden de Alfonso X el Sabio
-Orden de la Cruz de San Raimundo de Pe�afort
-Orden del M�rito Constitucional
-Orden de la Solidaridad Social
-Orden de Sanidad
-Orden del M�rito de Telecomunicaci�n
-Orden del M�rito Postal
-Orden del M�rito Agrario, Pesquero y Alimentario
-Orden del M�rito Deportivo
-Orden del M�rito del Plan Nacional sobre Drogas
-Orden de Cisneros

Catorce son las �rdenes Civiles vigentes en Espa�a, incluyendo entre


ellas a la Orden del Tois�n de Oro, ya que aunque fuera constituida
esta condecoraci�n en el a�o 1430 por el Duque Felipe III el Bueno
de Borgo�a, se traslad� con normativa propia en Espa�a por Real
Decreto de Isabel II en 1847.

Sin duda el Tois�n de Oro es la mas alta distinci�n que puede ser
otorgada por el Rey de Espa�a. Se han concedido hasta el a�o 1999,
mil ciento noventa y cinco Collares de la Orden por los veinti�n
soberanos de las distintas dinast�as que se han ido sucediendo en la
jefatura del Orden.
En la actualidad se mantienen en vigor doce collares, el m�s antiguo
(Collar n�mero 1.175) lo ostenta el Rey Juan Carlos I, que le fue
concedido por el Rey Alfonso XIII el d�a de su bautizo en el a�o
1938. Tambi�n ostentan actualmente el Collar de la Orden diversos
reyes, Constantino de Grecia, Carlos de Suecia, Alberto de B�lgica,
Harald de Noruega y el emperador del Jap�n Akihito, el Gran Duque de
Luxemburgo, el infante Don Carlos de Borb�n, as� como el Pr�ncipe de
Asturias, que le fue concedido por el Rey Juan Carlos en 1981.

Desde 1985 y por decisi�n del Soberano de la Orden, el Rey Don Juan
Carlos, se hizo extensiva la concesi�n de esta Orden a las Damas;
as� se concedi� en primer lugar a Beatriz, reina de los Pa�ses
Bajos, y posteriormente a la reinas Isabel II del Reino Unido de
Gran Breta�a e Irlanda del Norte y Margarita II de Dinamarca.

El Rey Juan Carlos ha concedido la Orden del Tois�n de Oro a tres


destacadas personalidades ya fallecidas, que han prestado relevantes
servicios a la Corona, el que fuera Jefe de la Casa Real Nicol�s de
Cotoner y Cotoner, a Torcuato Fern�ndez Miranda y a Jos� Mar�a
Pem�n.

En los veinticuatro a�os que lleva el Rey de Espa�a ostentando la


Jefatura del Estado, s�lo se han concedido quince collares de la
Orden del Tois�n de Oro, lo que manifiesta la excepcionalidad de su
concesi�n, ya que de hecho como se ha indicado s�lo se ha concedido
a tres personas que no fueran reyes, reinas o pr�ncipes o infantes
de Espa�a.
Aunque resulta dif�cil establecer cualquier tipo de prelaci�n entre
las distintas �rdenes vigentes en Espa�a, s� se estableci� en 1983
por Real Decreto la m�xima jerarqu�a como condecoraci�n civil de la
Real Orden de Carlos III, haciendo extensible la misma desde dicha
fecha tambi�n a las damas. De forma excepcional y por raz�n de esta
jerarqu�a, la Canciller�a de la Orden radica en la Presidencia del
Gobierno, siendo concedida por el Rey a petici�n del Presidente del
Gobierno y previa deliberaci�n del Consejo de Ministros.

Excepcionando a la Orden del Tois�n de Oro, la Orden de Carlos III


es la que cuenta con una mayor riqueza hist�rica. Fue institu�a por
el rey Carlos III en 1771, y tiene una especial referencia con la
religi�n cat�lica, siendo aprobada por dos Papas, Clemente XIV en
1772, y P�o VI en 1783.

La distinci�n m�s importante de la Orden de Carlos III es el Collar,


que solo ha sido concedido a Presidentes o Reyes extranjeros, o a
miembros de la Familia Real espa�ola, el �ltimo de ellos al Pr�ncipe
de Asturias el 31 de enero de 1986, con ocasi�n de su Jura como
Heredero de la Corona.

La Orden de Isabel la Cat�lica siempre ha tenido una vocaci�n


internacional, ligada a la decisiva intervenci�n de esta reina en el
descubrimiento de Am�rica. Por ello el reciente Reglamento destaca
como objeto principal de la distinci�n, premiar comportamientos
extraordinarios, realizados por espa�oles y extranjeros, que
beneficien a Espa�a, o que contribuyan a favorecer las relaciones
internacionales de amistad y cooperaci�n. Por ello el Gran Canciller
de la Orden es el Ministro de Asuntos Exteriores.

Con la misma fecha que la Orden de Isabel la Cat�lica, se aprueba en


1998 el nuevo Reglamento de la Orden del M�rito Civil, destinada
especialmente a personas al servicio de la funci�n p�blica, o ajenas
a ellas, sean espa�oles o de nacionalidad extranjera, por servicios
relevantes al Estado, o por trabajos extraordinarios, o con
constancia ejemplar en el cumplimiento de sus deberes.

El precedente de la Orden Civil de Alfonso X El Sabio lo constituye


la distinci�n creada por Alfonso XII, en el a�o 1902. Desde �se a�o
se fueron promulgando diversas normativas, que aconsejaron en 1988
refundir todas ellas, y acomodar la normativa de la Orden y su
Reglamento a las nuevas condiciones sociales y pol�ticas.

Por el Real Decreto 954/1988, de 2 de septiembre se refunden y


actualizan todas las diversas disposiciones sobre esta Orden, que
tiene como objeto premiar a las personas f�sicas y jur�dicas y a las
Entidades, tanto espa�olas como extranjeras, que se hayan
distinguido por los m�ritos contraidos en la educaci�n, la ciencia,
la docencia y la investigaci�n o que hayan prestado servicios
destacados en la cualquiera de ellos en Espa�a o en el �mbito
internacional.

El Gran Canciller de la Orden es el Ministro de Educaci�n y Ciencia,


y el Canciller de la misma es el Subsecretario del Departamento, y
puede otorgarse por iniciativa o decisi�n del Ministro de Educaci�n
y Ciencia, o a propuesta motivada de los �rganos de las
Administraciones P�blicas, de Entidades, Centros docentes y
autoridades o personas individuales, con sujeci�n a las normas
reglamentarias aplicables a los distintos supuestos.
Una de las �rdenes civiles que poseen una singularidad especial es
la Orden de la Cruz de San Raimundo de Pe�afort, ya que es la �nica
que tiene entre sus condecoraciones tres collares, circunstancia
especial�sima, que ha sido puesta de manifiesto en algunos
importantes estudios, entre ellos el del Secretario-Canciller de la
Orden, Jos� Carlos Sanju�n.

Las normas estatutarias fueron aprobadas por Decreto de 2 de marzo


de 1945, y otorg�ndose por el Ministerio de Justicia, tiene por
objeto premiar los servicios prestados por los funcionarios de la
Administraci�n de Justicia, los miembros de las profesiones
directamente relacionadas con ella y cuantos hayan contribuido al
desarrollo del Derecho, al estudio de los Sagrados C�nones y de las
Escrituras y a la obra legislativa y de organizaci�n del Estado. De
la misma forma puede concederse a los autores de publicaciones de
car�cter jur�dico de relevante importancia y a los fundadores y
cooperadores de Entidades o Instituciones que tengan por finalidad
el perfeccionamiento de la t�cnica del Derecho y la Jurisprudencia.

La Orden de la Cruz de San Raimundo de Pe�afort incluye adem�s de la


Gran Cruz, la Cruz de Honor, y una Cruz de Honor con algunas
modificaciones, distinci�n tambi�n especial�sima de esta Orden, que
corresponde a los miembros de la Junta de Gobierno de la Orden. En
los tres casos corresponde al distinguido Collar, circunstancia
excepcional, y en el caso de la Gran Cruz se incluye Placa y Venera,
y �nicamente Placa junto con el Collar, para la Cruz de Honor y para
la Cruz de Honor para miembros de la Junta de Gobierno.

La insignia de la Cruz Distinguida de primera clase es una cruz, que


pende del cuello, por una cinta de color rojo, con bordes en color
azul y le corresponde adem�s Placa al igual que las Grandes Cruces.
La de segunda clase y la Cruz sencilla no disponen de Placa. La Cruz
Distinguida de primera y segunda clase debe colocarse en el lado
derecho, y la Cruz Sencilla en el izquierdo.

Tambi�n se dispone reglamentariamente de la Medalla del M�rito a la


Justicia, que ha sufrido una modificaci�n en la inscripci�n y forma
de su reverso en 1985.

De nov�sima creaci�n, si tenemos en cuenta la historia de otras


�rdenes, puede calificarse la Orden del M�rito Constitucional,
creada por Real Decreto en 1988, aprobada con motivo del d�cimo
aniversario de la promulgaci�n de la Constituci�n Espa�ola de 1978.
De categor�a �nica y siendo su distintivo una Medalla se define como
condecoraci�n nacional de car�cter civil concedida en premio de
aquellas personas que hayan realizado actividades relevantes al
servicio de la Constituci�n y de valores y principios en ella
establecidos. La Orden del M�rito Constitucional puede concederse
tanto a personas f�sicas como jur�dicas, p�blicas o privadas,
espa�olas o extranjeras.

La Orden tiene una especial distinci�n con los Diputados y Senadores


que fueron miembros de las Cortes que aprobaron la Constituci�n de
27 de diciembre de 1978, que tienen derecho a ingresar en la Orden.

En el mismo a�o 1988 que se crea la Orden del M�rito Constitucional,


la antigua Orden de Beneficencia es sustituida por la Orden Civil de
la Solidaridad Social.
Basada en el principio constitucional, esta nueva Orden de la
solidaridad, permite abarcar un nuevo concepto superior al de
beneficencia, por el que se recompense socialmente los servicios
prestados, en todos los supuestos que en la actualidad social pueden
comprenderse. Solidaridad social tiene hoy un �mbito de concepto y
especialmente de actuaci�n m�s amplio que el antiguo de
beneficencia. Hoy Solidaridad y Acci�n Social se integran en la
nueva Orden, sustituyendo a la veterana Orden de Beneficencia.

La Orden de la Solidaridad Social puede concederse a las personas


f�sicas o jur�dicas, nacionales o extranjeras, que se hayan
distinguido de modo extraordinario en la promoci�n o desarrollo de
actividades y servicios relacionados con la acci�n social que hayan
redundado en beneficio del bienestar social.

La Orden Civil de Sanidad contin�a la tradici�n de la antigua Cruz


de Epidemias, y tiene como finalidad conceder como honor, distinci�n
y reconocimiento p�blico, para premiar m�ritos, conductas,
actividades o servicios relevantes o excepcionales en el �mbito de
la sanidad. Son tres las categor�as de la Orden, as� la Gran Cruz de
sanidad, la Encomienda de Sanidad y la Cruz sencilla o Cruz de
Sanidad.

Por el Real Decreto 863/1997, de 6 de junio, se refunden en una sola


disposici�n la normativa dispersa en materia postal y de
telecomunicaci�n. Se respeta no obstante la identidad de ambas, de
manera que se mantienen como �rdenes independientes la Orden del
M�rito Postal y la Orden de Telecomunicaci�n.

La Orden Civil del M�rito Postal y la Orden Civil del M�rito de


Telecomunicaci�n son las m�ximas condecoraciones que se conceden en
Espa�a como honor, distinci�n y reconocimiento p�blico para premiar
m�ritos, conductas, actividades o servicios relevantes o
excepcionales, en los �mbitos postal y de la telecomunicaci�n .

Tambi�n en el mes de junio de 1997, se desarrolla el Reglamento de


la Orden del M�rito Postal, de la Orden del M�rito de
Telecomunicaci�n, y de las Medallas al M�rito Filat�lico y al M�rito
de la Radioafici�n.

La actual Orden del M�rito Agrario, Pesquero y Alimentario tiene su


origen la Orden del M�rito Agr�cola, creada por el Real Decreto de 3
de diciembre de 1905. En 1987 se aprueba la nueva Orden y
posteriormente su Reglamento, de la Orden del M�rito Agrario,
Pesquero y Alimentario.

Con esta nueva orden, se persigue premiar a las personas que hayan
prestado servicios eminentes o hayan tenido destacada actuaci�n a
favor de los sectores agrario, pesquero y alimentario, en cualquiera
de sus manifestaciones. La Orden se divide en tres secciones, que
l�gicamente se denominan "M�rito Agrario", "M�rito Pesquero" y
"M�rito Alimentario". Como excepci�n dentro de las categor�as
existentes en ambas ordenes, se puede conceder la Gran Cruz, tanto
para una secci�n en particular, como para las tres conjuntamente.

La Real Orden del M�rito Deportivo ha derogado a la Medalla del


M�rito Deportivo, creada por el Decreto de 18 de abril de 1952, y
encuentra su fundamento en el mandato constitucional a los poderes
p�blicos en el fomento de la educaci�n f�sica, el deporte y la
adecuada utilizaci�n del ocio.

Las diversas categor�as de la Orden se conceden a los espa�oles que


se hayan distinguido notoriamente en la pr�ctica del deporte, en el
fomento y ense�anzas de la educaci�n f�sica, o a los que hayan
prestado servicios en la investigaci�n, difusi�n, organizaci�n y
desarrollo de la cultura f�sica y del deporte. Tambi�n puede
concederse a los extranjeros que hayan prestado servicios
extraordinarios y desinteresados a favor de la Cultura F�sica o el
Deporte, as� como a las corporaciones, federaciones, clubs o
agrupaciones deportivas.

El anhelo y preocupaci�n de la sociedad, y especialmente el de las


Fuerzas y Cuerpos de la Seguridad del Estado, sobre ele efecto
social de las drogas, llev� al desarrollo por el Gobierno en 1985
del Plan Nacional sobre Drogas.

Para premiar a las personas naturales o jur�dicas, p�blicas o


privadas, espa�olas o extranjeras, que hayan destacado por sus
actividades de forma relevante, por su entrega continua, solidaria y
desinteresada o por su ejemplaridad social, en el nivel preventivo,
asistencial y de reinserci�n, nace una nueva distinci�n, la Orden al
M�rito del Plan Nacional sobre Drogas.

Frente a otras �rdenes, la del M�rito del Plan Nacional sobre Drogas
no dispone de collar ni placa, �nicamente tiene tres categor�as,
Medalla de Oro, de Plata y Cruz Blanca.

Quiz�s la condecoraci�n con nivel de orden mas desconocida es la


Orden de Cisneros, creada en 1944, fue modificada en 1976 como orden
para premiar los m�ritos pol�ticos, y un a�o mas tarde, en 1977 se
produce la �ltima modificaci�n normativa, mediante su integraci�n en
Presidencia del Gobierno. Aunque ha llegado a plantearse su propia
existencia, debido al escaso uso que los sucesivos gobiernos han
hecho de ella, es reconocida como Orden vigente, en recientes
publicaciones, entre ellas por los autores Andr�s Tosal y Felio A.
Vilarrubias.

Con un rango inferior, aunque en algunos casos conllevan los mismos


tratamientos y honores que algunas �rdenes, existe una abundante
normativa sobre medallas, cruces y placas en el �mbito civil.

Hasta diecis�is medallas y cruces (Medallas al M�rito: Filat�lico,


Radioafici�n, Transporte Terrestre, Emigraci�n, Bellas Artes,
Seguridad Social, del Instituto Hispano-�rabe de Cultura, Protecci�n
Civil, Trabajo, a la Constancia en el Servicio, Plus Ultra, Seguro,
Penitenciario, Policial y M�rito en el Ahorro) pueden considerarse
vigentes en Espa�a, alguna de ellas muy conocida socialmente por la
frecuencia de su concesi�n o por distinguirse por ellas a relevantes
personalidades p�blicas, como es el caso de la Medalla al M�rito en
el Trabajo, y otras tan desconocidas como fascinantes por su
historia y origen como la Medalla Plus Ultra cuyo fin es reconocer y
proclamar por medio de alto galard�n los grandes servicios a la
Humanidad de los seres excepcionales que por sus iniciativas, por su
ciencia, por sus gallard�as, por su hero�smo o por su virtud superen
el l�mite de los extraordinarios m�ritos de car�cter nacional, es
modo de estimular y premiar a los que por ello puedan considerarse
ciudadanos universales.

Bibliograf�a empleada

-Fern�ndez de la Puente y G�mez, Federico, Condecoraciones espa�olas:


Ordenes,
cruces y medallas civiles, militares y nobiliarias; pr�logo del Luis
Carrero Blanco, Madrid, Patrimonio Nacional, 1953.
-Lorente Aznar, C�sar, Condecoraciones civiles espa�olas, Zaragoza,
INRESA, 1999.
-Urbina y de la Quintana, Jos� Antonio de, El gran libro del protocolo,
Madrid, Temas de Hoy, S.A., 2001.

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