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El airampo, una semilla de cactus

excelente para calmar la fiebre


• El airampo no sólo se utilizaba para preparar refrescos y helados,
sino también en tintes para pintar panes y especialmente para
hilados

El Airampo, semilla de cactus que es buena para bajar la fiebre


El airampo, se utiliza en los países andinos para calmar la fiebre y preparar
helados, pero muy poco se conoce a nivel mundial sobre las bondades de ese
producto que es una semilla de la familia de los cactus, que crecen en los lugares
pedregosos, especialmente en los cerros rocosos aledaños a la ciudad de Oruro.

Entre los cactus, existe uno más pequeño, más delgado y a veces crece hasta los
50 centímetros únicamente. Su tallo es espinoso. La flor es amarilla o roja y su
fruto verde, parecido a la tuna, pero más pequeña y más frágil. Es un regalo de la
naturaleza, porque no necesita de la mano del hombre para su reproducción. Las
semillas se esparcen y se asientan entre las rocas, para su reproducción.

La flor y el fruto sirven para teñir de color carmín, agradable a simple vista, pero
cuando se prepara una infusión utilizando las semillas es esencialmente
refrescante y sirve para bajar la fiebre.

Las abuelas de las zonas andinas, especialmente de Oruro, saben cuáles son las
bondades del airampo. Cuando no había airampo en los mercados, solían caminar
un poco por los cerros aledaños y encontrar esos frutos, que están esparcidos en
todas partes, especialmente en el cerro San Pedro, San Felipe o aquellos
aledaños a la mina San José, donde no hay contaminación.

"Este fruto que no es muy conocido, y sin embargo su uso se viene dando desde
el imperio incaico, incluso mucho mas antes, y por ser un fruto muy especial lo he
elegido como trabajo de investigación para la universidad a la que pertenezco, me
sería de gran ayuda tener mayor referencia acerca de este fruto", afirmó la
universitaria de medicina, Roxana Mendoza García.

El airampo se utiliza especialmente para la preparación de los helados que, en


combinación con canela, tiene un agradable sabor. En los puestos antiguos de la
zona de La Ranchería, Oruro, había señoras que en vez de preparar refresco de
durazno seco, vendían preparados de airampo, mucho más agradable y su venta
era permanente, hasta que las señoras acabaron sus días.

El airampo consiste en semillas rojas. Algunos investigadores, especialmente los


médicos kallawayas o los médicos naturistas, recomiendan el consumo de
refresco de airampo para combatir las úlceras de estómago o para aquellos
momentos donde la fiebre es intensa, cuando aparece la varicela y el sarampión.

El airampo también es utilizado para teñir los telares. Por lo tanto, su crecimiento
no es exclusivo de la zona de Oruro, sino en la coordillera de Los Andes.

Según las investigaciones, el airampo crece en los terrenos pedregosos y agrestes


de las laderas del río Colca y terrenos eriazos de Cabanaconde, Perú. Se
encontraron plantas similares en los cerros de La Paz, Cochabamba y Potosí. De
la misma forma, existen en Cuzco, Puno y otras regiones altas.

Los expertos recomiendan un mate de airampo especialmente en la época de


calor o servirse un vaso de helado con una rodaja de lima, combinado con licores,
en una especie de cóctel, para sentir un sabor diferente.

Los dulces y los panes también se preparan con airampo.

El médico Jorge R. Alonso, al hacer una investigación sobre las plantas


medicinales que servían a las poblaciones originarias, mencionó al airampo como
un refrescante, que se utilizaba en las poblaciones existentes por encima de los
3.800 metros sobre el nivel del mar.

Dijo que existen indicios que los primeros hombres que se instalaron en la puna
argentina, datan de unos 30.000 años, ubicándose cerca de aguadas u hoyas
protegidas, y que provenían de grupos migratorios desde el norte (Perú y Bolivia).
Ello explica de alguna manera la influencia de nuestros primitivos grupos nativos
con los incas y kallaguayas.

Los habitantes del norte de Tucumán utilizaban para la fiebre y el paludismo


plantas como la cascarilla y la virreina del monte, por lo menos cien años antes
que en Quito se descubriera el poder de la quina. Ante la falta de coca empleaban
la efedra, poposa o tramontana contra el mal de puna.

Opuntia soherensii es el nombre científico del airampo. El médico recomienda el


tratamiento de la fiebre con hojas, flores, raíces y semillas de malva, corteza de
quina, sumidas en infusión de airampo y hojas hervidas de verbena.

En el Cuzco, existe una tradición para la preparación de panes, todos, horneados


con leña de eucalipto, y cuya combustión le da un sabor y aroma únicos. La
localidad de mayor renombre por su panadería es el distrito de Oropesa,
enclavado en la provincia de Quispicanchi.

Los oropesanos han instituido la celebración del "Tanta Raymi" o fiesta del pan.
Cada septiembre, sus pobladores evocan, curiosamente, el pasado prehispánico
del pan, pues un vecino, que representa al inca, se viste con "uncu" y
"mascaipacha" y ofrece, al pueblo, a manera de comunión, unos bollos de harina
de maíz mezclada con sangre de llama.

Una hogaza sabrosa y de buen tamaño es el pan de Jurka, amasado con manteca
de cerdo, mantequilla y huevos, y adornado con anís. Aquellos que se deleiten
descubriendo formas, sabrán apreciar los churros con corazón, de leche, levadura
y huevo, que una vez horneados son similares a un corazón estilizado.

Los maizillos, que se venden en unidades pequeñas en el mercado de la capital


cusqueña, son panecillos de harina de maíz, manteca, mandioca, leche, azúcar.
Ya cocinados, son pintados con el pigmento, procedente de las semillas del
airampo, planta cactácea que crece sobre las rocas en la región andina.
También se utiliza como tinte

Airampo
Foto:
Nombre científico:
(Opuntia soehrensis) opuntia irampo, (Opuntia terrestres seu mínima)
Otros nombres:
Quechua: airampo
Descripción:
Descripción Botánica:

Planta pequeña que crece en los campos de los lugares cálidos, de la familia de las cactáceas, de la
tribu de las nopaleras y del género opuntia, de 30 cmts de altura, de tallo cilíndrico con muchas
espinas sedosas y aciculares, la flor es semejante a las de otras cajteas, nopaleas y opuntiáceas. De
un color rojo sangre. El fruto es una baya polisperma, pulposa y jugosa de color rojo, que contiene
semillas globulosas rojas y cubiertas de un empaste semi – feculento rojo.

Propiedades medicinales:

Usos en medicina tradicional:

•En medicina tradicional, se utiliza para curar las aftas de la boca de los niños pequeños(ph`ascu).

Preparación.-

Se remoja una cucharilla de semillas en dos cucharadas de agua hirviendo y con esta infusión,
enfriada, se moja con un pedazo de algodón, toda la boca del niño. Se debe curar hasta tres veces
cada día.

•El jugo exprimido de sus hojas mezcladas con un poco de agua,es laxante.
El airampo, bueno para regular la presión sanguínea
El airampo es una semilla que en infusión es bueno para controlar la fiebre interna y regular la
presión sanguínea, además de aliviar los problemas que provoca la aparición de varicela,
sarampión y escarlatina.

El ayrampu o airampo, como es conocido comúnmente, es una semilla de color rojo carmín,
perteneciente a la familia de los cactus, cuyos frutos se comen crudos, con ellos se preparan
bebidas refrescantes que alivian el calor interno de las personas que tienen fiebre alta o
erupción de úlceras.

En el aspecto medicinal, esta semilla es utilizada como un efectivo laxante, tónico y febrífugo,
además que sus flores son utilizadas también en infusión para evitar el cansancio y la anemia,
sus hojas sirven para calmar el nerviosismo y estrés.

La infusión de la raíz machacada estimula la retención de orina, sirve como un antiinflamatorio


y antidisentérico, ayuda a controlar la anemia y el ardor en el vientre.

Para aliviar estos malestares se prepara una cuchara sopera de airampo en un litro de agua;
se deja enfriar la infusión, para luego ser tomada sin azúcar dos a tres veces al día.

La misma preparación fría es utilizada para el lavado de ojos en caso de conjuntivitis, a la que
la suelen llamar mal de de ojo, además es utilizada para curar el pático, que no se trata de
otra cosa que de pequeñas úlceras en la boca conocidas como aftas.

El airampo también es utilizado en la elaboración de bebidas, mazamorras, tortas y en


artesanías, especialmente para el teñido de hilos con los que se teje mantas, ponchos y

alfombras.