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I.E. “MARISCAL OSCAR R. BENAVIDES” (MORB) - IQUITOS HGE – 4TO.

GRADO – NIVEL SECUNDARIA

LA FUNDACIÓN DE IQUITOS COMO PUERTO FLUVIAL

Por: Raúl Cornejo Coa

La ciudad de Iquitos conocida como “La Isla Bonita” y la


“Capital de la Amazonía” no tiene fecha oficial de
fundación. Por tal motivo a inicios de la década de los
años 60, la Municipalidad Provincial de Maynas nombró
una comisión para que propongan una fecha a ser
considerada como aniversario. Luego de la investigación
documental y al no haber encontrado una fuente histórica
que acredite fehacientemente la fundación oficial de la
ciudad, los integrantes de la citada comisión acordaron
sugerir la fecha de 5 de enero de 1864, pero, como
aniversario de la Fundación del Puerto Fluvial de Iquitos. Cabe hacer mención que en esa fecha
no arribó a Iquitos ningún barco y solo se habría realizado un acto inaugural en alusión al puerto
fluvial.

La comisión en mención estuvo integrada por: la Dra. Gabriela Porto de Power, el periodista
Héctor Vargas Haya, el Concejal Alejandro Queija, el Padre Avencio Villarejo y un representante
de la Marina de Guerra del Perú. Posteriormente, la fecha seleccionada se oficializó con la Ley Nº
14702 del 14 de noviembre de 1963 promulgada por el Presidente Fernando Belaunde Terry.
Cabe mencionar además que, algunas fuentes históricas afirman que la fundación de Iquitos se
habría dado en el año 1757 por los jesuitas, pero, con el nombre de “San Pablo de Nuevo
Napeanos”, a orillas del rio Nanaý y con indígenas napeanos e iquito, pero, aun así no se ha
determinado la fecha exacta, por lo cual esto es aún algo incierto.

El surgimiento de Iquitos, se dio gracias a la decisión política del Presidente de la República, el


Mariscal Ramón Castilla y Marquesado, quien en su segundo periodo de gobierno (1855 – 1862)
consideró necesario darle mayores recursos y posibilidades de desarrollo a la región amazónica,
con la finalidad de potenciarla y organizar la vida económica de tan extensa, lejana y olvidada
parte del Perú. Esta decisión fue como la llave maestra para abrir las puertas de la amazonia al
progreso y poder así contar con mejores condiciones de vida para los habitantes de Iquitos,
propias de la vida moderna de esa época.

Entre los años 1861 y 1862, el presidente Ramón Castilla encargó la construcción en Londres de
los barcos o buques a vapor “Morona”, “Pastaza”, “Napo” y “Putumayo”, con características
técnicas propias para efectuar la navegación por los ríos de la selva. Estos barcos empezaron a
llegar sucesivamente a la Amazonia, a partir del año 1863, primero el “Morona”, luego el
“Pastaza”, remolcando al Bergantín “Prospero”, fletado en Inglaterra para conducir parte de los
elementos necesarios para la organización del puerto fluvial, que desde entonces se designó
como Apostadero (puerto o bahía donde se reúnen varios buques bajo un mismo mando).

El 25 de mayo de 1864 llegó la fragata “Arica”, remolcada por el vapor “Morona“; en noviembre del
mismo año arribaron al puerto de Iquitos el “Napo” y “Putumayo” con el resto del equipo,
prosiguiéndose la instalación del apostadero e implementación de una factoría (centro o taller de
reparación de las embarcaciones fluviales). De esta manera, fue el año 1864 en que se concretó
Iquitos como Puerto Fluvial, dando origen a la transformación de la ciudad, que pasó de ser una
zona subdesarrollada a uno de los primeros puertos de la república, debido al apoyo del gobierno,
al desenvolvimiento de las industrias extractivas, al fomento del comercio internacional y la
navegación fluvial.

Una mejor visión de la citada transformación, fue plasmada en un escrito del estudioso del Perú,
naturalista y profesor italiano Antonio Raimondi, luego de su segundo recorrido en el año 1869 por
Iquitos, quien textualmente señaló:

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I.E. “MARISCAL OSCAR R. BENAVIDES” (MORB) - IQUITOS HGE – 4TO. GRADO – NIVEL SECUNDARIA

- “...¿Quién que hubiera visto a Iquitos el año 1862 lo


conocería hoy (1869)?. En donde existían pocos ranchos
formados por palizadas, se ostentan hoy casas cómodas
y aseadas; los pocos enseres caseros, como ollas,
pucunas, flechas, arcos, macanas, etc., que constituyen
todo el caudal del salvaje morador de aquellas chozas,
han sido reemplazados por muebles a la europea que
hacen la vida más cómoda y agradable. En donde se
veían amarradas pequeñas y frágiles canoas, hoy se
hallan anclados cuatro buques a vapor y un pontón...”

En el marco de tal contexto histórico, Iquitos festeja el 5


de enero de cada año un aniversario más de fundación como puerto fluvial sobre el Rió
Amazonas. Esta es una ciudad ubicada en medio de la selva baja, de clima cálido y húmedo, con
una temperatura promedio de 26.3 grados centígrados y una humedad relativa de 96%, donde no
se diferencian las estaciones del año como en otras regiones, sino que se presentan solo dos
épocas bien definidas: la época de creciente (abundancia de lluvias, de enero a mayo) y la época
de vaciante (disminución de las lluvias de junio a diciembre). La presencia del sol es permanente
durante todo el año y existe una gran diversidad de flora y fauna, más hermosos y coloridos
paisajes paradisiacos. La conexión con la capital de la república es principalmente por vía aérea
(una hora y media aprox.).

Los visitantes que por primera vez llegan a esta ciudad, se admiran de la cordialidad de sus
habitantes y se deleitan con sus costumbres, tradiciones y diversas manifestaciones artísticas y
culturales, ya sean de pintura, música, danza y teatro; así como de su exquisita gastronomía. Al
conversar con la gente de Iquitos, se nota el calor humano y su dejo característico, pareciera que
se conocieran de años, también se sorprenden cómo interactúan las personas de diversas clases
sociales de la manera más natural y amigable sin discriminarse, a lo cual se suman la
particularidad de las vestimentas, compuesta por trajes ligeros, informales y de colores claros, que
por el calor imperante en la zona se usan en este paraíso tropical.

Estas razones, son motivos más que suficientes para que las personas originarías de esta ciudad
se sientan sumamente orgullosas de haber nacido en ella, para que la quieran, la valoren y cuiden
aún más, también para que los ciudadanos del Perú y el mundo se animen a visitar Iquitos y
aprecien bellos amaneceres y atardeceres, coloreados por el pincel de la naturaleza, vean la
diversidad de su flora y fauna, naveguen por los ríos, disfruten del sol y la lluvia, saboreen un
delicioso tacacho con cecina, un juane, un pescado asado en hoja; tomen un refresco de aguajina
o se refresquen con un chupete “Shambo”. Y los que somos originarios de otras partes del Perú,
nos sentimos complacidos de vivir en esta acogedora ciudad.
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AUTOEVALUACION:
1. ¿Qué se celebra en Iquitos el día 5 de enero de cada año?
2. ¿A qué presidente del Perú se le atribuye que haya impulsado el desarrollo de la Amazonía?
3. ¿En dónde se construyeron los barcos comprados por el Perú durante el gobierno de Ramón
Castilla, cuales fueron y a partir de qué año empezaron a llegar a la Amazonía?
4. ¿En qué año se concretó Iquitos como Puerto Fluvial y a que dio origen?
5. Elabore un cuadro comparativo de dos columnas que muestre cómo era Iquitos antes (1862) y
después (1869), según lo que escribió Antonio Raymondi.
6. Describe en un cuadro de dos columnas las siguientes características geográficas de Iquitos;
ubicación, clima, temperatura promedio, humedad relativa, épocas del año, vías de acceso y su
naturaleza.
7. ¿Cómo describirías lo que es Iquitos a un familiar que está pensando visitar esta ciudad por
primera vez?
8. Consideras que quienes nacieron o viven en Iquitos, debería conocer su historia, cultura,
tradiciones, etc.?, ¿por qué?
9. Elabora un dibujo y agrégale una frase que destaque o resalte lo bueno de Iquitos.
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