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6.

Inversiones materiales
James Stirling, Escuela de Ingeniería,
University of Leicester, 1959-1963

La Escuela de Ingeniería de la University of Leicester de James


Stirling es uno de los primeros edificios de posguerra que puso
en escena una confrontación entre la abstracción moderna y una
incipiente "realidad" posmoderna plasmada en una presencia
material. Puede decirse que esta confrontación se hace patente
no solo en las formas del edificio, hijas del movimiento moderno,
sino también en su materialidad, que inicia una crítica a la paleta
moderna orquestada dentro de un marco abstracto. El realismo
de posguerra tomó formas diferentes en la Europa continental, y
en este sentido el contexto británico inmediatamente posterior a
la II Guerra Mundial resulta significativo para entender la crítica
de la abstracción moderna que se plasmó tanto desde el punto de
vista material como conceptual en la Escuela de Ingeniería de la
University of Leicester.
El Reino Unido quedó relativamente fuera de la corriente
principal del movimiento de entreguerras, que en esencia fue un
fenómeno continental con variados objetivos políticos. En la Ale-
mania de la década de 1920, el movimiento moderno tuvo una
orientación de izquierdas y se inspiró en el marxismo, mientras
que en la Italia posterior a 1933, bajo el mandato de Mussolini, la
arquitectura moderna -en muchos casos incluso a finales de
1920- representaba la estética del régimen fascista, de la retóri-
ca clásica y de la monumentalidad. En Francia, la arquitectura
moderna mantenía una relación poco clara entre la derecha y la
izquierda. Le Corbusier, por ejemplo, alternaba entre ruegos a
Mussolini y al sindicalismo francés, por un lado, y a un programa
radical de trasformación urbana por el otro. En el Reino Unido, al
igual que en Estados Unidos, el contexto para la arquitectura
l. James Stirling YJ ames Gowan, Escuela de Ingeniería, University of Leicester, Leicest er, 1959-1963.
podría calificarse de esencialmente pragmático. Sin embargo, al
contrario de lo que sucedía en Estados Unidos, que permanecía
156 Escuelade Ingeniería, University of l,eic:ester Esc:u<elll:_ d"__l_n~¡oniería, University of Leicester 1:'7

2. Escuela de Ingeniería de la University of Leicester, 3. Escuela de Ingeniería de la U niversity of Leicester, 4. Konstantín Mélnikov, club obrero Russakov, 5. Le Corbusier, casas Jaoul, Neuilly-sur-Seine, 1951.
planta de situación, 1959-1963. axonometría, 1959. Moscú, 1927.

bajo el yugo de la influencia beaux arts de de Dunkirk y la caída de Francia, tanto James la cultura consumista contemporánea en sus en el urbanismo, tal como imaginaban los dibu-
entreguerras, la cultura arquitectónica británi- Stirling como Colín Rowe se alistaron como collages; Nigel Henderson introdujo sus foto- jos de "paisaje urbano" de Gordon Cullen que
ca se vio profundamente afectada por la guerra. voluntarios en el cuerpo de paracaidistas. En grafías documentales de calles de clase obrera parecían vistas de postal de ciudades. Otra de
En primer lugar, por los refugiados proceden- una práctica durante la fase de entrenamiento, y los arquitectos Alison y Peter Smithson uti- las direcciones fue el arte pop, que en la obra
tes de las escuelas de arquitectura polacas, una Rowe saltó desde un avión, su paracaídas no lizaron plástico corrugado y contrachapado de Peter Blake, Richard Hamilton y Eduardo
influencia que tendría una particular influen- se abrió y se rompió la espalda; por otra parte, de madera basto para su instalación Patio Paolozzi evolucionó como una celebración de la
cia en el joven estudiante James Stirling. En Stirling continuó su entrenamiento y finalmen- and Pavilion. This is Tomormw reunió obra tecnología y que, en última instancia, conduci-
segundo lugar, la guerra interrumpió la edu- te saltó en la toma del puente de Remagen. del autoproclamado Independent Group (que ría a la obra de Cedric Price y el grupo londi-
cación de toda una generación de estudiantes. Cuando volvió a Liverpool en 1949, Rowe era incluía a los arquitectos James Stirling, los nense Archigram durante la década de 1960.
Pertenecientes a esa generación, James Stir- su profesor; Stirling presentó su proyecto final Smithson y el crítico Reyner Banham). Algu- El impacto de la exposición This is Tomor-
ling y Colin Rowe se encontraron por primera de carrera en 1949 bajo la dirección de Rowe nos de los participantes -incluidos los Smith- row creó un impulso no solo hacia el pop, sino
vez sirviendo al ejército británico en Escocia, y la profunda influencia de Le Corbusier. son- estaban también implicados en un grupo también hacia una forma dura de neorrealismo,
en las Queen's Barracks de Perth en 1942, y La década de 1950 señaló un cambio en posterior a los CIAM (Congres International que en el Reino U nido adoptó un aspecto dife-
volverían a encontrarse después de la guerra el clima de la modernidad en el Reino U nido, d'Architecture Moderne), el Team 10, dedi- rente al italiano, y que en la revista Architec-
en la Escuela de Arquitectura de Liverpool. cuando arquitectos, artistas y escultores se cado a revivir los principios de la arquitec- tuml Review el crítico Reyner Banham llamó
Colín Rowe había comenzado sus estudios en la centraron en alternativas a la abstracción tura moderna después de la II Guerra Mun- "nuevo brutalismo". El nuevo brutalismo fue
escuela de Liverpool en 1939, escuela que había moderna. Esfuerzos colectivos como el del dial. Como miembro del Independent Group, una reacción a la imagen de un estilo de vida
sido conservadora antes de la II Guerra Mun- Independent Group proclamaron un interés Stirling se mostró crítico con la ideología tar- confortable británico y al movimiento del "pai-
dial, pero que había cambiado radicalmente con en los materiales cotidianos y en una estética domoderna del Team 10. Si This is Tomorrow saje urbano". En su lugar se orientaba hacia
la llegada de refugiados polacos en 1938 y 1939; de "lo así hallado" que Stirling adoptó en una llamó la atención sobre el acogedor confort de una idea materializada con materiales y formas
muchos de ellos habían tenido una posición acti- maqueta de papel maché de pompas de jabón la cultura consumista británica de posguerra al directos, como las torres Martello de la costa
va en el movimiento moderno e introdujeron en en la famosa exposición This is Tomorrow. El dirigir su atención hacia el material de lo coti- sur de Inglaterra. En cierto sentido, la indis-
la escuela el movimiento moderno de Le Corbu- escultor Eduardo Paolozzi exhibió obras en diano -la publicidad, el mobiliario, la calle-, cutible materialidad de estas formas puede
sier y algo de constructivismo ruso. Cuando la hierro sin tratar y acero cortén; el pintor pop la exposición también tuvo diversos vástagos relacionarse con el papel que desempeñaban
guerra entró en un punto crítico tras la batalla Richard Hamilton incorporó imaginería de bastante divergentes. Uno de ellos se produjo los materiales en el realismo italiano, algo de
-ºscuela de Ingeniería, Universitr_~-l._~~~~ 1.50

6. Escuela de Ingeniería de la University of Leicester, 7. Escuela de Ingeniería de la University of Leicester, 8. Escuela de Ingeniería de la University of Leicester, 9. Escuela de Ingeniería de la U niversity of Leicester,
torre de oficinas. torre de oficinas. torres de escaleras. talleres.

lo que Stirling era consciente. Una impor- de materiales en la Escuela de Ingeniería de la en las casas J aoul no solo una idea romántica La Escuela de Ingeniería de la University
tante influencia más tardía puede deducirse University of Leicester. o pintoresca de la arquitectura moderna de of Leicester, que construyó junto a su socio
de su artículo "'The Functional Tradiction' En otro contexto, Stirling también se vio posguerra, sino también una profunda crítica James Gowan, marcó un cambio significativo
and Expression", publicado en el número seis influido por la reintroducción de materiales a la arquitectura moderna en el uso de diver- respecto a sus primeras obras. El edificio de
de la revista Perspecta (1960), donde Stirling por parte de Le Corbusier, especialmente en sos materiales y de la bóveda de cañón. Dicha Leicester constituye una de las primeras críti-
hablaba de las maquetas de escayola de Luigi las bóvedas rebajadas de ladrillo de las casas atención a los materiales no solo reflejaba el cas al movimiento moderno y fue el primero de
Moretti, que creaban lo que Stirling denomi- Jaoul, de las que dijo, en su artículo de sep- interés de Stirling por un realismo duro, que una serie de importantes edificios universita-
naba "espacio solidificado". Esta inversión apa- tiembre de 1955, "Garches to Jaoul", publi- en cierto sentido recogía su procedencia del rios de Stirling en el Reino Unido, entre los que
rentemente paradójica de las cualidades mate- cado en Architectural Review, que tenían un "norte del país", sino también en su propia re e- se cuentan la biblioteca de la Facultad de His-
riales de sólido y vacío se convirtió en un tema carácter casi primitivo. Stirling hacía hincapié valuación del Le Corbusier de posguerra. N o toria de Cambridge, el edificio Florey del
que Stirling desarrollaría de una manera más en la materialidad de las casas J aoul, que com- obstante, el retorno al material de Stirling fue Queens College en Oxford y la residencia de
didáctica en sus primeras obras, entre las que paraba con las superficies "neutralizadas" de diferente al de Le Corbusier y al de sus con- estudiantes de Saint Andrew en Escocia. De
se incluyen una serie de apartamentos en Ham la villa Stein-de-Monzie en Garches. Observó temporáneos británicos pues, tal como se argu- estos cuatro encargos unive1·sitarios, la Escuela
Common, a las afueras de Londres, y un pro- que "resulta inquietante encontrar pocas refe- mentará en este texto, Stirling utilizaba el de Ingeniería de la University of Leicester es
yecto de casas en hilera en Prestan, que prefi- rencias a los principios racionales que consti- material tanto desde un punto de vista crítico el más articulado en su crítica a la abstracción
guraron su conceptualización de una inversión tuyen la base del movimiento moderno" y veía como conceptual. moderna, una crítica que se manifiesta de tres
10. Escuela de Ingeniería de la U niversity of Leices- 11. Escuela de Ingeniería de la University of Leices- 12. Escuela de Ingeniería de la U niversity of Leices- 13. Escuela de Ingeniería de la University of Leices-
ter, talleres. ter, cubierta de la nave de los talleres. ter, escalera con cerramiento de vidrio. ter, escalera de caracol.

maneras: en primer lugar, en el uso del vidrio; bada. Una de las primeras axonometrfas de tiene esquinas achaflanadas. Todos estos cam- Estas plaquetas están colocadas con las juntas
en segundo, en el uso de piezas cerámicas Stirling, que ha sido bastante publicada, es bios juntos producen el mismo efecto: aquello verticales continuas; aunque tienen una mate-
modulares (ladrillo y plaqueta cerámica); y ter- importante para entender el desarrollo concep- que en la abstracción moderna se consideraba rialidad y una presencia física real, no reci-
cero, en la organización compositiva de las tual de las inversiones materiales. El dibujo transparente, plano y vacío puede leerse ahora ben un tratamiento estructural. Se produce un
masas del edificio. señala cuatro cambios significativos que apare- como algo más opaco, volumétrico y sólido. Un juego entre los elementos de vidrio, que no son
En la arquitectura moderna se conside- cerán en el proyecto ejecutado. En primer cuarto cambio tiene que ver con los sólidos estructurales pero que parecen volumétricos
raba y utilizaba el vidrio como un vacío literal, lugar, y quizá los más evidentes, son los cam- materiales reales que en el dibujo se presentan y estructurales, y las plaquetas dispuestas ver-
así como un material transparente fenoménico bios que tienen que ver con la idea de la solidez de un modo preciso, denotando la diferencia ticalmente para que parezcan un revestimiento
tal como debatieron Colin Rowe y Robert del vidrio. Estos consisten en añadir elementos entre la plaqueta cerámica y las hiladas de superficial.
Slutzky en su influyente artículo "Transparen- volumétricos romboidales que forman ambos ladrillo. En el dibujo todas las superficies que Esta cualidad indecidible se repite en
cia: literal y fenomenal", publicado en el número niveles de la cubierta del laboratorio, y las discurren en vertical (y que denotan su condi- varios detalles de la torre de oficinas. Este
ocho de la revista Perspecta (1963). En la franjas horizontales de vidrio que sobresalen ción no estructural) se representan con una volumen se apoya sobre unos pilares de hormi-
Escuela de Ingeniería de la University of Lei- del plano de fachada y sustituyen al despiece trama vertical, mientras que las superficies gón que parecen atravesar el auditorio, aunque
cester el vidrio se utiliza para sugerir que, horizontal de vidrio del bloque de oficinas. En portantes de ladrillo están representadas con al convertirse en una pata de hormigón soporta
desde el punto de vista conceptual, funciona segundo lugar, y menos obvios pero no por ello una trama horizontal. otro elemento de vidrio que también puede
como sólido y como volumen. En contraste con menos significativos, los cambios pueden verse Es necesario también mirar algunos otros leerse como un volumen, pues sobresale res-
su función implícita como un negativo o vacío en el elemento del muro cortina de la torre. En aspectos del edificio para entender su densidad pecto al plano de las plaquetas. Este uso didác-
en la arquitectura moderna, en este caso el el dibujo este elemento está enrasado con el conceptual. En el núcleo del edificio hay dos tico de los elementos demuestra claramente la
vidrio servía como un número entero positivo parapeto de ladrillo situado por encima (y, en torres de escaleras cuyos volúmenes tienen diferencia entre el vidrio como un plano, el
en lo que se ha venido llamando un sentido tex- realidad, retranqueado respecto a un elemento las esquinas achaflanadas. Las torres de esca- vidrio como una parte de una superficie conti-
tual. El edificio de Leicester marca el movi- vertical de hormigón que ya no aparece en el leras no tienen la misma altura, y producen nua y el vidrio como un volumen que se ve cla-
miento del vidrio desde el vacío al sólido; dicho edificio acabado), mientras que en la torre cons- así una especie de silueta romántica parecida ramente interrumpido y articulado en torno a
de otro modo, una inversión de la idea de mate- truida, todo el muro cortina está adelantado a la de las torres del Centro de Investigacio- esta pata de hormigón.
rialidad del vidrio desde el vacío literal al sólido respecto al parapeto de ladrillo. Un tercer nes Médicas A. N. Richards de Louis I. Kahn. Estas numerosas inversiones pueden con-
conceptual. cambio secundario se produce en el vidrio que La retícula vertical de la plaqueta cerámica de siderarse textuales más que formales, puesto
Los dibujos de Stirling del edificio ilustran se encuentra debajo de la sala de conferencias las torres de escaleras resulta también signifi- que están menos condicionadas estética o
la evolución de este tratamiento del vidrio paralela a la dirección dominante del edificio, cativa en la inversión que hace Stirling de las visualmente. Por ejemplo, uno de los núcleos
desde los primeros bocetos hasta el edificio aca- donde el elemento de vidrio situado bajo la sala cualidades convencionales de los materiales. de escalera está conformado para que se lea
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15. Escuela de Ingeniería de la University of Leicester, planta baja y planta altillo, 1959-1963.
14. Escuela de Ingeniería de la University of Leicester, sección, 1959-1963.

fundir las propiedades que convencionalmente volúmenes de Mélnikov parecen flotar libre- vidrio -en otras palabras, los huecos "irrea-
como un prisma; sin embargo, se le ha quitado
se asocian con cada uno de los materiales. mente, mientras que los de Stirling están suje- les"- recibe un tratamiento volumétrico.
su parte inferior para dejar ver una escalera de
El carácter didáctico del edificio de Lei- tos por las torres que introducen un empuje Este desplazamiento constante de significado
caracol revestida con el mismo vidrio traslú-
cester se hace patente también en su inversión dinámico hacia abajo. y función de los materiales provoca la nece-
cido y los mismos paneles metálicos opacos de
de lo que podría considerarse una idea moderna Stirling enfatiza aún más la naturaleza sidad de leerlos desde un punto de vista con-
la torre de escaleras. La escalera se convierte
de una composición centrífuga; es decir, aquella indecidible de estos materiales al colocar un ceptual más que como entidades físicas y feno-
en un elemento figurativo, que se enrosca como
que traslada su energía desde el centro hacia el elemento de vidrio sobre la nave (los talleres), ménicas que producen un edificio que no es ni
un sacacorchos y se abre camino hacia arriba
perímetro. En el edificio de Leicester la organi- compuesto por formas romboidales y tras- pintoresco ni expresionista, sino que define un
atravesando la superficie de la planta. Achafla-
zación de los volúmenes es centrípeta; dicho lúcido, que se extiende y se repite en toda la uso textual de los materiales. Los flujos y las
nar y enroscar son algunas de las estrategias
con otras palabras, se desmoronan o son succio- cubierta. Parece deslizarse o planear sobre fuerzas implícitos en los volúmenes niegan una
de Stirling que sugieren que de nuevo el vidrio
nados hacia el centro del volumen construido. la estructura en una posición inestable. Tales relación estática entre el espectador y el edifi-
ha pasado a ser conceptualmente más sólido
Las diagonales de las rampas y de la sala de inversiones de materialidad continúan también cio. En el edificio de Leicester la sensación de
que la estructura de hormigón del edificio. Este
conferencias biselada se inclinan hacia este en toda la nave de los talleres: los ladrillos por- rotación detenida otorga un sentido del espacio
núcleo de escaleras puede compararse con una
centro mientras pivotan alrededor de la torre tantes de la base están coronados por un ele- y del tiempo que ya no es meramente formal
segunda escalera reve::;tiua principalmente de
de escaleras central. Se produce así una mento de hormigón a modo de dintel sobre una como modo dominante del discurso. Así, en sus
vidrio transparente. En este caso, las inversio-
segunda energía que revoca la anterior, una jamba que sugiere que el elemento de hormi- numerosas inversiones, el edificio de Leicester
nes materiales minan las asociaciones conven-
rotación dinámica que pone de manifiesto la gón está flotando sobre el ladrillo. En este sen- niega las interpretaciones arquitectónicas tra-
cionales de la estructura: la escalera con cerra-
influencia del club obrero Russakov de Kons- tido, la "realidad" del vacío se articula como una dicionales de fachada, estasis y materialidad
miento de vidrio transparente se convierte en
tantín Mélnikov en estos dos volúmenes dife- grieta o corte -es decir, como espacio real-, literal.
un vacío que parece soportar la gran masa en
renciados. Deben señalarse las diferencias sig- mientras que la representación del vacío en el
voladizo del auditorio, mientras se recorta el
revestimiento de paneles metálicos de la otra nificativas entre los dos edificios: si bien el
escalera -la maciza- dejando ver el tirabu- proyecto de Mélnikov presenta un desmorona-
zón de una escalera de hormigón. Dicho juego miento hacia el centro, en él se produce una
de materialidad -que hace que la escalera de falta de rotación en la composición del volumen
vidrio parezca soportar un volumen macizo, en voladizo, mientras que la rotación consti-
mientras que la escalera de hormigón se des- tuye una característica principal de los volúme-
materializa en un vectm· en espiral- hace con- nes yuxtapuestos del edificio de Leicester. Los
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16. La Escuela de Ingeniería de la University of fulcro vertical alrededor del cual rotan las masas 17. El uso que hace Stirling de las esquinas acha- 18. La torre de escaleras está cortada vertical-
Leicester se articula como un ensamblado de ele- del edificio. Estos elementos que rotan producen flanadas, tanto en los elementos de vidrio como de mente en las esquinas y oblicuamente en la parte
mentos constituyentes -atrios, torres de escale- un empuje centrípeto hacia abajo, similar a la albañilería, lleva a que estos elementos se mani- superior, de modo que adquiere un carácter volu-
ra, auditorios, oficinas, torres de laboratorios y direccionalidad implícita en los elementos acha- fiesten como macizos y volumétricos desde el métrico en ambos ejes.
talleres-, cada uno de ellos separado del otro flanados de vidrio y los volúmenes biselados del punto de vista conceptual.
y tratado volumétricamente. La torre central de edificio de laboratorios.
vestíbulos, ascensor y escaleras funciona como un
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19. Escuela de Ingeniería de la University of Leicester, 20. Escuela de Ingeniería de la University of


diagrama espacial interior del auditorio, de las torres Leicester, diagrama de circulación y escaleras.
de oficinas y de los laboratorios.
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21. Escuela de Ingeniería de la University of 22. Escuela de Ingeniería de la University of


Leicester, diagrama de los elementos de vidrio. Leicester, diagrama que muestra los elementos
estructurales.
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In~eniería,
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23. Escuela de Ingeniería de la University of Leicester, axonometría a vista de gusano. 24. Escuela de Ingeniería de la University of Leicester, axonometría de la planta baja.
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Escuela de Ingeniería, University of Leicester
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Escuela de Ingeniería, University of Leiccster 173

25. Escuela de Ingeniería de la University of Leicester, axonometría de la planta del vestíbulo. 26. Escuela de Ingeniería de la University of Leicester, axonometría de la planta cuarta.
174 Escuela de Ingeniei'Ía, University of Leicester Escuela de Ingeniería, Univcrsity of Leicester 175

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27. Escu la de Ingeniería d la U ni v 'Sity of Leicester, axonometría de la planta novena. 28. Escuela de Ingeniería de la University of Leicester, axonometría de la cubierta desde el noreste.
J7 '

29. Escuela de Ingeniería de la U niversity of Leicester, axonometría de la cubierta desde el sureste.