You are on page 1of 4


Voice 2008

27 June 2008  

It’s Official ! 
National Strike  
16,17 July ! 
“It is a tough decision to take  CPI measure of inflation, which the government uses to 
strike action but our members  set its inflation target, hit 3.3% 
have shown that they are willing   
to fight for a fair deal,” said UNI‐ “We are of course always willing to meet the employers,” 
SON head of local government  said Ms Wakefield. “The solution to this is in their 
Heather Wakefield.  hands.”  
“Once the dates are finally agreed we   
will be going all out to mobilise  But she also warned the employers that the union will 
maximum support around those  mobilise its members for strike action, saying “they must 
strike days.”  know that we mean business and they must know that 
  our members cannot afford to take another pay cut this 
The government’s Office of Na‐ year.” 
tional Statistics’ own figures show that Retail Price Index   
inflation reached 4.3% in May. In the same month, the  More on what is happening in Barnet over the page….. 

Barnet UNISON Your Friend at Work 
Barnet UNISON Voice Page 2

UNISON members following   
the Petrol tanker drivers lead!  If you answer YES to all the above then make 
  sure you join the strike action on 
The tanker drivers have  16,17 July 2008 
shown us all that sometimes   
you need to take strike action  There will be picket lines at the following 
to get your employers to sit  Council workplaces: 
down and negotiate a real pay offer not a pay   
cut! (they were offered 14%)  North London Business Park 
  Barnet House 
1. Do you want a REAL Pay Award?  Mill Hill Depot 
2. Are YOU struggling to keep up with petrol,  If you have any questions about the Strike 
energy, food, mortgage, rent rises?  please email  or 
  ring the UNISON office and we will arrange for 
3. Have YOU had enough of year on year pay  someone to speak to you. 

London MP’s to get a 7% pay rise ‐ Have they no shame ? 
“LONDON: The MPs of inner London constitu‐ 3.3% for the lowest paid. Food is up 6%, trans‐
encies were yesterday in line for a £4,584 rise ‐  port 7%, mortgages 8%, electricity and gas 15%. 
an inflation busting seven percent. It is pro‐ Pay  in  the  private  sector  is  rising  by  4%.  Pay 
posed that their £2,916 London allowance is  rises have been below inflation for five years. 
increased to £7,500 ‐ twice as generous as the  Will our pay claim cause inflation to rise? 
£3,600 proposed by official salary reviewer Sir  Nuffield  Collegeʹs  Stephen  Nickell  stated  that 
John Baker recently. Their basic salary is cur‐ public‐sector pay rises ʺhave nothing to do with 
rently £61,820. The £4,584 rise was recom‐ inflation.ʺ 
mended by a Commons review of expenses   
which said current Westminster pay scales  Martin  Weale  of  the  National  Institute  of  Eco‐
failed to recognise the cost of living in the capi‐ nomic and Social Research commented: ʺWhat I 
tal and anti‐social hours.”  really  canʹt  believe  is  that,  when  private‐sector 
  pay rises are 4%, a pay rise of 2.5% for the pub‐
Yet  theses  MP’s  will  be  the  first  to  condemn  lic sector is inflationary.ʺ 
Council workers taking action in support of our   
pay claim. If Council staff were offered 7% it is  The low pay offer is only for one year. Would‐
highly  unlikely  that  we  would  be  taking  strike  n’t it be better to ride it out?  
action.   You  need  to  take  action  now.  Pay  settlements 
Why should you should strike?   have been low for the past five years. While this 
Inflation is still rising and is set to continue. The  offer  is  for  one  year,  the  government  wants 
2.45%  pay  offer  is  already  a  pay  cut.  So  is  the  three‐year  deals.  The  employers  have  said  that 
Barnet UNISON Voice Page 3

they  want  to  settle  pay  for  2009  and  2010  and  Send Gordon a message from Barnet! 
review your conditions by December 2008; they   
aren’t going to get much higher.   
Can local government employers afford to pay   
Between  2005  and  2007,  local  government   
workers  in  England  alone  made  good  on  effi‐ JOIN THE UNISON PICKET LINES 
ciency savings of £3bn ‐ a figure expected to rise  If you are not a UNISON member but want to 
to  £4.25bn  by  March.  Councils  can’t  afford  not  take part in the strike contact the UNISON 
to pay and treat you better if they want continu‐ OFFICE ON 0208 359 2088 or email  
ous improvement in service delivery.  contactus@barnetunison 
This is the same Government which bailed 
out the Private Sector ‘Northern Rock’ for  
£25 Billion! 

Members working at Grahame Park  If you think you may have a workplace health and safety 
library recently found they had one  issue do not suffer in silence. Contact the Unison Office, 
thing in common. While working they  your local shop steward or health and safety representa‐
were prone to getting nauseous head‐ tive. 
aches. Putting 2 and 2 together they   
thought there might be a possibility  If you do not have a have a health and safety rep have 
they were suffering from Sick Building  you considered becoming one  yourself? Volunteers are 
Syndrome and contacted UNISON.  always welcome. You would be entitled to receive TUC 
  training, which is accredited as the first stage towards the 
Under Health and Safety legislation UNISON H&S rep‐ qualifications to become a Health and Safety profes‐
resentatives are allowed to conduct an inspection where  sional. The health and safety legislation recognises the 
there are concerns for the well being of their members.  value of the UNISON rep and offers many rights and 
The local rep duly carried out an inspection and found  protections but does not create a legal liability. That rests 
that the staff had no control over the library’s tempera‐ with the management and they are, therefore, usually 
ture and that the library was largely lit by fluorescent  only too happy to work with and negotiate with the rep 
lighting; two possible causes of the symptoms of Sick  to ensure the health and safety of the members is main‐
Building Syndrome.  tained. 
The rep was able to contact Barnet UNISON’s Health and  Steve Saunders  
Safety Officer who, through channels facilitated by the  UNISON Health & Safety rep for 
Council’s Health and Safety Committee, was able to initi‐ Libraries 
ate trials to discover whether the temperature or lighting 
was to blame. It was found that reducing the amount of 
fluorescent lights relieved the problem and Grahame 
Park library has returned to a headache free zone – apart 
form the occasional overdue book! 
“DON’T PANIC……DON’T PANIC…..Barnet UNISON members!”  
Its always sounded funny when he used to  of  jargon  about  what  ‘The  Future  Shape  means,  so  it  is 
say that…….  understandable  members  may  choose  to  ignore  or  pay 
On Monday 30 June I begin the process of  scant attention to the consultation process. 
consulting  with  as  many  members  as  pos‐  
sible  over  ‘The  Future  Shape  of  Barnet   
Council’.  This would be a dangerous position to take, and it is why 
Over  the  coming  months  I  will  be  setting  I  want  to  speak  to  as  many  members  as  possible.  You 
up meetings across workplaces to listen to members con‐ work for the Council, you know your service   
cerns and suggestions.   If  the  penny  has  not  dropped  yet…all  Council  Services 
could be facing privatisation within 3 years! 
It is important that I make it clear the Barnet UNISON is   
committed  to  defending  keeping  public  services  under  Check out this story on the BBC 
democratic  control.  Our  position  is  consistent  with  our
National UNISON’s Positively Public campaign   regions/west/7468995.stm 

You can view UNISON’s response here   In less than six months time a proposal will be submitted  to the Council’s Cabinet Committee (3 December 2008)  
View a short video on ‘Making Local Services count’ 
So make sure you find time to come along to one of our 
meetings, if you want to ask a question please email me 
In the next few weeks members will be receiving a short 
questionnaire. I need to understand where members are   
in terms of the consultation. There has been an awful lot  Make sure you complete the questionnaire!  

Super Hero ‐ Super Councilworker descends on Barnet Council! 
Super Council worker has heard about the threat to our  ‘Privatisation world ‘is no Disney adventure for the staff 
members livelihoods, he has heard about our top class  and it certainly does not deliver value for money for local 
reputation of public services…..he knows Barnet Council  tax payers and service users! We only have to look at our 
workers over the last five years have lost work colleagues  former Council colleagues who were handed over to Fre‐
through redundancies, taken on more work, not had a  mantle to see what can await those services privatised! 
pay rise, yet still find the energy and professionalism to   
provide an excellent service to the community.   Fear not Barnet UNISON members Super Council worker 
  has agreed to personally intervene……….where and 
When I first spoke to him he was at first confused, then  when I can not divulge…….however look 
angry that staff should find themselves facing Privatisa‐ out for his symbol………….. 
tion world !’, so soon after achieving Four Star status for 
Barnet Council.  

Barnet UNISON Contact details If  you  have  a  membership  or  any  other  query,  please  contact 
the Barnet UNISON office at: 
If  you  have  a  work  problem  or  query,  get  in  touch  with  your  Building 4, NLBP, Oakleigh Road South, London, N11 1NP 
UNISON workplace representative.  Email: 
Alternatively, you can ring:   Telephone: (020) 8359 2088, or(020) 8359 2090.   
UNISONdirect on 0845 355 0845   Fax:  (020) 8368 5985  

Published by Barnet UNISON 

The views expressed in this publication are not necessarily those of Barnet UNISON. 

Barnet UNISON Your Friend at Work