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Cómo hacemos recuerdos

Clive Wearing estaba tocando el piano solo en su habitación. Cuando su mujer entró en la
habitación, inmediatamente saltó y la abrazó con alegre entusiasmo. Un minuto más tarde, se
deslizó para tomar un vaso de agua, y cuando regresó, le dio el mismo saludo brillante, como si
hubiera estado fuera durante días. Y luego lo hizo otra vez. Y otra vez. Clive era un consumado
músico londinense, hasta que en 1985, a la edad de 47 años, contrajo un raro virus de la
encefalitis del Herpes que devastó su sistema nervioso central. Desde entonces ha sido
incapaz de recordar casi nada de su pasado, o de hacer nuevos recuerdos. Su esposa es la
única persona que reconoce, pero nunca puede recordar la última vez que la vio. Este puede
ser el caso más profundo de amnesia extrema y crónica jamás registrada. Nuestra memoria
nos ayuda a ser quienes somos. Ya sea que reconozcan a sus seres queridos, recordando
alegrías pasadas o simplemente recordando cómo, como caminar y hablar y freír un huevo, la
memoria es la cadena que conecta nuestro pasado con nuestro presente. Si se rompe, nos
quedamos sin ataduras, incapaces de salir del momento presente, e incapaces de abrazar el
futuro. Pero la memoria no es una cosa de todo o nada, por supuesto. El uso no recuerda
ningún detalle sobre su pasado personal, pero todavía recuerda cómo hablar inglés, vestirse y
tocar el piano.
Algunos recuerdos que procesa automáticamente, y se almacenan de manera diferente a sus
recuerdos más personales o fácticos, como, su primer beso, o cómo recitar pi a doce lugares, o
que ganó la Guerra del Peloponeso. Hablando de los antiguos griegos - y para ayudar a
demostrar de lo que estoy hablando - quiero que eche un vistazo a nuestro amigo espartano
aquí, y recordar su nombre. Porque vamos a probar tu memoria en un minuto.
Técnicamente, la memoria es un aprendizaje que ha persistido en el tiempo - información que
ha sido almacenada y, en muchos casos, puede ser recordada. Excepto por supuesto durante
el examen! Nuestros recuerdos se acceden típicamente de tres formas diferentes: a través del
recuerdo, el reconocimiento y el reaprendizaje.
Y si piensas en todos los diferentes tipos de pruebas que has hecho en la escuela, todos están
diseñados para medir el acceso a la información almacenada de estas maneras. Al igual que, el
recuerdo es cómo llegar de nuevo en su mente y traer la información, al igual que lo hace en el
relleno de las pruebas en blanco. Así que si digo, BLANK es la capital de Grecia, su cerebro
esperaría recordar la respuesta como Atenas.
Reconocimiento, mientras tanto, es más como una prueba de opción múltiple - sólo es
necesario identificar la información antigua cuando se presenta con él. Como en: ¿cuál de los
siguientes NO fue una ciudad antigua en Grecia: Atenas, Maratón, Pompeya, o Esparta. Y
volver a aprender es algo así como refrescar o reforzar la vieja información. Así que cuando
estudias para un examen final, vuelves a aprender cosas que olvidaste con más facilidad de lo
que lo hiciste cuando las aprendiste, como, por ejemplo, una cronología básica del imperio
griego.
¿Pero cómo? ¿De qué manera todos los datos a los que estamos expuestos, todo el tiempo,
todos los días, se convierten en memoria? Bueno, a finales de la década de 1960, los
psicólogos estadounidenses Richard Atkinson y Richard Shiffrin descubrieron lo suficiente
sobre el proceso de formación de la memoria para dividirla en tres etapas: Primero, primero se
codifica en el cerebro, luego se almacena para su uso futuro y finalmente se recupera .
Suena simple, pero por ahora has averiguado que, sólo porque usted toma un montón de cosas
sobre su mente por sentado, eso no significa que no es complicado. Por el modelo de Atkinson
y Shiffrin, primero registramos cosas que queremos recordar como una memoria sensorial
inmediata pero fugaz. Piense en la imagen que le mostré hace un minuto. ¿Recuerdas su
nombre? Si lo haces es porque has manejado con éxito para mezclarlo en tu memoria a corto
plazo, donde probablemente lo codificaste a través del ensayo. Así es como recuerdas
brevemente algo como una contraseña o número de teléfono ... Hey Tommy, ¿cuál es el
número de Jenny? Bueno. 867-5309 ... 867-5309 ... 8-6-7-5-3 ... vea que usted lo está
consiguiendo en su cabeza allí. O en este caso, te dije que recordases el nombre de ese tipo,
así que tal vez pensabas "Leonidas" repetidamente una y otra vez, incluso si no creías que lo
estabas haciendo. Pero esta información realmente sólo permanece en su memoria a corto
plazo por menos de treinta segundos sin un montón de ensayos. Así que si no estuvieras
repitiendo "Leonidas", probablemente ya lo habrías olvidado. Debido a que su mente,
asombrosa como es, realmente sólo puede contener entre cuatro a siete bits distintos de
información a la vez - en ese momento, la memoria o decay, o se transfiere a la memoria a
largo plazo. La memoria a largo plazo es como la unidad de almacenamiento duradera y
ridículamente espaciosa de su cerebro, que contiene todo su conocimiento, habilidades y
experiencias.
Ahora, desde los días de Atkinson y Shiffrin, los psicólogos han reconocido que la definición
clásica de la memoria a corto plazo no captó realmente todos los procesos implicados en la
transferencia de información a su memoria a largo plazo. Quiero decir, es más que ser capaz
de recordar el nombre de algún tipo griego. Así, las generaciones posteriores de psicólogos
revisaron la idea de memoria a corto plazo y la actualizaron al concepto más amplio de
memoria de trabajo.
La memoria de trabajo involucra todas las formas en que tomamos información a corto plazo y
la escondemos en nuestras tiendas a largo plazo. Y, cada vez más, pensamos que involucra
tanto procesos explícitos como implícitos. Cuando almacenamos información conscientemente
y activamente, es un proceso explícito. Aprovechamos este aspecto de la memoria de trabajo
cuando estudiamos, por ejemplo, para que sepamos que Atenas es la capital de Grecia y que
Pompeya era una ciudad romana y no griega.
Así es como capturamos hechos y conocimientos que creemos que vamos a necesitar, como te
dije específicamente para recordar el nombre de Leonidas, te concentraste en ese detalle y lo
archivaste, si brevemente. Pero, por supuesto, no somos conscientes de Todo. Minúsculo. La
cosa que tomamos pulg Sin embargo, nuestra memoria de trabajo a menudo las cosas de la
transferencia que no somos conscientes de almacenamiento a largo plazo. Llamamos a eso un
proceso implícito, del tipo en el que usted no tiene que concentrarse activamente. Un buen
ejemplo podría ser clásicamente condicionada asociaciones, como, si usted consigue todo
sudoroso y nervioso en el dentista porque usted tenía un canal de raíz el año pasado. No es
necesario que tire de ese archivo en la última vez que tienes la cara perforada para pensar oh
hey, la cirugía oral!No es mi favorito! En su lugar, los procesos implícitos cubren todas esas
cosas automáticamente. Este tipo de procesamiento automático es difícil de apagar, a menos
que tengas algo inusual en tu cerebro, puede que no tengas más remedio que aprender de esta
manera, como cómo aprendiste a no poner tu mano en un fuego . Ese aprendizaje habría
ocurrido casi automáticamente tan pronto como usted primero tiró de su mano lejos de una
llama abierta. Si las cosas se alojan allí explícita o implícitamente, o ambos, también hay
diferentes tipos de memoria a largo plazo. Por ejemplo, la memoria procesal se refiere a cómo
recordamos hacer cosas - como andar en bicicleta o leer - es un esfuerzo aprender al principio,
pero al final puedes hacerlo sin pensarlo. La memoria a largo plazo también puede ser
episódica, ligada a episodios específicos de su vida - como "recordar ese momento que Bernice
cayó de su silla en el laboratorio de química y comenzó a reír incontrolablemente?" Hombre, los
buenos tiempos. Hay otros tipos de memoria a largo plazo, también, y estamos continuamente
aprendiendo más acerca de la biología y la psicología de todo el fenómeno complejo. Por
ejemplo, aunque los recuerdos episódicos de CliveWearing (entre otros) parecen estar
profundamente afectados, sus recuerdos procedimentales de las cosas parecen estar en una
sola pieza. Esto tiene que ver con la neuroanatomía que no tenemos tiempo para explorar aquí,
y que aún no entendemos completamente - El uso y otros tienen mucho que enseñarnos sobre
los diferentes tipos de almacenamiento a largo plazo de la memoria. Ahora, para recuerdos
saludables, hay muchos pequeños trucos que puede usar para ayudar a recordar la
información. Los mnemotécnicos, por ejemplo, ayudan con la memorización, y estoy seguro de
que saben algunos que toman la forma de siglas - ROY G. BIV para los colores del arco iris,
por ejemplo.
Los mnemotécnicos trabajan en parte organizando elementos en unidades familiares,
manejables, en un proceso llamado chunking. Por ejemplo, puede ser difícil recordar un
número de siete dígitos, pero será más fácil asignarlo a la memoria en el ritmo de un número
de teléfono: 867-5309. O podrías, ya sabes, escribir una canción al respecto. Estrategias como
la mnemotécnica y el chunking pueden ayudarle con el procesamiento explícito, pero lo bien
que retenga sus datos puede depender de lo profundo que cavar a través de los diferentes
niveles de procesamiento.
Por ejemplo, el procesamiento superficial le permite codificar información sobre niveles
auditivos o visuales realmente básicos, basados en el sonido, la estructura o el aspecto de una
palabra. Así que si usted está tratando de encomendar el nombre de Leonidas a su memoria
explícita, utilizando el procesamiento superficial puede codificar la palabra recordando la fuente
cool que vio en pulg Pero para realmente conservar esa información, que desea activar su
procesamiento profundo , Que codifica semánticamente, basado en el significado real asociado
con la palabra. En este caso, usted puede recordar la historia del guerrero mega-resistente
pero muy escasamente vestido de la antigua Grecia. O puede que recuerdes que "leon"
significa "león" en griego, que los leones son luchadores duros, y que Leonidas era un
resistente guerrero espartano. Y entonces para realmente, realmente lo hacen palo, usted
desea conectarlo a algo significativo o relacionado con su propia experiencia personal,
emocional. Como tal vez el torso de ocho packs bronceado de Gerard Butler y la lujuria de
sangre invencible ayudaron a cerrar las palabras Spartan y Leonidas en tu memoria para
siempre. Quiero decir, tal vez. Si ... si eso te ayuda. Al final, la cantidad de información que
codifica y recuerda depende del tiempo que tomó para aprenderlo y de cómo lo hizo
personalmente relevante para USTED. La memoria es extremadamente potente. Está
constantemente dando forma y remodelando su cerebro, su vida y su identidad. CliveWearing
sigue siendo él mismo en el exterior, pero en su incapacidad para recordar quién era, o
procesar lo que ha sucedido, ha perdido parte de su importancia crítica. Nuestros recuerdos
pueden atormentarnos o sostenernos, pero de cualquier manera, nos definen. Sin ellos, nos
quedamos a vagar solos en la oscuridad. Si estuviera confiriendo esta lección a la memoria,
aprendió cómo codificar y almacenar memoria, la diferencia entre el procesamiento explícito
automático implícito y el esfuerzo, cómo funciona el procesamiento superficial y profundo y
algunos tipos de almacenamiento a largo plazo. Gracias por mirar, especialmente a nuestros
suscriptores de Subbable, que hacen todo este canal posible. Si desea patrocinar un episodio
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episodio, solo vaya a Subable.com/crashcourse. Este episodio fue escrito por Kathleen Yale,
editado por Blake de Pastino, y nuestro consultor es el Dr. RanjitBhagwat. Nuestro director y
editor es Nicholas Jenkins, el supervisor de guiones es Michael Aranda, quien también es
nuestro diseñador de sonido, y el equipo gráfico es Thought Café.