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INFILTRACIÓN

INTRODUCCION

Una variable importante para el diseño de los métodos de riego es la velocidad de infiltración, velocidad con
que ingresa el agua a la zona de raíces y poder ser utilizadas por las plantas y las que se pierden por percolación.

Esta velocidad puede determinarse por diferentes métodos: como el caudal de ingreso y salida en un surco
(método del surco), las pozas de infiltración y el método del cilindro infiltrómetro (de carga constante y
variable).

Los factores que influyen en la velocidad de infiltración son la textura, estructura, condiciones de superficie del
suelo, condiciones de masa interna, contenido de humedad, cargas hidráulicas, temperatura del agua y del suelo,
cultivos, etc.

La importancia de obtener el Modelo Matemático de la velocidad de infiltración es para realizar el diseño de los
métodos de riego por gravedad y presurizado, el cálculo del tiempo de riego, longitud del surco, etc.
También se puede estimar la cantidad de agua que puede infiltrarse en la cuenca y así estimar la escorrentía
superficial.

1. MOVIMIENTO DEL AGUA EN EL RIEGO

El movimiento del agua durante el riego es de importancia conocerlo ya que así se logrará adecuadas
eficiencias.

Al iniciarse el riego por gravedad se presenta un fenómeno combinado:

AVANCE = Desplazamiento del agua sobre la superficie del suelo.


INFILTRACION = Desplazamiento del agua al interior del suelo.
RECESION o MERMA = Es la continuación del escurrimiento superficial durante un tiempo corto,
al cortarse el ingreso del agua al surco o melga.

Las características de infiltración de un suelo constituyen el elemento básico para efectuar un adecuado
diseño del sistema de riego y determinar el tiempo de riego apropiado.

La infiltración, puede ser definida como la entrada vertical del agua (por acción de la gravedad) en el
perfil del suelo.

DIFERENCIAS ENTRE:

INFILTRACION: Movimiento descendente del agua cuando el suelo no está saturado “seco”, el flujo es
vertical.

PERCOLACION: Atravesar las aguas con movimiento lento (cuando el suelo ya está saturado), en
material poroso saturado. No influye el gradiente de humedad.

PERMEABILIDAD: Estado físico del suelo que permite la penetración de los agentes atmosféricos y
principalmente el agua. Sí influye el gradiente de humedad. El flujo es horizontal.
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2. LA VELOCIDAD DE INFILTRACION

Indica que la velocidad de infiltración es la relación entre la lámina de agua infiltrada y el tiempo en que
se infiltra dicha lámina, las unidades en que normalmente se expresan son: cm/h; cm/m; mm/h; mm/min.

Definiciones importantes.

a) Velocidad de infiltración instantánea (I)

Llamada simplemente velocidad de infiltración, puede ser definida como la velocidad de entrada
vertical del agua en el perfil del suelo, cuando la superficie del terreno se cubre con una lámina
delgada de agua.
La función que describe la velocidad de infiltración es un punto cualquiera, es un modelo
exponencial de la forma:

I  L.T 1
b
I  a.T0 … (1)

Dónde: I = Velocidad de infiltración expresada en mm/h; cm/h, etc.

T0 = Tiempo de oportunidad (Tiempo de contacto del agua con el suelo),


Expresado en minutos u horas.

a = Coeficiente que representa la velocidad de infiltración para:


T0 = 1.0 min.

b = Exponente que varía entre 0 a –1.

b) Infiltración acumulada o Lámina infiltrada acumulada (Iac)

Integrando la ecuación (1) entre los límites 0 y T, se obtiene la función de infiltración acumulada:

b
Integrando: I  aT0
T T
 Idt   aT .dt
b
0
0 0
T
Iac   aT .dt
b
0
0
a b 1
Iac  .T0 …(2)
b 1

En forma simplificada, se expresa por:


B
Iac  AT0
A = a/b+1
B = b+1

c) Velocidad de infiltración básica (Ib)


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Llamado infiltración básica, es el valor instantáneo, cuando la velocidad de infiltración es menor o
igual que el 10% de su valor.
El tiempo al cual se logra la (Ib) se encuentra igualando la primera derivada de la ecuación (1) con el
0.1 de la misma.

dI
 0.1I
dT
Reemplazando.
b
d ( aT0 ) b
 0.1( aT0 )
dT

Simplificando se tiene:
Tb  10b en horas …(3)
Tb  600b en minutos …(4)

Reemplazando (3) y (4) en (1)


Se obtiene la tasa de la velocidad d infiltración básica.
b
I b  aTb

I b  a (10b) b (Horas) ó

I b  a (600b) b (Minutos)

d) Velocidad de infiltración promedio (Ip)

También conocido como infiltración promedio, es la relación entre la infiltración acumulada o


lámina de infiltración acumulada (Iac) y el tiempo acumulado (To).

Iac
Ip 
T0
Reemplazando:
a b1
T0
Ip  b  1
T0
Luego:
a
T0 ó Ip  AT0 b
b
Ip 
b 1