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LA ECOLOGIA COMO CIENCIA

Introducción
DESARROLLO HISTÓRICO El nacimiento de la Ecología lo podemos considerar paralelo al
surgimiento de nuestra especie, ya que la capacidad de recolectar para poder sobrevivir
se hizo esencial, debiendo conocer donde se encontraban las presas (distribución
geográfica de las especies), en que número, cuando se producían las migraciones así como
donde aparecía el alimento y en que época. Así pues con el inicio de la agricultura y
la ganadería el hombre tiene que avanzar en sus conocimientos.

Realmente la Ecología no aparece como tal hasta finales de 1800 (1869) cuando Haeckel
la define como el estudio de las relaciones de un organismo con el ambiente, así como las
relaciones con otros seres vivos, tanto las “amistosas” como las “no amistosas”.

El primer libro de Ecología fue escrito en 1895 por Warming, describiendo las
interacciones entre ciertas comunidades; estudió las comunidades vegetales, planteando
interrogantes acerca de la estructura de las comunidades de plantas y de las asociaciones
de especies que la componen.

Paralelamente Ramón Margalef defiende que la Ecología nace de forma atípica con
respecto a otras ciencias ya que por ejemplo la Física, Química y Biología forman parte
de la misma rama, mientras que la Ecología debe tomar parte de muchas otras ramas
como pueden ser la Demografía, la Historia Natural, la Evolución.

El acierto de la Ecología es poner en conexión saberes dispersos, en contra de la


globalización e hiperespecialización que se producen en otras ciencias.
LA ECOLOGIA COMO CIENCIA

El hombre y el ambiente (la tierra) son dos términos que a diario generan mucha
información. la ecología como ciencia sintetiza aquello que los relaciona y plantea nuevas
generalidades despejando el camino hacia donde nos lleva la evolución. Este tema es
importante porque amplia el conocimiento de cómo funcionan los ecosistemas y como el
ser humano desde su aparición ha ido acumulando información sobre el ambiente que le
rodea. Es de vital interés estudiar a fondo la ecología, para poder aplicar sus
conocimientos, en los eventos que a futuro se vislumbran como consecuencia del
calentamiento global. Hoy en día la educación ambiental, esta insertada en la gran
mayoría de los currículos de los diferentes subsistemas de enseñanza. Esto alega la
importancia e interés sobre la ecología. Este breve ensayo es parte de la formación
académica, que se imparte en la asignatura ecología avanzada, inserta en la maestría en
educación: mención educación ambiental.

El ser humano a medida que evoluciona, asume con más interés la necesidad de
conocer la dependencia entre los organismos y el ambiente, y al mismo tiempo como se
relaciona su género con esos ecosistemas; lo cual conlleva a establecer las interrelaciones.
la ecología es la ciencia que estudia estas relaciones, y a pesar de no existir un origen
preciso del término, y hallarse muchos conceptos que buscan darle una interpretación
lógica y concisa, ahondaremos en el tema tratando de ser lo más coherente. el vocablo
apareció a mediados del siglo xix, acuñado al biólogo alemán ernst haeckel, quien lo
definió como:

el conjunto de conocimientos referentes a la economía de la naturaleza, la investigación


de todas las relaciones del animal tanto con su medio inorgánico como orgánico,
incluyendo sobre todo su relación amistosa y hostil con aquellos animales y plantas con
los que se relaciona directa o indirectamente.

odum (1972), ecólogo norteamericano la definió como “el estudio de la estructura y


función de la naturaleza”. y krebs (1972): estudio de las interrelaciones que determinan y
regulan la distribución y abundancia de los organismos. Como podemos apreciar la
ecología como ciencia abarca un abanico muy amplio en el contexto de la tierra, siendo
esta el macro sistema donde los organismos crecen, se desarrollan e interaccionan, en la
búsqueda del equilibrio que les permita un grado de orden y garantice la existencia del
mismo.

Los ecosistemas han existido desde el comienzo de la formación de la vida, lo que en


principio determina que la ecología en esencia tiene sus raíces en el génesis de la tierra.
Este alegato, se alinea con aquellos que afirman que las raíces más profundas del
conocimiento ecológico, se encuentran en el origen mismo de la humanidad. Valverde y
otros (2005), en su tratado de ecología y medio ambiente, describen como, desde que los
seres humanos aparecieron en el planeta, hace cientos de millones de años, han
acumulado conocimientos ecológicos, empíricos, sobre los ambientes, los organismos, las
plantas y los animales; con los cuales han coexistido a lo largo de su historia. Por ejemplo,
nos narran como era fundamental para los miembros de las tribus conocer cuales plantas
eran comestibles, el sitio donde abundaban, y la época de recolección. Sumado a esto,
también existían personas con habilidad para recolectar información, tales como: los
chamanes, brujos o curanderos, quienes poseían una información vasta y valiosa sobre las
propiedades de muchas plantas y animales.

arellano german, en su artículo “la ecología y los insectos” reseña que en el estudio de
la naturaleza, intervienen muchas disciplinas como son: química, bioquímica,
microbiología, climatología, ciencias de los suelos, zoología, botánica, geografía física, etc.
cada una ellas contribuyendo con investigaciones alcanzadas por sus propios métodos
(carácter multidisciplinario) y que la ecología, sintetizaría la información haciendo
generalizaciones mediante su metodología (carácter transdisciplinario). Por esta razón la
ecología, al apoyarse en estas disciplinas y procesar su información, se califica con los
adjetivos multidisciplinaria y transdisciplinaria. Actualmente coexisten diversas ramas de
la ecología cuya función consiste en estudiar los microsistemas que van derivando o
apareciendo, en la medida que los organismos, el ambiente y el ser humano van
evolucionando. Así tenemos, que existen términos como ecología urbana, agroecología,
ecología política, ecología humana, ecología aplicada, paleo ecología y genética ecológica,
entre otras. De todas ellas resalta la ecología humana, rama que se dedica al estudio de
las conexiones de la población con el ecosistema. Esta perspectiva ecológica, es
importante porque evoca al futuro inmediato donde las poblaciones con su cultura
y tecnología, tendrán que adaptarse a su medio ambiente para poder sobrevivir al
crecimiento demográfico que se aproxima y a los cambios climatológicos, por efectos del
calentamiento global. Entonces se podría decir que la ecología como ciencia busca
evolucionar e interpretar las relaciones, en la medida que estas aparecen ya sea por
efecto de la evolución de la humanidad o por efecto de los fenómenos de la naturaleza.

De alguna manera u otra la evolución es un cambio en el sistema, y cuando este cambia;


cambian también sus propiedades. Como son sistemas abiertos se genera una nueva
información, hay cambios de energías y necesidades de recursos; y todo este intercambio
se interrelaciona con el ambiente. Para estudiar estos sistemas la ecología se apoya en la
teoría general de sistemas, desarrollada por ludwig von bertalanffy entre 1950 y 1968.
Esta teoría afirma que los sistemas existen dentro de otro sistema más grande, y que
dichos sistemas son abiertos. Por lo tanto existe intercambio de información, energía y
recursos entre ellos. Las organizaciones humanas hasta ahora se han comportado como
un sistema cerrado, conquistando espacios sin tomar en cuenta el ambiente, negándoles
recursos y energía e ignorando la retroalimentación. De por si las organizaciones humanas
están dentro del ambiente (tierra), el cual representa la suma de todos los ecosistemas.
Esto permite afirmar, que de no existir ese intercambio uno de los dos sistemas se va a
desintegrar al agotarse su fuente de energía.

Para que exista evolución, tiene que existir vida. y a los seres humanos les compete
mantener un equilibrio con el planeta tierra. la ecología en ese sentido, es la ciencia que
evolucionaria en la medida que evolucionarían los sistemas, a fin de generar nuevas
teorías en la medida que ocurran los eventos, esto es aseverar que la ecología es la
evolución en acción.
LA ECOLOGÍA COMO CIENCIA INTEGRADORA, MULTIDISCIPLINARIA E
INTERDISCIPLINARIA.

Nuestro planeta se fue formando de varias formas de vidas muy diversas, creándose
complejas redes de actividades biológicas y fisiológicas en las cuales hubo flujo de la
energía procedente del sol. Con el paso del tiempo y el cúmulo de conocimientos acerca
de estas interacciones biológicas, surge la ecología. Desde el punto de vista científico, la
ecología estudia las relaciones que existen entre los organismos o grupos de organismos y
su medio, esto es, describe como esta formada la naturaleza y como funciona. El medio o
el ambiente es todo aquel lugar en donde existen y coexisten los seres vivos. En el medio
ambiente, el hombre coexiste con los demás organismos. El ambiente y sus actividades
biológicas, sociales, económicas e industriales; es la fuente de sus alimentos, sus materias
primas y sus recursos naturales en general. La ecología para su estudio se relaciona con
otras disciplinas biológicas como la biogeografía, ya que las diferentes condiciones de la
biosfera son determinantes en la distribución y el establecimiento de los seres vivos en el
planeta; se liga a la geología, puesto que las variadas formaciones terrestres dan lugar a
ambientes variados que provocan la diversidad de los seres vivos y el medio; además
interactúa con la química, pues los materiales que integran los niveles del espectro
biológico y los componentes abióticos pertenecen al campo de estudio de esta ciencia
además de la fisiología, taxonomía, biogeografía, entre otras, y se auxilia de las ciencias
como meteorología, geografía, física, química, la geología, las matemáticas y en especial la
bioestadística, para estudiar a las poblaciones. La ecología es una ciencia integradora
porque relaciona a la mayoría de las disciplinas del saber, de las que toma materiales y
conocimientos para elaborar teorías propias mediante modelos muchas veces
matemáticos, e interdisciplinaria porque es abordada por profesionistas de muy diversas
corrientes que han permitido una conceptualización global. Sin estas aportaciones

multi e interdisisciplinarias, la ecología no podría funcionar como ciencia aislada, pues


para estudiar las relaciones que existen entre los organismos o grupos de organismos y su
medio, forzosamente se requiere estudiar a ambos y a dicha relaciones.

RAMAS DE LA BIOLOGÍA

LOS ESTUDIOS ECOLÓGICOS SE REALIZAN A DIFERENTES NIVELES DE JERARQUÍA, LOS CUALES


INCLUYEN: INDIVIDUO, POBLACIÓN, COMUNIDAD Y ECOSISTEMA.

Un INDIVIDUO es un organismo que fisiológicamente es independiente de otro individuo.

Ejemplo: un caracol, una colonia de corales. A nivel individual se trata de entender como un
organismo sobrevive bajo condiciones físico-químicas cambiantes y como se comporta el individuo
para reproducirse, evitar a los predadores y localizar alimento En un biotopo se encuentra por lo
general un gran número de individuos de una misma especie y se conocen como población. Se
puede hablar de la población de nícuros que viven en el río Magdalena, de los robles (Quercus
humboldtii) en el Parque Chicaqué.

Todas las plantas, los microorganismos y los animales de una comunidad interaccionan de
diferentes formas (competencia por alimento, por lugares de reproducción, etc).

Una POBLACIÓN es un grupo de organismos de la misma especie, que responden a los mismos
factores ambientales y se mezclan libremente unos con otros. A nivel de población se desea
conocer como debe ser el tamaño de la población para garantizar que se produzcan suficientes
descendientes para permitir que la población persista. También nos interesa saber si en la
población hay suficiente variabilidad genética para permitir la adaptación evolutiva a cambios
ambientales. Una especie es una población o un grupo de poblaciones que están aisladas
genéticamente de otras especies. Aunque en ecología no se incluye el nivel de jerarquía de especie
per se, es necesario estudiar las especies, para entender la evolución de los ecosistemas a largo
plazo.

La biogeografía es el estudio de la distribución y abundancia de especies a través de los


continentes u océanos. Los biogeógrafos examinan primero los patrones de distribución de las
poblaciones y luego tratan de explicar los mecanismos de los cambios geográficos y climáticos que
han afectado la distribución de la especie. En los paisajes colombianos encontramos una variedad
de bosques, praderas, sábanas, zonas secas, páramos, ríos etc. Esas áreas albergan diferentes
organismos. Igualmente en otras regiones de la tierra encontramos otros paisajes (biotopos), que
se distribuyen de manera diferente. Cada biotopo (topos- gr. Lugar) presenta determinadas
características ambientales y permite el desarrollo de determinadas especies vegetales y animales.
El hábitat de un organismo, es el lugar donde un organismo vive y se reproduce. Los organismos
propios de un biotopo constituyen una comunidad o biocenosis. Una comunidad de páramo
incluye todas las plantas, animales y microbios que viven en el páramo de Chisacá.

LA COMUNIDAD es un grupo de poblaciones de diferentes especies, que viven en un mismo lugar


o biotopo. A nivel de la comunidad se trata de buscar las interacciones interespecíficas que
podrían causar cambios en el tamaño de las poblaciones de las especies que conviven en un
biotopo. Por ejemplo: una población de predadores podría sobre-explotar una especie presa y
luego declinar abruptamente; una especie introducida podría ser más eficientes en usar un
recurso limitado y reducir la oportunidad de las especies nativas, cuya población declinaría
rápidamente. Cuando se considera la comunidad junto con el medio abiótico, se habla del
ecosistema. La totalidad de los ecosistemas del planeta tierra forman la biosfera.

Se denomina ECOSISTEMA a la unidad básica de interacción organismo-ambiente que resulta de


las complejas relaciones existentes entre los elementos vivos e inanimados de un área dada. A
nivel de ecosistema estamos interesados en las corrientes marinas, el tiempo reproductivo de las
especies y cualquier hecho o factor que explique la estructura total de un ecosistema. Aunque es
conveniente dividir el mundo vivo en ecosistemas 4 diferentes, cualquier investigación revela que
raras veces hay límites definidos entre éstos y que nunca están del todo aislados. Muchas especies
son parte de dos o más ecosistemas al mismo tiempo, o se trasladan de uno a otro como ocurre
con las aves migratorias. Al pasar de un ecosistema a otro, se observa una gradual disminución de
las de la comunidad del primer biotopo y un aumento de las poblaciones del siguiente biotopo.

UN ECOTONO :

Es una zona de transición donde se presentan muchas especies características de dos ecosistemas
adyacentes. Algunos ecotonos presentan condiciones peculiares, las cuales les permiten albergar
especies vegetales y animales diferentes a la de los ecosistemas adyacentes. Así por ejemplo las
áreas pantanosas adyacentes a un ecosistema terrestre y un lago, puede estudiarse como un
ecosistema por sus características distintivas.

El estudio de las relaciones entre la totalidad de los organismos y su medio ambiente se conoce
como SINECOLOGÍA.

Los estudios de la ecología son de gran importancia para la agricultura, el desarrollo forestal, la
planeación del paisaje y la protección del medio ambiente.
LA BIOSFERA es el conjunto de seres vivos sobre la tierra y el ambiente en el cual ellos
interactúan.

El concepto biosfera puede ser muy abstracto, pero en las últimas décadas, se ha comprendido
que las interacciones a nivel de la biosfera pueden ser cruciales para el bienestar humano.

Por ejemplo la cantidad de carbono en la tierra depende de: las áreas de bosque, la combustión de
materiales fósiles, la cantidad de fotosíntesis y la circulación en los océanos. A la atmósfera se le
adicionó un exceso de Dióxido de carbono (CO2), el exceso de CO2 puede atrapar calor y causar un
cambio global en el clima. Los diferentes niveles de jerarquía no siempre se pueden estudiar
separadamente; puesto que ellos interactúan.

Por ejemplo: cambios en el clima de la biosfera, pueden afectar la habilidad de un caracol para
escapar a su predador; o la eficiencia de la fotosíntesis en el 5 fitoplancton pueden contribuir a un
cambio substancial en el ciclo de nutrientes de un ecosistema marino. Por lo tanto los cambios en
ciertos niveles de jerarquía pueden afectar niveles superiores o inferiores.

TEMAS IMPORTANTES DE LA ECOLOGÍA ACTUAL

Estrategias de historia de vida:

Adaptación ecológica

Selección de hábitat, variación espacial

“Optimal foraging”

Predador presa

“Mating behavior”

Competencia y coexistencia

Dispersión y migración

Planta-herbívoros

Estabilidad-perturbación