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Desarrollo del Ecoturismo

Un manual para los profesionales de la conser vación

Volumen l

Introducción a la
planificación del ecoturismo
Segunda Edición
Andy Drumm y Alan Moore
Publicado originalmente como Ecotourism Development – A Manual Series for Conservation Planners and Managers,
Volume 1: An Introduction to Ecotourism Planning
© 2002 por The Nature Conservancy, Arlington, Virginia, USA.

Desarrollo del Ecoturismo – Un manual para los profesionales de la conservación, Volumen 1, Segunda Edición
Copyright © 2005 por The Nature Conservancy, Arlington, Virginia, USA.
Todos los derechos reservados.

I.S.B.N.: 1-886765-15-4
765432

Traducción: Clara Klimovski


Diseño y diagramación: Jonathan Kerr
Fotografía de la portada: Ecoturistas en el sitio maya Yaxchilan, Chiapas, México © Andy Drumm; Parque
Nacional Jaragua, República Dominicana © Andy Drumm; monos nocturnos, Panamá
© Marie Read
Producción: The Nature Conservancy, 4245 North Fairfax Drive, Arlington, VA 22203, USA. Fax:
703-841-4880; email: publications@tnc.org.

Esta publicación ha sido posible, en parte, gracias al apoyo de la Oficina LAC/RSD, Bureau para América Latina y
el Caribe, Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional, bajo los términos del acuerdo No. LAG-
A-00-95-00026-00. Las opiniones expresadas aquí son las de los autores y no reflejan necesariamente las opiniones
de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional. Esta publicación también ha sido posible, en
parte, gracias a la visión, confianza y apoyo del Alex C. Walker Foundation.

Para mayor información sobre los proyectos de Ecoturismo o para compartir su opinión,
visite nature.org/ecoturismo, escriba ecotourism@tnc.org, o puede ponerse en contacto con:

Andy Drumm
Senior Ecotourism Specialist
The Nature Conservancy
Worldwide Office
4245 North Fairfax Drive
Arlington, VA 22203 USA

impreso en papel reciclado


Prefacio a la segunda edición

Desde la publicación de la primera edición hace casi de desarrollo del ecoturismo. La gráfica en la página 69
tres años, el turismo dirigido a las áreas protegidas se muestra la manera en que el ecoturismo se incorpora en
ha incrementado a un ritmo acelerado. De manera simi- los cuatro componentes del “Enfoque de Conservación”
lar, ha aumentado la necesidad de orientación sobre el de The Nature Conservancy. El diagrama en la página
desarrollo de oportunidades de ecoturismo y sobre el 63 muestra los pasos necesarios para crear un plan de
manejo del flujo creciente de turistas que visitan los manejo ecoturístico, una vez que se haya establecido si
parques en todo el mundo. No obstante el número cre- las visitas a un área determinada constituyen una ame-
ciente de visitas a las áreas naturales, la cantidad de naza o una oportunidad.
áreas protegidas en todo el mundo se mantiene relativa-
mente inalterada. Para asegurar que la presión creciente A esta edición se han agregado algunos estudios de
derivada del turismo no amenace la salud a largo plazo caso inéditos sobre el ecoturismo comunitario. Además,
de estas áreas valiosas, ahora más que nunca es impor- ésta incluye nuevas referencias y terminología, así como
tante que el desarrollo del turismo hacia las áreas prote- estadísticas actualizadas. Con estas actualizaciones
gidas se realice en el contexto de la administración de la esperamos que el volumen siga siendo un recurso útil
conservación. para el desarrollo del ecoturismo como estrategia efecti-
va para la conservación.
En esta segunda edición, hemos agregado nuevos
diagramas para mostrar los pasos que supone el proceso

Prefacio al manual de desarrollo del ecoturismo

❖ construir grupos partidarios de la conservación, de


E l ecoturismo se ha vuelto una actividad económica
importante en áreas naturales de todo el mundo.
Proporciona oportunidades para que los visitantes
carácter local, nacional e internacional;
❖ promover el uso sustentable de los recursos naturales;
experimenten las poderosas manifestaciones de la natu-
raleza y la cultura y aprendan acerca de la importancia ❖ reducir las amenazas a la biodiversidad.
de la conservación de la biodiversidad y de las culturas
locales. Al mismo tiempo, el ecoturismo genera ingresos Algunas áreas tienen más potencial para llevar adelan-
para la conservación y beneficios económicos para las te los beneficios del ecoturismo que otras. Generalmente,
comunidades que viven en áreas rurales y remotas. en áreas con escasas visitas, el potencial no es claro. En
otras, el turismo ya puede ser un factor importante. En
Los atributos del ecoturismo lo hacen una herramien- ambos casos, el proceso de planificación del ecoturismo
ta valiosa para la conservación. Su implementación es crucial para desarrollar el potencial del ecoturismo
puede: como una poderosa estrategia de conservación.
❖ darle valor económico a los servicios del ecosistema Por supuesto, no todo el turismo en las áreas natu-
que proporcionan las áreas protegidas; rales es ecoturismo. El turismo de naturaleza, contrario
❖ generar ingresos directos para la conservación de al ecoturismo, puede carecer de los mecanismos para
áreas protegidas; mitigar los impactos en el ambiente y fracasar en
demostrar respeto por las culturas locales. El turismo de
❖ generar ingresos directos e indirectos para los actores
naturaleza también está floreciendo económicamente.
locales, por medio de la creación de incentivos para En consecuencia, somos testigos de una violenta
la conservación en comunidades locales; embestida de visitas contra las áreas naturales que, en

1 Diseño para la conservación. Un esquema para el éxito de la misión. 2001. Arlington, Virginia: The Nature Conservancy.

Volumen uno: Introducción a la planificación del ecoturismo 3


muchos casos, está minando los valores que vuelven ❖ que el turismo destruya las atracciones naturales que
atractivas a esas áreas. originalmente atraían a los visitantes.

Por su valor ecológico, las áreas protegidas, especial- Por otra parte, los operadores de turismo de natu-
mente las que se encuentran en los trópicos y/o en los raleza, en general, han llevado adelante sus iniciativas
países menos desarrollados, contienen muchas de las con un conocimiento incompleto de los temas de la
atracciones ecoturísticas más importantes del mundo. conservación y, en consecuencia, operan de un modo
Estas atracciones pueden ser una especie de flora o no sustentable.
fauna rara o endémica o una combinación de especies,
vida silvestre abundante, altos índices de diversidad de Ahora reconocemos que para que el ecoturismo
especies, formaciones geomorfológicas inusuales o tenga éxito, los conservacionistas necesitan una mejor
espectaculares, o manifestaciones culturales históricas o comprensión de consideraciones de negocios y, del
contemporáneas únicas en un contexto natural. mismo modo, quienes desarrollan estas empresas nece-
sitan tener más conciencia acerca de los mecanismos de
Los directores de áreas protegidas, entonces, se manejo necesarios para asegurar la sustentabilidad de la
enfrentan con el desafío de controlar y poner límite a actividad. La combinación de ambas perspectivas es
los impactos del turismo de naturaleza sin trabas al esencial para un programa de ecoturismo exitoso.
mismo tiempo que deben decidir cómo y dónde plani-
ficar adecuadamente el desarrollo del ecoturismo como Las áreas protegidas pueden ser propiedad, o estar
una opción de desarrollo económico compatible. administradas, por el estado, por el sector privado, por
la comunidad o por una combinación de éstos. Los fon-
Al integrar los procesos de desarrollo del ecoturismo dos para el manejo de las áreas protegidas son habitual-
como una aproximación sistemática usando como marco mente escasos en los países en desarrollo. Como resul-
el documento Diseño de un Plan de Conservación,1 de tado, estas áreas a menudo carecen de la capacidad para
The Nature Conservancy, estamos asegurando que el asegurar que el turismo genere la amplia gama de be-
ecoturismo se inicie sólo cuando se trate de la estrategia neficios que debería generar. Como resultado, en muchas
más efectiva para generar resultados tangibles y áreas las oportunidades para generar ingresos para la
duraderos. Estos distintos aspectos, pero íntimamente conservación del sitio y para las comunidades locales
relacionados, del ecoturismo —el manejo de la conser- son subexplotadas, y el turismo en realidad puede
vación y el desarrollo de negocios— deben ser comple- plantear amenazas para la conservación.
tamente comprendidos por los planificadores de ecotu-
rismo y los directores de áreas protegidas antes de llevar Para que el ecoturismo alcance sus potencialidades y
adelante planes para implementar actividades de ecotu- genere beneficios sutentables, las áreas protegidas deben
rismo. Los conservacionistas frecuentemente se han implementar un esquema de planificación para guiar y
aproximado al ecoturismo con un conocimiento limita- manejar la actividad.
do de los aspectos de negocios, y con una comprensión
incompleta de los mecanismos de administración Este manual se concentra, fundamentalmente, en
disponibles y necesarios para asegurar la sostenibilidad proporcionar un conjunto de criterios para que los
del turismo en las áreas protegidas. En general, el inicio planificadores y directores de ecoturismo de ONGs con-
de una iniciativa ecoturística han sido los programas de servacionistas tomen decisiones con respecto al desa-
capacitación para guías o la construcción de hoteles, rrollo y manejo del ecoturismo. No obstante, también
albergues o cabañas. Está casi garantizado que esta puede ser útil para los especialistas en áreas protegidas
manera de abordar el ecoturismo terminará en un y los directores de reservas propiedad del estado o de la
fracaso. En general ha llevado a: comunidad, así como para otros actores del ecoturismo,
incluidos los operadores turísticos y promotores de
❖ la creación de altas expectativas en las comunidades hoteles, que busquen una mayor orientación para
que luego son escasamente satisfechas; entender las implicaciones de las actividades propuestas
para la conservación. Además, será útil para los inver-
❖ que las actividades del ecoturismo agoten los escasos
sores que estén considerando desarrollar propuestas de
recursos de las ONG y de las áreas protegidas en la
desarrollo ecoturístico.
medida en que los proyectos luchan por recuperar el
dinero invertido;
El manual está dividido en dos volúmenes indepen-
❖ que las ONG y las áreas protegidas se alejen de su dientes pero relacionados. Los conservacionistas intere-
misión central de conservación; y sados en el ecoturismo y que quieran comprenderlo
mejor, o quienes consideran el ecoturismo como una

4 Desarrollo del Ecoturismo – Un manual para los profesionales de la conservación


estrategia de conservación para áreas protegidas, el proceso de planificación de negocios. Esto le permi-
pueden consultar el volumen I, Introducción a la tirá a los profesionales de la conservación comprender
planificación del ecoturismo, primera parte, para tener la planificación de negocios y promover sociedades de
un panorama general breve. negocios viables con las comunidades o con operadores
de turismo privados, y contribuir a la preparación de
Quienes buscan un conocimiento detallado del pro- planes de negocios.
ceso de planificación para el manejo del ecoturismo, o
quienes hayan decidido que el ecoturismo puede ser lo La mayor parte de los capítulos finaliza con una
correcto para su sitio, deben consultar el volumen I, página de Referencias y recursos que incluye publica-
segunda parte, “Planificación y manejo del ecoturismo”, ciones, organizaciones, instituciones y sitios de Internet
que explica el proceso de planificación para el desarro- útiles para investigar más profundamente estos temas.
llo y manejo del ecoturismo desde la Planificación para
la Conservación de Áreas la Evaluación Preliminar del Agradecimientos
Sitio, hasta el Diagnóstico Completo del Sitio, la planifi- Los autores desean expresar su profundo agradecimien-
cación para el manejo del ecoturismo participativo y la to por el enorme e invalorable apoyo que los colegas les
implementación del plan. han brindado en la preparación de manuscritos anterio-
res. Las contribuciones de Jim Rieger y Connie Campbell
El volumen II, Desarrollo y manejo del ecoturismo, han sido excepcionales. Jeff Parrish proporcionó exce-
proporciona orientación y guía en dos temas clave: lente retroalimentación, especialmente en los capítulos
manejo de la conservación y estrategias para el desarro- sobre la Planificación para la Conservación de Áreas.
llo de negocios. La primera parte “Estrategias clave para Deseamos agradecer de manera muy especial a Liz Boo,
el manejo del ecoturismo”, es una introducción a los cuyo manuscrito original sirvió a los autores de fuente
elementos críticos de la planificación para el manejo del de información en diferentes oportunidades. Asimismo
ecoturismo, incluidos el establecimiento de zonas, el deseamos expresar nuestro a gradecimiento a Marie
monitoreo de los impactos producidos por los visitantes, Uehling, Bill Ulfelder, Andrew Soles, Eva Vilarrubí,
el manejo y diseño del sitio para los visitantes, los Brad Northrup, Jill Bernier, John Finisdore, Patricia
mecanismos de generación de ingresos, los lineamientos León, Benson Venegas, Bruce Boggs, Jonathan Kerr,
para la infraestructura y los visitantes y los sistemas Michelle Libby, Arnaldo Rodríguez, Jascivan Carvalho,
para los guías naturales. Este volumen puede ser con- Saskia Flores, y Gabriela Andrade. Por supuesto que
sultado para examinar opciones para mitigar las ame- cualquier error es responsabilidad exclusiva de los
nazas del turismo que ya pueden existir en un sitio. autores.

El volumen II, segunda parte, “Planificación de nego-


cios para los profesionales de la conservación”, sintetiza

Volumen uno: Introducción a la planificación del ecoturismo 5


Indice

Prefacio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .3
Primera Parte: Introducción al ecoturismo
Introducción . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .13
Capítulo 1: ¿Qué es el ecoturismo? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .15
Definición del ecoturismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .15
Evolución del ecoturismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .15
Términos relacionados . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .18
Trabajar con el ecoturismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .19
Referencias y Recursos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .20
Capítulo 2: Participantes del ecoturismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .23
Personas clave en la toma de decisiones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .23
Actores de apoyo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .27
Referencias y Recursos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .28
Capítulo 3: El ecoturismo y las áreas protegidas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .31
Introducción . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .31
El papel del ecoturismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .31
Oportunidades y amenazas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .32
Oportunidades potenciales del ecoturismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .34
Amenazas potenciales del ecoturismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .38
Conclusión . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .40
Referencias y Recursos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .40
Capítulo 4: El ecoturismo y las comunidades locales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .43
Introducción . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .43
Definición de comunidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .43
El papel de las comunidades en el ecoturismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .43
Areas protegidas y ecoturismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .44
Impactos potenciales positivos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .45
Impactos potenciales negativos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .46
Consideraciones clave para el desarrollo del ecoturismo a nivel de la comunidad . . . . . . . . . . . . . . . . .49
Conclusión . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .49
Referencias y Recursos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .50
Capítulo 5: El ecoturismo y las ONG . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .51
Introducción . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .51
El papel de las ONG . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .51
Recursos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .53
Capítulo 6: El ecoturismo y la industria turistica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .55
Introducción . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .55
Los eslabones de la cadena del ecoturismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .56
Inclusión de los operadores turísticos privados en el proceso de planificación . . . . . . . . . . . . . . . . . . .57
La demanda del turismo de naturaleza . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .58
Referencias y Recursos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .58

Volumen uno: Introducción a la planificación del ecoturismo 7


Segunda Parte: Planificación y manejo del ecoturismo
Capítulo 1: Panorama general del proceso de planificación para el manejo del ecoturismo . . . . . . . . . . . . . . .61
Planificación para el ecoturismo y áreas protegidas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .61
¿Qué es un Plan para el Manejo del Ecoturismo? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .62
Requisitos previos para un Plan para el Manejo del Ecoturismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .64
Financiamiento del Plan . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .65
¿Quién prepara un Plan para el Manejo del Ecoturismo? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .66
¿Y ahora qué? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .67
Recursos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .67
Capítulo 2: Paso 1: Planificación para la conservación de sitios y Evaluación preliminar de sitios . . . . . . . . . .69
Introducción . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .69
Conservación por deseño . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .69
Planificación para la conservación de sitios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .70
Evaluación de estrategias potenciales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .71
Evaluación preliminar del sitio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .73
Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .73
Capítulo 3: Paso 2: Diagnóstico completo del sitio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .75
Panorama general de los contenidos de un Plan para el Manejo del Ecoturismo . . . . . . . . . . . . . .75
Diagnóstico completo del sitio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .75
Lo que usted necesita saber . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .75
Preguntas para guiar el diagnóstico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .76
Cómo obtener la información diagnóstica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .80
Organizar la información del diagnóstico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .83
Formalizar el contenido de la sección de diagnóstico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .83
Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .83
Capítulo 4: Paso 3: Análisis de datos y preparación del plan . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .85
Fase de análisis de datos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .85
Preparación del plan . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .86
Tamaño del PME . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .87
Estructura del PME . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .87
Publicación y distribución del plan . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .91
Referencias y Recursos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .92
Capítulo 5: Paso 4: Implementación . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .93
Factores relacionados con el personal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .93
Factores programáticos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .94
Planes para los sitios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .94
Análisis de los actores de la comunidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .94
Implementación adaptable del manejo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .95
Referencias y Recursos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .95
Capítulo 6: Paso 5: Medición del éxito . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .97
Introducción . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .97
Cumplimiento de metas y objetivos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .98
Límites aceptables de cambio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .99
El proceso de medición del éxito . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .99
Recursos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .100
Glosario . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .101

8 Desarrollo del Ecoturismo – Un manual para los profesionales de la conservación


Lista de tablas, figuras y recuadros

Primera parte

Tabla 1.1 Primeros puestos de destinos turísticos en el continente americano . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .16

Tabla 4.1 Efectos potenciales del turismo en las comunidades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .44

Tabla 6.1 Destinos más populares en América Latina . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .58

Figura 2.1 Sociedades necesarias para el éxito del ecoturismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .23

Figura 3.1 El ecoturismo como una oportunidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .34

Figura 3.2 El tursimo como amenaza . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .38

Figura 4.1 Elementos esenciales para el ecoturismo en una comunidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .44

Figura 6.1 Estructura de la industria turística . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .56

Recuadro 2.1 La comunidad de Capirona en la región amazónica del Ecuador. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .24

Recuadro 2.2 ¿Qué es un ecoturista? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .27

Recuadro 3.1 Lecciones del Parque Nacional Galápagos, Ecuador. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .33

Recuadro 3.2 Desarollando los atractivos ecoturísticos en la Reserva Ecológica Cayambe Coca, Ecuador . . . . . . . . . . . . . . . . .37

Recuadro 3.3 Efectos ambientales del turismo en la Reserva del Bosque de Kibale, Uganda. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .39

Recuadro 3.4 Inestabilidad del ecoturismo — Africa Central . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .40

Recuadro 4.1 Ecoturismo y la cultura de Oyacachi, Ecuador: una relación mutuamente beneficiosa. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .46

Recuadro 4.2 El caso de la Asociación de Ecoturismo de Toledo, Belice. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .47

Recuadro 4.3 La sociedad entre una comunidad y un negocio privado, el caso del Kapawi Ecolodge, Ecuador . . . . . . . . . . . . . . .48

Recuadro 5.1 Planificación y desarrollo del ecoturismo con Programme for Belize . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .52

Recuadro 5.2 Asociación ANAI, del Corredor Biológico de Talamaca, Costa Rica. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .53

Volumen uno: Introducción a la planificación del ecoturismo 9


Segunda parte

Tabla 2.1 Estrategias ejemplares de ecoturismo para enfrentarse a las fuentes hipotéticas de presión en Objeto de conservación

de la Sabana Baja de Pino. ........................................................................................................................................................71

Figura 1.1 Contexto de planificación para áreas protegidas..........................................................................................................61

Figura 1.2 ¿Quién participa en el proceso de planificación? ........................................................................................................62

Figura 1.3 Diagrama de Manejo del Ecoturismo y del Proceso de Planificación del Desarrollo ........................................................63

Figura 1.4 Factores importantes involucrados en la decisión de preparar un plan para el manejo ..................................................64

Figura 1.5 Fuentes de apoyo para financiar un PME ....................................................................................................................65

Figura 4.1 Estructura de un Plan para el Manejo del Ecoturismo (PME) ..........................................................................................87

Figura 5.1 Lista de control para la implementación de un PME ......................................................................................................95

Recuadro 2.1 El ecoturismo en la conservación por proceso de diseño ........................................................................................69

Recuadro 2.2 Planificación para la conservación de sitios............................................................................................................70

Recuadro 2.3 Evaluación preliminar del sitio ..............................................................................................................................72

Recuadro 3.1 Encuesta de visitantes: Parque Nacional de Sierra del Lacandón, Guatemala ..........................................................80

Recuadro 3.2 Diagnóstico completo del sitio en el Parque Nacional de Sierra del Lacandón ..........................................................81

Recuadro 3.3 Consulta a personas interesadas en el Parque Nacional de Sierra del Lacandón ......................................................82

Recuadro 3.4 Secciones de información general y justificación del ecoturismo ..............................................................................82

Recuadro 4.1 Visión del ecoturismo en el Parque Nacional de Sierra del Lacandón, Guatemala.....................................................87

Recuadro 4.2 Metas del PME para el Parque Nacional de Sierra del Lacandón, Guatemala. ........................................................87

Recuadro 4.3 Estrategias del Plan para el Manejo del Ecoturismo ................................................................................................88

Recuadro 4.4 Estructura de los subprogramas ............................................................................................................................88

Recuadro 4.5 Criterios para definir objetivos ..............................................................................................................................89

Recuadro 4.6 Criterios para el desarrollo de actividades..............................................................................................................89

Recuadro 4.7 Lista para la sección de planificación estratégica y recomendaciones del PME..........................................................91
Primera parte

Introducción al
ecoturismo
Introducción

El Capítulo 3 describe el papel de las áreas protegi-


L a primera parte de este volumen introduce el con-
cepto de ecoturismo, presenta los actores clave y da
una visión general de su papel en la planificación y el
das y de sus directores en el manejo y desarrollo del
ecotu-rismo. En el Capítulo 4 se presenta un panorama
desarrollo del ecoturismo. Muchos de los capítulos gene-ral del papel que desempeñan las comunidades en
contienen ejemplos en cajas de texto sombreadas, el desarrollo y el manejo del ecoturismo, mientras que
que describen cómo se manifiestan los conceptos en el Capítulo 5 se describe el papel de las ONG en el
tratados en casos reales. manejo y desarrollo del ecoturismo relacionado a las
áreas protegidas. El Capítulo 6 es una breve pre-
El Capítulo 1 proporciona una breve descripción de sentación de la industria del turismo, su estructura y
qué significa y de cómo y por qué ha evolucionado el su papel en el desarrollo del ecoturismo.
ecoturismo. Se presenta la definición ampliamente
aceptada de ecoturismo junto con otras definiciones de
otros términos relacionados al ecoturismo. El Capítulo
2 es una descripción de los varios actores involucrados
en el manejo y desarrollo del ecoturismo.

Ecotouristas explorando el Amazonas. © Andy Drumm

Volumen uno: Introducción a la planificación del ecoturismo 13


Capítulo 1
¿Qu∑é es el ecoturismo?

Definición de ecoturismo y propicia un involucramiento activo y socioeconómica-


Ecotourismo es un concepto relativamente nuevo, y con mente benéfico de las poblaciones locales.
frecuencia es mal interpretado y mal utilizado. Alguna
gente ha abusado del término para atraer viajeros The Nature Conservancy ha adoptado el concepto de
conscientes de la conservación a lo que, en realidad, ecoturismo como el tipo de turismo que recomienda que
son simplemente programas turísticos de naturaleza que sus socios utilicen en el manejo de la mayoría de las áreas
pueden causar impactos ambientales y sociales nega- protegidas, especialmente para los parques nacionales y
tivos. A pesar de que el término se empezó a utilizar en otras áreas con objetivos bastante estrictos de conser-
la década de los 80, la primera definición realmente vación. Para The Nature Conservancy, el ecoturismo re-
aceptable que continúa siendo concisa se estableció en presenta un excelente medio para beneficiar tanto a las
1990 por la Sociedad (Internacional) de Ecoturismo: poblaciones locales como a las áreas protegidas en
cuestión. Es un componente ideal de una estrategia de
Es el viaje responsable a zonas naturales que conserva desarrollo sostenible donde los recursos naturales pueden
el medio ambiente y mejora el bienestar de las pobla- ser utilizados como atracciones turísticas sin causar daño
ciones locales. al área natural. Como herramienta importante para el
manejo de áreas protegidas y para el desarrollo, el ecotu-
Con el crecimiento de la actividad y su concientización, rismo debe ser implementado de modo flexible. Los si-
también ha crecido nuestra necesidad de crear una guientes elementos son cruciales para el éxito de una ini-
definición más amplia y detallada. Recientemente, en ciativa de ecotusimo. El ecoturismo debe:
1999, Martha Honey propuso una excelente versión ❖ Tener un bajo impacto sobre los recursos de las áreas
más detallada: naturales protegidas;

Ecoturismo es el viaje a zonas frágiles y pristinas, por lo ❖ Involucrar a los actores (individuales, comunidades,
general protegidas, cuyo objetivo es ser de bajo impacto ecoturistas, operadores turísticos e instituciones
y (generalmente) a pequeña escala. Ayuda a educar al gubernamentales) en las fases de planificación, desa-
viajante; suministra fondos para la conservación del rrollo, implementación y monitoreo;
medio ambiente; beneficia directamente el desarrollo
❖ Respetar las culturas y tradiciones locales;
económico y la soberanía de las comunidades locales; y
fomenta el respeto a diferentes culturas y los derechos ❖ Generar ingresos sostenibles y equitativos para las
humanos. comunidades locales y para tantos actores partici-
pantes como sea posible, incluidos los operadores
Sin embargo, existe un consenso entre las organiza- turísticos privados;
ciones involucradas en el ecoturismo (incluyendo a The ❖ Generar ingresos para la conservación de las áreas
Nature Conservancy) sobre la definición adoptada por protegidas; y
la Unión Mundial para la Conservación de la Naturaleza
(IUCN), que describe al ecoturismo como: ❖ Educar a todos los actores involucrados acerca de su
papel en la conservación.
Aquella modalidad turística ambientalmente responsable
consistente en viajar o visitar áreas naturales con el fin de Evolución del ecotourismo
disfrutar y apreciar la naturaleza (así como cualquier Ecotourismo es un concepto que ha evolucionado
manifestación cultural del presente y del pasado), que durante los últimos 20 años mientras la comunidad
promueve la conservación, tiene bajo impacto de visitación

Volumen uno: Introducción a la planificación del ecoturismo 15


conservacionista, la gente que vive en y alrededor de las cada vez más reducidos. Fuera de las áreas protegidas,
áreas protegidas y la industria del viaje han sido testigos los recursos naturales de los que ha dependido mucha
de una explosión en el turismo de naturaleza y se han gente para su mantenimiento, y en los que muchas
dado cuenta de sus mutuo interés en dirigir su cre- empresas han confiado para obtener beneficios, han
cimiento. El ecoturismo ha traído la promesa de lograr desaparecido.
los objetivos de la conservación, de mejorar el bienestar
de las comunidades locales y de generar nuevas empre-
Tabla 1.1 Primeros puestos de destinos turísticos
sas, prometiendo una rara situación siempre positiva.
en el continente americano
Las relaciones entre los conservacionistas, las comu- País Arribos en el 2002 % de cambio
nidades y los profesionales del turismo no han sido
siempre amables ni ha primado el espíritu de colabo- 1. Estados Unidos 41.892.000 -6.7
ración. No obstante, el concepto y la práctica del eco- 2. Canadá 20.057.000 +1.9
turismo hacen que estos actores se junten. El ecoturis-
3. México 19.667.000 -0.7
mo ha surgido como una plataforma para establecer
sociedades y para guiar conjuntamente el paso de los 4. Brasil 3.783.000 -20.7
turistas que buscan experimentar y aprender sobre 5. Puerto Rico 3.087.000 -13.1
áreas naturales y culturas diversas.
6. Argentina 2.820.000 +7.6

Conservacionistas y ecoturismo 7. República Dominicana 2.811.000 -2.5


Circunstancias específicas que afectan a todas las partes
8. Cuba 1.656.000 -4.6
involucradas motivaron este nuevo interés en el ecotu-
rismo. Del lado de la conservación ambiental, los direc- Fuente: Organización Mundial del Turismo, 2003

tores de áreas protegidas estaban en medio de redefinir


las estrategias para la conservación. Por razones prácti-
cas, aprendían a combinar actividades de conservación Para muchos países, las áreas protegidas se han vuel-
con el desarrollo económico a medida que se volvió to la última pieza significativa de tierra que aún conser-
obvio que el modo tradicional de abordar la conser- va reservas de la diversidad de plantas y animales, de
vación como proteccionismo estricto ya no era adecua- agua, aire limpio y otros servicios ecológicos. Mientras
do y que se necesitaban nuevas maneras para lograr los tanto, las áreas protegidas se han vuelto cada vez más
objetivos (Brandon et al., 1998). atractivas para los campesinos, los mineros, los
leñadores y para otros que tratan de ganarse la vida.
Durante años, los conservacionistas establecieron y La presión para el desarrollo económico en estas áreas se
manejaron las áreas protegidas1 con una mínima partici- ha intensificado a escalas locales, nacionales y globales.
pación de la gente que vivía cerca o dentro de esas Por lo tanto, el ecoturismo ha encontrado un lugar muy
áreas. Las circunstancias en muchos países, particular- importante para reconciliar potencialmente la conser-
mente en las regiones en vías de desarrollo, han cam- vación y las retribuciones económicas.
biado dramáticamente en años recientes y han afectado
los enfoques de la conservación. Por esta competencia de recursos, los conserva-
cionistas se han dado cuenta de que las poblaciones
Actores locales y ecoturismo locales y las circunstancias económicas deben ser incor-
Durante las últimas dos décadas, muchos países en vías poradas a las estrategias de conservación (Redford y
de desarrollo han experimentado grandes aumentos de Mansour, 1996). En la mayoría de los casos, las pobla-
población combinados con economías en decadencia o ciones locales necesitan incentivos financieros para usar
estancadas. Estos países frecuentemente han sido pre- y manejar la sustentabilidad de los recursos naturales.
sionados a explotar sus recursos naturales básicos en un Las condiciones políticas y económicas existentes a
modo no sustentable para poder cubrir sus necesidades menudo limitan sus opciones y aumentan su dependen-
económicas inmediatas y pagar los intereses de las deu- cia en estas áreas. El trabajo de conservación con fre-
das externas. Esta combinación lleva a un mayor cuencia significa crear alternativas a las actuales prácti-
número de personas a competir por recursos naturales cas económicas, de tal modo que las zonas multiuso
1 En este documento, los términos “áreas protegidas”, “sitio” y “sitio de ecoturismo” son utilizados de modo intercambiable. No obstante, un área protegida, usual-
mente, se refiere a una extensión de territorio bastante grande, legalmente protegida, en general administrada por una entidad gubernamental o cuyo manejo ha
sido delegado al sector privado o a una coalición de intereses gubernamentales y privados. Sitio y sitio de ecoturismo son términos más generales aplicados a
cualquier extensión de territorio o de agua en la que sucede el ecoturismo y es administrado ya sea por el sector privado o el público. El término “sitio de visi-
tantes” se refiere a la ubicación relativamente pequeña que se utiliza y maneja de modo intensivo en un contexto más amplio de conservación/ecoturismo.

16 Desarrollo del Ecoturismo – Un manual para los profesionales de la conservación


alrededor de las áreas protegidas puedan mantenerse y Ceballos-Lascuráin (1993) informa de una estimación
minimizar las amenazas a estas áreas. de la OMT acerca de que el turismo de naturaleza gene-
ra el 7% de todos los desembolsos de viajes interna-
En la búsqueda de actividades económicas alternati- cionales. El Instituto de los Recursos Mundiales des-
vas, los conservacionistas se han vuelto más creativos y cubrió que mientras el turismo en general ha estado cre-
exploran muchas otras opciones. El ecoturismo es una ciendo a una tasa anual del 4%, los viajes naturales han
de estas alternativas. La razón fundamental detrás del aumentado a una tasa anual de entre el 10 y el 30%
ecoturismo es que las empresas de turismo local no (Reingold, 1993). Los datos sobre esta tasa de crecimien-
destruyan los recursos naturales sino que apoyen su to pueden consultarse en las encuestas realizadas por
protección. El ecoturismo debe ofrecer una estrategia Lew, entre operadores turísticos en la región de Asia y el
viable para ganar dinero y, simultáneamente, conservar Pacífico que han experimentado tasas de crecimiento
los recursos. El ecoturismo puede ser considerado una anual de entre el 10 y el 25% en años recientes (Lew,
“actividad sustentable”, que no disminuye los recursos 1997). Algunos otros indicadores de este crecimiento
naturales utilizados mientras que, al mismo tiempo, son:
genera ingresos.
❖ Las visitas a la Reserva Marina Hol Chan en Belice
aumentaron dos tercios en un período de 5 años, de
La industria del viaje y el ecoturismo 33.669 turistas en 1991 a 50.411 en 1996 (Oficina
La explosión del turismo de naturaleza ha llevado a la de Turismo de Belice, 1997).
necesidad de enfrentar los impactos que produce la
industria. La creciente demanda del turismo basado en ❖ Más de dos tercios de los turistas de Costa Rica visi-
la naturaleza precipitó el interés entre los directores de tan áreas protegidas y reservas.
áreas protegidas por ubicar al turismo dentro de un ❖ Una encuesta de operadores de ecoturismo emisor
contexto de conservación. ¿Qué produjo esta explosión con base en los Estados Unidos, muestra que el
del turismo de naturaleza? Primero examinemos el esta- número de operadores creció al 820% entre 1970 y
tus de la industria del turismo en general. 1994, o en un promedio del 34% al año (Higgins,
1996).
Según la Organización Mundial del Turismo (2001),
el turismo creció aproximadamente en un 7,4% en el ❖ Los destinos globales de los clientes de los operadores
año 2000 —su tasa de crecimiento más alta en casi una de ecoturismo emisor con base en los Estados Unidos
década y casi el doble del aumento de 1999—. Más de fueron: América Central, 39%; América del Sur, 25%,
698 millones de personas viajaron al extranjero en el América del Norte, 18%; México y el Caribe, 5% y
2000 y gastaron más de US$476.000 millones, un otras regiones, 13% (Higgins, 1996).
aumento del 4,5% por sobre los años anteriores. ❖ El ecoturismo crece a una tasa de entre el 10 y el
15% anual, tal como lo estimó el Consejo Mundial
La industria del viaje y del turismo mantiene 200 del Viaje y el Turismo.2
millones de trabajos en todo el mundo —1 de cada 12,4
puestos de trabajo a nivel mundial—. Para el año 2010, ❖ Muchos países, cuya principal atracción son las áreas
se estima que este número aumente a 250 millones, o a naturales, experimentan dramáticos aumentos de la lle-
1 cada 11 puestos de trabajo (WTTC y WEFA, 2000) gada de turistas. Por ejemplo, los arribos en Costa Rica
se han más que cuadruplicado de 246.737 en 1986 a
El área de desarrollo más rápido es Asia del Este y el 1.031.585 en 1999 (ICT, 2001). Belice ha visto un
Pacífico, con una tasa de crecimiento del 14,5%. En el aumento de visitas de más del 600%, de 51.740 en
continente americano, el crecimiento más rápido se ha 1986 a 334.699 10 años más tarde (OMT, 1997).
dado en América Central (+8,8%). ❖ En Honduras, los expertos estiman que el número de
visitantes amantes de la naturaleza creció cerca del
En la actualidad no hay una iniciativa global para 15% (para un total de 200.000 turistas) en 1995; y se
reunir datos del ecoturismo. Sin embargo, ciertos indi- anticipó un aumento de entre el 13 y el 15% en 1996
cadores nos muestran que el gran mercado del turismo (Dempsey, 1996).
de naturaleza, del cual el ecoturismo es un segmento,
ha crecido más que el turismo como un todo, particu- ¿Por qué la gente se siente atraída por los destinos
larmente en los trópicos. naturales? Muy probablemente esta tendencia es pro-
2 El Consejo Mundial del Viaje y el Turismo (WTTC) es el Foro Global de Líderes Empresarios de Viajes y Turismo. Sus miembros son ejecutivos en jefe de todos
los sectores de la industria de viajes y turismo, incluidos alojamiento, servicios de comida, cruceros, entretenimiento, recreación, transporte y servicios relaciona-
dos. Su papel central es cabildear en beneficio de la industria.

Volumen uno: Introducción a la planificación del ecoturismo 17


ducto del aumento global en el interés por el ambiente. establecimiento de sociedades ha sido inestable. Cada
A medida que la gente oye sobre la fragilidad del am- parte continúa en el largo proceso de comprender cómo
biente, se vuelve más consciente acerca de los asuntos funciona la otra y todos están aprendiendo a incorporar
ecológicos. En casa están dispuestos a pagar más por nuevas actividades en su trabajo. Los ecoviajantes —
productos y servicios “verdes” (green services) y llevan a turistas de naturaleza conscientes y sensibilizados—
cabo acciones específicas para la conservación como el constituyen un segmento creciente del mercado de tur-
reciclado. Quieren aprender de primera mano sobre las ismo de naturaleza que busca una interacción sensible
especies en peligro y sus hábitats amenazados. También con las comunidades anfitrionas como un modo de
desean comprender los complejos desafíos de la conser- contribuir al desarrollo local sustentable. Las comu-
vación de los bosques tropicales y quieren experimen- nidades locales, mientras tanto, cada vez más esperan
tarlos de primera mano. desempeñar un mayor papel en el manejo del turismo.

Los viajeros buscan destinos cada vez más remotos. Términos relacionados
Quieren apartarse del camino trillado, ir al corazón de Como palabra popular, ecoturismo ha sido utilizada
la jungla. Muchos viajeros se convierten en activistas. A livianamente. Pero si se la implementa en su totalidad, es
medida que tienen la experiencia de visitar un área sil- una estrategia muy importante de la conservación para
vestre amenazada y aprenden acerca de su situación, les alcanzar el desarrollo sustentable.3 Existe una variedad de
nace el deseo de ayudar. Del lado de la demanda, hemos términos relacionados que están frecuentemente vincula-
visto un estallido de turistas de naturaleza en busca de dos con el ecoturismo, incluidos los siguientes:
nuevas oportunidades. Viajeros nacionales e interna-
cionales buscan educación ambiental, están dispuestos a El turismo de naturaleza es simplemente el turismo
pagar el precio de las entradas y están ansiosos por basado en la visita de recursos naturales y está estre-
comprar productos y servicios locales que fortalezcan la chamente relacionado al ecoturismo pero no involucra
economía local. En suma, son una audiencia ideal para necesariamente la conservación o la sustentabilidad.
abordar los desafíos de la conservación en estas áreas. Este es el tipo de turismo que existe actualmente en
muchas de las áreas naturales sin que se establezca un
A medida que sus intereses han cambiado, los con- plan y ni se promuevan medidas para la conservación.
sumidores han planteado nuevas demandas a la indus- Puesto que diferentes elementos del ecoturismo están
tria del turismo; esto, a su vez, ha alentado a la indus- integrados en los programas de turismo de naturaleza,
tria del turismo a enverdecer (greening), además de sus efectos en el ambiente pueden cambiar.
alentar el ecoturismo. Los consumidores solicitan
nuevos destinos, nuevas maneras de hacer negocios y, El turismo de naturaleza sustentable está muy
algunos, la oportunidad de contribuir al manejo de los cerca del ecoturismo pero no cubre todos los criterios
recursos naturales. Muchas compañías de viajes respon- del verdadero ecoturismo. Por ejemplo, un cable-carril
den a estas condiciones cambiantes del mercado. que lleva visitantes a través de la cubierta de follaje de
Algunas compañías ofrecen menos vacaciones en la un bosque tropical puede generar beneficios para la
playa y más excursiones a la vida silvestre. Están conservación y educar a los visitantes, pero su alto
surgiendo, además, nuevas compañías dedicadas sola- grado de mecanización crea barreras entre el visitante y
mente a los viajes naturales. el ambiente natural, por lo cual sería inapropiado
describirlo como una iniciativa ecoturística. En áreas
Esta tendencia por parte de la demanda estaba desti- altamente visitadas y alteradas, el turismo de naturaleza
nada a coincidir con la tendencia de la conservación sustentable puede ser una actividad apropiada. Por
hacia la integración efectiva con el desarrollo económi- ejemplo, algunos grandes desarrollos turísticos “ecológi-
co. Cuando se juntaron la gente de las áreas de la con- cos” no serán considerados de bajo impacto si requieren
servación, las comunidades locales y el sector de viajes una significativa eliminación de vegetación nativa, pero
comenzaron a hablar sobre el ecoturismo como un pueden contribuir financieramente a la conservación y
medio para alcanzar sus intereses comunes. El ecoturis- proporcionar educación sobre la conservación.
mo conecta a los viajeros que buscan ayudar a las áreas
protegidas con las necesidades de ayuda de las mismas. La línea que separa al turismo de naturaleza sus-
tentable del ecoturismo es sutil pero muy importante.
Pero, mientras la unión entre conservacionistas y la Un proyecto debe cumplir con todos los criterios nece-
industria del turismo inicialmente parecía ideal, el
3 El desarrollo sustentable es definido en el “Brundtland Report,” Our Common Future, como “el desarrollo que satisface las necesidades de las generaciones actuales
sin poner en peligro la satisfacción de las necesidades de las generaciones futuras” (WCED, 1987, p.43).

18 Desarrollo del Ecoturismo – Un manual para los profesionales de la conservación


sarios incluidos en la lista anterior antes de poder ser bierto que recomendándole a sus huéspedes que reduz-
definido, con exactitud, como ecoturismo. Los proyec- can su consumo de agua o avisándoles que no esperen
tos que no llegan a cumplir con alguno de los criterios que sus toallas sean lavadas todos los días, los hoteles
no benefician verdaderamente, a largo plazo, ni a la no sólo han logrado que se tenga una imagen “verde”
conservación ni a la gente involucrada. de ellos (y esto es cada vez más importante para los
consumidores), sino que también han reducido sus cos-
El turismo científico o de investigación es el turis- tos operativos. Así, el turismo verde es claramente una
mo con objetivos específicos de investigación. Estos propuesta atractiva frente a la industria del turismo
tipos de proyectos son comunes en áreas naturales y a convencional.
menudo contribuyen a conservarlos. Un ejemplo de
turismo científico o de investigación puden ser los via- En realidad, reducir el consumo de agua de un hotel
jes coordinados por el Instituto Earthwatch. Algunos de en un 15%, aunque es deseable y relativamente fácil de
estos viajes podrían ser considerados como ecoturísticos conseguir en la mayoría de los grandes hoteles, no es
porque proporcionan información acerca de la ecología suficiente para convertir a un hotel en una operación
del área mientras cumplen con todos los otros criterios sustentable. Sweeting et al. (1999) trata este tema inte-
del ecoturismo. gralmente y da recomendaciones para reducir el
impacto del turismo convencional en el ambiente. En
El turismo cultural, etnográfico o de patrimonio tanto la existente industria masiva del turismo conven-
cultural se concentra en las tradiciones locales y en la cional se vuelva “verde”, se producirán algunos benefi-
gente como atracciones principales. Este tipo de turis- cios; los nuevos desarrollos en áreas naturales, incluidas
mo puede ser dividido en dos tipos: el primero y más las playas, necesitan abordar temas como el consumo
convencional, es en el que los turistas vivencian la cul- de energía, el manejo de los desperdicios y la inter-
tura a través de museos y presentaciones formalizadas pretación ambiental en las fases de diseño y no como
de música y danza en teatros, hoteles y, ocasionalmente, una idea adicional si quieren ser verdaderamente sus-
en las mismas comunidades. En muchos casos esto ha tentables. Que los grandes hoteles laven las toallas día
llevado a la “cosificación” de la cultura en tanto se ha por medio puede no ser suficiente para proteger la capa
adaptado al consumo de los turistas, y a menudo resul- freática en un área árida. En primer lugar, no construir
ta en la degradación de las tradiciones de las culturas un hotel en un área donde el agua es escasa puede ser
anfitrionas. El segundo tipo es más antropológico y la mejor opción.
contiene una fuerte motivación del visitante por apren-
der de la cultura autóctona más que simplemente pre- Desarrollar una industria de turismo sustentable o
senciar una de sus manifestaciones aisladas. Por ejem- verde en todas sus dimensiones es una causa tan valiosa
plo, existe un creciente interés en aprender cómo los como trabajar para mantener las áreas protegidas por
habitantes autóctonos utilizan los recursos naturales. medio del turismo. En realidad, algunos podrán argu-
Los Cofán del Ecuador se han especializado en enseñar- mentar que promover la sustentabilidad del turismo en
le a los visitantes su uso tradicional de las plantas medi- su sentido amplio sería una mejor misión ambiental que
cinales (Borman, 1995). Este tipo de turismo es un concentrarse sólo en las áreas protegidas. De todos
compañero, o un elemento, del ecoturismo. modos, para los fines presentes el enfoque será el desa-
rrollo del ecoturismo; la ecologización (greening) del
Es importante que el turismo cultural sea manejado turismo convencional será abordada en futuras publica-
en los términos definidos por las culturas anfitrionas y ciones y por otras personas.
que los indicadores de impacto cultural del turismo
sean monitoreados para asegurar que las visitas no ero- Puede ser más fácil pensar el ecoturismo (que trabaja
sionen los recursos culturales. para proteger áreas naturales a través del turismo) y el
turismo sustentable (que trabaja para hacer que toda la
El turismo verde/sustentable se refiere a las ope- industria del turismo sea más amigable con el ambi-
raciones de viaje que utilizan los recursos naturales ente) como dos misiones valiosas pero diferentes.
prudentemente. El turismo verde o sustentable puede
ser considerado como el “volverse verde” de la indus- Trabajar con el ecoturismo
tria del turismo. Esto incluye a las aerolíneas que se En la definición del ecoturismo está implícita una visión
vuelven más eficaces en el manejo de la energía, la integral de la conservación. Incorpora elementos de la
industria de los cruceros que recicla sus desperdicios o participación de la comunidad y del desarrollo
las grandes cadenas de hoteles que adoptan regula- económico incluidas las numerosas actividades y parti-
ciones ambientalistas. Los grandes hoteles han descu- cipantes que cumplen esta misión.

Volumen uno: Introducción a la planificación del ecoturismo 19


Existen muchas maneras posibles en las que el eco- de estas áreas facilitan su habilidad para capturar los
turismo contribuye con la conservación. Primero, el beneficios y minimizar los costos del ecoturismo. Pero
ecoturismo puede generar fondos para las áreas protegi- el ecoturismo también puede ocurrir en áreas con un
das. Segundo, puede crear empleos para las comu- estatus menos formal de conservación. En realidad,
nidades de los alrededores, y así proporcionar incen- puede haber casos en los que el ecoturismo ayude a
tivos económicos para sostener las áreas protegidas. establecer el estatus de protección de áreas no formal-
Tercero, puede proveer educación ambiental a los visi- mente protegidas en la actualidad.
tantes. Cuarto, puede proporcionar la justificación para
declarar como protegidas a ciertas áreas o incrementar El resto de este volumen y el volumen que lo acom-
la ayuda para estas áreas. Por último, los programas de paña están diseñados para ayudar a los directores y
ecoturismo apuntan a limitar los impactos negativos de planificadores de áreas protegidas a adquirir la pericia
los turistas naturales. para navegar exitosamente entre los aparentemente con-
flictivos objetivos del ecoturismo.
Estos son los criterios para el ecoturismo. Ellos
proporcionan lineamientos útiles para juzgar hasta qué Referencias
punto el turismo de naturaleza se convierte en ecoturis-
Belice Tourist Board. 1998. Belice travel and tourism statistics
mo. Pero este juicio no es simple ni es un ejercicio 1997. Belice City, Belice: Belice Tourist Board.
académico o semántico. Sólo esforzándose para imple-
mentar el ecoturismo y para cumplir con todos los cri- Borman, R. 1995. La Comunidad Cofán de Zábalo. Torista
terios en los lugares apropiados, los planificadores y Semam’ba - Una experiencia indígena con el ecoturismo. En
directores de conservación cumplirán con sus objetivos Ecoturismo en el Ecuador. Trayectorias y desafíos, X. Izko (ed.),
a largo plazo. Nos enfrentamos a muchos desafíos al 89-99. Colección sistematización de experiencias No. 1. Berne,
aplicar estos criterios a situaciones prácticas en el Switzerland: DDA; Berne y Quito, Ecuador: INTERCOOPERA-
campo. TION; Quito: IUCN.

Brandon, K., K. Redford, y S. Sanderson (eds.). 1998. Parks in


En realidad, implementar los lineamientos del eco-
peril. People, politics and protected areas. Washington D.C.:
turismo es una tarea difícil y compleja. La recompensa Island Press.
por un trabajo bien hecho es enorme. Las decisiones
sobre el ecoturismo para un sitio particular deben Ceballos-Lascuráin, H. 1993. Ecotourism as a worldwide phenom-
tomarse dentro del contexto de los objetivos para la enon. In Ecotourism: A guide for planners and managers,
conservación del área. Mientras los directores y planifi- Volume 1, K. Lindberg y B. Hawkins (eds.), 12-14. N.
cadores investigan los impactos turísticos reales y Bennington, Vermont: The Ecotourism Society.
potenciales, tanto positivos como negativos, necesitan
recordar los objetivos y funciones del área protegida. Higgins, B.R. 1996. The global structure of the nature tourism
industry: Ecotourists, tour operators and local businesses.
En algunos casos, es necesario aceptar los impactos
Journal of Travel Research, 35(2): 11-18.
negativos del turismo con el fin de obtener beneficios
para la conservación. Por ejemplo, el turismo puede ICT (Departamento de Recursos Naturales). 2001. Tourism
pisotear la vegetación a lo largo de los senderos, pero Statistical Polls. www.tourism-costarica.com
también permite que se contraten más guardias para las
áreas protegidas. Contratar más guardias puede ser más IUCN - The World Conservation Union. 1997. Resolutions and
importante para la conservación general del área protegi- Recommendations. World Conservation Congress, Montreal,
da que el tener la vegetación intacta cerca de los sende- Canada, 13-23 October 1996. p. 60.
ros. Cualquiera sea la mezcla de costos y beneficios, la
Izko, X. (ed.). Ecoturismo en el Ecuador. Trayectorias y
pregunta clave debe ser ¿El turismo está promoviendo
desafíos. Colección sistematización de experiencias No. 1.
la agenda de conservación a largo plazo para el área?
Berne, Switzerland: DDA; Berne y Quito, Ecuador: INTERCOOP-
Si es así, es muy probable que se trate de ecoturismo. ERATION; Quito: IUCN.

Como nota final acerca de la definición de ecoturis- Lew, A. 1997. The ecotourism market in the Asia Pacific
mo, en general lo tratamos en el contexto de las áreas region: A survey of Asia Pacific and North American tour
protegidas. Las áreas protegidas, las reservas privadas y operators.
las reservas internacionales de la biosfera ya son conoci-
das como unidades de conservación y ofrecen el mejor Redford, K. and J. Mansour. 1996. Traditional peoples and bio-
escenario para promover el ecoturismo. Aunque en oca- diversity conservation in large tropical landscapes, América
Verde Publications, The Nature Conservancy, Arlington, Virginia.
siones son débiles, las estructuras legales y de manejo

20 Desarrollo del Ecoturismo – Un manual para los profesionales de la conservación


Reingold, L. 1993. Identifying the elusive tourist. Going Green: A The Nature Conservancy. 2000. The five-S framework for site
supplement in Tour and Travel News. October 25:36-37. conservation: A practitioner’s handbook for site conservation
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resort development. Washington D.C.: Conservation International. The Nature Conservancy - Programa de Ecoturismo
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World Conference on the Environment and Development (WCED).
1987. Our Common Future, 43. Planeta.com - EcoTravels in Latin America
www2.planeta.com/mader/ecotravel/ecotravel.html
World Tourism Organization (WTO). 1997. Tourism market trends. Planeta.com es un centro distribuidor de la práctica del ecoturis-
mo. Proporciona más de 10.000 páginas de elementos prácticos
Americas 1997 Edition, Madrid, Spain.
e informes académicos serios y es anfitrión de una variedad de
foros y conferencias online.
World Tourism Organization (WTO). 2001. Millennium tourism
boom in 2000. www.world-tourism.org
Fuentes de estadísticas sobre turismo
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travel and tourism as worlds foremost economic activity. The Marine Building
www.wttc.org 355 Burrand, Suite 350
Vancouver, British Columbia V6C 2G8 CANADA
Recursos Tel: 604-681-7577 Fax: 604-669-7390

Boo, L. 1998. Ecotourism: A conservation strategy. Documento Journal of Travel Research


inédito presentado al Programa de Ecoturismo de The Nature University of Colorado Campus 420
Conservancy, Arlington, Virginia. Boulder, Colorado 80309-0420 USA
Tel: 303-492-8227 Fax: 303-492-3620
Borja N., R., J. Pérez B., J. Bremner y P. Ospina. 2000. Parque
Nacional Galápagos. Dinámicas migratorias y sus efectos en el
Tourism Works for America Council
uso de los recursos naturales. Fundación Natura, The Nature
1100 New York Avenue, NW, Suite 450
Conservancy, World Wildlife Fund, Quito, Ecuador.
Washington, D.C. 20005-3934 USA
Tel: 202-408-8422 Fax: 202-408-1255
Brandon, K. 1996. Ecotourism and conservation: A review of key
issues. World Bank Environment Department Paper No. 033,
U.S. Travel Data Center
World Bank, Washington D.C.
at the Travel Industry Association of America
1100 New York Avenue NW #450 West
Ceballos-Lascuráin, H. 1996. Tourism, ecotourism, and protected
Washington D.C. 20005-3934 USA
areas: The state of nature-based tourism around the world and
Tel: 202-408-1832 Fax: 202-293-3155
guidelines for its development. The World Conservation Union
(IUCN), Gland, Switzerland; The Ecotourism Society, N.
Bennington, Vermont. World Tourism Organization (WTO)
Capitán Haya, 42
Honey, M. 1999. Ecotourism and sustainable development: Who 28020 Madrid, SPAIN
owns paradise? Washington D.C.: Island Press. Tel: 34-91-567-8100 Fax: 34-91-571-3733
www.world-tourism.org
The International Ecotourism Society. 1998. Ecotourism statistical
fact sheet. The International Ecotourism Society, N. Bennington, The World Travel & Tourism Council (WTTC)
Vermont. 1-2 Queen Victoria Terrace
Sovereign Court
The International Ecotourism Society (TIES) London E1W 3HA UK
ecomail@ecotourism.org www.ecotourism.org Tel: 44-870-727-9882 Fax: 44-870-728-9882
TIES es una organización internacional dedicada a diseminar enquiries@wttc.org
información sobre ecoturismo. Sus 1700 miembros son de más
de 55 profesiones diferentes y viven en más de 70 países dife-
rentes. La mayoría de sus miembros trabajan en el sector del
turismo, estudian turismo o utilizan el turismo para apoyar la
conservación de lugares naturales y para sostener el bienestar
de comunidades locales.

Volumen uno: Introducción a la planificación del ecoturismo 21


Capítulo 2
Participantes del ecoturismo

Personas clave en la toma de decisiones


U na amplia gama de actores, con intereses y obje-
tivos diversos, participan del ecoturismo. Algunos
desempeñan papeles más prominentes que otros, pero
Directores de áreas protegidas. El ecoturismo que
involucra áreas protegidas coloca a quienes están a
casi todos están representados en el desarrollo y el cargo de estas áreas en una posición desafiante. Con fre-
manejo de los sitios de ecoturismo. Una clave para el cuencia, el personal de las áreas protegidas son biólo-
éxito del ecoturismo es la formación de sociedades sóli- gos, botánicos o especialistas en vida silvestre cuyo tra-
das de manera que los múltiples objetivos de la conser- bajo es proteger sitios terrestres o marinos importantes.
vación y del desarrollo equitativo puedan cumplirse Sus deberes clave habitualmente implican realizar
(ver la Figura 2.1). Formar sociedades puede ser difícil inventarios, manejar las poblaciones de la vida silvestre
por la cantidad de actores involucrados y sus diferentes y mantener las instalaciones para los visitantes. El eco-
necesidades, pero forjar relaciones es esencial. Los turismo efectivo, sin embargo, exige que el personal de
actores clave pueden ser clasificados en las siguientes las áreas protegidas sea capaz de trabajar con
categorías: personal de las áreas protegidas, individuos conocimiento y junto con los líderes de las comu-
y organizaciones de la comunidad, miembros del sector nidades, así como con una amplia variedad de represen-
privado de la industria del turismo y una variedad de tantes de la industria del turismo, incluidos los opera-
funcionarios de organizaciones gubernamentales y no dores turísticos, los agentes de viaje, los guías turísticos,
gubernamentales. Su interacción eficaz genera un eco- las agencias gubernamentales dedicadas al turismo, etc.
turismo eficaz. El personal de las áreas protegidas debe ser capaz de

Figura 2.1 Sociedades necesarias para el éxito del ecoturismo

DIRECTORES DE AREAS/SITIOS PROTEGIDOS


Rol de facilitación

COMUNIDADES
ONG LOCALES

AGENCIAS INDUSTRIA
GUBERNAMENTALES DEL TURISMO

OTROS ACTORES
DE APOYO

Donantes ecoturistas
Sector
de la educación

ECOTURISMO EXITOSO

Volumen uno: Introducción a la planificación del ecoturismo 23


guiar los intereses a veces conflictivos de todos los par- áreas protegidas es el primero en notar los cambios en
ticipantes del ecoturismo de modo que puedan juntarse los recursos naturales tales como los daños ambientales
en beneficio de las áreas protegidas y de sus objetivos causados por el turismo.
de conservación. Esta tarea es difícil, pero no se la
puede dejar a nadie más. Comunidades locales. La gente que vive en o cerca
de las áreas protegidas no conforma un grupo homogé-
El personal y los directores de las áreas protegidas neo. En realidad, incluso dentro de una comunidad
desempeñan un papel fundamental en el ecoturismo. pequeña habrá una diversidad de personas con una
En tanto autoridades principales de las plantas y los gama de puntos de vista y experiencias. Pero podemos
animales de sus áreas protegidas, ello proporcionan hacer algunas generalizaciones acerca de los residentes
aportes valiosos para crear programas de educación autóctonos y su relación con el ecoturismo. Primero, las
ambiental y sistemas de monitoreo de los impactos. En comunidades rurales que alguna vez se caracterizaron
la primera línea de la administración, el personal de las por tener una vida tranquila se encuentran en medio de

Recuadro 2.1 La comunidad de Capirona en la región amazónica del Ecuador

Este programa se estableció en 1990 para desalentar la actividades hay horas libres durante las cuales los turistas
intrusión del desarrollo petrolero. Desde entonces, la operación pueden nadar en el río, jugar vóleibol, broncearse en la playa,
del ecoturismo se ha convertido no sólo en un medio para ase- explorar los senderos de los alrededores o leer sobre la historia
gurar la autonomía del territorio autóctono sino también en un Quichua. Los huéspedes, en general, son alentados a participar
modelo para otras iniciativas de ecoturismo. Conocido en todo en un trabajo comunitario. Cada visita a Capirona incluye una
el mundo como el primer programa de ecoturismo basado en excursión a la comunidad, incluidas las escuelas, la capilla y el
la comunidad (Colvin, 1994; Wesche, 1993, 1995), Capirona campo de fútbol. También es posible probar la chicha, un
ofrece un conjunto de albergues simples en un bosque tropical aguardiente tradicional de la dieta Quichua. Todo este progra-
secundario junto con oportunidades para el intercambio cultu- ma está planificado para estadías de tres a seis días.
ral. El territorio de Capirona cubre 2.000 hectáreas de tierra,
tres cuartos de las cuales son un bosque primario intacto y el Capirona es un programa de ecoturismo propiedad de la
resto está reservado para las 70 familias de la comunidad, con comunidad cuyos trabajadores y administradores rotan sus
propósitos agrícolas. puestos regularmente. Los cuatro guías capacitados manejan
las actividades de los visitantes, la interacción con la comu-
Hay tres cabañas dormitorio en el área central de la comu- nidad y los pedidos especiales. Capirona continuará invirtiendo
nidad. Las cabañas tienen un estilo de dormitorio mixto y en sus recursos humanos organizando cursos de orientación
habitaciones dobles, con un total de 30 camas. Los huéspedes adicionales y capacitación suplementaria para quienes ya están
comparten dos baterías de duchas y sanitarios. El complejo involucrados en el ecoturismo.
turístico principal también incluye un almacén (donde es posible
comprar bebidas sin alcohol y artesanías), una cabaña cocina- La ONG conservacionista local, Fundación Jatun Sacha, que
comedor, un teatro, una cancha de vóleibol, una playa, una tiene una estación de campo cercana, trabaja con la comu-
radio de dos bandas, un manantial, letrinas, dos canoas nidad ayudando a capacitar a los guías y también envía estu-
grandes a motor, dos piraguas y varios senderos para cami- diantes ecuatorianos y extranjeros a aprender sobre el modelo
natas bien mantenidos. Quienes desean tener la experiencia de de Capirona y a apreciar cómo el ecoturismo puede ser utiliza-
una noche más aventurera en la jungla, pueden utilizar una do para proteger la naturaleza y la cultura autóctona.
cabaña mucho más rústica ubicada a 45 minutos de caminata.
La comunidad planifica renovar este edificio en un futuro cer- La comunidad recibe alrededor de 1000 visitantes por año y
cano y transformarlo en una cabaña totalmente equipada. ha generado ingresos significativos que han incrementado los
ingresos para la subsistencia individual y familiar y también ha
Cada estadía en la comunidad de Capirona incluye una pre- creado un fondo comunitario para la salud y la educación.
sentación cultural de canciones, danzas y de confección de Para compensar los impactos potencialmente negativos y para
artesanías Quichuas realizadas en el teatro especialmente cons- compartir los beneficios del turismo con el resto de la comu-
truido. En este intercambio cultural se les pide a los visitantes nidad Quichua en la región del alto Napo, los líderes de la
que presenten su propia cultura con canciones, danzas o histo- comunidad crearon una red de comunidades llamada RICAN-
rias. El programa de ecoturismo incluye caminatas sencillas por CIE (Red Indígena Comunitaria del Alto Napo de Convivencia
la selva hasta los ceibos gigantes y las coloridas capironas, a Intercultural y Ecoturismo), basada en el modelo de Capirona.
un mirador para observar pájaros y a una caverna en la que Esta red recibe clientes a través de una oficina centralizada en
se juntan animales a lamer los depósitos de sal, en la cual se la capital provincial de Tena.
pueden observar criaturas nocturnas. Entremezcladas con estas (Adaptado de Wesche y Drumm, 1999.)

24 Desarrollo del Ecoturismo – Un manual para los profesionales de la conservación


una tendencia internacional. Los turistas de naturaleza cio del turismo y no están conectados con los mercados
invaden sus territorios, pero en general sólo pasan por internacionales de turismo.
sus vecindarios, no van para conocer a sus residentes.
Los intereses y las preocupaciones de los residentes
Los residentes tienen reacciones variadas frente a esta locales con respecto al desarrollo del turismo necesitan
intrusión. Algunos no quieren tener nada que ver con especial atención. El turismo toca a todos los grupos
los turistas; quieren privacidad y no reciben con bene- profesionales involucrados, en un sentido fundamental-
plácito los cambios que ocasiona el turismo. Otros están mente económico. Para los miembros de las comu-
intrigados por el turismo y están dando los pasos nece- nidades también toca sus vidas personales ya que afecta
sarios para desarrollarlo. El turismo puede ser particu- su estilo de vida, sus tradiciones y su cultura, así como
larmente tentador si las otras opciones de trabajo son sus medios de vida y sus formas de organización social
limitadas o si los residentes sienten que el turismo y política de largos años de historia. Además, la mayoría
puede ayudar a proteger sus preciosos recursos. de los otros actores entran en el turismo voluntaria-
mente, mientras que en muchos
casos las comunidades deben lidiar
con los impactos del turismo ya sea
que lo elijan o no.

Los residentes locales desem-


peñan un papel importante en el
ecoturismo por dos razones funda-
mentales. Primero, son su territorio
y su lugar de trabajo los que atraen
al turismo. La práctica y la equidad
exigen que ellos sean participantes
activos en la toma de decisiones
con respecto a la planificación y al
manejo del ecoturismo. En segundo
lugar, los residentes locales son
actores clave en la conservación de
los recursos naturales tanto dentro
como fuera de las áreas protegidas
Guías cofán autóctonos explican el uso tradicional de las plantas medicinales a vecinas. Los usos y su relación con
ecoturistas europeos. © Andy Drumm los recursos naturales determinarán
el éxito de la estrategias de conser-
vación para las áreas protegidas.
Muchas comunidades en los países en desarrollo Además, el conocimiento local o tradicional a menudo
reciben visitantes y crean programas de ecoturismo. es un componente clave de la experiencia y la edu-
Algunas veces su motivación es proteger los recursos cación de los visitantes.
naturales de zonas aledañas. Para otros, el ecoturismo
es más una perspectiva económica, un medio para La industria del turismo. La industria del turismo es
obtener ingresos. Muchas comunidades han organizado masiva. Involucra una enorme variedad de gente, inclui-
sus propios programas de ecoturismo. El recuadro 2.1 dos los operadores turísticos y los agentes de viaje que
muestra un ejemplo de este tipo de comunidad. organizan los viajes; los empleados de aerolíneas y
líneas de cruceros; los conductores de los minibuses; el
Cualquiera sea su reacción inicial frente al turismo, personal de los grandes hoteles y de los pequeños
los residentes locales en general no están preparados albergues familiares; los artesanos, los propietarios de
para sus demandas. Quienes no quieren el turismo no restaurantes; los guías turísticos; y toda la otra gente
tienen medios para detenerlo; a menudo no pueden que, de manera independiente, ofrece bienes y servicios
competir con la poderosa industria del turismo o con a los turistas. La complejidad de este sector indica cuán
los viajeros independientes que quieren descubrir áreas desafiante puede ser para el personal de las áreas prote-
nuevas. Quienes están interesados en dedicarse al turis- gidas y para las comunidades locales aprender sobre y
mo pueden no ser conscientes de los costos y los bene- de las sociedades con la industria del turismo.
ficios. Muchos tienen muy poca experiencia en el nego-

Volumen uno: Introducción a la planificación del ecoturismo 25


Los consumidores están en contacto con muchos sa. Pueden incluso proponer un plan nacional de eco-
miembros de la industria del turismo a través de sus turismo; en Australia, el gobierno ha creado una
viajes. Para un viaje internacional, los viajeros a menudo Estrategia Nacional de Ecoturismo y ha comprometido
se contactan primero con un agente de viajes, un ope- 10 millones de dólares para su desarrollo e imple-
rador turístico o con una aerolínea. El agente, en gene- mentación (Preece et al., 1995).
ral, se contacta con un operador turístico emisor (out-
bound) con base en el país de origen del turista, quien, Los funcionarios de gobierno a nivel nacional tam-
a su vez, se contactará con un operador turístico recep- bién pueden establecer políticas específicas para las
tivo (inbound) con base en el país de destino. El ope- áreas protegidas. Por ejemplo, los funcionarios de go-
rador interno es el que está en la mejor posición para bierno deciden sobre los sistemas y los precios de las
hacer los arreglos locales necesarios tales como el trans- cuotas de ingreso a las áreas protegidas, y sus políticas
porte, alojamiento y servicios de guías. Una vez que el establecen qué sistemas se acogerán y cómo se dis-
viajero ha llegado al destino, varios empresarios locales tribuirán las ganancias. También pueden delinear las
también pasarán a formar parte de este escenario. prácticas del sector privado, por ejemplo: se le puede
exigir a los operadores turísticos que utilicen guías
Un elemento que une a todas las personas involu- turísticos locales en ciertas áreas, o se pueden regular
cradas en el negocio de la industria del turismo es el los derechos de propiedad de los constructores (devel-
afán de lograr beneficios económicos. Puede haber opers). Las políticas gubernamentales dirigen las activi-
motivos adicionales para algunos de los negocios, par- dades del ecoturismo y pueden fácilmente fomentarlo
ticularmente los involucrados en el ecoturismo, pero las o poner trabas a su crecimiento.
compañías de turismo existen sólo cuando son
económicamente lucrativas. Además, los funcionarios de gobierno son los respon-
sables de la infraestructura más básica fuera de las áreas
Los miembros de la industria turística son valiosos protegidas, que va desde las instalaciones aeropuertoareas
para el ecoturismo por diversas razones. Primero, en las grandes ciudades hasta las rutas secundarias que
entienden las tendencias de viaje. Conocen el modo llevan a los sitios más remotos. El gobierno, en general,
toma la delantera en todos los sistemas y temas más
en el que actúan y lo que quieren los viajeros. Segundo,
importantes del transporte. También pueden propor-
la industria del turismo puede influir en los viajeros
cionar otros servicios importantes para el ecoturismo
alentando el buen comportamiento y limitando los
como clínicas para la atención medica en áreas rurales.
impactos negativos en las áreas protegidas. Tercero, la
industria del turismo desempeña un papel clave en la
Por último, los funcionarios promueven el ecoturis-
promoción del ecoturismo. Sus miembros saben cómo
mo. Algunas veces la promoción es parte de una cam-
llegar a los viajeros por medio de publicaciones, la Red,
paña nacional de turismo. En otras ocasiones, se crean
los medios de comunicación y otros modos de promo-
publicidades para sitios naturales específicos o, tal vez,
ción, proporcionando así un lazo entre los consumi-
se identifican o promueven especies insignia (flagship).
dores y los destinos ecoturísticos. Ver en Eagles y La participación de los gobiernos nacionales le da dis-
Higgins (1998) un análisis más detallado de la industria tinción a los destinos ecoturísticos.
del ecoturismo.
Las organizaciones no gubernamentales. Las orga-
Funcionarios de gobierno. Los funcionarios de
nizaciones no gubernamentelaes (ONG) son valiosos
muchos departamentos gubernamentales participan en
actores porque proporcionan un foro de discusión e
la planificación, el desarrollo y el manejo del ecoturismo.
Estos departamentos incluyen a los de turismo, recursos influencia con respecto al ecoturismo generando comu-
naturales, vida silvestre y áreas protegidas, educación, nicación con un gran número de individuos interesa-
desarrollo de la comunidad, finanzas y transporte. El dos. Estas organizaciones pueden servir de vehículos
ecoturismo involucra, en principio, a funcionarios de para reunir a todos los elementos del ecoturismo, Las
nivel nacional, aunque los funcionarios a nivel local y ONG pueden desempeñar varios papeles diferentes en
regional también contribuyen en el proceso. la implementación del ecoturismo: de modo directo,
como diectores de programas o administradores de
Los funcionarios de gobierno desempeñan diversas sitios; y de modo indirecto, como capacitadores, conse-
funciones importantes en el ecoturismo. Proporcionan jeros, socios de empresas con comunidades o com-
liderazgo, coordinan y articulan los objetivos nacionales pañías de ecoturismo y, en circunstancias excepcionales,
para el ecoturismo. Como parte de sus planes generales
como proveedores de servicios de ecoturismo.
de turismo, proporcionan un modo de ver esta empre-

26 Desarrollo del Ecoturismo – Un manual para los profesionales de la conservación


Existen varios tipos diferentes de ONG. Entre ellas ONG tienen integrantes que disfrutan de la naturaleza y
están asociaciones turísticas con fines de lucro formadas pueden estar interesados en la educación y promoción
por operadores turísticos privados, aerolíneas y hoteleros; del ecoturismo.
Asociaciones de ecoturismo tales como las que en Belice,
Ecuador, Costa Rica, etc., reúnen grupos de todos los sec- Actores de apoyo
tores involucrados; y otras organizaciones comerciales que Financiadores. Muchos grupos diferentes pueden
manejan asuntos de viajes. Estas ONG, con frecuencia, financiar el desarrollo del ecoturismo por medio de
tienen miembros que se reúnen regularmente y se comu- préstamos o subsidios: instituciones financieras, inclu-
nican las preocupaciones de la industria a través de publi- idas corporaciones de inversión; agencias donantes
caciones tales como los boletines de noticias. A menudo bilaterales o multilaterales tales como el Banco Mundial
los miembros deben adscribirse a ciertos principios o y el Banco Interamericano de Desarrollo; inversores pri-
“códigos de ética”. Estas asociaciones y organizaciones vados, fondos de capital empresario arriesgado tales
son efectivas para mantener informada a la industria como el Fondo de Inversiones Ecoempresas; ONG y
acerca de las tendencias y eventos actuales. bancos privados. Estas contribuciones a menudo son
críticas para las áreas protegidas que se dedican al eco-
Otro conjunto de ONGs involucradas en el ecoturis- turismo. En general, hay que realizar estudios, construir
mo son los grupos privados sin fines de lucro que se instalaciones, crear infraestructura y capacitar personal,
concentran en la conservación y el desarrollo o pueden con los limitados presupuestos de las áreas protegidas,
estar dedicados específicamente al ecoturismo. Su los fondos externos son necesarios.
punto central puede ser local, nacional o internacional.
Con frecuencia, estas organizaciones sirven como facili- Varias ONG internacionales con base en los Estados
tadores entre las áreas protegidas, las comunidades y Unidos y Europa proporcionan fondos y/o asistencia
todos los demás actores del ecoturismo, a veces propor- técnica para los proyectos de ecoturismo en los países
cionando asistencia técnica y financiera o manejando en desarrollo. Muchas de ellas utilizan fondos propor-
directamente los sitios ecoturísticos. Algunas de estas cionados por agencias gubernamentales como USAID,

Recuadro 2.2 ¿Qué es un ecoturista?

La Sociedad Internacional de Ecoturismo construyó el siguiente perfil del mercado ecoturístico en 1998, basándose en una encuesta
realizada a viajeros estadounidenses.

Edad: Entre los 35 y los 54 años, aunque la edad varió con la actividad y otros factores como el costo.
Género: El 50% fueron mujeres y el 50% varones, aunque se encontró una clara diferencia por actividad.
Educación: El 82% fueron graduados universitarios. Se encontró un cambio en los intereses con respecto al
ecoturismo entre quienes tienen niveles de educación más altos y quienes no lo tienen, lo que
indica que el ecoturismo está en expansión entre los mercados centrales.
Composición familiar: Ño se encontraron grandes diferencias entre los turistas generales y los ecoturistas con experiencia.**
Composición de los grupos: Una mayoría (60%) de los ecoturistas con experiencia respondieron que prefieren viajar en pare-
ja; sólo el 15%, viajar con sus familias y el 13%, viajar solo.
Duración del viaje: Los grupos más grandes de ecoturistas experimentados (50%) prefirieron viajes de entre 8 y 14
días de duración.
Gastos: Los ecoturistas experimentados estaban dispuestos a gastar más que los turistas generales; el
grupo más grande (26%) estaba preparado para gastar entre $1.001 y $1.500 por viaje.
Elementos importantes del viaje: Las tres respuestas más importantes de los ecoturistas experimentados fueron: (1) paisajes de vida
silvestre, (2) observación de la vida silvestre y (3) excursiones de caminatas. Las dos motivaciones
más importantes de los ecoturistas experimentados para realizar su próximo viaje fueron: (1) dis-
frutar del paisaje y la naturaleza, (2) la nueva experiencia y los nuevos lugares.

** Ecoturistas experimentados = Turistas que han participado de al menos un viaje de “ecoturismo”. En este estudio se definió el
ecoturismo como el viaje orientado hacia la naturaleza, la aventura y la cultura.

(Tomado del “Ecotourist Market Profile” realizado por las consultoras HLA y ARA; The International Ecotourism Society, 1998)

Volumen uno: Introducción a la planificación del ecoturismo 27


GTZ y DFID, departamentos de ayuda externa de los ❖ Proporcionar material para guiar las discusiones y
gobiernos de los Estados Unidos, de Alemania y de conclusiones sobre el ecoturismo; y
Gran Bretaña, respectivamente. The Nature
❖ Facilitar el que esta información sea compartida a
Conservancy, a través del Programa Parques en Peligro
través de conferencias, publicaciones, Internet, etc.
financiado por USAID, ha ayudado a muchas ONG
locales a desarrollar proyectos de ecoturismo conecta-
dos con áreas protegidas. El recientemente creado
Los viajeros. Los viajeros tienen una posición única
Fondo Ecoempresas también proporciona fondos en como actores del ecoturismo. El recuadro 2.2 propor-
términos favorables para propuestas de proyectos sóli- ciona un perfil del ecoturista. Son los participantes más
dos de ecoturismo. (Ver el Volumen II, segunda parte). vitales en la industria y proporcionan la motivación
para las actividades de todos los demás, pero pocos
Las instituciones financieras en general no participan participan en las reuniones formales sobre ecoturismo.
de la planificación del ecoturismo o en las decisiones Sin embargo, las elecciones que realizan cuando eligen
sobre qué es apropiado para un área protegida en un destino turístico, eligen un operador turístico o un
particular. En este sentido, pueden ser considerados agente de viajes y, en última instancia, el tipo de excur-
actores de segunda línea del ecoturismo, pero de todos sión en la que quieren participar, tiene un efecto impor-
modos son muy importantes. Para cualquiera que tantísimo en el posible éxito o fracaso de los proyectos
quiera desarrollar el ecoturismo, el acceso a los fondos de ecoturismo.
es, a menudo, el obstáculo más grande al que se
enfrenta (Ver el Volumen II, segunda parte). En ecoturismo es, entonces, una actividad multi-
facética, multidisciplinaria, que involucra a diversos
actores y que requiere de la comunicación y colabo-
Académicos. Los académicos de las universidades
ración entre una diversa gama de actores con diferentes
son otro grupo que desempeña un papel secundario
necesidades e intereses. En consecuencia, lograr el
pero valioso en la planificación y resultados diarios del
ecoturismo es un proceso desafiante aunque, en última
ecoturismo. Es un grupo que colabora a enmarcar los
instancia, enormemente satisfactorio para todos los
temas del ecoturismo y a plantear las preguntas que
que están involucrados.
aseguran que el ecoturismo alcance sus objetivos. Los
investigadores y los académicos facilitan el aprendizaje
a través de preguntas tales como: ¿exactamente quién se Referencias
beneficia con el ecoturismo?, ¿cómo medimos los bene- Colvin, J. 1994. Capirona: A model of indigenous ecotourism.
ficios del ecoturismo?, ¿cómo contribuye el ecoturismo Second Global Conference: Building a Sustainable World through
a nuestro conocimiento actual acerca de la conservación?, Tourism. Montreal, Canada.
¿cuáles son los vínculos entre el ecoturismo y el turis-
Eagles, P., and B. Higgins. 1998. Ecotourism market and industry
mo? Los académicos pueden concentrarse en el panora-
structure. En Ecotourism: A guide for planners and managers,
ma ámplio, general, y ayudarnos a comprender cómo Volume 2, K. Lindberg, M. Epler Wood, y D. Engeldrum (eds.),
interactúa el ecoturismo con otros conceptos y tenden- 11-43. N. Bennington, Vermont: The Ecotourism Society.
cias globales.
The International Ecotourism Society. 1998. Ecotourism statistical
Además de ayudar a darle forma a las hipótesis, los fact sheet. The International Ecotourism Society, N. Bennington,
académicos realizan investigaciones. En coordinación Vermont.
con las ONGs, los gobiernos y las comunidades
locales, ellos pueden: Preece, N., P. van Oosterzee, y D. James. 1995. Two way track:
Biodiversity conservation and ecotourism. Department of
❖ Desarrollar y realizar inventarios, estudios y encuestas, Environment, Sport and Territories, Australia.
por ejemplo acerca de las preferencias de los turistas,
sobre su disposición para pagar, etc.; Wesche, R. 1993. Ecotourism and indigenous peoples in the
resource frontier of the Ecuadorian Amazon. Yearbook,
❖ Producir datos sobre los patrones turísticos; Conference of Latin Americanist Geographers 19:35-45.
❖ Inventariar la fauna y la flora;
Wesche, R. 1995. The ecotourist’s guide to the Ecuadorian
❖ Documentar los efectos del turismo y compartir Amazon: Napo Province. Quito: CEPEIGE.
los resultados para desarrollar una buena base de
información; Wesche, R. y A.F. Drumm. 1999. Defending our rainforest: A
guide to community- based ecotourism in the Ecuadorian
Amazon. Quito, Ecuador: Acción Amazonía.

28 Desarrollo del Ecoturismo – Un manual para los profesionales de la conservación


Recursos Departamento de Recursos Naturales/ICT
(Instituto Costarricence de Turismo)
DFID. 1999. Changing the nature of tourism. Developing an
San Jose, COSTA RICA Tel: 506-223-1733, ext. 328
agenda for action. London: DFID.
info@turismo-sostenible.co.cr www.turismo-sostenible.co.cr
Oficina del gobierno de Costa Rica que se encuentra aboca-
Honey, M. 1999. Ecotourism and sustainable development: da a desarrollar los estándares para la certificación de los
Who owns paradise? Washington D.C.: Island Press. hoteles “verdes”.

Lindberg, K. 1991. Policies for maximizing nature tourism’s Fondo Ecoempresas


ecological and economic benefits. World Resources Institute, www.ecoenterprisesfund.com
Washington D.C. www.fondoecoempresas.com
El fondo — una iniciativa conjunta de The Nature
Lindberg, K. y J. Enriquez. 1994. An analysis of ecotourism’s Conservancy y el Banco Interamericano de Desarrollo — uti-
economic contribution to conservation and development in liza las herramientas y principios del capital arriesgado para
Belize. Washington D.C.: World Wildlife Fund. proteger áreas naturales de América Latina y el Caribe. Es un
fondo de riesgo para la naturaleza que une la conservación
Lindberg, K., M. Epler Wood, y D. Engeldrum (eds.). 1998. con los negocios.
Ecotourism: A guide for planners and managers, Volume 2.
N. Bennington, Vermont: The Ecotourism Society. Kiskeya
P.O. Box 109-Z
Asociación Ecuatoriana de Ecoturismo (ASEC) Zona Colonial
Carlos Guarderas N47-340 y Gonzalo Salazar Santo Domingo, REP. DOMINICANA
Quito, Ecuador Tel: 1-809-537 89 77
Tel: 593-2-224-0902 kad@kiskeya-alternative.org
Fax: 593-2-296-4089 www.kiskeya-alternative.org/cangonet/
asec@ecot*urismo.org.ec Organización empresarial centrada en el ecoturismo y en las
www.ecoturismo.org.ec danzas autóctonas. Trabaja fundamentalmente en el Caribe.
La Asociación Ecuatoriana de Ecoturismo une a compañías
privadas de ecoturismo con ONG, universidades y organiza- Organización de los Estados Americanos (OEA); Unidad de turismo
ciones con base en la comunidad para promover el desarrollo www.oas.org/tourism
del ecoturismo. Grupo multinacional encargado de promover tanto el turismo
como el desarrollo en la región.
Asociación Mexicana de Turismo de Aventura y Ecoturismo
(Amtave) USAID
Ciudad de México, MEXICO www.usaid.gov/
Tel: 52-55-56-04-4900 La Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional
info@amtave.org (USAID) es la agencia de los Estado Unidos responsable de la
www.amtave.org asistencia externa.
Es un grupo de aproximadamente 50 proveedores de turismo The Nature Conservancy, la Agencia de los Estados Unidos
con diversas interpretaciones del ecoturismo. El grupo fue para el Desarrollo Internacional y otros socios del Caribe y de
conformado en 1994 para ayudar a sus miembros a pro- América Latina han desarrollado el programa Parques en
mover servicios alternativos de turismo. Peligro, un esfuerzo de emergencia para salvaguardar las
áreas naturales más importantes y en peligro en el mundo
Conservation International - EcoTravel Center tropical, tales como los bosques nublados, los bosques tropi-
www.ecotour.org/ecotour.htm cales y las sabanas. Parques en Peligro ha protegido más de
Grupo ambientalista con base en Washington DC que ha 10 millones de hectáreas en 15 países reuniendo el manejo
desarrollado una cantidad de proyectos de ecoturismo en de los sitios en 37 áreas críticas desde 1990.
América Latina y patrocina el “Ecoturism Excellence Award”: Nature.org/international/specialintiatives/parks/
un premio mundial a la excelencia del ecoturismo.

Department for International Development (DFID)


El DFID es el departamento del gobierno de Gran Bretaña
responsable del manejo de los programas británicos de asis-
tencia para el desarrollo y para asegurar que las políticas del
gobierno que afectan a los países en desarrollo, incluidas las
del medio ambiente, el comercio, las políticas de inversión y
de agricultura, tienen en cuenta los problemas de los países
en desarrollo

Volumen uno: Introducción a la planificación del ecoturismo 29


Capítulo 3

El ecoturismo y las áreas protegidas

Introducción presupuestos de los gobiernos, las tendencias globales


Por definición, el ecoturismo se trata de viajar y visitar hacia la descentralización y una sociedad que valora
áreas naturales, lugares donde la naturaleza aún existe en cada vez más el papel de la participación no-guberna-
un estado relativamente inalterado. En un mundo donde mental han causado algunos cambios profundos en el
la presión de la población y el aumento del consumo de modo de administrar y manejar las áreas protegidas.
los recursos plantean enormes demandas sobre la base de
recursos naturales, es cada vez más difícil encontrar este Estos cambios se han manifestado de dos formas
tipo de áreas naturales. Al mismo tiempo, nuestra heren- fundamentales:
cia cultural global es constantemente amenazada, lo que
1. Se espera, cada vez más, que las áreas protegidas
hace más difícil aprender de otras culturas y permanecer
generen una porción de los fondos necesarios para su
en contacto con las raíces culturales en todo el mundo.
propio mantenimiento.
Hoy, las áreas naturales que quedan están de algún modo
protegidas. Las atracciones ecoturísticas, ya sea posibili- 2. Muchas otras organizaciones, tanto privadas como
dades de visitar la vida silvestre o dramáticos paisajes públicas, se han involucrado en el manejo y la conser-
naturales, tienden a encontrarse en estas áreas naturales vación de las áreas protegidas, ya sea en sociedad con
protegidas. las tradicionales agencias de gobierno a cargo de las
áreas o manejando sus propias áreas.
Las áreas protegidas comenzaron a evolucionar en el
siglo XIX en gran parte como respuesta a estas pre- Una responsabilidad adicional de los directores de
siones. Entendemos por “áreas protegidas” una parcela los parques es la de llevar la conservación a la gente.
de terreno (o un cuerpo de agua) que se caracteriza por Sin una componente proconservación, en última
los siguientes rasgos: instancia se fracasaría. Esta ciudadanía puede ser local,
1. Tiene límites definidos. nacional e / o internacional. El ecoturismo es crucial para
lograr este objetivo además de ser una fuente financiera
2. Es manejada y protegida por un individuo o entidad
de conservación. El vínculo entre el ecoturismo y las
identificable, usualmente una agencia de gobierno.
áreas protegidas es, por lo tanto, inevitable y profundo.
Cada vez más, sin embargo, los gobiernos delegan la
responsabilidad de las áreas protegidas a otras enti-
El papel del ecoturismo
dades privadas, públicas o una combinación de
El turismo y el ecoturismo son, en general, una parte de
ambas.
la estrategia de manejo de un área protegida. El grado
3. Ha establecido objetivos de conservación que su en el que las actividades del ecoturismo se practican
dirección lleva adelante. depende de la prioridad que les asignen los directores
del área, quienes, a su vez, deben guiarse por un docu-
El rápido aumento en las cantidades y cobertura te- mento de planificación preparado con tal fin. El docu-
rritorial de las áreas protegidas desde los años 60 coin- mento de planificación (o plan de manejo) debe ser el
cide con el aún más rápido crecimiento de las presiones resultado de una evaluación integral de los recursos
ya mencionadas. Tradicionalmente, las áreas protegidas naturales y culturales básicos del área. Ésta determina
son reservadas y manejadas por las autoridades guberna- las presiones, sus fuentes y las amenazas reales a la inte-
mentales con el fin de proteger especies amenazadas o gridad cultural y natural del área, así como las estrate-
ejemplos de belleza escénica sobresaliente. En gran parte gias para reducir estas amenazas. El plan debe definir
del hemisferio sur, las presiones financieras sobre los los objetivos de manejo a largo plazo para el área y un
esquema de zonificación que identifique dónde se

Volumen uno: Introducción a la planificación del ecoturismo 31


pueden llevar a cabo las distintas actividades (ver el 3. Implementado del modo adecuado, el ecoturismo
Capítulo 4 de la segunda parte de este volumen). puede ser una fuerza importante para mejorar las
relaciones entre las comunidades locales y la admi-
Lo que tenemos es la unión de dos fuerzas diferentes nistración de las áreas protegidas. Esta relación es,
para crear una relación simbiótica: el ecoturismo necesita tal vez, el aspecto más difícil del ecoturismo dado
de las áreas protegidas y éstas necesitan del ecoturismo. que involucra niveles de comunicación y confianza
entre diferentes culturas y perspectivas que tradi-
Cada vez más, se considera al ecoturismo como una cionalmente han sido difíciles de conseguir.
estrategia de manejo para las áreas protegidas que, si se
implementa de modo apropiado, constituye una activi- 4. El ecoturismo puede proporcionar una opción
dad sustentable ideal porque está diseñada para: mejor para las áreas naturales que otras actividades
económicas en competencia. Muchas áreas naturales
❖ tener un mínimo impacto en el ecosistema; están amenazadas y necesitan ser fortificadas con el
fin de sobrevivir; el ecoturismo puede ayudar a pro-
❖ contribuir económicamente a las comunidades tegerlas de algunas de estas amenazas y usos compe-
locales;
titivos de la tierra. Por ejemplo, un programa exitoso
❖ ser respetuosa con las culturas locales; de ecoturismo puede prevenir la implementación de
la tala de árboles en un área generando mejores
❖ desarrollarse utilizando un proceso participativo que ingresos, especialmente a largo plazo.
involucra a todos los actores; y
5. Implementando el ecoturismo en áreas protegidas,
❖ ser monitoreada con el fin de detectar los impactos demostramos que el turismo no necesita ser masivo y
positivos y los negativos. destructor. Demostramos que, incluso en el ambiente
frágil de las áreas protegidas, el desarrollo sustentable
Existen muchas razones apremiantes por las cuales puede funcionar.
los conservacionistas y los directores de áreas protegidas
consideran al ecoturismo como una herramienta para el Oportunidades y amenazas
manejo de las áreas protegidas (ver el caso de las Islas El turismo presenta una mezcla de oportunidades y
Galápagos en el recuadro 3.1). Algunas de ellas son: amenazas para las áreas protegidas. El ecoturismo busca
1. El turismo convencional a veces aparece como una aumentar las oportunidades y reducir las amenazas. Si
fuente de presiones para la biodiversidad de un área una oportunidad es realizada, se convierte en un benefi-
protegida. En otros casos, se puede considerar al eco- cio. Si no se evita una amenaza, se convierte en un costo.
turismo como una estrategia apropiada para abordar No hay beneficios automáticos asociados con el ecoturis-
las amenazas a los objetivos de la conservación. mo; el éxito depende de la buena planificación y del
Como mínimo, los directores deben controlar los buen manejo. Los proyectos de ecoturismo planificados
efectos negativos del turismo. Incluso si no se crean descuidadamente o pobremente implementados pueden
centros turísticos elaborados ni grandes empresas de convertirse fácilmente en proyectos turísticos conven-
turismo, se deben tomar medidas para asegurar que cionales con todos los efectos negativos asociados.
el creciente número de visitantes no afecte negativa-
mente los valores de la biodiversidad de un área. Las oportunidades y las amenazas, y sus consecuentes
Estas medidas incluyen aumentar el personal, desa- costos y beneficios, variarán de situación en situación,
rrollar sistemas de monitoreo y refinar los esfuerzos de grupo en grupo y de individuo en individuo. Los
en pro de la educación ambiental. Manejar los visi- beneficios para un grupo pueden ser los costos para
tantes y reducir los impactos que estos producen, otro. Determinar cuáles son las oportunidades que se
son la responsabilidad principal de los directores de quieren aprovechar y qué amenazas reducir es una
áreas protegidas. decisión subjetiva que puede ser tomada involucrando
2. El ecoturismo puede brindar beneficios económicos a todos los actores. Jerarquizar la importancia de cada
para las áreas protegidas. Los visitantes que no tienen uno de los beneficios es parte de los arreglos y conce-
donde gastar dinero son una oportunidad perdida. siones involucradas en el proceso de planificación del
Cientos de miles de dólares de ingresos potenciales ecoturismo.
se pierden actualmente tanto para las área protegidas
como para las comunidades locales porque los turis- El espectro completo de oportunidades y amenazas
tas no tienen las oportunidades adecuadas para pagar del ecoturismo no se aplica a todas las áreas protegidas.
las cuotas de ingreso y comprar bienes y servicios. Por ejemplo, en un área que atrae fundamentalmente a
turistas internos, las oportunidades para generar inter-

32 Desarrollo del Ecoturismo – Un manual para los profesionales de la conservación


Recuadro 3.1 Lecciones del Parque Nacional Galápagos, Ecuador

El Parque Nacional Galápagos está ubicado en las Islas monitoreo agresivo de los efectos del turismo son los modos
Galápagos y se extiende sobre el ecuador, a unos 1000 km más efectivos de manejar los número del turismo. Las
de la costa de Ecuador. Tanto el Parque Nacional como la autoridades del Parque ajustan los itinerarios de los barcos
Reserva Marina Galápagos son conocidos internacional- para asegurar que la cantidad de visitantes se mantenga
mente por sus extraordinarios ecosistemas, su impecable dentro de los límites establecidos para cada sitio de visita.
estado de conservación, su proceso de evolución fácilmente
observable, su rica biodiversidad y el alto nivel de La entrada original de US$6 ha alcanzado los US$100.
endemismo de sus plantas y especies de animales. Si bien esto no ha reducido el flujo de los visitantes a la
isla, sí ha permitido al gobierno de Ecuador capturar una
Aunque el Parque Nacional fue creado en 1959, la mayor parte de los gastos de los turistas en la región.
administración activa y el turismo organizado no comen- Durante muchos años, todos los ingresos generados por el
zaron hasta 1968. Tanto los administradores del parque Parque retornaban al tesoro nacional. Con la creación de
como los representantes de la industria del turismo se la Reserva Marina y con la consecuente mayor responsa-
dieron cuenta de que si no trabajaban juntos para asegu- bilidad de proteger las porciones marinas de las Islas
rar que el turismo fuera conducido con responsabilidad, las Galápagos, que no podía hacerse sin la participación y el
características únicas del sistema de Galápagos podrían apoyo de varias entidades del gobierno, las ganancias de
deteriorarse enormemente. Un plan de manejo integral fue las entradas, en la actualidad, se dividen entre el Parque
preparado en 1974, que incluyó una lista de sitios aproba- Nacional, las municipalidades locales, la Estación Charles
dos para las visitas y un sistema de zonificación que deter- Darwin y otras agencias del gobierno. Se espera que esta
minó los lugares donde los turistas podían ir y donde distribución de fondos genere un modo más holístico de
podrían desarrollarse otras actividades. protección ambiental en las Islas Galápagos.

El servicio del parque, junto con la Estación de La reciente pesca ilegal en la reserva marina ha creado
Investigación Charles Darwin, instituyeron un sistema de un conflicto importante entre los conservacionistas y los
guías naturales en 1975. Todos los grupos de turistas intereses de explotación de recursos. Los diversos actores,
deben viajar con un guía, y todos los guías deben pasar conducidos por el Parque y la Estación Charles Darwin,
por un curso de capacitación con el fin de recibir la licen- han establecido un proceso de resolución de conflictos y de
cia que los autoriza a trabajar en el Parque. Este requisito planificación participativa para el ecosistema marino llama-
ha alentado a muchos residentes locales a involucrarse en do Manejo Participativo (Benítez, 2001). Los principales
el turismo y, a través de los cursos de capacitación y de actores se sientan en una misma mesa y acuerdan sobre el
sus experiencias en el Parque, han aprendido a valorar la tamaño de las capturas de pesca, los lugares de la pesca y
conservación de los recursos del Parque y de la Reserva. otros asuntos relacionados. Sus primeros esfuerzos llevaron,
El sistema de guías también ha ayudado a fortalecer las en 1998, a una Ley Especial para las Galápagos que ha
regulaciones del Parque y a aumentar la presencia de la ayudado a establecer ciertos temas relacionados con la
administración del Parque en sus 7000 km2 de territorio. reserva marina y el turismo en las Islas. Muchos conflictos
Los guías también han sido un instrumento para asegurar se hubieran evitado si el Manejo Participativo se hubiera
que los visitantes se eduquen acerca del increíble valor de establecido cuando el turismo estaba comenzando.
las Islas Galápagos para la conservación.
El turismo en las Galápagos comenzó cuando el “ecotu-
El primer plan de manejo estableció una capacidad rismo” no existía. No obstante, mediante el ensayo y error,
máxima de 12.000 visitantes al Parque por año, cifra que los directores del Parque y los representantes de la industria
fue rápidamente sobrepasada a medida que el turismo se del turismo han creado, gradualmente, una situación que se
desarrolló con velocidad hasta alcanzar los aproximada- aproxima bastante a lo que representa el ecoturismo: ben-
mente 100.000 visitantes anuales de la actualidad (Benítez, eficios para la comunidad, para el sector privado y para la
2001; IGTOA, 2005). A pesar de que durante años se conservación de los recursos; educación de los visitantes,
han hecho grandes esfuerzos por establecer una mayor sostenibilidad económica para el parque nacional y manejo
capacidad en el Parque, ha sido difícil fortalecer los límites de los impactos de los visitantes. Esto no ha sido fácil, ni la
debido a la complejidad y cantidad de factores que con- situación actual es perfecta. Pero ha surgido otro grupo de
tribuyen al turismo en el Parque Nacional Galápagos. De intereses diversos que asegurará que las cualidades únicas
a poco, se ha vuelto evidente que manejar individualmente de las Islas Galápagos sigan siendo protegidas.
los sitios para visitantes según sus capacidades así como el

Volumen uno: Introducción a la planificación del ecoturismo 33


Figura 3.1 El ecoturismo como una oportunidad Las concesiones del sector privado incluyen los
bares, los restaurantes, los albergues, los almacenes de
Educación Generación de
regalos, el alquiler de botes y los guías de turismo. Todo
ambiental ingresos
esto puede ser manejado privadamente o una porción
de los ingresos pueden retornar al área protegida. Este
Justificación
Intercambio arreglo es favorable porque reduce las responsabilidades
Ecoturismo de existencia
cultural empresariales al personal del área que no está entrenado
del área
protegida o interesado en el tema. Las concesiones les permiten a
las áreas beneficiarse de la energía y de las ganancias de
Apreciación/
Mantenimiento/ Generación de las empresas del sector privado. No obstante, las conce-
Conciencia
de los visitantes mejoramiento empleos siones deben negociarse para el beneficio de las áreas a
de la biodiversidad largo plazo y deben monitorearse de cerca. Este moni-
toreo asegura, por ejemplo, que los concesionarios
cumplan con los servicios contratados, tales como la
cambio con extranjeros son reducidas, pero pueden exis-
recolección de residuos, el mantenimiento de los
tir muy buenas oportunidades para conscientizar sobre
senderos, etc.
la conservación a la población local. La degradación
ambiental variará según la fragilidad de los recursos
Las donaciones deben solicitarse por medio de una
naturales y el tipo de actividades que se permitan. Las
simple caja en la puerta o, tal vez, a través de una cam-
circunstancias de cada área protegida crean un particu-
paña más sofisticada tal como un programa “adopte una
lar conjunto de oportunidades y amenazas.
especie amenazada”. Las áreas protegidas con vegeta-
ción única o especies animales amenazadas pueden soli-
El resto de este capítulo identifica y describe las
citar ayuda financiera para ellos. Los visitantes que han
oportunidades y las amenazas que el desarrollo del tu-
vivido una experiencia natural fascinante son una audien-
rismo representa para un área protegida.
cia perfecta para este tipo de llamado. Muchas áreas
protegidas informan de una alta tasa de éxito con respec-
Oportunidades potenciales del ecoturismo
to al establecimiento de programas de donaciones para
campañas específicas. Por ejemplo, la Fundación Natura,
Generación de ingresos en Colombia, y ANCON, en Panamá, han tenido éxito
Atraer el dinero hacia las áreas protegidas es la preocu- con los programas “adopte una hectárea”. El Parque
pación fundamental de los conservacionistas. Los fon- Nacional de las Islas Galápagos tiene el exitoso programa
dos gubernamentales disponibles para estas áreas han “Amigos de las Galápagos”. Estos programas deben ser
ido disminuyendo globalmente, y muchas áreas natu- una parte estable de cualquier programa de ecoturismo
rales importantes no sobrevivirán sin nuevas fuentes de para un área protegida. Los ecoturistas quieren ayudar a
ingresos. El turismo ofrece oportunidades para generar la conservación, ¡no les neguemos esa oportunidad!
ganancias de diversos modos, tales como con las cuotas
de ingreso, los permisos de uso, las concesiones del sec- Puede haber otros modos en que el turismo traiga
tor privado y las donaciones. Los nuevos fondos per- ganancias a las áreas protegidas. Por ejemplo, los visi-
miten a los directores manejar mejor a los turistas y tantes también pueden ser “virtuales”, lo que implica
mantener los límites contra las otras amenazas. visitar un sitio en la red que ha sido establecido para un
área protegida. Las donaciones también pueden solici-
Las cuotas de ingreso y los permisos de uso se tarse a la gran audiencia de estos visitantes virtuales.
cobran directamente a los visitantes que quieren ver y Para algunas áreas protegidas, el turismo puede ser el
experimentar el área. Recolectadas en la puerta de entra- principal generador de ganancias; para otras, será sólo
da, las cuotas de ingreso tiene diferentes estructuras. En una de entre muchas fuentes de contribución
algunos casos, se cobra una cuota única; en otros casos, financiera. Pero para casi todas las áreas protegidas, los
se establecen sistemas de cuotas múltiples con diferen- visitantes deben ser considerados una fuente de ingre-
tes índices según el tipo de usuario. En general, los tu- sos fácilmente accesible y disponible que debe ser
ristas extranjeros pagan más que los visitantes locales. explotada equitativamente para la sustentabilidad a
Los permisos de uso se cobran por actividades o usos largo plazo y para promover su regreso.
de equipamiento especiales en un área protegida, tales
como la conexión eléctrica en un camping o diversas Un tema clave es asegurarse de que el dinero genera-
cuotas de alquiler. do a través del turismo permanezca en el área protegida

34 Desarrollo del Ecoturismo – Un manual para los profesionales de la conservación


y sea utilizado para los propósitos de la conservación. punto de vista más realista, generará algunos trabajos,
Puede encontrarse más información sobre este tema en dependiendo de cuán popular sea el área protegida,
el Capítulo 4 del Volumen II, primera parte: “Cuotas de pero no se volverá automáticamente el proveedor del
ingreso, sistemas de concesiones y otros mecanismos ingresos para cientos de personas. Más aún, muchos
generadores de ingresos económicos”. trabajos del ecoturismo serán de medio tiempo y / o
estacionales, y deben ser considerados sólo un suple-
Creación de empleos mento a otras fuentes de ingresos. En general, es posi-
Uno de los grandes beneficios del turismo mencionado ble que los empleos generados por el ecoturismo, en la
con frecuencia es la creación de nuevos trabajos. Las mayoría de las comunidades, sean limitados.
áreas protegidas pueden contratar guías, guardias,
investigadores o administradores para cubrir las cre- Una segunda preocupación acerca de los empleos
cientes demandas del ecoturismo. En las comunidades generados por el ecoturismo es la naturaleza de los
de los alrededores, los residentes pueden volverse taxis- trabajos para las comunidades. Típicamente, hay muy
tas, guías turísticos, propietarios de albergues o arte- pocas posiciones de propiedad o de manejo disponibles.
sanos, o pueden participar en las empresas de turismo El turismo siempre tendrá muchos puestos de servicio,
de los otros. porque es una industria de trabajo intensivo. Pero las
comunidades pueden sentirse resentidas con el turismo
Además, debido al turismo se pueden generar otros si sus miembros no ocupan los puestos más altos de
tipos de empleo. Tal vez se necesiten más cortadores de empleo. La rentabilidad del turismo para los residentes
ladrillos para la construcción; a lo mejor sean necesarias locales es minimizada si sólo se les ofrecen trabajos
más verduras para los restaurantes; o más telas para domésticos y no se les da la oportunidad de mejorar.
fabricar souvenirs. Muchas fuentes de empleo pueden Además, la inequidad de los géneros puede ser genera-
mejorar a medida que crece el turismo. da si los trabajos de administración y guías mejor
remunerados son para los hombres y las mujeres son
En algunos casos, los residentes de la comunidad restringidas a los trabajos peor pagados como la lavan-
son buenos candidatos para los trabajos con el turismo dería, la limpieza y la cocina.
porque conocen bien el ambiente local. Los residentes
son fuentes de información ideal; por ejemplo, pueden Otra dificultad con respecto a los empleos del ecotu-
contarle a los visitantes por qué ciertas plantas florecen rismo es el problema de la capacitación. Para muchos
en ciertas épocas y a qué animales atraen. Los resi- residentes, el nuevo empleo es una transición personal
dentes autóctonos de un área, los miembros de una y profesional importante. En los papeles, suena bien
comunidad tienen mucho que ofrecer en los trabajos que antiguos leñadores se conviertan en guías turísticos,
del ecoturismo. Sin embargo, se debe tener mucho y así conserven los árboles que solían cortar. Pero reo-
cuidado en proteger los derechos (a veces llamados rientar las carreras es una enorme tarea. Los candidatos
derechos de propiedad intelectual) de los pobladores para los nuevos trabajos necesitan información sobre
locales de manera que su conocimiento no sea explota- todas las facetas del manejo del ecoturismo. Necesitan
do o apropiado injustamente por los visitantes o por capacitación sobre el desarrollo de los negocios, deben
programas turísticos. manejar idiomas, aprender acerca de la preparación de
alimentos, primeros auxilios, mantenimiento de botes a
La Hacienda del Grupo Kimana, en las afueras del motor, interpretación, manejo de grupos, etc. Necesitan
Parque Nacional Amboseli, en Kenia, llamó la atención tener acceso a los mercados internacionales. Los nuevos
internacional cuando estableció el primer santuario de trabajos del turismo exigen nuevas habilidades y por lo
vida silvestre comunitario en Africa. Manejado por tanto capacitación. Los planes de proyectos de ecoturis-
hacendados Masai, Kimana tiene sus propios guardias, mo necesitan incluir en su presupuesto los costos de
sus propios guías y sus propias concesiones de albergue capacitación a largo plazo.
e ingreso (Western, 1997).
Además, hay muchas consideraciones sociales y
No debemos exagerar el valor de los empleos del culturales a tener en cuenta con respecto al cambio de
ecoturismo en las zonas rurales. Hay algunas adverten- trabajos; esto implica un cambio en el estilo de vida.
cias importantes para tener en cuenta. Primero, mien- Diversificarse en los trabajos del turismo de naturaleza
tras en general se habla bastante de los grandes dólares puede cambiar el modo en el que se ven y operan las
del turismo, el ecoturismo en general no será una comunidades. Pueden desarrollarse conflictos entre los
bonanza económica para toda la comunidad. Desde un residentes. Por ejemplo, es probable que los trabajos del

Volumen uno: Introducción a la planificación del ecoturismo 35


ecoturismo paguen mejor que las fuentes tradicionales mente si pueden generar ingresos y proporcionar otros
de ingresos. Dentro de una comunidad, un campesino beneficios nacionales. El turismo internacional motiva a
puede ganar el equivalente a US$50 al mes. Un vecino los funcionarios a pensar más acerca de la importancia
que trabaja como guía turístico puede ganar la misma de administrar las áreas protegidas. Es muy probable
cifra en una propina de un turista adinerado. ¿Estas que los turistas visiten y apoyen un área natural si está
diferencias crearán celos? ¿Cómo se resuelven estas protegida, lo que a su vez es una justificación para la
situaciones? ¿Quién se queda con el trabajo deseado si existencia de las áreas protegidas.
hay más candidatos que oportunidades? ¿A la comu-
nidad le interesaría convertirse en un destino turístico si Las visitas a un área son el ímpetu para que los residen-
esto implica perder sus fundamentos económicos tradi- tes cercanos a las áreas protegidas, o las potenciales áreas,
cionales, como la agricultura? apoyen la continuidad de la protección de estas áreas.

Por sobre todo, las consideraciones acerca de las Una economía más fuerte
oportunidades de empleo creadas por el ecoturismo son Los turistas visitan los sitios naturales a nivel local,
variadas. Existen casos en los que el ecoturismo ha pro- regional y nacional. Si el turismo genera trabajos para
porcionado nuevos trabajos y beneficiado a los miem- los residentes a nivel local, éstos luego tienen dinero
bros de una comunidad. En otros casos, los resultados para gastar localmente, y la actividad económica dentro
son desalentadores. Los trabajos del ecoturismo pueden del área aumenta.
ser breves e insostenibles.
El mismo patrón puede ocurrir a nivel regional y
Un tema importante para tener en cuenta cuando nacional. Los turistas de naturaleza llegan a la ciudad
se evalúa la efectividad de los trabajos de ecoturismo es capital de un país, pueden quedarse allí por unos días o
qué alternativas de empleo tiene la población local. En viajar a las zonas campestres. A lo largo de su estadía
muchos casos, el ecoturismo puede ser la mejor opción utilizan hoteles, restaurantes, negocios, servicios de
si los otros usos potenciales de la tierra son más ame- guías y sistemas de transporte. Típicamente, una multi-
nazantes para las sobrevivencia de los recursos naturales tud de negocios se beneficia directamente del turismo
del área, aun si los trabajos del ecoturismo son pocos y de naturaleza. Aunque estos negocios usualmente están
defectuosos. Al analizar los trabajos del ecoturismo, es establecidos para atender a los grupos más grandes de
esencial tener en cuenta su relación con las amenazas turistas nacionales e internacionales, los turistas de na-
a la biodiversidad del área. Para una discusión sobre turaleza son un mercado agregado. También, algunas
ecoturismo y comunidades, ver el Capítulo 4, “El operaciones arrebatan rápidamente a los turistas direc-
ecoturismo y las comunidades locales”. tamente de los aeropuertos hacia un itinerario completo
en un área protegida privada, y de ese modo dejan al
Justificación de las áreas protegidas visitante sin la posibilidad de gastar dinero en las comu-
Los visitantes, o el potencial de atraer a los visitantes, son nidades locales. En estos casos, es importante asegurar
algunas de las razones por las cuales los funcionarios de que existan mecanismos tales como tasas de aeropuer-
gobierno y los residentes apoyan las áreas protegidas. tos para obtener al menos alguna ganancia de los turis-
Para los funcionarios, la declaración de las áreas protegi- tas. Las industrias que apoyan el turismo, tales como las
das y el apoyo financiero para mantenerlas a menudo es manufacturas y la agrícola, también son afectadas por la
un proceso difícil. Estos funcionarios se enfrentan a cantidad de turistas. El crecimiento del ecoturismo crea
intereses que compiten en la toma de decisiones acerca una economía más fuerte en todo el país.
de cómo utilizar la tierra y los recursos marinos.
Conservar áreas protegidas exige una visión a largo plazo; Los gobiernos nacionales también pueden generar
esto es con frecuencia un desafío para los funcionarios, dólares del turismo a través de los impuestos y obliga-
especialmente cuando se enfrentan a la posibles ganan- ciones de importación. Por ejemplo, algunos investi-
cias a corto plazo, producto de actividades como la tala gadores han determinado que el gobierno de Belice ha
de bosques, la minería o la agricultura. ganado BZ$7 millones de los impuestos a la gasolina uti-
lizada en la industria del turismo (Lindberg y Enriquez,
Pero, a medida que los funcionarios de gobierno 1994). Estos impuestos son una buena manera general
revisan las opciones de uso de la tierra y el agua, el tu- de apuntar directamente a los visitantes mientras se
rismo de naturaleza puede inclinarlos a proveer el está- evitan problemas de inflación con la población local.
tus de protección a un área o a fortalecer el estado de Además, estos recargos no necesariamente afectan la
protección de un área o reserva ya afectada, particular- demanda negativamente. Por ejemplo, los turistas de

36 Desarrollo del Ecoturismo – Un manual para los profesionales de la conservación


naturaleza no dejan de lado a Belice porque tengan que Los guías naturales son una fuente crítica para la
pagar una tasa de partida de US$22,50. Este ingreso es educación ambiental. Las encuestas de visitantes mues-
una gran ayuda para la economía nacional, y ciertas tran que los buenos guías son un factor clave para el
porciones ayudan al sistema de áreas protegidas. éxito del viaje. Por ejemplo, en 1996 el Centro RARE
para la Conservación Tropical le pidió a 60 grupos con-
Educación ambiental servacionistas de Latinoamérica que identificaran los
Los turistas de naturaleza son un público ideal para la obstáculos más urgentes para desarrollar el ecoturismo;
educación ambiental. Durante una excitante caminata la falta de guías naturales bien capacitados fue la segun-
en la naturaleza, los visitantes están ansiosos por apren- da de las preocupaciones (Jenks, 1997). En el Capítulo
der acerca de los hábitats locales. Quieren escuchar 6 del Volumen II, primera parte, se puede encontrar
acerca del comportamiento de los animales y los usos más información acerca de los guías naturales.
de las plantas, así como acerca de los desafíos para la
conservación de estos recursos. Muchos quieren apren- Los centros de visitas con exhibiciones, material
der sobre los temas económicos, políticos y sociales en impreso y videos son otro medio excelente de edu-
torno a la conservación. cación ambiental. Además, la interpretación en forma
de huellas de senderos puede dar importante informa-
ción biológica y mensajes de conservación. Para los
Recuadro 3.2 Desarollando los atractivos visitantes, la interpretación se está volviendo cada vez
ecoturísticos en la Reserva Ecológica más creativa e interactiva.
Cayambe Coca, Ecuador
La educación ambiental es una oportunidad igual-
La Reserva Ecológica Cayambe Coca está ubicada en la mente importante para llegar a los visitantes nacionales.
Bioreserva del Cóndor, Ecuador, una de las regiones biológi- Ya sean niños de escuela que aprenden acerca de los
camente más diversas del mundo, conformada por 16 for-
recursos que son valiosos en sus vidas diarias, o viajeros
maciones vegetales, más de 700 especies de aves y 150
de regiones vecinas que aprenden acerca de la impor-
especies de mamíferos. Además, la reserva es el hogar de
una de las pocas comunidades indígenas quichuas ubicadas
tancia de sus área nacionales protegidas, los ciudadanos
dentro del sistema de áreas naturales protegidas en Ecuador. son una audiencia clave. Los mensajes de la conser-
vación tienen una urgencia especial para ellos.
El atractivo natural y cultural de la reserva es impresion-
ante, incluyendo páramos, lagunas y bosques bien conserva- La educación ambiental es más efectiva cuando hay
dos, fuentes con aguas termales naturales, y ruinas del información previa y posterior al viaje. La preparación
pueblo antiguo Oyacachi recuperadas con el fin de rescatar alienta a los visitantes a pensar en el comportamiento
su estilo de vida tradicional, artesanías y comida típica. adecuado, y así minimizar los efectos negativos, y el uso
de materiales de seguimiento continúa el proceso de
La comunidad encontró en el ecoturismo un complemento
educación ambiental.
a sus actividades económicas tradicionales, y una alternativa
para mejorar su calidad de vida sin afectar la conservación
de la zona, ahora también su responsabilidad por pertenecer Apreciación y orgullo
a un área protegida. Dentro de ese marco de trabajo, la La apreciación y el orgullo son beneficios menos tangi-
comunidad constituyó el Comité de ecoturismo que con el bles que los otros mencionados aquí, pero pueden con-
apoyo técnico de EcoCiencia, una ONG local, ha logrado ducir a acciones tangibles. Es muy común que la gente
grandes avances con la creación de un plan estratégico. no aprecie en toda su magnitud lo que la rodea y lo que
posee. Con frecuencia, son los forasteros quienes tienen
El compromiso del comité de ecoturismo ha alcanzado una mirada fresca y valoran los recursos de cada lugar.
objetivos importantes dentro de su plan, como señalizando
Este fenómeno ocurre tanto en las grandes ciudades
la comuna, creando hospedajes familiares, convirtiendo sus
como en las áreas naturales lejanas. Aunque los residentes
ruinas en museo, y la mejora de su infraestructura y servicio.
Se ha creado una identidad para el destino, con material
rurales que han crecido en medio de áreas de vida sil-
promocional para los turistas que visitan la comuna y hasta vestre espectacular generalmente comprenden lo intrin-
una pagina web (www.oyacachi.org). Además, el comité cado de la naturaleza y valoran el papel que desempeña
desarrolló un sistema de monitoreo ambiental, financiero y en sus vidas, muchos tienen poca idea de la importancia
turístico para evaluar su propio desempeño y hacer del global de sus recursos naturales. Muchos pobladores
ecoturismo una actividad sostenible. rurales no se dan cuenta de la magnitud de la atención
global, de los estudios y de la preocupación que reciben
(fuente: Jascivan Carvalho, 2005)
sus territorios.

Volumen uno: Introducción a la planificación del ecoturismo 37


Por otra parte, los aventureros turistas de naturaleza del mundo pidiendo que se parara la amenaza contra la
son, a menudo, demasiado entusiastas con respecto a reserva y la vida de las comunidades locales.
explorar nuevos sitios de vida silvestre. Se vuelcan den-
tro de pequeñas comunidades con cámaras de video y Amenazas potenciales del turismo
documentan todo lo que ven. Los periodistas de la
National Geographic y otras revistas escriben historias Degradación ambiental
inspiradas con fotografía brillosas. Las áreas naturales Este es el problema más comúnmente asociado con el
que alguna vez fueron secretas, especialmente en los turismo en las áreas protegidas. Los visitantes pueden
países tropicales, en la actualidad son promovidas con destruir los mismos recursos que vienen a visitar. La
un fervor sin precedentes. degradación sucede en muchas maneras y en diversos
grados. Mucho del daño causado por el turismo a los
Los pobladores nativos a menudo se sorprenden recursos naturales es visible: vegetación pisoteada,
del nivel de interés externo en sus recursos naturales y erosión de los senderos y basura.
en su cultura. En la mayoría de los casos, sin embargo,
ven lo que los rodea bajo una nueva luz luego de ser Figura 3.2 El turismo como amenaza
expuestos al contacto internacional. Comienzan a apre-
ciar las áreas naturales y la vida silvestre que los rodea y Degradación Distorsiones
atrae a los turistas de una nueva manera. Si la experien- ambiental culturales
cia del turismo es manejada con la participación apro-
piada de la comunidad y el control necesario, también Distorsiones Experiencia del
puede llevar a que una comunidad aprecie más y mejor económicas Turismo visitante
degradada
su cultura, la misma cultura de la que los visitantes
cada vez más buscan aprender y admirar.
Aumento del Inestabilidad de
control externo la industria
Mejora en los esfuerzos para la conservación
Como resultado del crecimiento en la apreciación y el
orgullo, con frecuencia aumentan los esfuerzos por la
conservación. Muchos residentes están motivados para
proteger su área y pueden cambiar el patrón de uso de Los turistas plantean otros tipos de amenazas a las
sus recursos. Pueden alterar sus prácticas de cultivo, áreas protegidas. Además del daño a la superficie,
limpiar la basura de los caminos, manejar mejor el afectan los intrincados trabajos de la naturaleza, causan-
agua, etc. La población local a menudo aprende más do cambios sutiles y problemas, incluidos la alteración
acerca de la conservación y modifica sus hábitos diarios del comportamiento, de hábitos alimentarios, de
a causa del turismo. migración y de reproducción de ciertas especies ani-
males. Muchos cambios son difíciles de detectar, pero
La concientización a menudo aumenta también a todos son indicadores importantes de la salud de los
nivel nacional, lo que da como resultado mejores esfuer- recursos naturales.
zos tales como la asignación de territorios y el apoyo
para áreas protegidas. Incluso a nivel internacional, el Los directores de áreas protegidas están comenzando
ecoturismo puede generar una componente internacional a rastrear estos cambios a medida que el equipo y los
que mejore los esfuerzos de la conservación y apoye métodos se vuelven más sofisticados. Los directores
áreas protegidas particulares. Es probable que los visi- necesitan bases de datos sólidas acerca de la flora y la
tantes locales e internacionales de un área protegida par- fauna de las áreas protegidas. También necesitan buenos
ticipen en manifestaciones en defensa de un área valiosa programas de monitoreo para documentar y analizar los
si ésta es amenazada. Por ejemplo, durante la explota- cambios que nos permitan determinar las mejores prác-
ción ilegal de petróleo en la Reserva de la Vida Silvestre ticas para minimizar la degradación ambiental. La plani-
de Cuyabeno, en Ecuador, en 1993, las comunidades ficación para el ecoturismo debe implicar un análisis del
Quichua y Cofán, que estaban muy involucradas en el volumen esperado del tránsito de visitantes y su im-
ecoturismo, recurrieron a los conservacionistas y a los pacto potencial en el área protegida.
operadores turísticos de la región para buscar apoyo.
Los operadores turísticos alentaron a sus invitados a Los visitantes también pueden causar efectos am-
participar en lo que se convirtió en una campaña decisi- bientales negativos en las tierras de los alrededores. En
va que consistió en escribir cartas desde todas partes algunos casos, se pone atención en los efectos del turis-
mo en la provisión de agua para consumo público en

38 Desarrollo del Ecoturismo – Un manual para los profesionales de la conservación


zonas residenciales. Investigaciones recientes se dedi- turística es determinada por circunstancias externas. La
caron a la cantidad de agua y al tratamiento de las cantidad de visitantes puede cambiar dramáticamente
aguas residuales, temas relacionados con el crecimiento sin previo aviso y afectar enormemente el estatus
del turismo en los pueblos de Banff y Canmore en económico de las pequeñas empresas de turismo.
Canadá. Estos pueblos están cerca de un importante Propietarios y administradores de microempresas en
destino turístico, el Parque Nacional Banff, y recibieron áreas remotas usualmente no tienen una diversidad de
más de cinco millones de visitantes en 1995 (Draper, opciones de empleos a su disposición en caso de que
1997). El Capítulo 2 —“Diseño y planificación del sitio sus empresas fracasen. Una declinación del turismo
para los visitantes”— y el Capítulo 5 —“Manejo del puede significar el desastre no sólo para los individuos
impacto producido por los visitantes”— del Volumen II, sino para la comunidad toda si su economía depende
primera parte, brindan mayor información acerca de de la naturaleza volátil de la industria del turismo.
cómo mitigar los impactos ambientales.
Congestión
Inestabilidad económica La sensación de congestión puede ser un problema tanto
El ecoturismo, al igual que las otras formas del turismo, para las comunidades como para los sitios naturales. Los
puede ser una fuente de ingresos inestable. Muchos fac- turistas pueden comenzar a competir con los residentes
tores externos influyen en la demanda del turismo. por el espacio. En algunas comunidades más grandes,
Estos factores están completamente fuera del control de con centros comerciales, las colas para comprar alimen-
los destinos turísticos aún cuando afectan los niveles de tos en los almacenes pueden ser más largas. Los resi-
visita. Por ejemplo, los conflictos políticos o los dentes pueden tener que esperar para cenar en los
rumores de condiciones inseguras dentro de una región restaurantes locales. Las muchedumbres pueden ser un
o de un país pueden desalentar a los visitantes interna- estorbo para los visitantes, muchos de los cuales buscan
cionales durante años. Los desastres naturales, como los un viaje tranquilo a la naturaleza. Los turistas interna-
huracanes, pueden destruir fácilmente la infraestructura cionales pueden desilusionarse de haber viajado distan-
turística en los sitios marinos. Además, las fluctuaciones cias largas sólo para ser abrumados por otros turistas.
internacionales de la moneda pueden llevar a los visi-
tantes a algunos países y alejarlos de otros. Los residentes pueden sentirse molestos por la canti-
dad de visitantes en sus sitios locales. Estos son lugares
Todos estos factores tienen un peso fundamental en que ellos conocieron mientras crecían, antes de que se
el momento de decidir un viaje. No importa cuánto volvieran atracciones internacionales. Si el acceso a
preparen, construyan y promuevan las autoridades de estos preciados lugares se vuelve dificultoso, con fre-
las áreas protegidas, una gran parte de la demanda cuencia crecen las tensiones.

Desarrollo excesivo
Recuadro 3.3 Efectos ambientales del turismo en
Cuando un lugar se vuelve un destino turístico popular,
la Reserva del Bosque de Kibale, Uganda
los empresarios locales crearán albergues, restaurantes y
En 1992, la Reserva del Bosque de Kibale, Uganda, fue otros servicios para atender las necesidades de los visi-
convertida en parque nacional. Se establecieron senderos y tantes. En algunos casos en los que la demanda del tu-
un centro de información para los visitiantes, y las visitas rismo es sólida, gente de otras partes del país se mudará
aumentaron de 1300, en 1992, a 5000, en 1996. Aunque a la comunidad para aprovechar el aumento de las
la cantidad de visitantes era relativamente baja en este par- oportunidades económicas. Con el aumento de las
que de 560 km2, la Autoridad de Vida Silvestre de Uganda necesidades de cubrir los servicios para los turistas,
y los directores del parque nacional Kibale estaban preocu- aumenta la demanda de infraestructura: hoteles, restau-
pados acerca de los impactos ambientales del ecoturismo. rantes y casa para los empleados que recién se instalan
o para los empresarios. Estas demandas ejercen presión
Luego de realizar una evaluación de los impactos, los
investigadores llegaron a la conclusión de que más de tres
sobre los servicios básicos tales como la provisión de
cuartos de los sitios para acampar dentro del área habían agua, el tratamiento de las aguas residuales, electrici-
sufrido alguna degradación y que entre el 10 y el 30 % de dad, etc. Además de la carga sobre los servicios munici-
los senderos estaban erosionados, incluso luego de tan breve pales, el aumento del desarrollo usualmente sucede con
exposición a los visitantes. Los investigadores promueven, muy poca planificación y puede volverse un problema
desde entonces, una estrategia a largo plazo para el manejo tanto estético como ecológico para la comunidad y para
de los impactos. el área protegida.
(adaptado de Obua y Harding, 1997)

Volumen uno: Introducción a la planificación del ecoturismo 39


Recuadro 3.4 Inestabilidad del ecoturismo — Africa Central

Los conflictos políticos pueden contribuir a la inestabilidad del horrendos, y el turismo disminuyó drásticamente. Curiosamente,
ecoturismo. En el Parque de los Volcanes (Parc des Volcans), ambas partes del conflicto hicieron grandes esfuerzos por pro-
Rwanda, el gorila de las montañas sufrió intensas presiones por teger a los gorilas y su hábitat porque los combatientes com-
la caza furtiva y la pérdida de hábitat durante los años 60 y prendieron su valor económico. Pero el turismo internacional no
70. Esto ocasionó una importante caída en la población de volverá a ser el mismo en este país por muchos años, si es que
gorilas: había menos de 400 individuos en estado silvestre. En vuelve a serlo. Además de tener que reconstruir sus comu-
respuesta, en 1979 se estableció el Proyecto Gorila de las nidades humanas, Rwanda se enfrenta a enormes pérdidas
Montañas, para ayudar al Servicio de Parques Nacionales de económicas. Los residentes locales y el gobierno nacional
Rwanda y a la Oficina Nacional de Turismo a proteger el experimentaron cambios dramáticos en los ingresos cuando la
Parque de los Volcanes, donde vivían más de un tercio de los demanda del turismo de naturaleza cambió.
gorilas.
Como consecuencia de la imposibilidad de acceder al Parque
El turismo tomó vuelo y comenzó a traer beneficios económi- de los Volcanes, aumentaron enormemente las visitas al Parque
cos substanciales para las comunidades locales y la economía Nacional Bwindi, de la vecina Uganda, también hogar de una
nacional. Conducidos por guías locales, los turistas pagaban población de gorilas. Se construyeron varios albergues cerca
US$180 por visita, y el parque se convirtió en la tercera fuente del parque para alojar al creciente número de turistas. Pero en
más importante de intercambio internacional para el país. Los 1999 el conflicto de Rwanda desbordó trágicamente dentro de
beneficios para la conservación también fueron significativos: la Bwindi, y guerrilleros armados mataron a varios turistas y
población de gorilas se estabilizó y comenzó a crecer. guardaparques. El turismo en la región disminuyó drástica-
mente y pasará un largo tiempo antes de que el Parque
A comienzos de los años 90, una guerra civil se intensificó Nacional Bwindi alcance los niveles de visita previos.
en Rwanda. Los informes sobre la devastación humana fueron
(adaptado de Boo, 1998)

Conclusión aprecio de los visitantes. No obstante, el ecoturismo


En conclusión, para que el ecoturismo florezca es nece- exige una planificación y un manejo rigurosos para
sario proteger los recursos naturales y culturales. Cada actualizar su potencial.
vez más los gobiernos se asocian con ONG conserva-
cionistas para administrar y proteger áreas naturales. Referencias
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dos crean reservas privadas que con frecuencia tienen
inédito presentado al Programa de Ecoturismo de The Nature
una misión combinada de conservación y empresa de Conservancy, Arlington, Virginia.
ecoturismo. El turismo trae una gama de amenazas y
oportunidades que deben ser evaluadas antes de decidir Benitez, S. 2001. Visitor use fees and concession systems in
si se procede a desarrollar un proyecto de turismo con- protected areas: Galapagos National Park case study.
Documento inédito preparado para The Nature Conservancy,
vencional o de ecoturismo. Las amenazas pueden
Arlington, Virginia.
incluir: degradación ambiental, distorsión cultural y
económica, el aumento del control por forasteros y la Draper, D. 1997. Touristic development and water sustainability in
inestabilidad de la industria. Cualquiera de estos fac- Banff and Canmore, Alberta, Canada. Journal of Sustainable
tores, o todos ellos, pueden ocasionar que el turista Tourism 5:3.
viva una experiencia menos valiosa, y puede haber
Jenks, B. 1997. The question of local guides in Latin America.
congestión en los sitios de visita populares. The Ecotourism Society Newsletter, Second Quarter 1997, p.1.

El ecoturismo tiene el potencial de reducir las ame- Lindberg, K. y J. Enriquez. 1994. An analysis of ecotourism’s
nazas planteadas por el turismo convencional a las áreas economic contribution to conservation and development in
naturales y a la gente que vive en ellas y a su alrededor Belize. Washington D.C.: World Wildlife Fund.
a través de la generación de ingresos para la conser-
Obua, J. y D. M. Harding. 1997. Environmental impact of eco-
vación, para las empresas y el empleo, el intercambio tourism in Kibale National Park, Uganda. Journal of Sustainable
cultural, la justificación de las áreas protegidas y el Tourism, 5(3).

40 Desarrollo del Ecoturismo – Un manual para los profesionales de la conservación


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Volumen uno: Introducción a la planificación del ecoturismo 41


Capítulo 4
El ecoturismo y las
comunidades locales
Introducción y tienen el derecho sobre sus territorios tradicionales,
Las comunidades son las tradicionales administradoras estas han sido más exitosas en capturar una mayor
de muchas de las áreas naturales del mundo, pero desde parte del turismo que consume en las áreas naturales.
la gran ola de colonización europea en los países tropi- En la década del 90, numerosos grupos locales y
cales, éstas han sido enormemente excluidas de las deci- autóctonos adoptaron el ecoturismo como pare de su
siones de manejo con respecto a su desarrollo, e incluso estrategia de desarrollo (Wesche, 1996).
su autodeterminación. En décadas recientes, esta
exclusión se ha manifestado en el desarrollo económico y Una de las grandes contribuciones del ecoturismo a
en el sector del turismo. El turismo tiende a ser maneja- la conservación es el grado en el que éste puede conver-
do por compañías privadas, localizadas en ciudades dis- tir las actividades de la comunidad de la categoría de
tantes e incluso en países extranjeros. Tradicionalmente, “amenaza” a la categoría de “oportunidad”. Por ejemplo,
el estado ha tratado de negarle el acceso y la partici- las actividades que contribuyen al desarrollo sostenible
pación en las actividades en las áreas naturales protegidas y al logro de los objetivos de conservación de las áreas.
a los pueblos autóctonos. En consecuencia, los miembros
de la comunidad no han sido reconocidos como actores Con el propósito de maximizar los beneficios de la
clave y han sido marginados de las oportunidades del conservación de una actividad de ecoturismo, es nece-
turismo de naturaleza en todo el mundo. sario definir cómo pueden participar los actores locales
en su planificación y desarrollo (un tratamiento más
Definición de comunidad detallado de este tema se puede consultar la segunda
Comunidad se refiere a un grupo heterogéneo de gente parte del Volumen II).
que comparte la residencia en una misma área geográfi-
ca y el acceso a un conjunto de recursos naturales No todas las comunidades ni todos los miembros de
locales. El grado de cohesión y diferenciación social, la las comunidades desearán estar involucrados en las
fuerza de las creencias y las instituciones comunes, la actividades del turismo, y los planificadores y quienes
diversidad cultural y otros factores varían ampliamente lo desarrollan deben respetar esta decisión. Quienes sí
dentro y entre las comunidades (Schmink, 1999). buscan involucrarse, pueden elegir entre una gama de
grados de participación que incluye:
El papel de las comunidades en el ecoturismo ❖ Alquilar la tierra a un operador para desarrollarla
En años recientes, los conservacionistas han reconocido mientras se monitorean los impactos;
el papel crucial que las comunidades rurales y costeras
❖ Trabajar como personal ocasional, de medio tiempo
desempeñan en la conservación de la biodiversidad;
muchos directores de áreas protegidas han desarrollado o de tiempo completo para operadores turísticos
mecanismos para incorporar a estas comunidades como privados;
actores en el proceso de planificación y manejo. Al ❖ Proporcionar servicios a operadores privados, tales
mismo tiempo, el creciente interés de los turistas por como preparación de comidas, guías, transporte o
aprender y experimentar diferentes culturas ha llevado alojamiento, o una combinación de éstos;
a la industria del turismo a incorporar a las comu-
❖ Formar una empresa conjunta con operadores
nidades en sus actividades. Esto, a su vez, ha provocado
una creciente concientización en las comunidades acer- turísticos privados en la que la comunidad propor-
ca de las oportunidades que presenta el turismo. En los ciona la mayoría de los servicios mientras que el
lugares donde las comunidades están bien organizadas sector privado maneja el mercadeo, la logística y los
posibles guías bilingües; y

Volumen uno: Introducción a la planificación del ecoturismo 43


❖ Operar como programas independi- Figura 4.1 Elementos esenciales para el ecoturismo
entes, basados en la comunidad. en una comunidad

El papel que elija una comunidad Areas


Planificación
debe basarse, entre otras cosas, en sus Naturales
Sociedades Protegidas
intereses, capacidad organizativa, expe-
riencia, sensibilidad cultural, presencia
de liderazgos sólidos, calidad de los
recursos naturales y culturales, deman- Educación ECOTURISMO EN
Financiamiento
da del turismo, oportunidades de y capacitación LA COMUNIDAD
capacitación, disponibilidad de intere-
ses de los socios y del sector privado.

Puede ser que la comunidad esté Otras actividades


muy interesada en desarrollar el ecotur- sustentables
ismo, pero puede no ser una opción Desarrollo
viable a causa de alguno de los factores Sustentable
antes mencionados. Es extremadamente
importante evaluar la viabilidad
financiera de un proyecto de ecoturismo
antes de proceder con el desarrollo de la infraestructura
(ver la segunda parte del Volumen II). Las ONG conser- Areas protegidas y ecoturismo
vacionistas, con frecuencia, han visto al ecoturismo de las Para que el ecoturismo prospere, es necesario proteger
comunidades como una solución compatible con el las atracciones; éstas pueden estar dentro de un parque
desarrollo económico, pero a menudo se han creado nacional o dentro de una reserva de la comunidad. Las
grandes expectativas para luego ver frustrados los proyec- zonas de amortiguamiento de los parques nacionales
tos que no lograron generar los beneficios esperados. pueden ser lugares ideales para que las comunidades
establezcan reservas para facilitar las actividades del
Es crucial temperar el entusiasmo de los conserva- ecoturismo. Los directores de los parques nacionales
cionistas y de las comunidades con una evaluación pre- deben buscar la colaboración de tales comunidades e
liminar del sitio (ver el Capítulo 2 de la segunda parte integrarlas en la planificación del manejo. También
de este volumen), una buena planificación preparatoria podrían dedicar un porcentaje de los ingresos genera-
y un análisis de viabilidad. dos por la cuota de ingreso pagada por los visitantes a
los proyectos de desarrollo económico compatible de
La Figura 4.1 ilustra los múltiples y diversos elemen- las comunidades vecinas, como en el caso del Parque
tos esenciales para asegurar que las comunidades satis- Nacional Galápagos (Gobierno del Ecuador, 1998).
fagan su papel en el desarrollo del ecoturismo.

Tabla 4.1 Efectos potenciales del turismo en las comunidades

POSITIVOS NEGATIVOS
(con la participación de la comunidad) (sin la participación de la comunidad)

Para las comunidades Para las áreas protegidas Para las comunidades Para las áreas protegidas

1. Ingreso sustentable Reducción de amenazas y Erosión de la base Desarrollo económico


desarrollo económico de recursos naturales incompatible
compatible (DEC)

2. Mejora en los servicios Reducción de Inequidad económica Caza furtiva y uso excesivo
amenazas y DEC creciente de los recursos naturales

3. Fortalecimiento cultural Reducción de Erosión cultural Alienación de los usos


amenazas y DEC sustentables tradicionales

44 Desarrollo del Ecoturismo – Un manual para los profesionales de la conservación


Impactos potenciales positivos la conciencia sobre la conservación dentro de la comu-
nidad y reducir las amenazas. Mejores servicios de
Ingreso sustentable salud pueden mejorar las cualidades de atracción de la
Cuando las comunidades se comprometen con el eco- comunidad y darle una ventaja para atraer al turismo.
turismo, es posible generar nuevas fuentes de ingresos
para la comunidad como un todo a través de las opor- Fortalecimiento e intercambio cultural
tunidades de empleo individual. Se puede generar Las visitas a las comunidades autóctonas y tradicionales
este ingreso a través de la recolección de las cuotas a menudo son la atracción principal de un viaje a un
de acceso a los senderos, proporcionando alojamiento área natural. Las atracciones naturales aumentan un
o servicios de guías, preparando y sirviendo comidas, nivel de interés para los turistas si estos pueden rela-
a través de la vente de artesanía, etc. cionarse con ellas a través de las miradas y las palabras
de la gente que vive en esas zonas. La oportunidad de
Es probable que estos ingresos reduzcan la depen- aprender de una cultura tradicional es cada vez más
dencia de actividades no sostenibles como los alber- valorada por los viajeros, y la participación de la comu-
gues. Sin embargo, es importante que el proceso de nidad agrega considerable valor a un programa de eco-
planificación evite crear una sobredependencia del tur- turismo. Al mismo tiempo, las comunidades tradi-
ismo que pueda conducir a la erosión de las calidad de cionales pueden sentir una mayor autoestima como
las atracciones naturales y culturales de la comunidad, resultado del interés respetuoso mostrado por los visi-
así como a un aumento de la vulnerabilidad económica tantes, especialmente si las actitudes externas tendieron
con respecto a las fluctuaciones de los mercados que a menospreciarlos.
están mucho más allá del control de la comunidad.
No obstante, el éxito de tales visitas depende de que
Mejora en los servicios los residentes locales se sientan fortalecidos y en control
Cuando las comunidades como un todo reciben nuevos del proceso y de la situación. Los turistas también
ingresos de, por ejemplo, las cuotas de ingreso que se le deben estar preparados para compartir un intercambio
pagan al fondo de la comunidad, existe la posibilidad cultural de ida y vuelta, aunque es importante recordar
de mejorar los servicios de salud y educación. Estas que algunas comunidades no están interesadas en los
cuotas pueden tener el efecto a largo plazo de mejorar intercambios culturales con extranjeros. Estos intercam-

Guía huaorani y el coordinador de ecoturismo de la comunidad Moi Enomenga en la zona


amazónica del Ecuador. © Andy Drumm

Volumen uno: Introducción a la planificación del ecoturismo 45


bios usualmente sensibilizan a los visitantes, amplían
su visión del mundo y los ayudan a comprender más Recuadro 4.1 Ecoturismo y la cultura de
Oyacachi, Ecuador: una relación mutuamente
claramente el contexto de la conservación.
beneficiosa

Impactos potenciales negativos Ubicada dentro de la Reserva Ecológica Cayambe Coca,


Ecuador, la comunidad Oyacachi tiene una organización
Aumento de precios ancestral típica de muchos pueblos indígenas de la serranía
El aumento de los precios puede volverse un problema ecuatoriana, basada en valores como la solidaridad y el
cuando los visitantes y los residentes locales quieren los trabajo conjunto. Aunque este tipo de organización ha ido
mismos bienes y servicios, incluidos los productos de cambiando con el tiempo y dando paso a estructuras
organizativas más modernas, aún quedan ciertos rasgos
almacén, la gasolina y los restaurantes. Es posible que
positivos en la manera en cómo las personas llevan adelante
los precios aumenten porque los extranjeros están dis-
la comunidad y toman las decisiones.
puestos a pagar mucho más por los bienes y servicios
que lo que dicta el mercado local. Para el desarrollo del ecoturismo en Oyacachi, este
tipo de organización ha sido positiva en muchos aspectos.
Existen algunas posibles soluciones para esta El proyecto ha sido operado desde sus inicios de forma
inflación. Una es el establecimiento de sistemas de dos comunitaria, lo cual significa que los sitios de visita y
precios: uno para los residentes y otro para los visitantes. algunos servicios son manejados por la Comuna, la unida
Los vendedores y los empresarios pueden aprovechar la que representa a toda la gente de la población. Una ventaja
relativa riqueza de los visitantes al mismo tiempo que de esto es que los ingresos del ecoturismo son colectivos y
sirven para realizar proyectos de beneficio comunitario.
respetan la posibilidad de pago de los residentes locales.
Los sistemas de precios diferentes pueden ser difíciles El trabajo comunal o “la minga” es otro elemento que
de establecer y ejecutar, pero permiten un balance equi- ha ayudado al ecoturismo, pues implica el trabajo gratuito
librado entre los niveles de ingreso de ambos grupos. de muchas personas de la comunidad para realizar una
obra importante. A base de mingas, se ha construido la
Una solución similar que a menudo establecen las infraestructura de las fuentes con aguas termales naturales,
comunidades es la de crear bienes y servicios exclusivos una casa ancestral y otros elementos del ecoturismo en la
para los turistas. Ciertas comidas y ciertas artesanías comunidad. En este sentido, el ecoturismo fortalece la
son producidas sólo para el mercado de turistas, y los tradición arraigada en la gente de esta población al mismo
precios son establecidos de acuerdo con ello. Estas tiempo que la tradición sirve como una ventaja para el
negocio.
alternativas para los turistas, con frecuencia, ayudan a
la gente local a mantener el acceso a sus productos (fuente: Saskia Flores, 2005)
tradicionales.

Otra solución frente al aumento de los precios es el


aumento de la provisión de bienes y servicios. Algunas Control externo
comunidades no pueden lograrlo, pero otras pueden Una amenaza relacionada con el aumento de los precios
poner a funcionar otros medios para el crecimiento y es que personas de fuera de la región toman “demasia-
el desarrollo económico. Los turistas no son sólo do” control de las áreas turísticas. Esta es, a menudo,
competidores, son un nuevo mercado para servir. una apreciación subjetiva pero puede ser una fuente de
preocupaciones para los residentes y para quienes se
El turismo también puede desatar el aumento en preocupan por estas áreas. Los inversores y empresarios
los precios de la tierra y las propiedades, y esto puede extranjeros tienen recursos financieros abundantes y
ser devastador para los residentes locales. Cuando los años de experiencia en el desarrollo del turismo. Los
visitantes experimentan lugares nuevos y excitantes, residentes locales pueden quedarse fuera de las oportu-
algunos quieren comprar la tierra que visitan, especial- nidades de negocios si no pueden competir con la
mente dado que los precios a menudo son bajos com- experiencia y los fondos externos.
parados con los costos en su lugar de origen. Quienes
construyen hoteles y quienes desarrollan otros negocios El ecoturismo debe ser utilizado como una herra-
turísticos también van en busca de tierra. Los indivi- mienta para aumentar la habilidad de la comunidad
duos y las compañías extranjeras con frecuencia sacan para manejar sus propios asuntos y para fortalecerse
del mercado a los residentes. Esta situación lleva a la a sí misma, pero la mentablemente no es esto lo que
escasez de viviendas para los residentes locales y de usualmente ocurre. Los intereses turísticos externos fre-
tierras adecuadas para sus actividades económicas. cuentemente se adueñan de los proyectos ecoturísticos

46 Desarrollo del Ecoturismo – Un manual para los profesionales de la conservación


potencialmente exitosos, y sólo dejan a los habitantes que potencialmente podría fortalecer la economía
locales en una posición de apoyo. La consecuencia es local, abandona el área.
la falta de apropiación de los resultados o la falta de
responsabilidad por los mismos. Las comunidades Es normal cierto escape económico en el turismo
pueden sentirse agraviadas por el turismo si sienten que de naturaleza, pero debe ser limitado en el ecoturismo.
no tienen control sobre él. Por fortuna, a medida que los turistas aprenden acerca
del ambiente cultural y físico, en general se interesan
Escape económico en comprar bienes y servicios que apoyen a los grupos
Un concepto económico considerado igual al de con- autóctonos y a las economías locales porque entienden
trol externo es el de “escape”. El escape ocurre funda- que estas compras ayudan a desarrollar y a conservar el
mentalmente cuando las empresas locales de turismo área. Las empresas de turismo responden a esta deman-
no están disponibles o no son adecuadas para la da y comienzan a construir empresas locales. Además
demanda. Advertidos de esta brecha, las empresas de las fuerzas del mercado, las políticas y regulaciones
internacionales importan productos y servicios en vez locales y nacionales ayudan a manejar el escape.
de desarrollar los mercados locales. En otros casos, los
turistas compran bienes internacionales en vez de los Cambio cultural
productos locales porque sienten que estos bienes son El cambio cultural provocado por el turismo puede
superiores. En cualquiera de los dos casos, el dinero ser positivo o negativo. Muchos extranjeros no quieren

Recuadro 4.2 El caso de la Asociación de Ecoturismo de Toledo, Belice

Tres comunidades diferentes viven en el sur del Distrito de albergues. Del dinero generado por el turismo, el 80% per-
Toledo, en Belice: creoles, garifunas y mayas. El distrito es manece en la comunidad y el 20% corresponde a TEA. La gran
considerado uno de los más pobres del país, y las actividades mayoría del dinero que permanece en la comunidad, va direc-
económicas fundamentales de los residentes son la agricultura y tamente a los proveedores de servicios y una pequeña porción
la pesca. Debido a sus bosques tropicales y a su rica herencia es asignada para el mantenimiento del grupo y los impuestos.
cultural, el turismo también es un recurso de ingresos en Toledo, El dinero que junta TEA es utilizado en primer lugar para la
aunque limitado. El acceso al área es difícil, y no ha habido salud, la educación y para los proyectos de conservación en el
una gran inversión para el desarrollo turístico. área así como para los costos de mantenimiento y el mercadeo
(Beavers, 1995).
Sin embargo, a medida que Belice se ha convertido en un
destino turístico internacional en los últimos años, los residentes Las visitas al área son limitadas, de alguna manera, a
del Distrito de Toledo han decidido desarrollar esta industria aproximadamente 500 noches-visitante al año, pero están
localmente. En 1990, formaron la Asociación de ecoturismo de aumentando. Si bien el programa general es considerado un
Toledo (Toledo Ecoturismo Association - TEA) como un vehículo éxito, ha traido algunos desafíos a la comunidad. Cada uno
para consolidar sus esfuerzos. Crearon un programa llamado de los miembros originales invirtió tiempo y materiales en el
“Village Guesthouse and Ecotrail Experience” para ayudar a lanzamiento de este proyecto y, ahora que está tomando vuelo,
los residentes a planificar, desarrollar y administrar una serie sienten que los nuevos miembros deben pagar las mismas
de albergues. Uno de los aspectos clave de este programa es obligaciones. También, el ingreso generado por el turismo aún
el sistema de rotación que comparte a los turistas del Distrito es mínimo, y los miembros originales se resisten a seguir
con las villas participantes. Cuando los turistas llegan, las villas dividiéndolo entre las nuevas villas. Aunque los ingresos del
se turnan para alojarlos. La oficina de la TEA actúa como un turismo tienen como objetivo suplementar las otras fuentes, los
cuerpo de coordinación, asignando los visitantes a la próxima miembros no quieren tener tantos participantes como para que
villa en la lista. Dentro de cada villa, varias familias se deje de ser provechoso.
responsabilizan de preparar las comidas, atender el albergue,
proporcionar los guías y ofrecer otros entretenimientos. Una manera de incrementar el ingreso es aumentar el
número de visitantes, así que TEA está expandiendo sus
El objetivo de este sistema de rotación es distribuir los esfuerzos de mercadeo. A medida que esto sucede, los residentes
beneficios económicos del turismo tan equitativa y ampliamente se dan cuenta de que la capacidad administrativa de TEA
como sea posible para minimizar los impactos negativos de debe ser reforzada. La asociación ya ha proporcionado un
turismo dentro de la villa. importante foro para el desarrollo de los visitantes en el área.
A medida que el turismo crezca, también aumentarán las
De las aproximadamente 30 villas del área, alrededor de 12 responsabilidades de TEA para monitorear los impactos en
participan activamente en el programa para visitantes. Cada los residentes y en los recursos naturales del área.
villa participa en distintos niveles; algunas tiene varios años de
experiencia recibiendo turistas, y otras aún están construyendo (adaptado de Boo, 1998)

Volumen uno: Introducción a la planificación del ecoturismo 47


Recuadro 4.3 La sociedad entre una comunidad y un
negocio privado, el caso del Kapawi Ecolodge, Ecuador
Kapawi es un proyecto de ecoturismo innovador que incluye tratamiento de aguas negras, y motores fuera de borda
participación comunitaria, y que proporciona un modelo de eléctricos y a cuatro tiempos. Kapawi acomoda a setenta
cómo las inversiones privadas se pueden integrar con los personas máximo, incluyendo huéspedes y empleados; el
objetivos de las comunidades locales, y con mínimos impactos ecoalbergue no es más grande que una aldea Achuar de
ambientales y culturales, incluso en áreas donde las culturas tamaño mediano. Combinando la arquitectura vernácula con
locales todavía funcionan con economías no monetizadas. tecnologías de bajo impacto, ha sido posible crear una
Dirigido por CANODROS S.A., operador turístico ecuatoriano, estructura conveniente para el ecoturismo.
Kapawi está situado en la región sudeste de Ecuador, habitada
por indígenas Achuar. CANODROS S.A. es uno de los princi- La tierra en donde se sitúa Kapawi, no se ha comprado sino
pales operadores en Ecuador y tiene lazos con los principales que se alquila. Al final del período, la cantidad pagada como
agentes de viaje y operadores turísticos internacionales. alquiler sumará sobre los $600.000. Además, una tarifa de
diez dólares se carga a cada visitante, este dinero es ganancia
El modelo del ecoturismo sostenible de Kapawi está exclusiva para la comunidad. Con un promedio estimado de
basado en una relación respetuosa entre la empresa privada y 1.000 pasajeros por año, esto contribuirá $150.000
la comunidad Achuar. Los objetivos de Kapawi son duales: adicionales al final del período.

1. Implementar un proyecto de dos millones de dólares en un La influencia económica dentro de las comunidades locales
territorio indígena, rentando su tierra, compartiendo ventajas, ha sido significativa. Antes de la existencia de Kapawi la gente
y pasando los conocimientos técnicos y las instalaciones a la basaba su economía externa principalmente en la cría de
comunidad Achuar. Al final de un período de 15 años, el ganado. Hoy, 22 empleados Achuar trabajan en Kapawi y
proyecto será manejado y enteramente de propiedad de la las mujeres en comunidades vecinas trabajan lavando ropa y
comunidad Achuar. Mientras tanto CANODROS S.A. intenta proveen otros productos al proyecto. Además, las ventas de
recuperar la inversión y obtener ganancias económicas. artesanías representan el 21% de la renta de una familia
media en estas comunidades.
2. Facilitar el pedido de la comunidad Achuar de establecer
una sociedad con el mundo exterior contribuyendo a la CANODROS es también un receptor en este intercambio.
creación de una organización sin fines de lucro que pro- Los Achuar proporcionan la madera, la paja y otros materiales
porcione acceso a la asistencia técnica y el financiamiento de construcción, acceso a las pistas de aterrizaje existentes, un
para una variedad de proyectos Achuar. Estos proyectos acuerdo para restringir la caza en las áreas que esta fuera de
intentan en su totalidad realzar la capacidad Achuar de la zona de ecoturismo, y el conocimiento sobre su cultura y
manejar la integración con el mundo moderno en sus pro- ambiente. Para mantener los mejores niveles del servicio,
pios términos y de defender sus tierras contra la usurpación. CANODROS S.A. ha creado una estructura para entrenar al
personal Achuar, en áreas que van desde la biología hasta
Estos dos objetivos se basan en la filosofía de la sociedad: la carpintería.
cualquier proyecto con la comunidad Achuar debe construir
estructuras que permitan una gerencia autónoma a largo Participando activamente en diversos niveles de la
plazo. Mucha atención es puesta así en el entrenamiento y Federación Achuar, Kapawi respeta y apoya el sistema político
la educación y en los esfuerzos que apoyan a la federación y adoptado por la comunidad Achuar, integrando individuos,
liderazgo Achuar. comunidades, asociaciones y la federación en el proceso de
toma de decisiones.
En su diseño, Kapawi incorpora tecnologías de bajo
impacto, tales como energía solar, manejo de desechos sólidos, (fuente: Arnaldo Rodríguez, 2005)

que las poblaciones autóctonas cambien porque quieren último, otros grupos no ven razón para cambiar y no
preservar su cultura. Otros extranjeros ven a los grupos quieren modificar sus tradiciones y costumbres.
autóctonos como nuevos mercados para influir y
quieren que cambien y se diversifiquen. La gente local Los cambios culturales inducidos por el turismo
misma tiene sentimientos encontrados. Algunos quieren ocurren, habitualmente, sin que las comunidades ten-
modernizar su cultura y, por lo tanto, piden activa- gan la oportunidad de decidir si realmente quieren el
mente los cambios mientras que otros buscan nuevos cambio. En general hay un desbalance de poder en la
medios de desarrollo económico y simplemente aceptan relación entre turistas y residentes. Los turistas pueden
los cambios culturales que acompañan este anhelo. Por producir cambios, a menudo involuntarios y sutiles, sin

48 Desarrollo del Ecoturismo – Un manual para los profesionales de la conservación


el consentimiento de los residentes. Como consecuencia trabajar con el director del área protegida, las ONG y
de esto, pueden surgir conflictos dentro y entre las los operadores de turismo.
comunidades y los visitantes. Las comunidades no
preparadas, sin medios para detener el turismo, son el Se debe percibir al ecoturismo como una de las
escenario ideal para los impactos culturales negativos. varias actividades en el portafolio de posibilidades de
Los programas de ecoturismo permiten a las comu- una comunidad. Confiar sólo en el ecoturismo como
nidades informarse adecuadamente sobre los beneficios una fuente alternativa de ingresos, usualmente, no es
y los costos del ecoturismo y decidir por sí mismas el una estrategia sabia de desarrollo. El turismo y el eco-
grado de cambio al que están dispuestas a someterse. turismo están sujetos a períodos de inestabilidad
debido a las fluctuaciones de las tendencias económi-
Consideraciones clave para el cas nacionales e internacionales, a los eventos políticos
desarrollo del ecoturismo a nivel de la comunidad y a la percepción pública generada por los medios de
En estos días, la mayoría de los conservacionistas comunicación. Además, el ecoturismo raramente
reconocen que trabajar con las comunidades es funda- involucra a una porción significativa de la comunidad
mental para alcanzar los objetivos de las áreas protegi- ya que los trabajos relevantes están por lo general limi-
das y las estrategias de la conservación, incluido el eco- tados a la industria de servicios y a unos pocos más. En
turismo. Existe una cantidad de principios básicos que las comunidades que han logrado cierto éxito en desa-
deben considerarse en la planificación para que una rrollar un estilo de vida más sustentable, el ecoturismo
comunidad se involucre en actividades ecoturísticas. ha sido sólo uno de los componentes de ese cambio.
Algunos de estos temas se tratan con mayor profundi- Otros elementos importantes son: mejorar la educación,
dad en el Capítulo 2 del Volumen II, primera parte: el acceso a la información, el manejo de la áreas prote-
“Participación de la comunidad en el ecoturismo”. gidas y aumentar otras oportunidades económicas dife-
rentes del ecoturismo (Brandon, 1996).
Crear sociedades
El ecoturismo organizado al nivel de la comunidad Estos elementos que vienen con el ecoturismo, inclu-
raramente puede ser exitoso sin la asistencia o coope- ida la introducción de extraños, los nuevos valores y
ración de operadores turísticos. Los vínculos con el costumbres y los nuevos modos de hacer negocios,
mercado, las habilidades idiomáticas y la pobre pueden no ser lo que la población residente quiere. Los
comunicación son tres de los aspectos más impor- residentes locales deben estar bien informados acerca de
tantes que limitan la posibilidad de las comunidades los posibles impactos del desarrollo del ecoturismo
de “administrarse solas” en el ecoturismo. Los ope- antes de aceptarlo.
radores de ecoturismo pueden ser los socios ideales
para proporcionar el eslabón perdido para las comu- Vincular los beneficios del ecoturismo
nidades a cambio del (a veces exclusivo) acceso a los con los objetivos de la conservación
recursos de la comunidad. Para que el ecoturismo promueva la conservación, la
población local debe beneficiarse claramente y com-
Los directores de las áreas protegidas deben partici- prender que los beneficios que reciben están vincula-
par de la implementación del ecoturismo fuera del área dos a que el área protegida siga existiendo (Brandon,
protegida, pero en muchos casos su papel tiene que ser 1996). Debe existir una cercana relación de trabajo
“secundario”. Debido a sus muchas responsabilidades, entre la administración de las áreas protegidas y las
así como la posible resistencia de parte de los residentes comunidades de los alrededores. Desafortunadamente,
locales, el director del área protegida tal vez necesite los residentes locales, con frecuencia, no reconocen la
buscar otros medios para cumplir su función. Las ONG, conexión que existe entre los limitados beneficios que
en general, son percibidas como partes neutrales y por proporcionan muchos proyectos de turismo y las áreas
lo tanto son más aceptables como proveedores de asis- protegidas.
tencia técnica para las comunidades locales.
El ejemplo de Belice en el recuadro 4.1 muestra
Evitar poner todos los huevos muchos de los principios antes mencionados en acción.
en la canasta del ecoturismo
Un escenario comunitario ideal debe consistir en atrac- Conclusión
ciones interesantes y accesibles, gente local con el En conclusión, se puede ver al ecoturismo como una
interés y la iniciativa de aprovechar las oportunidades, y manera mediante la cual una comunidad puede retomar
líderes que estén dispuestos a interactuar, aprender y o fortalecer su papel tradicional de administrador de las

Volumen uno: Introducción a la planificación del ecoturismo 49


áreas naturales, un papel que ha sido largamente compro- Bruner, G. 1993. Evaluating a model of private-ownership
metido por condiciones económicas desfavorables im- conservation: Ecotourism in the Community Baboon
puestas a las comunidades rurales en los países tropicales. Sanctuary in Belize. Georgia Institute of Technology.

Drumm, A.F. 1998. New approaches to community-based eco-


Reconocer el papel fundamental que desempeñan tourism management. Learning from Ecuador. En Ecotourism: A
las comunidades rurales y costeras en la conservación guide for planners and managers, Volume 2, K. Lindberg, M.
de la biodiversidad lleva a incorporarlas como actores Epler Wood, y D. Engeldrum (eds.), 197-213. N. Bennington,
en el proceso de planificación y desarrollo de las áreas Vermont: The Ecotourism Society.
protegidas. Al mismo tiempo, dado el valor agregado
que la participación de la comunidad le suma a los Epler Wood, M. 1998. Meeting the global challenge of com-
productos del ecoturismo y los beneficios de la partici- munity participation in ecotourism: Case studies and lessons
from Ecuador. América Verde Working Papers No. 2. Arlington,
pación para un desarrollo sustentable de la comunidad,
Virginia: The Nature Conservancy.
la participación activa de la comunidad es buena para
los negocios y es buena para la conservación. Epler Wood, M. 1998. Respuesta al desafío global de la par-
ticipación comunitaria en el ecoturismo: Estudios y lecciones
Referencias del Ecuador. América Verde Working Papers No. 2b. Arlington,
Virginia: The Nature Conservancy.
Beavers, J. 1995. Ecoturismo comunitario en La Selva Maya:
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inédito presentado al Programa de Ecoturismo de The Nature Lindberg, K., M. Epler Wood, y D. Engeldrum (eds.). 1998.
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PO Box 115531
gias para la participacion comunitaria en el ecoturismo.
Gainesville, FL 32611 USA
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Tel: 352-392-6548 Fax: 352-392-0085
Beltran, J. (ed.). 2000. Indigenous and traditional peoples and tcd@tcd.ufl.edu www.latam.ufl.edu/merge/mergeintro.html/
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TION; Quito: IUCN.

50 Desarrollo del Ecoturismo – Un manual para los profesionales de la conservación


Capítulo 5
El ecoturismo y las ONGs

Introducción El papel de las ONG


Las organizaciones conservacionistas no gubernamen- Como resultado de los lazos directos ente el ecoturismo
tales (ONG) desempeñan un papel cada vez más impor- y la conservación, muchas ONGs conservacionistas
tante en el manejo y desarrollo del ecoturismo tanto en abrazan el ecoturismo como parte de las actividades de
el mundo en desarrollo como en el desarrollado. Las la organización. De todos modos, el papel que pueden
ONGs preocupadas por los temas de la conservación desempeñar puede ser diferente:
han descubierto que el ecoturismo encarna muchos de
los elementos positivos que caracterizan las actividades 1. Algunas ONGs actúan como facilitadores entre otros
de la conservación: actores en el contexto del ecoturismo, por ejemplo:
1. Mitigación de los efectos negativos sobre el medio entre las comunidades y la industria del turismo,
ambiente natural. entre los directores de áreas protegidas y las comu-
nidades. Este papel es particularmente valioso dado
2. Aumento de la consciencia de los visitantes sobre que, con frecuencia, se ha visto a las ONGs como
los recursos naturales y culturales y sobre los actores neutrales entre intereses en competencia,
temas que afectan su conservación. que antes han tenido dificultad para colaborar entre
3. Generación de un ingreso significativo para las sí. (Ver Recuadro 5.1).
actividades de la conservación.

Cabina de huéspedes en La Milpa, Area de conservación de Río Bravo, Belice. © Andy Drumm

Volumen uno: Introducción a la planificación del ecoturismo 51


2. Las ONGs pueden extender su alcance y lograr ma- un programa de ecoturismo, por ejemplo: un progra-
yores efectos para la conservación cuando se asocian ma de interpretación o educación ambiental.
con, o le proveen servicios a, una empresa de ecotu- Generalmente la ONG obtiene fondos de fuentes
rismo basada en la comunidad o con una compañía externas y lleva adelante actividades según un plan
privada de turismo. de acción mutuamente acordado. En algunos casos,
la ONG estará a cargo de implementar por completo
3. Las ONGs a menudo sirven como fuentes de capaci- el programa de ecoturismo.
tación, de información y de experiencia técnica
relevante a las que otras instituciones involucradas 5. Cada vez más, las ONGs manejan sus propias
en el ecoturismo no pueden acceder o tener tiempo áreas protegidas privadas o son llamadas a hacerse
para desarrollar. La información puede aparecer en cargo de áreas protegidas administradas por el
forma de una publicación que desarrolla la ONG gobierno. En estas situaciones, la ONG es responsa-
(como este mismo manual) o un taller en el que los ble de implementar todas las actividades de manejo
ecoparticipantes reciben capacitación. del área, incluido el programa de usos del público,
que es donde habitualmente se contiene al ecoturis-
4. Las ONGs se asocian con las administraciones de mo. A veces, las ONGs administran el área protegida
áreas protegidas para implementar algún aspecto de conjuntamente con una agencia del gobierno. Este es

Recuadro 5.1 Planificación y desarrollo del ecoturismo con Programme for Belize

Planificación turística: Diseño e implementación tivo de dos semanas sobre ecología de bosques tropicales y
del plan para el desarrollo de ecoturismo marina a estudiantes de la escuela secundaria de los Estados
Unidos. Ellos pasan una semana en Río Bravo y una semana
El plan fue desarrollado por consultores privados a un costo de
en una isla cercana a la costa.
US$40.000. Un aspecto importante en el proceso de planifi-
cación fue la participación de la Junta Directiva y de otros
Entre 1997 y 2000 este programa generó un ingreso neto
miembros del personal de Programme for Belize (PfB). En con-
anual promedio de US$50.000. Aproximadamente 10 grupos
secuencia, la visión desarrollada fue la de PfB y no la de la
visitan el programa cada año, y el tamaño promedio de cada
firma consultora. Más importante aún, el proceso no sólo dio
grupo es de 15 a 20 estudiantes. Entre junio y agosto, siete
como resultado el plan sino que también se obtuvieron varios
miembros del personal, que incluyen a los guías y cocineros,
otros productos, que incluían la planificación de un segundo
trabajan a tiempo completo con estos grupos.
sitio, el diseño de un dormitorio de avanzada con capacidad
para 30 estudiantes que incorporó tecnologías “verdes” y la
Al recibir a los grupos de STF, PfB goza de muchos benefi-
provisión de contactos y asesoramiento técnico necesarios para
cios además del ingreso proveniente del turismo. A menudo, los
conseguir y mantener tecnologías verdes en nuestros sitios eco-
visitantes, en particular los grupos educacionales, brindan con-
turísticos.
tribuciones financieras a PfB. Además, a lo largo del tiempo,
PfB ha establecido una red de contactos a partir de las activi-
Al enlazar la educación ambiental con interacciones no
dades de ecoturismo.
destructivas entre el hombre y la naturaleza, los dos sitios eco-
turísticos de PfB ofrecen una experiencia ecoturística única a
Temas de manejo clave
una amplia gama de visitantes potenciales: ecoturistas serios,
investigadores, grupos de estudiantes de escuelas secundarias y • Selección del personal de servicio: cocineros, guías, admi-
universitarios, así como a amantes de la naturaleza. nistradores del albergue
• Dar especial consideración a los empleados que trabajan en
Nuestra experiencia ecoturística comenzó en 1992 recibien- sitios remotos — horario de trabajo, actividades recreativas
do a grupos de estudiantes, a través de nuestra asociación con • Incorporar los comentarios de los visitantes en nuestra planifi-
Save the Forest, Inc.— una organización sin fines de lucro con cación anual
base en los Estados Unidos. En 1993 se estableció una unidad • Capacitación del personal de servicio — tanto en el campo
de desarrollo de turismo para comercializar nuestros progra- como en la oficina central
mas ecoturísticos y en 1997 inauguramos las instalaciones en el • Inversión en la planificación
segundo sitio de la reserva. • Mantenimiento y desarrollo de la infraestructura de manera
continua
La asociación de PfB con Save the Forest, Inc. • Asegurar que nuestra unidad de desarrollo del turismo
mantiene estándares de servicio elevados.
A partir de los esfuerzos de comercialización combinados de
Save the Forest, Inc. (STF) y PfB, PfB ofrece un programa educa-

52 Desarrollo del Ecoturismo – Un manual para los profesionales de la conservación


moción y organización de excursiones o de albergue,
Recuadro 5.2 Asociación ANAI, del Corredor el transporte o servicios de comida. A pesar de que a
Biológico de Talamanca, Costa Rica veces éste parece un paso lógico, puede fácilmente
distraer a una ONG de su papel principal como
La Asociación ANAI ha trabajado con una cantidad de gru-
pos basados en la comunidad en la región del bosque tropi-
agente de conservación y puede quitarle oportu-
cal de Talamanca, a lo largo de la costa atlántica de Costa nidades a las empresas basadas en la comunidad o
Rica, para establecer una red de programas de ecoturismo al sector del turismo privado.
cuya propiedad y administración es de los campesinos
locales de pequeña escala y de miembros de la comunidad. Las ONGs desempeñan un papel importante en el
fomento de la implementación del ecoturismo a través de
Estos proyectos de pequeña escala son mecanismos a su interacción positiva con las comunidades locales, el
través de los que grupos a nivel de la comunidad, tales sector privado de la industria del turismo, las áreas prote-
como ASACODE, pueden suplementar sus ingresos con turis-
gidas administradas por el gobierno y con otros actores.
tas ocasionales y grupos de estudiantes. Este ingreso adi-
cional funciona como un incentivo para los miembros de
ASACODE para conservar el bosque en sus tierras y conser-
El papel particular que adopta una ONG depende
var prácticas de agricultura sustentable en su producción de del conjunto de circunstancias dentro de las cuales
cacao. El área del bosque que protegen cooperativamente opera, por ejemplo: su misión y propósito, el grado de
estos campesinos es un hábitat clave para el más de un mi- apertura hacia la colaboración de las ONGs y el interés
llón de aves de rapiña que migran entre Norte y Sur de la industria del turismo. También surgen situaciones
América cada otoño y cada primavera. El simple albergue oportunistas que afectan a las ONGs, tales como la
que han construido en el bosque tiene duchas y sanitarios donación de tierras con el propósito de dedicarlas al
compartidos y seis habitaciones dobles, y ha sido muy bien ecoturismo o el desarrollo de una relación amistosa
categorizado por un grupo de miembros de The Nature
con un líder de la comunidad.
Conservancy en el 2000.

ANAI alcanzó sus objetivos de conservación brindando a Recursos


ASACODE la capacitación y la asistencia técnica y facilitan- Moore, A., A. Drumm, y J. Beavers. 2000. Plan de manejo
do los lazos entre el programa de ecoturismo y los ope- para el desarrollo del ecoturismo en el Parque Nacional
radores turísticos privados de Costa Rica y el extranjero. Sierra del Lacandón. Serie de Coediciones Técnicas No. 15.
Consejo Nacional de Areas Protegidas (CONAP), Fundación
Defensores de la Naturaleza, The Nature Conservancy.
el caso de la Fundación Defensores de la Naturaleza,
Asociación San Migueleña de Conservación y Desarrollo
socio de The Nature Conservancy en Guatemala, que
(ASACODE), Costa Rica
maneja el Parque Nacional Sierra del Lacandón con
CONAP (Consejo Nacional de Áreas Protegidas).

6. En circunstancias excepcionales, las ONGs propor-


cionan servicios de ecoturismo tales como la pro-

Volumen uno: Introducción a la planificación del ecoturismo 53


Cap∑itulo 6
El ecoturismo y la
industria del turismo
Introducción La mecánica del turismo de nivel internacional, e
De todos los participantes en la actividad del ecoturis- incluso nacional, exige que exista un complejo conjunto
mo, la industria del turismo es, tal vez, la más impor- de arreglos (transporte, alojamiento, guías, etc.) para
tante y la menos apreciada por los conservacionistas. facilitar el movimiento de los turistas desde su casa
A muchos de estos últimos les disgusta tener que lidiar hasta el destino turístico (ver Figura 6.1). Cada uno de
con empresarios corporativistas y motivados por las los arreglos necesita de un conjunto específico de activi-
ganancias, a quienes caracterizan como los abarcadores dades y el correspondiente conjunto de empleados, de
de la industria del turismo. Sin embargo, estos empre- infraestructura y costos.
sarios son esenciales para alcanzar los objetivos de la
conservación a través del ecoturismo. Ellos pueden, y Pocos operadores turísticos se especializan en el eco-
en realidad algunos de ellos deben, aliarse y asociarse turismo. Existen, sin embargo, muchos operadores de
con las ONG, con los directores de áreas protegidas y turismo de aventura y de naturaleza, la mayoría de los
con las comunidades si el ecoturismo ha de transfor- cuales no cumple enteramente con los estándares del
marse en algo más que un concepto abstracto. ecoturismo. Las prácticas del turismo convencional aún
predominan en la industria del turismo, así como las
Cada vez más, la industria del turismo se vuelve el prácticas convencionales aún dominan todos los otros
defensor más poderoso para apoyar las áreas protegidas, aspectos de nuestras vidas, a pesar de las iniciativas para
y esta dinámica debe ser alentada estableciendo meca- que se vuelvan más sustentables. No obstante, la indus-
nismos adecuados para la comunicación y colaboración tria del turismo se está enverdeciendo a un ritmo aceler-
entre los directores de áreas protegidas y los operadores ado a medida que el turismo reclama más servicios
turísticos. ambientalmente sólidos; por ejemplo, muchos hoteles

Observadores de pájaros en el Parque Nacional Noel Kempff Mercado, Bolivia.


© Andy Drumm

Volumen uno: Introducción a la planificación del ecoturismo 55


ahora reciclan latas y botellas y alientan a sus invitados a 1. El agente de viajes – Típicamente se trata de una
reusar las toallas con el fin de ahorrar agua. agencia independiente o de una cadena de agencias
mayoristas que ofrecen una amplia variedad de viajes
La cantidad de empresas de ecoturismo también está domésticos e internacionales a aquéllos que puedan
aumentando a medida que se establecen nuevas com- concretar detalles personalmente con los vendedores
pañías. Muchas de estas se han desarrollado desde el en sus propias ciudades o zonas locales. Por lo general
comienzo comprendiendo y comprometiéndose con los venden los programas de operadores emisores. Los
principios de la sustentabilidad, mientras que muchas viajeros ecológicos pocas veces compran sus itinerarios
de las compañías de turismo de naturaleza más a las agencias mayoristas que se dedican al turismo
antiguas han sido más lentas en integrar todos los prin- popular en masa, como cruceros, etc.
cipios del ecoturismo en sus actividades.
2. El operador emisor – Se trata típicamente de un
Las ONG que trabajan en sociedad con los opera- operador que se especializa en una región geográfica
dores turísticos privados están en el lugar ideal para en particular, por ejemplo el Amazonas o Sudamé-
proporcionar los lineamientos técnicos que actualicen rica, o también puede dedicarse a una actividad
y transformen una operación de turismo de naturaleza específica como la ornitología o escalar montañas.
en una operación de ecoturismo. Estos están ubicados en los países de origen de los
viajeros ecológicos, producen folletos anuales con
Los eslabones de la cadena del ecoturismo una serie de salidas fijas para cada programa de via-
La figura 6 describe los varios eslabones de la cadena jes, y por lo general cuentan con una clientela fiel
del turismo, los cuales conectan el ecoturista con el que siempre regresa. Organizan paquetes completos
área protegida. para sus turistas que incluyen pasajes aéreos, y a
veces brindan un guía turístico para acompañar a
los grupos de clientes; pero por lo general contratan

Figura 6.1 Estructura de la industria turística

Ecoturista

Agente de viajes Operador turístico emisor


“Viajes Placenteros” “Expediciones Tropicales, Inc.”

56 Desarrollo del Ecoturismo – Un manual para los profesionales de la conservación


a un operador receptivo para que se dedique a los directamente con ellos, especialmente si aparecen
servicios dentro del país de destino. en las guías de viajeros como la Guía Roja Lonely
Planet, etc.
3. El operador receptivo – Están ubicados en los
países de destino y brindan paquetes completos de Inclusión de los operadores turísticos
servicios que van desde la entrada al país hasta la
privados en el proceso de planificación
salida del turista. A veces cuentan con sus propias
Implementar el ecoturismo puede ser una aventura
instalaciones (automóviles y/o hospedajes), otras
muy desafiante y costosa. Si la industria del turismo
subcontratan servicios en las ciudades o regiones vi-
es parte de este proceso desde el comienzo, es posible
sitadas por los turistas, se encargan de brindar todos
reducir enormemente los costos y así facilitar el éxito
los servicios “en tierra”. Con las ventajas que brinda
de la empresa. Incluir la experiencia de un operador
la Internet, últimamente están compitiendo directa-
turístico privado en el proceso de la planificación y el
mente con los operadores emisores en la búsqueda
diseño del ecoturismo es invalorable y no puede ser
de clientes.
reemplazado por una ONG. Algunos de los aportes
esenciales de los varios segmentos de la industria del
4. Proveedores de servicios locales – Estos pueden turismo pueden incluir:
ser los propietarios de los hospedajes locales u hote-
les, generalmente ubicados fuera de las grandes ciu- 1. Proveer información acerca de los mercados poten-
dades, cerca de las atracciones naturales, también ciales para actividades de ecoturismo.
puede tratarse de los transportistas, las empresas 2. Proporcionar asesoramiento con respecto a las prefe-
ecoturísticas de las comunidades locales o los guías rencias de los visitantes en términos de atracciones,
regionales. Es aquí donde por lo general la comu- alojamientos, servicios de comida y transporte.
nidad local se enlaza con la cadena del ecoturismo.
Los viajeros más aventureros a menudo se conectan 3. Hacer el mercadeo de un programa o actividad de
ecoturismo.

Area protegida

Operador turístico receptivo Proveedores de servicios


“Ecoviajes Maya” locales
Cabañas “Mi Pana”

Volumen uno: Introducción a la planificación del ecoturismo 57


4. Brindar uno o más de los servicios necesarios para base en los Estados Unidos, que ofrecen 271 destinos
facilitar el acceso de los visitantes, y una mejor entre ellos en América del Sur. El 56% (37 de los 66
apreciación del sitio de ecoturismo. operadores) ofrecen Costa Rica como uno de los
principales destinos.
5. Proporcionar capacitación para los guías y empresa-
rios locales.
Hay que señalar que la mayoría de quienes respon-
6. Invertir en una operación de ecoturismo. La inver- dieron también ofrecen destinos en África, la Antártida,
sión probablemente dependerá de la expectativa de Asia, Europa y en América del Norte, donde Alaska y
un cierto nivel de beneficio económico. Canadá son destinos de turismo de naturaleza especial-
mente populares.
7. Manejar una operación de ecoturismo como un
ecoalbergue. En una situación de área protegida, Referencias
estos operadores serán considerados concesionarios. Oden, W., A. Mavrogiannis, and E. Horvath. 1997. 1997 U.S.
Como tales, deberán sujetarse a estrictos lineamien- ecotour operator survey. Standards and practices of North
tos que cubran todos los aspectos desde las fuentes American ectotour operators serving the Latin America and
de energía utilizadas, pasando por la cantidad de Caribbean regions. Unpublished document. The Nature
huéspedes que pueden albergar en un mismo Conservancy, Arlington, Virginia.
momento, hasta la utilización de las provisiones y
la mano de obra local. También deberán pagar un Recursos
derecho de concesión a la administración del área Blake, B. y A. Becher. 1999. The new key to Costa Rica.
protegida. Berkeley, California: Ulysses Press.

La demanda del turismo de naturaleza Box, B. 1998. South American handbook. Bath, UK: Footprint
La Tabla 6.1 muestra el resultado de una encuesta Handbooks; Chicago, Illinois: Passport Books.
realizada entre 66 operadores turísticos emisores con
The Ecotourism Society. 1993. Directrices para el ecoturismo.
Una guía para los operadores de turismo naturalista. N.
Tabla 6.1 Destinos más populares en América Latina Bennington, Vermont: The Ecotourism Society.

Cantidad de operadores The Ecotourism Society. 1993. Ecotourism guidelines for nature
emisores que identificaron tour operators. N. Bennington, Vermont: The Ecotourism Society.
a este país como uno de
País sus destinos principales Porcentaje
Franke, J. 1993. Costa Rica’s national parks and preserves.
Costa Rica 37 56% A visitor’s guide. Seattle, Washington: The Mountaineers.
Galápagos 32 48%
Perrottet, T. 1997. Insight guide: Belize. London, UK: APA
Perú 29 44%
Publications Ltd.
México 27 41%
Belice 26 39% The International Ecotourism Society (TIES)
www.ecotourism.org
Chile 18 27%
ecomail@ecotourism.org
Argentina 16 24% TIES es una organización internacional dedicada a diseminar
Ecuador 16 24% información sobre ecoturismo. Sus 1700 miembros son de
más de 55 profesiones diferentes y viven en más de 70
Brasil 14 21% países diferentes. La mayoría de sus miembros trabajan en el
Bolivia 11 17% sector del turismo, estudian turismo o utilizan el turismo para
apoyar la conservación de lugares naturales y para sostener
Caribbean 11 17%
el bienestar de comunidades locales.
Guatemala 10 15%
Venezuela 10 15%
Panamá 9 14%
Otros 5 8%
Número total de respuestas 66 100%

(fuente: Oden et al., 1997)

58 Desarrollo del Ecoturismo – Un manual para los profesionales de la conservación


Segunda parte

Planificación y manejo
del ecoturismo
Capítulo 1
Panorama general del proceso de
planificación para el manejo del ecoturismo
describe el proceso de desarollar un CAP.) Un PCA
E ste capítulo presenta algunos conceptos básicos de
planificación relacionados con la preparación de
planes de manejo del ecoturismo. Se concentrará espe-
puede identificar al ecoturismo como una estrategia
para reducir las amenazas en un sitio o como una
cialmente en el proceso de preparación del Plan para fuente de financiación de la conservación. En
el Manejo del Ecoturismo. cualquiera de los casos, es necesario un Plan para el
Manejo del Ecoturismo (PME). La Figura 1.1 muestra
Panificación para el ecoturismo y áreas protegidas como los planes temáticos o programáticos tales como
Cuando la mayoría de nosotros piensa en planificar el PME deben basarse en el Plan General para el Manejo
para las áreas protegidas, en general pensamos en un y en sus recomendaciones. En algunos países, los planes
parque nacional específico o en otro tipo de área prote- para el manejo tienen la fuerza de una ley o de una
gida. Sin embargo, es importante comprender que la Figura 1.1 Contexto de planificación para el manejo
planificación para áreas protegidas ocurre dentro de un del ecoturismo en áreas protegidas
contexto de planificación general, que tiene diversos
niveles y componentes. Cada nivel afecta a los otros. La
razón de esto deriva del papel que las áreas protegidas PLAN/ESTRATEGIA NACIONAL
PARA LA CONSERVACIÓN
desempeñan en el logro de metas de desarrollo local y
nacional, que deben basarse en el concepto de desarrollo
sustentable (se puede encontrar más información sobre
este concepto en el Capítulo 1 de la primera parte de PLANIFICACIÓN PLAN PARA EL SISTEMA NACIONAL
ECORREGIONAL DE ÁREAS PROTEGIDAS
este volumen). La Figura 1.1 proporciona una descrip-
ción gráfica de este contexto de planificación.
PLANES PARA EL MANEJO DE ÁREAS
Planes Generales para el Manejo. En general, son PROTEGIDAS INDIVIDUALES

preparados para cada una de las áreas protegidas en


particular. Estos planes toman las metas y objetivos
generales establecidos para el sistema de áreas protegi-
PROCESO DE PLANES TEMÁTICOS/
das y los aplican a la situación natural y cultural de un PLANIFICACIÓN PROGRAMÁTICOS ESPECÍFICOS
área protegida específica. El plan para el manejo definirá PARA LA
CONSERVACIÓN
los objetivos específicos para el manejo del área y el DE AREAS (PCA)
esquema de zonificación establecerá las estrategias, pro-
PLANES PARA OTROS
gramas y actividades para lograr esos objetivos. El plan EL MANEJO DEL
PLANES
de manejo está diseñado para proporcionar lineamien- ECOTURISMO

tos a los directores de áreas protegidas para administrar


el área por un período de cinco años o más. Del plan
para el manejo se derivarán luego planes más detallados. PLANES ANUALES DE TRABAJO

Un Plan para la Conservación de Áreas (PCA)1


puede desarrollarse como un complemento que se Nota: El proceso de PCA puede ser utilizado directamente para
ajusta y se enfoca en un Plan General para el Manejo o, reemplazar o intensificar planes para el manejo basados en sitios,
en algunos casos, como una alternativa. (Capítulo 2 en todas las escalas.

1 Plan para la Conservación de Áreas (PCA) es el nuevo termino para Plan para la Conservación de Sitios (PCS).

Volumen uno: Introducción a la planificación del ecoturismo 61


decisión ministerial. En otros, son aprobados de man- para llevar adelante el programa de ecoturismo den-
eras menos estrictas y los directores de áreas protegidas tro de un área protegida o un área natural.
tienen más libertad para aplicarlos.
Las áreas protegidas necesitarán del compromiso y el
Muchos planes para el manejo han sido preparados apoyo de todas estas personas y de todas las organiza-
durante años, y se ha aprendido mucho acerca de cómo ciones, así como de su propio personal, si es que
prepararlos. Algunas de las lecciones más importantes quieren satisfacer las expectativas que se han puesto en
son: ellas. El proceso de planificación debe involucrarlos a
todos de un modo significativo con el fin de obtener el
❖ Las áreas protegidas deben planificarse como una
compromiso y el apoyo.
parte integral del desarrollo de la región y el país en
el que están localizadas.
¿Qué es un Plan para el Manejo del Ecoturismo?
❖ Los objetivos para el manejo deben orientar la planifi- Un plan para el manejo del ecoturismo es una herramien-
cación en todos los niveles. ta para guiar el desarrollo del turismo en un área prote-
❖ La mejor planificación la lleva adelante un equipo de gida que sintetiza y representa las ideas de todas las
personas conformado por representantes de diferentes personas interesadas a la vez que satisface los objetivos
disciplinas, instituciones y puntos de vista. Las orga- de conservación del sitio. Debe dar como resultado un
nizaciones de la comunidad local, las operaciones de documento que exprese las recomendaciones de las per-
turismo y los gobiernos deben estar representados en sonas involucradas en la planificación acerca de cómo
el equipo de planificación. Algunos de estos represen- llevar adelante el ecoturismo en un área protegida par-
tantes pueden estar en una buena posición para pro- ticular. Típicamente, un PME será la continuación
porcionar alojamiento, transporte e incluso algún detallada de los lineamientos generales establecidos en
apoyo económico para el equipo de planificación. el plan general para el manejo o en el PCA.

❖ La interacción efectiva de estos individuos crea una El plan general para el manejo generalmente deter-
situación de sinergía en la cual el todo se vuelve más mina que el ecoturismo es la clase de turismo que se
grande que la suma de sus partes. desea para un área protegida en particular y que el
❖ La buena planificación depende de la participación ecoturismo, o tal vez, el uso público, será un programa
efectiva de todos los actores relevantes. Con respecto específico que implementen los directores del área. El
a un PME, entre estos actores están incluidas todas plan general de manejo también definirá cómo se
las personas e instituciones que estarán involucradas configurará la zonificación para el área, que a su vez
designará los sectores que estarán disponibles para el
uso de los turistas.
Figura 1.2 ¿Quién participa en el proceso de
La figura 1.3 presenta un proceso detallado para
planificación?
guiar en la preparación de un PME. El proceso de
Personal del Miembros de la planificación debe ser abierto y transparente. Una vez
área protegida comunidad terminado, el plan debe ser publicado y distribuido a
los interesados. El plan puede ser escrito como un
documento aparte o incluido en el plan general de
Especialistas/ manejo para la área protegido.
Operadores
científicos
PROCESO turísticos
¿Cuánto tiempo llevará completar estos pasos desde
DE PLANIFICACIÓN el comienzo hasta el final? La duración del proceso de
planificación depende de diversos factores, principal-
Organizaciones no mente de:
Agencias de
Gubernamentales/
Gobierno
ONG ❖ La disponibilidad y cantidad de financiamiento.
La disponibilidad de fondos desde el comienzo del
proceso de planificación facilitará la preparación
del PME.
❖ La complejidad de la situación del turismo y del
Compromiso ¡GRANDES
y apoyo RESULTADOS! uso público del área protegida. Si ya hay una gran

62 Desarrollo del Ecoturismo – Un manual para los profesionales de la conservación


Figura 1.3 Diagrama de Manejo del Ecoturismo y del Proceso de Planificación del Desarrollo,
mostrando los capítulos correspondientes a cada etapa

Primera Fase Segunda Fase Tercera Fase Cuarta Fase


Plan de Conser vación del Área (PCA)

El ecoturismo es Planificación de
identificado como Manejo del Ecoturismo
una oportunidad
Capacidad de Manejo
potencial del Ecoturismo
• Zonificación
• Plan del sitio de
Evaluación Implementación
visitantes
preliminar del Plan de
• Diseño sostenible
del sitio • Generación de Manejo del
Volumen 1, Parte 2,
ingresos Ecoturismo
Capítulo 2
Volumen 1, Parte 1,
• Monitoreo del Capítulo 5
Medición del
impacto éxito
Diagnóstico • Certificación de
Completo guías Volumen 1, Parte 1,
del Sitio Volumen 2, Parte 1 Desarrollo de Capítulo 6

Volumen 1, Parte 2, empresas de


Capítulo 3
Planificación Empresarial ecoturismo
Volumen 2, Parte 2
O • Estudio de factibilidad
El turismo es • Análisis de competencia
identificado como • Plan de mercadeo
una amenaza • Proyecciones
existente financieras
Volumen 2, Parte 2

Este diagrama resume los pasos que incluye el proceso de planificación del manejo y desarrollo del ecoturismo y
enumera los capítulos que corresponden a cada paso. En aquellos sitios donde el turismo no está desarrollado
pero ha sido identificado como una estrategia potencial, el proceso empieza con una evaluación preliminar del
sitio. En los casos donde el turismo existente se ha identificado como una amenaza, se emprende el proceso
para determinar cómo el ecoturismo puede manejarse como una estrategia de conservación.

cantidad de visitantes, de operadores turísticos y/o ❖ La cantidad de apoyo que recibe el equipo de
sitios de visita, el plan puede necesitar que se recojan planificación de los actores interesados. La partici-
y analicen una gran cantidad de datos. Por otra parte, pación activa y positiva de las comunidades locales,
cuando un área protegida tiene poco turismo pero los operadores turísticos y de otras personas intere-
un gran potencial, es necesario realizar una mayor sadas hace que el proceso sea más efectivo y más pro-
evaluación del potencial y de los recursos. El tamaño ductivo.
y la cantidad de atracciones potenciales para los
❖ La cantidad de detalles que requiere el plan. Esto
visitantes también es un factor determinante.
está relacionado con la cantidad de conocimiento
❖ La cantidad de tiempo que el equipo de planifi- disponible o que se puede obtener sin una gran canti-
cación le dedica al proceso. Cuando los miembros dad de esfuerzo o un gran costo. Hay tanto que hacer
del equipo de planificación tienen otras responsabili- para planificar adecuadamente el ecoturismo, que
dades, el proceso de planificación del PME tiende a una primera PME sólo puede ocuparse de lo que es
prolongarse. necesario para comenzar un programa de manejo del

Volumen uno: Introducción a la planificación del ecoturismo 63


Figura 1.4 Factores importantes involucrados en la 1. El área protegida debe tener un plan general para
decisión de preparar un plan para el manejo el manejo que explique claros lineamientos sobre
los cuales basar el PME: objetivos generales para el
manejo de área protegidas y recomendaciones para
los programas de manejo del uso público y el turis-
PLAN COMPROMISO
GENERAL DE
mo. El plan general de manejo debe mencionar la
CON EL
MANEJO ECOTURISMO
necesidad de utilizar el ecoturismo como un concep-
to guía o al menos argumentar en pro de las activi-
dades turísticas que generan ganancias y que son de
DECISIÓN DE bajo impacto.
PREPARAR UN PME
2. El personal del área protegida debe aceptar y
comprometerse con los principios del ecoturis-
APOYO CONVENIENCIA mo. Esto significa aceptar que el turismo masivo
ECONÓMICO Y DEL ÁREA PARA EL
FINANCIERO
no es una opción y que la administración del área
ECOTURISMO
debe manejar los impactos del turismo diligente-
mente. Significa también aceptar por completo el
compromiso de la comunidad, de los representantes
de la industria del turismo y de otros en la planifi-
ecoturismo. Algunos aspectos pueden dejarse para
cación e implementación de las actividades de eco-
planes futuros, o más específicos; por ejemplo, planes
turismo y comprometerse a trabajar estrechamente
para el desarrollo de sitios, diseños arquitectónicos,
con ellos para tomar las decisiones acerca del tur-
etc. Se puede encontrar más información sobre este
ismo y uso público dentro del área protegida. En
tema en el Capítulo 4 — “Análisis de datos y
muchos casos, la decisión de avanzar con el eco-
preparación del plan”—. En cualquier caso, es muy
turismo significa que la administración del área
importante que el equipo de planificación y la
debe experimentar un cambio en sus relaciones
administración del área protegida estén de acuerdo
con el público y en sus expectativas con respecto
acerca del nivel de detalles necesarios para el plan
a éste, en todos los aspectos del manejo del área
antes de comenzar el proceso.
protegida y no sólo con respecto al ecoturismo.
El compromiso significativo y la participación de
Es común escuchar a los planificadores afirmar que
las personas interesadas en el manejo del área son
“el proceso es más importante que el documento final”.
esenciales y, con frecuencia, desafiantes.
Aunque el proceso está diseñado para obtener los resul-
tados necesarios para preparar el documento final o
3. Debe tener una razonable expectativa de que el apoyo
plan, también es una herramienta para involucrar a
financiero, técnico y logístico esté disponible cuan-
todas las diversas personas interesadas. Si ellas se sien-
do sea necesario. Realizar un PME puede ser costoso.
ten parte del proceso, se comprometerán con su imple-
Involucrar a las personas interesadas desde el comien-
mentación. Un proceso de planificación inclusivo y
zo posibilita que uno vea lo que pueden aportar para
participativo proporciona un apoyo a largo plazo extre-
madamente valioso para el manejo del área protegida. ayudar en el proceso de planificación. Capitulos 2 y 3
describen el proceso de tomar decisiones.
Requisitos previos para un 4. Se debe considerar seriamente la conveniencia de
Plan para el Manejo del Ecoturismo emplear el ecoturismo en un área protegida. ¿La
Puede parecer que tiene mucho sentido preparar un legislación existente permitirá o facilitará el ecoturis-
PME para su área protegida, especialmente si es un mo? ¿Cuáles han sido los resultados del proceso de
parque nacional u otra área cuyos objetivos de manejo planificación para la conservación del sitio? ¿Han
enfatizan la recreación o el turismo, así como la protec- sido identificadas las amenazas a las que puede
ción de los recursos. No obstante, antes de embarcarse responder el ecoturismo? ¿Los patrones actuales/
en un PME a gran escala, es esencial hacer una cuida- tradicionales del turismo dentro del área y/o en la
dosa evaluación de los recursos, la capacidad humana y región dificultarán la implementación del concepto
el potencial turístico del área. Hay que considerar de ecoturismo? ¿Las circunstancias del área protegida
ciertos temas fundamentales tales como: son las apropiadas para el uso de las visitas?

64 Desarrollo del Ecoturismo – Un manual para los profesionales de la conservación


Los directores de área protegidas deben analizar The Nature Conservancy provee ayuda técnica y finan-
estos factores y determinar si un PME es necesario o no. ciación para ciertas áreas protegidas, con prioridad en
Tal vez el turismo no vaya a ser un factor significativo el desarrollo del ecoturismo. Las ONG internacionales
en el futuro del área, o tal vez las prácticas del turismo dedicadas al ecoturismo tales como Conservation
tradicional podrían ser muy difíciles de modificar por International y el Fondo Mundial para la Naturaleza
ahora. Pero si se toma la decisión de avanzar, el proceso son otras fuentes posibles de ayuda.
de planificación de un PME exige compromiso y dedi-
cación, de otro modo el plan no cubrirá las expectativas. Los proyectos de asistencia multilateral que se
implementan entre otros por el Banco Mundial (espe-
cialmente a través de los Programas GEF), el Banco
Figura 1.5 Fuentes de apoyo para financiar un PME Interamericano de Desarrollo (BID) y el Banco
Centroamericano de Desarrollo (BCD) son potenciales
fuentes de financiamiento. Debido a la envergadura de
los procedimientos burocráticos asociados a los proyec-
AYUDA tos multilaterales, es aconsejable involucrarse en la
NACIONAL/ AYUDA
FUNDACIONES, INTERNACIONAL planificación desde el inicio para asegurarse que las
SECTOR PRIVADO MULTILATERAL, prioridades particulares propias sean tenidas en cuenta.
BILATERAL/ONG
Muchos proyectos de desarrollo estándares tales como
la construcción de rutas incluyen componentes am-
PROCESO DE bientales que pueden financiar los proyectos de las
PLANIFICACIÓN DE áreas protegidas.
UN PME
Las agencias de ayuda bilateral, usualmente de
AYUDA DE LA gobierno a gobierno, tales como USAID (EE.UU.), GTZ
COMUNIDAD Y EL INDUSTRIA
(Alemania), CIDA (Canadá) y JICA (Japón), pueden
GOBIERNO DEL TURISMO
LOCAL
tener proyectos que involucren áreas protegidas, protec-
ción ambiental o desarrollo del turismo y pueden ayu-
dar a financiar un PME.

Financiamiento del Plan b) Fuentes nacionales


Cualquier proceso de planificación cuesta dinero y un En los países en desarrollo existen cada vez más
PME no es la excepción. El dinero será necesario para fuentes de financiamiento disponible a nivel nacional.
cubrir los siguientes gastos: La mayoría de estas fuentes son fundaciones o fondos
que han sido desarrollados utilizando fuentes interna-
❖ asistencia técnica (consultores);
cionales y nacionales. En general, los pedidos a estas
❖ apoyo logístico (transporte, comida/equipos en el organizaciones deben realizarse con un año de antici-
campo); pación para permitirles hacer su planificación pre-
supuestaria.
❖ gastos de las reuniones (alojamiento, comida, servi-
cios, materiales);
Las compañías privadas y las empresas están toman-
❖ gastos de comunicación (correo electrónico, fax, do conciencia de que apoyar programas ambientales es
teléfono, etc.); un buen negocio y que le proporciona buena publicidad.
❖ publicación y distribución del documento final. Algunos de estos potenciales donantes, especialmente
los de perfil más alto pueden querer proporcionar fon-
dos para el PME. Probablemente exijan que se mencione
El desembolso total de un PME puede ser importante.
su contribución en las presentaciones públicas o en los
Por lo general, está más allá de la capacidad de absorción
documentos relacionados que se produzcan.
del presupuesto del área protegida. Básicamente existen
cuatro fuentes diferentes de financiación para un PME:
c) Comunidades y gobiernos locales
a) Ayuda internacional Las áreas protegidas no están solas en el mundo,
aunque a veces pueda parecerlo así. La tierra que ocu-
Se puede encontrar ayuda internacional de diversas
pan está cerca, y a veces es reclamada por comunidades
maneras, y cada país y área protegida presentará
y gobiernos locales. Estas entidades se interesan cada
diferentes situaciones. A través de sus socios locales,

Volumen uno: Introducción a la planificación del ecoturismo 65


vez más en las áreas protegidas no sólo por su potencial Con el fin de alcanzar el consenso, se debe aplicar
para producir ingresos para la población y los gobiernos una metodología participativa para la planificación. No
locales sino también por el prestigio de asociarse a un es suficiente que un director de un programa de turismo
área protegida. o un consultor desarrolle un plan solo y luego lo presente
a los otros para su aprobación. La metodología partici-
d) Industria del turismo pativa para la planificación puede llevar más tiempo y
En la mayoría de los casos, ya habrá operadores turísti- más energía, pero produce mejores resultados. Debe ser
cos trabajando en el área protegida y otros que pueden diseñada de modo que todos los participantes sientan
estar interesados en hacerlo. Algunos de ellos deben que el plan les pertenece para que así tengan un interés
estar representados en el equipo de planificación. A directo en el éxito de la implementación del plan.
todos se les debe pedir que apoyen el proceso de plani-
ficación ya sea con el transporte, el alojamiento o con la No obstante, la democracia exige liderazgo. Se
financiación; especialmente a aquéllos que han utilizado debe considerar que el proceso de planificación tiene
el área sin pagar por el privilegio a través de derechos dos niveles de participación: los participantes perma-
de concesión o algún otro tipo de cuota. Las agencias nentes y los participantes ocasionales. Los partici-
de viaje y los guías turísticos también pueden estar pantes permanentes formarán un pequeño equipo de
interesados en participar proporcionando ayuda planificación de tal vez dos o tres personas que dedi-
financiera o logística. carán la mayor parte de su tiempo al proceso, durante
varias semanas o meses. Ellos harán la mayor parte
Aunque puede parecer más fácil buscar una fuente del trabajo administrativo y de oficina y organizarán
de ayuda que ofrezca la suma global para el PME, los eventos y oportunidades para que participen los
puede ser más productivo, a largo plazo, buscar dife- otros actores. También pueden ser responsables de
rentes tipos de apoyo entre una amplia gama de juntar la información necesaria para realizar la fase
fuentes. De este modo, el área protegida desarrolla rela- diagnóstica del proceso de planificación (ver el
ciones con compañías, organizaciones e individuos que Capítulo 2 de la segunda parte de este volumen).
pueden volverse contactos importantes en el futuro en
términos de apoyo logístico, información e incluso de Serán participantes ocasionales todos los demás
contribuciones monetarias directas. interesados que participen de los talleres, seminarios y
demás eventos donde se junte información, se discutan
¿Quién prepara un Plan para el Manejo del opiniones y se tomen decisiones. En estos eventos se
lleva a cabo el trabajo importante del proceso de plani-
Ecoturismo?
ficación. El equipo de planificación es responsable de
El ecoturismo, por definición, trata de incluir y com-
que estos eventos estén bien organizados y diseñados
prometer a todos los interesados. El proceso de planifi-
para maximizar los aportes y la participación de todas
cación debe representar el punto en el cual todos los
las personas interesadas. Es importante reconocer que
actores interesados se comprometen en la toma de
una metodología de equipo para la planificación signifi-
decisiones sobre el ecoturismo.
ca que los miembros interactúan frecuentemente y que
intercambian ideas y opiniones tanto en situaciones
Un PME se debe basar en el consenso de:
estructuradas como informales. Cuando los miembros
❖ los profesionales del turismo (operadores y guías) del equipo interactúan de este modo, todo el proceso
interesados e involucrados en el área protegida; de planificación se enriquece. Este proceso sinergético
❖ los representantes de las comunidades que serán da como resultado un producto que es mucho mejor
afectadas por el ecoturismo; que si cada participante contribuyera sus ideas indepen-
dientemente.
❖ los representantes de los gobiernos locales, las
agencias de gobierno, las ONG y otros que estén El equipo de planificación puede estar compuesto por
interesados en el desarrollo del ecoturismo en la funcionarios de áreas protegidas, un operador o un guía
región; así como también de turismo, y otra persona interesada que pueda dedicar
❖ el personal de las áreas protegidas que conoce bien el tiempo necesario para esta tarea. Puede ser necesaria
el área y que será responsable de la implementación alguna financiación para pagarle a estas personas si su
del plan. trabajo normal es interrumpido o si no pueden donar
su tiempo libremente. Uno de los miembros del equipo

66 Desarrollo del Ecoturismo – Un manual para los profesionales de la conservación


de planificación debe ser considerado como el Director Drumm, A. et. al. 2004. Capítulo 4: Mecanismos para la
del proceso; este miembro debe tener la responsabilidad generación de ingresos y Capítulo 5: Manejo del impacto de los
general de asegurarse de que todos los participantes rea- visitantes. Volumen II: Desarrollo y manejo del ecoturismo.
licen sus actividades y de que el proceso avance de modo Desarrollo del ecoturismo: Un manual para los profesionales
de la conservación. Arlington, Virginia: The Nature Conservancy.
ordenado y eficiente. Esta persona también administrará
Disponible a www.nature.org/ecotourism.
el presupuesto del equipo de planificación.
Drumm, A., et. al. 2003. Materiales de un taller sobre monitero
¿Y ahora qué? y manjeo de impactos turístics.
El resto de este volumen describe cómo preparar un Disponible a www.nature.org/ecotourism.
PME. La figura 1.3 presenta una representación gráfica
de este proceso. Guia de Finanzas para Conservación
http://conservationfinance.org/Guide_Spanish/Spanish_home.htm
Un excelente recurso que incluye varias herramientas, ejemplos,
El Capítulo 2 de esta parte está dedicado a la Fase de
presentaciones, estudios de caso, y enlaces a financiamiento de
diagnóstico del proceso de PME, que incluye los pasos proyectos de conservacion y manejo de areas protegidas. La
para realizar una Evaluación Completa del Sitio. El alianza fue creada para incrementar el financiamiento publico
Capítulo 3 describe la preparación real del documento y privado para la conservacion de la biodiversidad.
del PME e importantes aspectos procedimentales así
como en relación al formato y los contenidos. El Margoluis, R. y N. Salafsky. 1998. Measures of success:
Capítulo 4 presenta información más detallada en Designing, managing, and monitoring conservation and develop-
relación a algunos aspectos del contenido del Plan. El ment projects. Washington D.C.: Island Press.
Capítulo 5 trata sobre los diversos mecanismos para
Stankey, G. H., D. N. Cole, R. C. Lucas, M. E. Petersen, y S. S.
medir si el PME cumple o no con sus metas.
Frissell. 1985. The limits of acceptable chance (LAC) system for
wilderness planning. General Technical Report INT-176. Ogden,
Recursos Utah: USDA Forest Service.
Boo, L. 1998. Ecotourism: A conservation strategy. Documento
inédito presentado al Programa de Ecoturismo de The Nature
Conservancy, Arlington, Virginia.

Volumen uno: Introducción a la planificación del ecoturismo 67


Capítulo 2
Paso 1: Planificación para la conservación
de áreas y Evaluación preliminar de sitios
Introducción Evaluación Preliminar de Sitios que se usa para determi-
Ahora que usted ya sabe qué es el ecoturismo, quiénes nar si el ecoturismo es adecuado para el área.
son los actores potenciales y cuáles son las amenazas y
las oportunidades que puede presentar, tal vez sienta Conservación por diseño
que puede construir un ecoalbergue o desarrollar una TNC desarrolló la Conservación por Diseño como marco
red de senderos en su sitio. Esto, sin embargo, ¡sería un unificador de la dirección y el propósito común para
gran error! En cambio, el desarrollo del ecoturismo en guiar a planificadores en la adopción de las medidas de
áreas protegidas sólo debería llevarse a cabo si éste surge conservación más eficaces, a fin de alcanzar resultados
como una estrategia de conservación apropiada durante tangibles y duraderos (The Nature Conservancy, 2000).
el proceso de planificación de la conservación. Este El Recuadro 2.1 muestra la manera en que se incorpora
capítulo ofrece una perspectiva general de la el ecoturismo en el Enfoque de Conservación del marco,
Planificación de Áreas de Conservación (CAP) y la el cual consta de cuatro componentes fundamentales:

Recuadro 2.1 El ecoturismo en la conservación 1. Establecimiento de prioridade


por proceso de diseño • Identificar objetivos (por ejemplo, especies
prioritarias)
4. Medida del éxito
• Fijar metas para número y distribución de
• Salud de la biodiversidad objetivos de conservación
• Reducción de amenazas • Recopilar información y datos relevantes
- Éxito de la estrategia de mitigación
• Diseñar una red de áreas de conservación
• Capacidad de los socios Establecimiento para alcanzar las metas
de
• Administración financiera Prioridades
2. Desarrollo de estrategias
• Ajuste de prioridades, estrategias,
Planificación de áreas de conservación
planes de trabajo (a través de la
participación en la elaboración Enfoque de • Sistemas (los objetivos de conservación)
Medida
del presupuesto anual y el
del Éxito Conservación Desarrollo de • Agresiones o estrés (por ejemplo, erosión
establecimiento de metas) Estrategias
de los suelos)
• Fuentes de estrés (por ejemplo, impactos
relacionados con el turismo)
Adopción
3. Adopción de Medidas de Medidas • Estrategias
• Elaborar acuerdos con socios - Identificar y evaluar posibles estrategias
de mitigación de amenazas relacionadas
• Desarrollar las capacidades de los socios con el turismo
• Proveer capacitación, asistencia técnica y recursos - Identificar y evaluar potencial de
- Financiamiento de la conservación basado en el turismo desarrollo del ecoturismo
- Mitigación de amenazas • Consulta de grupos interesados
- Desarrollo de empresas comunitarias
• Medida del éxito
- Establecer indicadores para el éxito

Volumen uno: Introducción a la planificación del ecoturismo 69


establecimiento de prioridades, desarrollo de estrategias y el desarrollo del manejo del ecoturismo son descritos
(el proceso CAP), adopción de medidas directas de con- en detalle en esta serie de manuales. En la figura 1.3
servación y medida del éxito de la conservación. del Capítulo 1 de esta parte podrá encontrar una repre-
sentación gráfica de los pasos para desarrollar un pro-
Planificación para la Conservación de Areas grama de ecoturismo.
El proceso de PCA identificará una serie de amenazas a
la integración de objetos de conservación definidos y Con el fin de asegurarse de que las metas de conser-
luego procederá a identificar estrategias para enfrentar vación establecidas en el proceso de Planificación para
estas amenazas. El ecoturismo o una actividad rela- la Conservación de Areas sean eficientes y adecuada-
cionada al mismo debe ser una de las estrategias elegi- mente encaminadas, el manejo del ecoturismo y el
das para abordar una o más amenazas. Un PCA debe desarrollo de programas deben ser considerados sólo
ser el complemento o la alternativa de un proceso de como estrategias para lograr la disminución a largo plazo
planificación general para el manejo del ecoturismo de amenazas prioritarias y críticas así como la mejoía la
para un área protegida. Un plan general para el manejo salud de la biodiversidad.
(PGM) puede identificar al ecoturismo como el concep-
to principal para guiar el programa de uso público del El proceso de PCA proporciona un marco conceptual
área. Si así fuera, se puede asumir que cierto grado de metodológico para asegurar que las estrategias del eco-
implementación del ecoturismo es apropiado. En turismo estén vinculadas a las metas globales para la
ambos casos, los elementos clave para la planificación conservación de areas. El ecoturismo no debe ser una

Recuadro 2.2 Planificación para la conservación de sitios


La planificación para la con- Sistemas Presiones Fuentes de presión Como se muestra en la figu-
servación de sitios propor- ra, la Planificación para la
• Identificar objetos de
ciona a los conservacionistas conservación Conservación de Sitios,
Manejo y Mitigación de
un marco conceptual prag- • Evaluar su viabilidad restauración amenazas también llamada Esquema
(Salud de la biodiversidad)
mático para determinar clara- “5-S”,1 identifica primero
• Establecer objetivos de
mente qué están tratando de Estrategias los objetos de conservación
conservación
proteger (sistemas/objeto de Éxito (Sistemas) de tal modo que
Salud de la biodiversidad
conservación), cómo lograr una lista focal de los sis-
Mitigación de amenazas
mejor la conservación, con Capacidad para la conservación temas ecológicos y de
quién trabajar y cuáles son las comunidades pueda cap-
acciones para lograr las metas Involucramiento de los interesados turar la diversidad de la
de la conservación. La vida en el área de planifi-
metodología organiza, enfoca y prioriza lo que tradicionalmente cación. Inmediatamente después de esto, se utiliza el mejor
ha sido un conjunto oportunista y menos cohe-rente de activi- conocimiento disponible para identificar cuál es la visión de la
dades para la conservación en el campo. integridad ecológica (salud de la biodiversidad) para estos sis-
temas, para evaluar el estado actual de la salud de la biodiver-
En la Planificación para la Conservación de Sitios, las estrate- sidad y para establecer metas de conservación para el sitio que
gias de conservación están vinculadas a “objetos” focales de la lleven a los objetos de conservación a un estado viable. Luego,
biodiversidad y a la disminución de las más críticas amenazas se identifican las presiones de la biodiversidad, así como sus
—no sólo a los problemas más fácilmente disminuibles, ni más causas (Presiones y Fuentes —por ejemplo, sedimentación de
atractivos, ni más conocidos. Estrategias como el ecoturismo primer orden en la naciente de un río causada por la agricultura
son elegidas porque reducen directamente estas amenazas de de cosechas anuales). Más importante aún, estos análisis
alta prioridad para los objetos de conservación en el sitio o ecológicos y de amenazas conducen al desarrollo de Estrategias
porque mejoran la viabilidad, o la salud ecológica, de los obje- centradas para mejorar la salud de la biodiversidad (viabilidad)
tos de conservación a través del manejo o la restauración. Los y para disminuir las amenazas, así como para producir las
ecologistas de los sitios evalúan periódicamente el éxito de las mediciones del impacto de conservación de esas acciones (Éxito).
estrategias no por mediciones indirectas como la cantidad de A lo largo de todo el proceso, son reconocidas y consi-deradas
talleres realizados o la cantidad de guardias contratados, sino todas las percepciones, las acciones (positivas y negativas) y el
midiendo las mejoras reales de la salud de la biodiversidad en compromiso de todos los interesados.
los paisajes que nos esforzamos por proteger. (adaptado de The Nature Conservancy, 2000)

1 N. de T.: Esquema basado en cinco elementos (sistemas, presiones, fuentes, estrategias, éxito), que en ingles comienzan
con la letra “s” (systems, stresses, sources, strategies, success).

70 Desarrollo del Ecoturismo – Un manual para los profesionales de la conservación


estrategia prioritaria para la inversión en conservación deben desarrollarse a través de un plan para el manejo
en su sitio a menos que sea la estrategia con más del ecoturismo para un sitio.
probabilidades de éxito para mejorar la salud de los
objetos y para disminuir las fuentes penetrantes y Las presiones 4 y 5 exigen que se consideren estrate-
dañinas de presiones sobre la biodiversidad. gias para el desarrollo de ecoturismo. El desarrollo del
ecoturismo comienza con una EPS (ver el Recuadro 2.3)
El ecoturismo puede ser una estrategia prioritaria e integra la planificación para el manejo del ecoturismo
apropiada para abordar una amenaza crítica especial- con la planificación para empresas ecoturísticas.
mente cuando las prácticas del turismo son fuentes de
presión para los objetos de conservación. La Tabla 2.1 Evaluación de estrategias potenciales
muestra ejemplos de estrategias para enfrentarse a las Una vez que se han identificado las estrategias poten-
fuentes y las presiones hipotéticas de un objeto de ciales, son evaluadas y jerarquizadas según tres criterios:
conservación.
❖ Beneficios (para disminuir las amenazas para los obje-
tos de conservación y para mejorar su viabilidad);
El ejemplo de la Tabla 2.1 muestra que el turismo
puede ser tanto una fuente de presión como una ❖ Viabilidad/probabilidad de éxito; y
estrategia innovadora, a través del ecoturismo, para mi- ❖ Costos de implementación.
tigar las fuentes de presión. Las estrategias del ecoturis-
mo pueden ser agrupadas en dos tipos según la presión a) Beneficios
y la fuente a la que se aboquen: Evaluar los beneficios que resultarían de abordar las
amenazas, por ejemplo:
Las presiones 1, 2 y 3 exigen la selección de estrate-
gias para el manejo del ecoturismo que normalmente

Tabla 2.1 Estrategias ejemplares de ecoturismo para enfrentarse a las fuentes


hipotéticas de presión sobre el Objeto de conservación de la Sabana Baja de Pinos.

Presiones Fuentes Estrategias

1. Composición alterada de las Prácticas incompatibles de 1. Mejorar el manejo de los visitantes a la sabana baja de pinos a través de:
especies de la fauna (reduc- turismo (turismo sin control en * Zonificación para ecoturismo
ción de la población de especies sitios de saladeros y de nidos de * Monitoreo del impacto de los visitantes
clave de loros que anidan en la especies de loros, que ocasionan la * Educación y lineamentos para el manejo de visitantes.
sabana baja de pinos y cuya destrucción de árboles y nidos y la 2. Trabajo con ciertos grupos de turistas a través de un programa de
regeneración es clave) alteración durante los períodos de
voluntarios para construir cajas para nidos para los loros para restablecer
anidamiento)
la población a su tamaño mínimo viable.
2. Estructura alterada de la ve- Prácticas incompatibles de Mejorar el manejo de los visitantes a la sabana baja de pinos a través de:
getación turismo (congestión de turistas en * La diversificación de los sitios de visita
puntos panorámicos que ocasionan * Monitoreo del impacto de los visitantes.
la destrucción de la vegetación)
Tratamiento incompatible de Mejorar el manejo de los visitantes a la sabana baja de pinos a través de:
3. Contaminación (Polución aguas residuales (manejo pobre
de los deshechos cloacales en los * Lineamientos para el manejo del ecoturismo
orgánica y desperdicios sólidos) * Monitoreo del impacto de los visitantes
albergues naturales)

4. Composición alterada de las Recolección comercial (cosecha 1. Fomentar oportunidades de desarrollo económico compatible para los
especies de la flora (reducción destructiva de la flora silvestre real-
cosechadores de orquídeas de la comunidad a través del ecoturismo.
en la población de especies izada por la comunidad local X)
2. Aumentar las inversiones para la protección y fortalecimiento a través de
endémicas de orquídeas) más cantidad y mejor entrenamiento de los guardaparques (adquisición de
fondos por medio del establecimiento de cuotas de uso para visitantes y sistemas de
concesión de ecoturismo).
5. Composición alterada de las Recolección comercial/caza 1. Fomentar oportunidades de desarrollo económico compatible para los
especies de la fauna (disminu- furtiva (caza furtiva por la piel y cosechadores de orquídeas de la comunidad a través del ecoturismo.
ción de la cantidad de grandes la carne realizada por las comu-
2. Aumentar las inversiones para la protección y fortalecimiento del parque
mamíferos ) nidades locales)
través de más cantidad y mejor entrenamiento de los guardaparques
(adquisición de fondos por medio del establecimiento de cuotas de uso para visitantes
y sistemas de concesión de ecoturismo).

Volumen uno: Introducción a la planificación del ecoturismo 71


i) Reducción del estatus de las amenazas b) Viabilidad/probabilidad de éxito
- ¿Cuán probable es que la zonificación para el Hay dos factores clave para la implementación exitosa:
ecoturismo frene la declinación de las poblaciones ❖ Líder e institución - Tal vez el factor más importante
de especies clave de loras? para el éxito es encontrar la persona correcta para
- ¿La zonificación para el ecoturismo es escencial que tome el mando del sitio y la responsabilidad de
para la disminución del turismo sin control en implementar la estrategia. Un coordinador de proyec-
los saladeros? tos de ecoturismo que combine experiencia en el
- ¿Cuán probable es que la diversificación de los negocio del turismo con capacidad para comprender
sitios para visitas reduzcan la congestión de la conservación es clave para la implementación exi-
turistas en los puntos panorámicos? tosa de un plan para el manejo del ecoturismo.
ii) Mejoramiento de la salud de la biodiversidad ❖ Complejidad e influencia de fuerzas externas - El
- ¿Cuán probable es que el monitoreo de los desarrollo del ecoturismo depende de factores externos
impactos de las visitas mejore la viabilidad de las que están más allá del control de los administradores
especies de loras? del sitio tales como la salud económica de los merca-
- ¿La estrategia para aumentar la disponibilidad de dos de turismo distantes o de la competencia de otros
los sitios de anidamiento de papagayos utilizando destinos. Estas influencias externas son factores
los ingresos generados por el turismo aumentará el determinantes en la decisión de adoptar el desarrollo
tamaño de la población de las especies clave y del ecoturismo como estrategia. Las actividades de
mejorará la salud de la sabana baja de pinos? manejo de ecoturismo, por otra parte, son en general
iii) Influencia estrategias no complejas diseñadas necesariamente
- ¿Los lineamientos para la infraestructura del ecotu- para reducir las amenazas relacionadas con el turismo.
rismo serán catalíticos y alentarán las acciones
para la conservación en otros sitos importantes c) Costos de implementación
para la conservación de la biodiversidad?
❖ Considerar los fondos necesarios para la planificación
para el manejo del ecoturismo y la probabilidad de

Recuadro 2.3 Evaluación preliminar de sitios

1. ¿Existe alguna atracción natural o cultural potencial en el área?


Algunos ejemplos pueden ser:
- Especies endémicas o raras, p.e. el cormorán no volador, el dragón de Komodo;
- Especies carismáticas, p.e. el tucán toco, el guacamayo escarlata, el tiburón ballena
- Hábitats carismáticos saludables, p.e. arrecifes de coral, bosques tropicales primarios;
- Altos índices de diversidad de aves o mamíferos, p.e. más de 300 especies de aves, o más de 100 especies de mamíferos;
- Formaciones geomorfológicas espectaculares, p.e. cataratas altas o voluminosas, cavernas;
- Manifestaciones culturales históricas o contemporáneas nacional o internacionalmente importantes, p.e. pirámides
mayas, el festival Inti Raymi.
2. ¿Se pueden establecer fácilmente los accesos para los visitantes?
3. ¿Se puede proteger las atracciones de los impactos de los visitantes a un nivel acetable?
4. ¿El área está libre de problemas de seguridad que no pueden ser controlados efectivamente por la administración del
área o por las autoridades locales?
5. ¿El área protegida tiene suficiente autoridad de manejo y administración para manejar efectivamente la implementación
y el monitoreo de un programa de ecoturismo a nivel de sitio?
6. ¿Existen expectativas razonables de que estará disponible el financiamiento inicial necesario para desarrollar el ecoturismo?
7. ¿Los directores de áreas protegidas, los operadores de turismo y las comunidades desean ajustarse a los lineamientos del
ecoturismo, p.e. bajo impacto, grupos pequeños, monitoreo de impacto, trabajo y compromiso con la comunidad?
8. ¿Las visitas mejoran la salud de la biodiversidad o reducirán las amenazas para los objetos de conservación?

72 Desarrollo del Ecoturismo – Un manual para los profesionales de la conservación


asegurar nuevos fondos, o la continuidad de los fon- nables para elegir. Si la capacidad para el manejo es el
dos, para esta estrategia (una cuota de visita exitosa problema, tal vez sea necesario evaluar el ecoturismo en
o los mecanismos de concesión pueden cubrir al términos de si su desarrollo puede proporcionar fondos,
menos los costos del programa). equipamiento y otros tipos de apoyo para la adminis-
tración de un área protegida que pelea por abrirse paso,
❖ Considerar el costo del fracaso frente a otras estrate-
por ejemplo a través de la cuota de ingreso de los visi-
gias de conservación que puedan ser amenazadas.
tantes y de los mecanismos de concesión.
❖ La planificación para el desarrollo del ecoturismo
incluirá evaluaciones de viabilidad financiera como Para obtener una evaluación objetiva de las respues-
parte del proceso de planificación de la empresa. tas a las preguntas de la EPS, puede ser útil organizar
un grupo de gente que conozca el área y su situación,
Evaluación preliminar del sitio sería recomendable incluir a alguien con experiencia en
A veces el ecoturismo es percibido como la solución la industria del turismo. El juicio colectivo de un grupo
para todos los problemas del área protegida. Sin proporcionará una excelente guía acerca de si proceder
embargo, para que el ecoturismo funcione como una o no con el proceso de planificación.
estrategia de manejo viable en una situación dada, es
necesario que existan ciertas condiciones. Esta sección Si usted responde negativamente a cualquiera de
está diseñada para ayudarlo a determina si el manejo y estas preguntas, entonces deberá evaluar seriamente si
desarrollo del ecoturismo son las estrategias correctas continuará planificando para el ecoturismo. Es difícil
para su circunstancia particular. ser objetivo acerca de las áreas en las que se está involu-
crado, especialmente si es posible que no se pueda
Si la decisión de evaluar el potencial del ecoturismo seguir planificando ciertas actividades en las cuales se
para un sitio proviene de un PCA o de un proceso de tenía muchas esperanzas, pero es mejor ser realista
PGM, la EPS es el próximo paso. La EPS, un proceso sobre las posibilidades de éxito que confrontar el fraca-
breve y simple, consiste en responder unas pocas pre- so luego de gastar mucho tiempo, energía y dinero.
guntas básicas acerca del área protegida para cerciorarse
de su potencial ecoturístico. La EPS debe utilizarse en Usted se percatará de que algunas de las respuestas
conjunción con el proceso de PCA cuando el ecoturismo no son sí o no, más bien son abiertas. En este caso,
es identificado como una estrategia para situaciones y/o debería evaluar si sus expectativas son realistas y si la
amenazas que no están relacionadas con el uso público situación caracterizada puede lograrse o no.
ya existente. Según la información de la Tabla 2.1, por
ejemplo, si la “cosecha destructiva de la flora silvestre Aún cuando la EPS puede indicar que el ecoturismo
realizada por la comunidad local X” es identificada no es una estrategia apropiada en el presente, las cir-
como una fuente de amenaza, y el “desarrollo económi- cunstancias pueden cambiar de tal modo que lo con-
co compatible para los cosechadores de orquídeas de la viertan en una opción viable en el futuro.
comunidad a través del ecoturismo” es identificado
como una estrategia potencial para lidiar con esa ame- Referencia
naza, entonces una EPS debe utilizarse definitivamente The Nature Conservancy. 2000. The five-S framework for site
para evaluar ese potencial. conservation: A practitioner’s handbook for site conservation
planning and measuring conservation success. Disponible en
Por otra parte, si “Prácticas incompatibles de turismo” www.conserveonline.org
son identificadas como una fuente de presión, entonces
los elementos de la planificación para el manejo del eco- Rome, Al. 1999. Monitereo de los impactos turíasticos.
Documento inédito preparada por The Nature Conservancy.
turismo tales como “el monitoreo de los impactos de las
Disponible a www.nature.org/ecotourism.
visitas” o la implementación de “lineamientos para el
manejo de los visitantes” pueden ser estrategias razo-

Volumen uno: Introducción a la planificación del ecoturismo 73


Capítulo 3
Paso 2: Diagnóstico completo del sitio

Panorama general de los contenidos Diagnóstico completo del sitio


de un Plan para el Manejo del Ecoturismo Si la evaluación preliminar del sitio (EPS) (ver el capítu-
Un Plan para el Manejo del Ecoturismo (PME) es un lo anterior) fue positiva, entonces el paso siguiente es
documento que explica en forma clara los detalles de lo proceder a realizar un Diagnóstico Completo del Sitio
que es necesario hacer con el fin de implementar un (DCS). Esto es lo que la mayoría de los planificadores
programa de uso público basado en el ecoturismo en considerarán como la Fase Diagnóstica principal del
un área protegida o en otro sitio potencial de ecoturis- PME. En este punto, el equipo de planificación ha deci-
mo. Como regla general, éste seguirá las recomenda- dido definitivamente que lo que quiere es ecoturismo,
ciones realizadas en el Plan General de Manejo del sitio lo que significa que necesita reunir cierta clase de infor-
(ver el Capítulo 1). El plan general de manejo debe mación. Antes de hacerlo, el equipo deberá considerar
definir ampliamente los parámetros dentro de los cuales cómo la reunirá.
deben ocurrir todas las decisiones administrativas y de
manejo. Corresponde a los esfuerzos de planificación Lo que usted necesita saber
subsiguientes, tales como el PME y los planes anuales Al finalizar el proceso de recolección de datos, el
de trabajo, poner en acción las recomendaciones del equipo estará en posición de proporcionar respuestas
Plan General de Manejo. fundamentadas para las siguientes preguntas:

Un PME consiste de: ❖ ¿Cuáles son las mayores amenazas para el


sitio/área protegida y cómo puede abordarlas en PME?
❖ Una sección de información básica o diagnóstico que
describe y analiza la situación actual del área protegi- ❖ ¿Dónde tendrá lugar el ecoturismo?
da y de las variables que afectan la implementación
de un programa de ecoturismo en el área; y, ❖ ¿Qué clase de actividades se realizarán para imple-
mentar el ecoturismo?
❖ Una sección de recomendaciones que describe en una
manera organizada y sistemática cómo implementar ❖ ¿Quién estará a cargo de implementar estas activi-
un programa de ecoturismo dada la situación descrita dades y qué precauciones será necesario tomar?
en la sección previa. Esta sección es la que mucha
❖ ¿Cómo serán financiadas y monitoreadas las activi-
gente llama el plan real o plan estratégico.
dades y quién estará a cargo?
Si el proceso de PCA y de EPS del Paso 1 indicaron
Al principio, el proceso de recolección de informa-
una “luz verde”, entonces se debe proceder con el Paso
ción podrá parecer abrumador. Con el fin de organizar
2: el Diagnóstico Completo del Sitio, descrito en este
capítulo. Este capítulo se concentra en qué información y estructurar la enorme y diversa cantidad de informa-
es necesario juntar y en cómo juntarla. ción necesaria para formular un plan de ecoturismo,
es útil clasificar los datos en categorías separadas. Estas
La Figura 1.3 muestra los diferentes pasos involucra- categorías no variarán mucho de una situación a otra.
dos en el proceso de planificación para el manejo y Es importante utilizar bien las fuentes secundarias de
desarrollo del ecoturismo. Al final de cada paso, los información (p.e. los informes existentes, etc.) así
planificadores deben decidir si las circunstancias garan- como los expertos locales. En algunos casos, los datos
tizan la continuidad del proceso de Planificación para existentes evitará recolectar alguna información y así
el Manejo y Desarrollo del Ecoturismo, o no. se ahorrará tiempo y dinero.

Volumen uno: Introducción a la planificación del ecoturismo 75


❖ Información sobre los recursos naturales y los ras- ❖ El mercadeo y la promoción deben ser considerados
gos que limitan tanto como facilitan una operación evaluando actividades turísticas similares así como
exitosa de ecoturismo: ecosistemas importantes obteniendo la opinión de operadores turísticos intere-
que requieren niveles significativos de protección, sados. ¿Cuánto mercadeo será necesario hacer para
especies en peligro, especies carismáticas, valores que la operación tenga éxito? ¿Quién será responsable
escénicos, atracciones naturales, etc. del mercadeo?
❖ Variables culturales que afectarán la operación
Preguntas para guiar el diagnóstico
del ecoturismo: comunidades locales involucradas o
Cada área protegida tendrá requerimientos específicos
potencialmente involucradas en el ecoturismo, tradi-
de información. Los planificadores necesitarán priorizar
ciones y costumbres locales, resistencia o aceptación
qué información deberán enfatizar y cómo la obten-
de los forasteros, nivel de pobreza y educación de las
drán. Las siguientes preguntas ayudarán en ese proceso.
poblaciones locales, sitios históricos o arqueológicos,
etc.
❖ Estatus del área protegida. Es importante analizar la A. Recursos naturales
situación real específica con respecto a la protección Esta sección se concentra en los recursos naturales
del área. La administración de un área protegida debe (especies, comunidades, ecosistemas, rasgos físicos
poder proteger adecuadamente los límites del área y [montañas, ríos, lagos, etc.]) que son o pueden ser
proporcionar el apoyo económico y administrativo potenciales atracciones para los visitantes o que podrían
para una operación de ecoturismo de calidad. ser afectados seriamente por el uso que ellos hagan.
❖ Interés y participación de la industria del turismo ❖ ¿Cuáles son los recursos naturales principales del
en la operación ecoturística proyectada. Sin el activo área? ¿Existen especies de plantas y animales atractivas
apoyo de los operadores de la industria del turismo para los visitantes? ¿Existen especies “atrayentes” o
y otros representantes del sector económico, una “carismáticas” en el área? ¿Se han realizado inventarios
operación de ecoturismo en un área protegida no de las especies? Si así fuera, describa su contenido.
puede tener éxito. ¿Los operadores de turismo están
dispuestos a trabajar con la comunidad local? ¿Sus ❖ ¿Cuáles son las especies o comunidades de plantas /
operaciones protejen el ambiente? animales en peligro o amenazadas? ¿Dónde están
localizadas?
❖ Patrones de visita, intereses e infraestructura: es
importante reconocerlos y evaluarlos con el fin de ❖ ¿Cuáles son las atracciones escénicas del área protegida?
determinar si hay bases suficientes para recomendar
❖ ¿Dónde están los sectores más prístinos del área
las actividades ecoturísticas en una situación dada. Es
protegida?
necesario responder las siguientes preguntas acerca
de los potenciales visitantes (adaptado de Ceballos-
Lascuráin, 1996): B. Recursos culturales
Esta sección debe definir los sitios históricos, arqueológi-
1. ¿Qué tipo de gente estará (está) interesada en las cos o culturales que pueden actuar como atracciones o
atracciones que tenemos para ofrecer? ¿A quién que pueden afectar de algún modo la manera en la
podemos atraer? que se llevará adelante el ecoturismo.
2. ¿Quién queremos que venga aquí? ❖ ¿Hay algún sitio histórico dentro del área protegida,
3. ¿Dónde viven? o en zonas aledañas, que pueda ser utilizad como
4. ¿Cuáles son sus intereses? atraccion turística? ¿Estos mismos sitios presentan
dificultades significativas para su protección?
5. ¿Cuál es su nivel de ingresos y cuánto están dis-
puestos a gastar en sus vacaciones? ❖ ¿Es necesario involucrar a otras instituciones para
6. ¿Qué hacen en la actualidad como turistas? ¿Adónde excavar, restaurar, proteger o interpretar estos sitios?
van? ❖ ¿Existen culturas locales indígenas o tradicionales
7. ¿Qué es lo que quieren hacer? que sea necesario considerar y respetar en el desarrollo
8. ¿Con cuanta facilidad pueden viajar a esta área? de un PME? ¿Hasta qué punto las aspiraciones y la
cultura de las poblaciones locales permitirán su
9. ¿Cómo deciden a dónde viajarán y qué harán mien-
compromiso con el ecoturismo?
tras estén en camino a su destino de vacaciones?

76 Desarrollo del Ecoturismo – Un manual para los profesionales de la conservación


C. Estatus del manejo del área protegida de los recursos naturales, ¿hay recursos culturales u
otras atracciones que les interese?
❖ ¿El área está protegida? Si así fuera, ¿cuál es su histo-
ria? ¿Cuándo fue declarada área protegida? ¿Cuál es ❖ ¿Cuán accesible es el sitio? ¿Cuáles son los principales
su estatus de protección? ¿Por qué se considera tipos de transporte: autobús, canoas, automóviles,
importante protegerla? ¿el área está efectivamente aviones u otros? ¿Cuál es el estado de las autopistas
protegida? Si no lo estuviera, ¿qué elementos faltan que llegan al sitio? ¿La falta de accesibilidad es un
para protegerla efectivamente? obstáculo para el crecimiento del turismo?
❖ ¿Quién maneja el área? ¿Es parte del sistema protegi-
❖ ¿Qué hacen los visitantes en el área protegida?
do? Si así fuera, describa el sistema y su manejo. ¿El
sistema de manejo es efectivo? ¿Cuánto tiempo se quedan? ¿Vienen por actividades
específicas? ¿Vienen para relajarse o para estar
❖ ¿Cuánto personal emplea el área protegida? Describa activos? ¿Qué tipo de comidas y bebidas están
sus funciones. ¿Trabajan tiempo completo o medio disponibles en el área? ¿Compran souvenirs? Si así
tiempo? ¿El personal del área reside en el área o vive fuera, ¿qué compran? Describa el día de un turista.
fuera de ella? ¿Trabajan voluntarios en el proyecto?
¿El nivel actual de empleados es el adecuado para ❖ ¿Hay estadísticas de las visitas al área protegida? Si
cubrir las responsabilidades de manejo actuales y las así fuera, describa el sistema de recolección. ¿Cuánta
proyectadas? gente visita el área por mes? ¿Anualmente? ¿Cuál es el
porcentaje de extranjeros y nacionales? Con respecto
❖ ¿Cuáles son las principales amenazas para el área pro-
a los extranjeros, ¿de qué nacionalidad son? ¿Qué
tegida? ¿Se ha desarrollado una Planificación para la
idiomas hablan y leen? ¿Que edad teinen? ¿Cuáles
Conservación de Areas? Éstas pueden ser presiones
son las tendencias de crecimiento? ¿Cuáles son las
de desarrollo económico tales como el turismo u
estimaciones sobre las tendencias de las futuras visitas?
otros. ¿Qué recursos son afectados por estas ame-
nazas? ¿Cuán urgentes y severas son estas amenazas? ❖ ¿La mayoría de los visitantes llega en grupos o indivi-
¿Qué estrategias se utilizan para lidiar con las ame- dualmente? Si los visitantes llegan en grupos, ¿cuán
nazas identificadas? ¿Estas estrategias son efectivas? Si grandes son? ¿hacen las reservas con anticipación? Una
no lo fueran, explique porqué. vez que están en el área protegida, ¿la gente viaja inde-
pendientemente o con guías? Si se usan guías, ¿son
❖ Describa los impactos actuales del turismo. Por ejem-
empleados del área protegida o son guías externos?
plo, ¿el suelo se ha compactado por el paso de los
turistas? ¿Hay más desperdicios? ¿Se ha hecho algún ❖ ¿Se ha realizado alguna encuesta a los visitantes? Si
intento de cuantificar estos impactos? ¿Hay estudios así fuera, ¿cuándo fueron hechas y con qué método?
formales de los impactos? Si así fuera, descríbalos. ¿Qué se aprendió sobre los visitantes? ¿Por qué
¿Cuáles son las proyecciones de los impactos poten- vienen a esta área protegida? ¿Qué quieren hacer?
ciales? ¿Qué es lo que les gusta y qué lo que no les gusta
acerca del área y sus instalaciones? ¿Sienten que los
❖ ¿Hay algún sistema de monitoreo en el área protegi-
servicios ofrecidos son adecuados? ¿Dieron alguna
da? Si así fuera, descríbalo. ¿Es efectivo? Si no lo
sugerencia para hacer mejoras?
fuera, explique porqué.
❖ ¿Cuáles son los efectos económicos de los visitantes en
D. Patrones de visita, actividades e infraestructura el área protegida? ¿Pagan alguna cuota de ingreso o de
Puesto que el interés y la demanda de los visitantes uso? ¿Compran bienes y servicios en el área protegida?
impulsará cualquier programa futuro de ecoturismo, es ¿Hay negocios del sector privado en el área protegida?
esencial comprender completamente la naturaleza del ¿El área tiene algún arreglo de concesiones? Si así fuera,
uso actual y potencial que hacen los visitantes. Es descríbalas. ¿Los visitantes van a las comunidades
improbable que haya mucha información disponible al locales además de visitar el área protegida? Si así fuera,
respecto; en este caso, se debe hacer un esfuerzo por ¿cuáles son las comunidades y qué tipo de actividades
desarrollar una encuesta sobre el perfil de los visitantes y de infraestructura se les ofrece? ¿Cuál es la evalua-
ya sea con los visitantes actuales o con los visitantes de ción que hacen las comunidades de estas visitas?
atracciones turísticas cercanas.
❖ ¿Qué tipo de infraestructura turística tiene el área
❖ ¿Cuáles son las atracciones más importantes en su protegida? ¿Existe un sistema de senderos? ¿Hay
área protegida? ¿Por qué la gente las visita? Además instalaciones turísticas? Describa cada una de ellas.

Volumen uno: Introducción a la planificación del ecoturismo 77


¿Cómo se las mantiene? ¿Están en buenas condi- ¿Hay alguna posibilidad de que usted participe en ese
ciones o necesitan reparación? ¿Las instalaciones son proceso? ¿Será una buena oportunidad para ayudar a
adecuadas para la demanda? modelar la dirección del ecoturismo en el área?
❖ Describa los programas de educación ambiental del área
protegida. ¿Hay interpretación escrita en los senderos? F. Comunidades
¿Los turistas realizan excursiones autoguiadas? ¿Hay un La población local puede tener una enorme influencia
centro de información? ¿Qué material hay disponible? sobre cualquier actividad de manejo del área protegida;
¿Hay guías? ¿Los visitantes aprovechan estos progra- esto es especialmente cierto en el caso del ecoturismo.
mas? ¿La educación ambiental es una importante Idealmente, debe haber una relación de ayuda entre el
prioridad para el área protegida? ¿para los visitantes? área protegida y las comunidades colindantes, ya que
¿Cómo evaluaría la efectividad de sus programas de cada una se beneficia de la otra. Las comunidades
educación ambiental? locales deben integrarse a cualquier actividad de ecotu-
rismo en el área protegida y viceversa. Pero hacer que
E. Planes y políticas de turismo esta relación funcione de modo óptimo es difícil y
❖ ¿El área protegida tiene un plan de manejo? Si así tedioso. Es casi tan importante tener información deta-
fuera, ¿incluye una sección de actividades de turismo? llada de las comunidades que rodean el área protegida
Si así fuera, describa su contenido. ¿Cuáles son los como comprender los recursos naturales y culturales
planes de turismo existentes para el área? ¿Cuando ubicados dentro del área. Siempre que sea posible, esta
se realizaron? ¿Están actualizados? ¿Hay un sistema información debe aparecer en el mapa junto con la den-
de zonificación? ¿El plan de manejo es efectivo? Si sidad de población, el crecimiento y su ubicación.
la respuesta es negativa, explique porqué.
❖ ¿Hay comunidades dentro del área o en los alrede-
❖ ¿Hay un plan nacional de turismo que incluye el dores? ¿A qué distancia están del área? ¿Cuál es el
turismo de naturaleza o el ecoturismo? Si así fuera, tamaño de cada comunidad? Describa las actividades
describa esa sección. ¿Hay otros planes nacionales económicas de cada comunidad. ¿Cómo están orga-
que incluyen al turismo de naturaleza o el ecoturismo, nizados sus miembros? ¿Cómo funciona el liderazgo?
tal vez planes de conservación nacional o de desarro- ¿El grupo tiene otras características significativas?
llo económico? ¿Cuándo fueron actualizados?
❖ ¿Cuál es la historia de las relaciones entre las comu-
❖ ¿Hay algún otro tipo de declaración, ley o política
nidades y el área protegida? ¿Ha habido mucha inte-
que afecta al turismo en su área? Estas pueden ser a
racción? ¿Ha habido tensiones entre los residentes y
nivel nacional, regional o local. Si así fuera,
los funcionarios del área? ¿Existe una historia de
descríbalas y describa su relación con el turismo.
competencia entre ambos por los recursos naturales?
❖ ¿Trata de influir los planes del gobierno y las políticas Si así fuera, descríbala.
relacionadas con su área protegida? Si así fuera,
¿cómo? ¿Los funcionarios del gobierno buscan la ❖ ¿Los residentes locales visitan el área protegida? Si así
opinión del personal del área protegida antes de fuera, ¿Qué los atrae? ¿Qué hacen? ¿Han encontrado
tomar decisiones sobre las áreas protegidas y el turis- dificultades para ingresar al sitio debido al aumento
mo? ¿Hay otras oportunidades para que usted par- de las visitas?
ticipe en la planificación y en la toma de decisiones
❖ ¿Los residentes locales están involucrados en las
sobre políticas a nivel local, regional y nacional?
actividades del turismo natural? Si así fuera, describa
❖ ¿Está usted satisfecho con los planes y políticas exis- el compromiso en general. ¿Este compromiso es
tentes en relación al turismo natural / ecoturismo? reciente o tiene una larga historia? ¿Cómo se involu-
¿Existe algún sistema de cuota de ingreso? ¿Es efecti- craron? ¿Fue una actividad planificada o sólo ocurrió
vo? ¿Qué sucede con el dinero que se colecta de la espontáneamente?
cuota de ingreso y otros permisos? ¿Existen políticas
relacionadas a las actividades del sector privado en ❖ Describa los tipos de negocios turísticos en las comu-
el área protegida? Si así fuera, descríbalas. Si no nidades cercanas: albergues, restaurantes, servicios
hubiera, ¿debería haber? ¿Cómo cambiaría los de guías, tiendas de artesanías, compañías de taxis y
actuales planes y políticas? ¿Agregaría nuevos? otros. ¿Ofrecen oportunidades de empleo para los
residentes locales? ¿Cuántos residentes poseen o
❖ ¿Hay alguna legislación pendiente o por aprobar rela- manejan un negocio? ¿Los negocios turísticos del
cionada con su área protegida? Si así fuera, descríbala. área dan ganancias? ¿Los productos que utilizan son

78 Desarrollo del Ecoturismo – Un manual para los profesionales de la conservación


locales o importados? ¿Cómo se promueven estos ¿Mantiene sociedades con quienes desarrollan el tu-
negocios entre el público? rismo? ¿Mantiene sociedades con quienes se dedican
a los servicios de transporte? Describa sus relaciones
❖ Además de los impactos económicos, ¿a qué otros con los miembros de la industria del turismo.
impactos se enfrentan los residentes con el turismo
natural? ¿Ha habido cambios sociales? Si así fuera, ❖ ¿Mantiene sociedades activas con organizaciones no
descríbalos. ¿Ha habido algún cambio ambiental ne- gubernamentales (ONG)? Éstas pueden ser locales o
gativo, como el aumento de la contaminación del internacionales, especializadas en conservación,
agua? ¿Ha habido algún cambio positivo, tal como desarrollo de la comunidad, turismo u otros temas
mejores esfuerzos de conservación a través de cam- relacionados al turismo de naturaleza. ¿Mantiene
pañas de limpieza? ¿De qué otros modos el turismo contactos formales o acuerdos informales? ¿Por qué
ha afectado el área? y cómo se formaron estas sociedades?
❖ ¿Cuáles son los planes de los residentes para el turismo ❖ De todas las sociedades, ¿Hay alguna que sea particu-
de naturaleza? ¿Existen esfuerzos para organizar, discu- larmente exitosa? ¿Por qué? ¿Hay alguna que no haya
tir o tratar temas de turismo? ¿Existe alguna asociación funcionado? ¿Por qué?
de turismo o cooperativa que se dedique a estos temas?
¿Hay algún proceso formal de planificación dentro de H. Mercadeo y promoción
las comunidades? ¿Sabe si los residentes desean dedi- ❖ ¿Cuáles son sus esfuerzos de mercadeo en el presente?
carse al turismo, o desalentarlo, en sus comunidades? ¿Ha estudiado por qué vienen los visitantes a su sitio?
❖ ¿Cuáles son sus actuales medios de comunicarse con ¿Por qué van a sitios cercanos? ¿Apunta a grupos
los residentes para tratar estos temas? ¿Hay algún foro especiales para que viajen a su área? ¿Qué grupos par-
establecido? Si no lo hubiera, ¿puede crear un sistema ticipan en las actividades de mercadeo para su sitio?
de comunicación? ¿Cómo se informará acerca de
❖ ¿Su área protegida es muy conocida o desconocida?
cómo manejan el ecoturismo las comunidades?
¿Muchos nativos ya conocen su área? ¿La gente de
fuera del país sabe de ella?
G. Sociedades
❖ ¿Mantiene alguna sociedad activa con los residentes ❖ ¿Cómo se promueve su área? ¿Es promovida como
locales? Por ejemplo, usted puede recomendar cierto parte de una campaña nacional o regional de turis-
albergue a los visitantes del área protegida porque mo? ¿Las ONG internacionales promueven su área?
sabe que el propietario proporcionará un programa ¿Lo hace la industria del turismo? ¿Cuáles son los
de educación ambiental a sus huéspedes. Las medios formales de promoción, tales como folletos,
sociedades pueden ser formales o informales. Si tiene videos, o una página web? ¿Existen medios infor-
sociedades, descríbalas. ¿Quién inició las relaciones? males de promoción? ¿Hay otros modos de promo-
¿Son exitosas? cionar su área protegida?
❖ ¿Mantiene una sociedad activa con funcionarios del
gobierno? ¿Mantiene alguna sociedad con autoridades I. Oportunidades y obstáculos
❖ ¿Qué nuevas oportunidades afectarán los números
de turismo? Por ejemplo, ¿intercambian información
entre sí? ¿Usted ha acordado aceptar más turistas si se del turismo? Piense con amplitud y creatividad. ¿Qué
cambiará la demanda del turismo? Considere el tema
realizan más estudios sobre el impacto del turismo?
del transporte. Por ejemplo, hay algún nuevo servicio
¿Quién inició las relaciones? ¿Son exitosas?
de aerolíneas en el país que pueda proporcionar más
❖ ¿Mantiene una sociedad activa con los académicos / visitantes? ¿Alguna ruta de tierra de las que llegan
científicos? ¿Pueden realizar investigaciones a cambio hasta su sitio fue recientemente pavimentada? ¿Qué
de un lugar sin costo donde alojarse? ¿Estudian la otros temas relacionados con el transporte afectan el
flora y la fauna bajo su asesoramiento? ¿Los académi- turismo?
cos / científicos se acercan a usted, o usted a ellos? ❖ ¿Han ocurrido cambios en el estatus de los recursos
Describa la relación. ¿Quién la inició? naturales? ¿Las amenazas son mayores? El gobierno
❖ ¿Mantiene una sociedad activa con miembros de la ha mejorado recientemente el estatus de protección
industria del turismo? Por ejemplo, ¿los operadores del área? ¿Ha recibido nuevos fondos para el manejo
del área protegida?
turísticos ayudan a promover su área protegida si
usted les da tratamiento especial? ¿Cuál es su relación ❖ ¿Qué ha sucedido con la publicidad? ¿Hubo algún
con los operadores turísticos locales e internacionales? artículo recientemente publicado sobre el área prote-

Volumen uno: Introducción a la planificación del ecoturismo 79


aumentar o disminuir los números del turismo, estos
Recuadro 3.1 Encuesta de visitantes: Parque obstáculos pueden ser positivos o negativos.
Nacional de Sierra del Lacandón, Guatemala

El Parque Nacional de Sierra del Lacandón, creado en Cómo obtener la información diagnóstica
1990, está localizado en la región de Petén de Existen varios tipos diferentes de actividades que se debe
Guatemala. Durante 1999, The Nature Conservancy y la llevar adelante con el fin de obtener la información
administración del parque desarrollaron un plan para el necesaria.
manejo del ecoturismo. Un graduado local de un progra-
ma universitario de ecoturismo fue contratado para
preparar un diagnóstico de la situación del turismo en el A. Revisión del material existente
parque. A pesar de que el parque tiene muchas atracciones Uno de los primeros pasos que debe dar el equipo de
culturales y naturales, muy pocas personas lo visitan. planificación es recolectar y revisar todo el material
Como parte del proceso de diagnóstico, la especialista en escrito sobre el área protegida que sea pertinente para
turismo identificó cada una de las atracciones turísticas y la planificación del ecoturismo: el plan general para el
las ubicó en un mapa. También entrevistó muestras repre-
manejo, la legislación relevante y los documentos de
sentativas de visitantes de otros sitios en la región de Petén
para desarrollar un perfil básico de los visitantes, así como
políticas, los estudios científicos, los inventarios de vida
para determinar si estarían interesados en visitar las silvestre, las encuestas y perfiles de los visitantes, las
atracciones del parque siempre y cuando se mejoraran estadísticas de turismo del área protegida, el sitio y la
los accesos y hubiera información disponible. región, y analizar las tendencias nacionales del turismo
(los datos están disponibles, en general, en el Ministerio
Los operadores turísticos y los dueños de las agencias de
o Secretaría de Turismo).
viajes también fueron entrevistados para saber si estarían
interesados en enviar clientes al parque bajo ciertas
condiciones. Toda la información fue utilizada para ayudar B. Trabajo de campo
a definir las recomendaciones principales para el Plan Comprender y conocer completamente el área es funda-
para el Manejo del Ecoturismo del parque. mental para desarrollar un PME, el mismo que no
(adaptado de Moore et al., 2000) puede realizarse sin visitar el área protegida en varias
ocasiones. Como primer paso, el equipo debe estudiar
los mapas y familiarizarse con la disposición general del
área y la ubicación de los rasgos naturales y culturales
gida en alguna revista popular? ¿Algún operador
más importantes, así como con los sitios para visita y la
turístico comenzó alguna excursión nueva en el sitio?
infraestructura real y potencial. Si están disponibles, las
❖ ¿Hay alguna atracción nueva en su área que pueda fotografías aéreas y satelitales son muy útiles. El uso de
traer visitantes adicionales al país? ¿Cómo afectará mapas computadorizados con diferentes capas de infor-
esto a su sitio? ¿Hay otros turistas visitando la región mación es un modo ideal de cartografiar el área, y el SIG
que puedan ser atraídos hasta su sitio? (Sistema de Información Geográfica) es una herramienta
❖ ¿Hay conferencias próximas a realizarse en su país excelente para facilitar este proceso. El equipo debe
relacionadas al turismo de naturaleza? ¿Aumentará la familiarizarse con las áreas adyacentes al área protegida
exposición de su área? donde se desarrollan las actividades turísticas en la
actualidad o dónde podrían llegar a desarrollarse en el
❖ ¿Qué ha sucedido, o es probable que suceda, que futuro. Se debe detectar y evaluar el uso de los vínculos
pueda afectar los números del turismo? geográficos y de recursos entre las comunidades cer-
❖ ¿Hay algún obstáculo para el crecimiento del turismo canas y las áreas protegidas en particular. También se
que sea necesario considerar? Por ejemplo, ha habido debe utilizar la información de los Análisis de Contexto
recientemente algún conflicto político en su área, o Humano (ACH) previamente realizados.
existe el potencial de que ocurra? ¿Su área es considera-
da estable? ¿La violencia política es una posibilidad? Se deben planificar varios viajes al área protegida, si
es posible hay que organizarlos como si fueran excur-
❖ ¿Su área ha experimentado algún desastre natural,
siones turísticas. De este modo, el equipo tendrá la
tal como un huracán? ¿Hubo daños?
perspectiva del visitante. Pero el equipo también se
❖ ¿Qué sucede con la moneda de su país? ¿Es consider- debe asegurar de que puede visitar todos los sitios del
ada estable en el mercado internacional? ¿La moneda área que pueden tener algún potencial para el ecoturis-
nacional ha experimentado cambios que puedan mo, teniendo en cuenta que un ecoturista puede ser un
desalentar la visita de los turistas? Según se quiera mochilero que quiere caminar y acampar o una persona

80 Desarrollo del Ecoturismo – Un manual para los profesionales de la conservación


mayor, retirada de su trabajo, que quiere estar cómoda- En última instancia, el equipo de planificación debe
mente en un albergue o una cabaña. ponerse en el lugar del visitante y visualizar lo que le
gustaría y lo que no. Esto incluye estar en los mismos
Con el fin de reunir esta información, el equipo de hoteles locales, caminar por los senderos del área y
planificación puede designar un ayudante de investi- utilizar el transporte existente.
gación para que realice una exploración inicial del sitio.
Los datos generados en esta exploración incluirán fotos El equipo debe decidir qué información es más nece-
y logística; estos datos identificarán áreas clave para una saria. La recolección de la información debe ser organi-
investigación complementaria y puede descartar áreas zada estratégicamente de manera que sólo se obtengan
que inicialmente se pensó que tendrían potencial. los datos relevantes, de otro modo la tarea nunca termi-
nará. No es necesario un inventario completo de todo.
Con el fin de realizar un trabajo de campo efectivo, El recuadro 3.4 incluye algunas ideas de la información
es útil subdividir el área protegida en sectores según los que puede recolectarse.
problemas, usos, ecosistemas y otras situaciones parti-
culares que puedan existir. Si hay una estructura de C. Entrevistas
zonificación establecida por un plan general de manejo, Las entrevistas formales e informales con quienes cono-
ésta debe ser una guía útil. Se debe prestar particular cen el área son esenciales para obtener una opinión
atención a: los sitios de visitas presentes y potenciales, informada de cómo es el área protegida. Diferentes per-
otra infraestructura del área pro- sonas tendrán diferentes per-
tegida tal como los puestos de spectivas. Todas estas
guardia, las líneas de la costa, la Recuadro 3.2 Diagnóstico completo perspectivas son útiles, aunque
cimas de las colinas y las mon- del sitio en el Parque Nacional de
no siempre aceptables. Por ejem-
tañas, los senderos de todo tipo, Sierra del Lacandón
plo, un cazador puede propor-
los sitios para acampar, lagos, cionar información útil acerca de
Antes de realizar otros viajes de campo, el
arroyos, manantiales, etc. dónde encontrar ciertas especies
equipo de preparación del PME para el
Parque Nacional de Sierra del Lacandón, en de interés para los visitantes. Los
El equipo de planificación Guatemala, contrató a un graduado reciente científicos podrán informar al
debe lograr una visión integral de un Programa de Ecoturismo, de una uni- equipo acerca de la ubicación de
del área protegida y de todo lo versidad nacional, para que recolectara una vida silvestre especial o en peli-
que pueda afectar el desarrollo gran parte de los datos que eran necesarios. gro. La población local que uti-
del ecoturismo (que es casi Esto incluyó preparar un Inventario de las
liza el área por razones de
todo). Se debe comenzar por Atracciones del Sitio para el Ecoturismo así
subsistencia puede ser un útil
comprender cómo funcionará como desarrollar un perfil de los visitantes.
El estudiante necesitó revisar material escrito
informante acerca de senderos,
el turismo en el área protegida atracciones potenciales y demás
relevante, entrevistar a los guardaparques y
haciéndose las siguientes pre- tipos de información. El person-
visitar sitios clave de todo el parque. Este
guntas: estudiante se convirtió en un miembro valioso al de las áreas protegidas, espe-
del equipo de planificación. cialmente los guardaparques o
❖ ¿Cuánto tiempo toma llegar
los guardias que pasan mucho
de un lugar a otro? Las relaciones formales con estos progra- tiempo en el área, son fuentes
❖ ¿El área protegida es accesi- mas pueden ser un modo útil de desarrollar esenciales de información sobre
futuros profesionales para las áreas protegi-
ble? los recursos, el comportamiento
das. Los estudiantes pueden hacer tesis o
de los visitantes y las relaciones
❖ ¿Dónde están los sitios poten- proyectos especiales en las áreas protegidas
y encontrar allí empleos productivos una vez
con las comunidades locales.
ciales para albergues?
que terminan sus carreras.
❖ ¿Cuáles son las atracciones La perspectiva de los oper-
(Adaptado de Moore et al., 2000)
más importantes? adores turísticos también es
importante. Lo que ellos obser-
❖ ¿Cuáles son las actividades en
van como desafíos y amenazas
las que pueden comprome-
para el turismo en el área es información valiosa. Ellos
terse los turistas?
conocen a los turistas, sus preferencias y sus expectati-
❖ ¿Cuáles son los obstáculos? vas mejor que ningún otro actor. Un PME debe ser un
plan que la industria del turismo encuentre aceptable.
❖ ¿Es segura?
El equipo debe saber lo que los operadores turísticos

Volumen uno: Introducción a la planificación del ecoturismo 81


D. Cuestionarios y encuestas
Recuadro 3.3 Consulta a personas interesadas en
Cuestionarios escritos y encuestas pueden ser una he-
el Parque Nacional de Sierra del Lacandón
rramienta útil para sistematizar y documentar la infor-
Con el fin de preparar un PME para el Parque Nacional mación obtenida en las entrevistas. Serán esenciales si el
de Sierra del Lacandón, en Guatemala, se realizaron ini- tamaño de los muestreos es tan grande que las entrevis-
cialmente dos talleres, uno para los operadores turísticos y tas personales son impracticables. El equipo de planifi-
otro para las ONG locales y otros grupos de la comu- cación debe tener cuidado de asegurarse de que las
nidad. Más tarde se realizó otro taller conjunto para infor- encuestas sean utilizadas para obtener información
marles sobre las observaciones preliminares y así obtener específica que sea beneficiosa para el PME y que sean
las reflexiones de los interesados sobre temas específicos. cortas y bien diseñadas (que incluyan un campo de
Se realizó un taller final para presentar la versión final del
prueba del instrumento). Se recomienda pedir ayuda
documento. Mientras tanto, varios de los participantes de
profesional para diseñar las encuestas; de otro modo
los talleres participaron con el equipo de planificación en
el trabajo de campo o en otras actividades en las cuales
los resultados de las encuestas pueden no ser tan útiles
su contribución fue útil. como los planificadores esperan. Es importante reconocer
(adaptado de Moore et al., 2000) que la recolección y el análisis de la información requieren
tiempo y dinero; esto debe ser un factor claramente
establecido en los presupuestos y planes de trabajo.
hacen en el área y lo que están planeando hacer. Si en
el presente no hay turismo o hay muy poco, será útil E. Reuniones de consulta y talleres
entrevistar a los operadores interesados o que están Mientras el trabajo de campo constituye el método
potencialmente interesados. Es importante conocer su más importante para obtener información, eventos
interés en ajustarse y promover los lineamientos del tales como los talleres y otros tipos de encuentros que
ecoturismo en relación a cantidades chicas, bajo reúnan a todos los interesados por razones constructivas
impacto y beneficios económicos para el área protegida. también son extremadamente importantes por varias
razones:

Recuadro 3.4 Secciones de información general y justificación del ecoturismo

PME para el Parque Nacional Sierra del Lancandón, Guatemala

PREFACIO III. EVALUACION A NIVEL DEL PARQUE Y REGIONAL DE LA


I. INTRODUCCION: SITUACION DEL TURISMO
A. Propósitos y objetivos del plan A. PERFIL DE LOS INDICADORES TURISTICOS NACIONALES
B. Conceptos y principios proporcionados por el marco del Y REGIONALES
ecoturismo 1. Turismo regional
C. Metodología 2. Perfil de los visitantes de Peten
II. CONTEXTO PARA EL DESARROLLO DEL ECOTURISMO B. SITUACION ACTUAL DEL TURISMO
PARA SIERRA DEL LACANDON 1. El turismo en el Parque Nacional
A. CARACTERISTICAS NATURALES Y CULTURALES DEL PAR- 2. Atracciones turísticas e infraestructura

QUE NACIONAL C. INICIATIVAS ACTUALES

B. SITUACION SOCIO-ECONOMICA DEL PARQUE 1. Infraestructura y atracciones

NACIONAL D. FACTORES QUE LIMITAN EL DESARROLLO DEL ECOTURIS-

C. POLITICAS DE TURISMO Y CONTEXTO LEGAL MO EN EL PARQUE

1. Legislación 1. Seguridad de los visitantes

2. Políticas de la Comisión Nacional de Áreas Protegidas 2. Impacto de la nueva carretera Tabasco-Flores

3. Papel actual del turismo dentro del Parque Nacional 3. Impacto del establecimiento de La Técnica como una

D. MANEJO Y ADMINISTRACION ACTUAL DEL PARQUE comunidad de frontera


(Moore et al., 2000)

82 Desarrollo del Ecoturismo – Un manual para los profesionales de la conservación


❖ Son medios valiosos para obtener información / ❖ La información presentada aquí debe proporcionar
opiniones de individuos y organizaciones informadas un apoyo lógico para las recomendaciones incluidas
acerca del área protegida y sobre los aspectos rela- en la sección del plan estratégico; debe haber un
cionados al PME, p.e. cuáles son las atracciones, las flujo natural de los datos, a las conclusiones y a las
dificultades de desarrollar el turismo, quiénes son los recomendaciones.
visitantes, quiénes son las otras personas interesadas
❖ La información de base constituye un recurso valioso
que el equipo de planificación puede no haber
para los directores de la áreas protegidas y puede no
tenido en cuenta, etc.
estar fácilmente disponible en otras fuentes. Como
❖ Si están bien planificados, son medios importantes tal, esta sección debe considerarse como una impor-
para involucrar a los interesados en el proceso de tante referencia para futuras planificaciones y otras
planificación y, con un poco de suerte, en las fases acciones administrativas.
de implementación posterior. Los participantes deben
sentir que sus opiniones son importantes y que se Formalizar el contenido de la sección de diagnóstico
reflejarán en el PME. Siempre se debe hacer un Luego de que se ha reunido toda la información, viene
seguimiento y una continuación de estos talleres o la tarea de llevarla al papel de manera sistemática y
encuentros. organizada. El bosquejo en el recuadro 3.4 proporciona
❖ Son mecanismos educativos. Aunque las reuniones una guía acerca de cómo puede realizarse. Recuerde
no deben ser diseñadas exclusivamente con este que las secciones de estrategias y recomendaciones
propósito, deben ser utilizadas para informar a la son las que siguen.
gente sobre el área protegida, sus objetivos y, en
particular, sobre el PME. Referencias
Ceballos-Lascuráin, H. 1996. Tourism, ecotourism, and protected
Organizar la información del diagnóstico areas: The state of nature-based tourism around the world and
Las buenas decisiones requieren buena información. guidelines for its development. The World Conservation Union
(IUCN), Gland, Switzerland; The Ecotourism Society, N.
En esta fase del desarrollo del PME, los planificadores
Bennington, Vermont.
deben incluir toda la información que puedan obtener
que sea relevante para establecer un programa de Moore, A., A. Drumm, y J. Beavers. 2000. Plan de manejo para
ecoturismo en el área protegida. El propósito de esta el desarrollo del ecoturismo en el Parque Nacional Sierra del
sección es triple: Lacandón. Serie de Coediciones Técnicas No. 15. Consejo
Nacional de Areas Protegidas (CONAP), Fundación Defensores
de la Naturaleza, The Nature Conservancy.
❖ El esfuerzo de organizar y presentar la información
frecuentemente ayuda a los planificadores a compren-
der y analizar mejor los datos que tienen.

Volumen uno: Introducción a la planificación del ecoturismo 83


Capítulo 4
Paso 3: Análisis de datos y
preparación del plan
eliminar esas amenazas (ver el Capítulo 2 en la segunda
E ste es el momento en que todas las grandes ideas
deben ser llevadas al papel de modo que todos los
responsables de su implementación puedan compren-
parte de este volumen). En la fase de análisis de datos, la
identificación de las amenazas críticas debe ser una prio-
derlas y usarlas. Este es un desafío real y una de las ridad. Si los sistemas biológicos clave aún no han sido
principales razones que explican por qué muchos identificados a través de un plan general para el manejo
planes no son implementados. Los datos recolectados u otros estudios científicos, entonces los planificadores
en la fase diagnóstica necesitan ser analizados y estruc- del PME necesitarán evaluar este tema para que las
turados de tal modo que sean útiles para las recomen- actividades del ecoturismo puedan ser planificadas en
daciones. consecuencia.

Fase de análisis de datos Un resultado clave de la fase analítica debe poseer


Una vez que se hayan recolectado los datos, el equipo algunas conclusiones como:
necesita analizarlos y comenzar a tomar decisiones acer- ❖ Cuáles son las principales amenazas para el sitio /
ca de lo que recomendará en el PME. Se habrán acumu- área protegida y cómo puede el PME abordarlas;
lado muchos datos y los planificadores necesitan poder
utilizar esta información. Un buen punto para comen- ❖ Dónde se llevará adelante el ecoturismo;
zar es observar las oportunidades que se han presenta- ❖ Qué tipo de actividades se realizarán para implemen-
do, así como los obstáculos. ¿Hay mucho interés tar el ecoturismo;
potencial en establecer un programa de ecoturismo en
el área protegida? ¿Las comunidades locales ya están ❖ Quién estará a cargo de implementarlas y qué precau-
involucradas en el ecoturismo? ¿Qué están haciendo? ciones necesitan tomarse; y
¿Qué quieren hacer en el futuro? ¿Hay algún donante ❖ Quién y cómo se monitoreará y financiará el plan.
internacional interesado en proporcionar fondos? ¿Hay
proyectos de desarrollo potenciales que puedan Para alcanzar estas importantes conclusiones, el
impactar (positiva o negativamente) la implementación equipo de planificación necesitará trabajar en conjunto.
del ecoturismo? Tal vez cada persona pueda responsabilizarse de alcan-
zar conclusiones tentativas con respecto a un aspecto
Otra herramienta analítica útil es pensar en términos del PME. Éstas serán presentadas luego a todo el grupo
de sitios críticos o actividades críticas. ¿Qué sitios y discutidas por todos. En algún momento del análisis
necesitan ser orientados turísticamente? ¿En qué sitios inicial, puede ser útil realizar un taller con todos los
el turismo ha tenido un impacto negativo? ¿Cuáles son interesados para preguntarles su opinión acerca de los
las actividades que debe realizar el ecoturismo para diversos escenarios, p.e. si el sitio de visitas X funciona-
tener éxito? ría mejor como sitio de ecoturismo, si fuera restringido
a grupos de seis personas o menos, o si un ecoalbergue
El proceso de Planificación para la Conservación de manejado por un concesionario sería un medio acep-
Areas utilizado por The Nature Conservancy propor- table de proporcionar albergue en una parte lejana, pero
ciona una estructura muy útil para el trabajo analítico. turísticamente importante, del área protegida.
Se concentra en identificar las presiones en sistemas
ecológicos clave en el área protegida y luego identificar Preparar y presentar la información a un grupo de
la fuente real de presión. Los planificadores luego identi- interesados en una situación, incluidas las alternativas
fican las amenazas críticas y las estrategias para mitigar o viables, puede ser muy provechoso y educativo.

Volumen uno: Introducción a la planificación del ecoturismo 85


Preparación del plan Esta es la sección en la que todo se junta, donde
Antes de comenzar la tarea de decidir exactamente todo el trabajo duro hecho por los planificadores y los
cómo implementar el ecoturismo, el equipo de planifi- otros participantes del proceso de planificación dan
cación debe ponerse de acuerdo sobre la organización y como resultado un plan para realizar realmente un plan
el formato del plan y luego asignar a cada persona las de ecoturismo en el área protegida. Es importante que
secciones sobre las que escribirá según sus intereses o esta sección describa y explique todo lo necesario para
experiencia. Se debe designar un coordinador del que el ecoturismo sea una parte de la estrategia de
informe del plan. Los borradores de cada sección deben manejo del área protegida. Para hacer esto, los planifi-
ser revisados por otros miembros del equipo para ase- cadores deben poder presentar el plan de un modo
gurarse de que se han cubierto todos los puntos y que ordenado, sistemático y claro.
no se han incluido asuntos ajenos a la discusión. El
contenido debe ser básico y debe estar escrito para que La presentación del plan debe considerar la audien-
cada sección fluya hacia la siguiente. Es esencial que un cia a la que está destinado y su nivel de comprensión.
profesional realice la edición final del documento. Si la mayoría de la gente que implementará el plan ha
participado en el proceso de planificación, esto facilitará
Los planificadores deben recordar que es necesario la comprensión de los contenidos del plan. Si no han
obtener la información por medio de un proceso bien participado, entonces el plan deberá considerar esto
planificado (descrito en el capítulo anterior). El nivel de tanto en el nivel de detalles de los contenidos como en
detalles incluidos en las recomendaciones dependerá en la estructura de su presentación. El plan también debe
gran medida de la cantidad y calidad de la información considerar que este documento será revisado por poten-
disponible, del grado de participación de los actores ciales financiadores, políticos y funcionarios de turismo;
interesados y la cantidad de tiempo y dinero con que esto acentúa la necesidad de hacer que este documento
se cuente. Si las circunstancias lo autorizan, se justifica sea fácilmente comprensible para la gente que puede no
posponer algunas decisiones para cuando haya más estar familiarizada con el área protegida. En general, las
información o fondos recomendaciones del plan deben:
disponibles, p.e. planificar
el plan. En estos casos, los
planificadores necesitan
concentrarse en definir los
primeros pasos para que
pueda comenzar la imple-
mentación.

Un plan es sólo un reflejo


de lo que los planificadores
creen que es el mejor curso
de acción para seguir en un
momento dado, según ciertas
circunstancias específicas.
Mientras el curso general de
la acción debe permanecer
firmemente consistente en el
tiempo, los detalles involu- El Río Usamacinta es el límite del Parque Nacional de Sierra del Lacandón y también el
crados en la realización límite entre Guatemala y Chiapas, México. © Andy Drumm
pueden cambiar significativa-
mente, según cambien las
circunstancias. Por lo tanto, un PME debe ser consider- ❖ Basarse en lo que el área protegida ya tiene en térmi-
ado como un documento dinámico que es seguido en nos de esfuerzos de planificación anteriores (p.e. un
tanto sus recomendaciones puedan ser implementadas plan general de manejo), infraestructura, personal y
lógicamente por la administración circundante y en el administración y reconocer que son necesarios
ambiente turístico y en tanto satisfaga los objetivos ciertos cambios;
establecidos para el programa.
❖ Ser consistente y estar integrado al resto de los
programas de manejo del área protegida, tales como

86 Desarrollo del Ecoturismo – Un manual para los profesionales de la conservación


Tamaño del PME
Recuadro 4.1 Visión del ecoturismo en el Parque
El tamaño de un plan terminado variará de acuerdo con
Nacional de Sierra del Lacandón, Guatemala.
su minuciosidad, que también podrá variar según la
El ecoturismo en el PNSL se caracterizará por un flujo relativa- disponibilidad de tiempo y dinero. Pero un PME típico
mente constante de bajos volúmenes de una diversidad de consta de unas 50 a 100 páginas, incluidos los mapas y
tipos de visitantes que pueden considerarse en dos categorías: los gráficos. Esto probablemente estará dividido en dos
partes iguales: los resultados del diagnóstico reunidos
1) Interés general en la historia natural y cultural de Europa
y los Estados Unidos que requieren accesos relativamente
en la Evaluación completa del sitio y el Plan de acción
fáciles y alojamientos cómodos en un ecoalbergue; y descrito más adalante.

2) Generalmente jóvenes, más aventureros con intereses si-


Estructura del PME
milares que acamparán en sitios asignados dentro del
parque y se quedarán en las comunidades locales.
A. Visión, metas y estrategias
Todos pagarán una cuota de ingreso a la administración Visión. Los planificadores necesitan presentar su
del parque y serán acompañados por un guía capacitado de
visión general de lo que el ecoturismo significará para el
la comunidad local. Las visitas se dividirán entre visitas de
un día y dos noches de estadía.

Las visitas finalmente aumentarán a entre 10 y 15 mil por


Recuadro 4.2 Metas del PME para el Parque
año. El parque generará ingresos suficientes para financiar Nacional de Sierra del Lacandón, Guatemala.
las actividades de manejo del ecoturismo y generarán una
plusvalía para otras actividades de conservación. 1. Alentar un programa de turismo diversificado que ofrezca
(adaptado de Moore et al., 2000)
oportunidades y actividades para diferentes segmentos
del mercado turístico.
2. Servir como modelo para el desarrollo de las actividades
del ecoturismo para otras áreas protegidas de
el manejo de la protección, la educación ambiental y Guatemala.
los recursos; 3. Generar ingresos para la conservación el Parque
Nacional de Sierra del Lacandón.
❖ Estar estructurado y escrito de manera que el perso- 4. Mejorar el conocimiento que la población local, el público
nal del área protegida pueda tomar el plan e imple- en general y los visitantes del parque tienen de los
mentarlo con un mínimo de esfuerzo y un máximo recursos naturales y culturales del área por medio de
de entendimiento; actividades educacionales e interpretativas.
5. Involucrar a las comunidades y a las poblaciones locales
❖ Contener un nivel de detalles consistente con el tipo tanto del parque nacional como de las zonas aledañas
de recomendaciones que se hacen y con la experien- que se beneficiarán con las actividades del ecoturismo.
cia técnica del personal del área y de los otros que
(adaptado de Moore et al., 2000)
llevarán adelante el plan.

Figura 4.1 Estructura de un Plan para el Manejo del Ecoturismo (PME)

Meta 1 Meta 2

Estrategia 1 Estrategia 2 Estrategia 1 Estrategia 2

Objectivo Objectivo Objectivo Objectivo Objectivo Objectivo Objectivo Objectivo


1 2 1 2 1 2 1 2

Actividades Actividades Actividades Actividades Actividades Actividades Actividades Actividades

Volumen uno: Introducción a la planificación del ecoturismo 87


área protegida. Esto generalmente se realizará en unos
pocos párrafos bien construidos que presentan una Recuadro 4.4 Estructura de los subprogramas
proyección concisa e integral de cómo será el área
Nombre del subprograma
después de varios años de ecoturismo exitoso. Temas
particulares que deben ser abordados son el compro- A. Descripción del subprograma (¿Qué estamos tratando
miso de la comunidad, los niveles y tipos de actividades de lograr a través de este subprograma?)
turísticas, la generación de ingresos y los cambios que
B. Estrategia
se harán en el manejo del área protegida. Por ejemplo,
ver el recuadro 4.2. C. Objetivos específicos (algunos de los cuales deben ser
cuantificables y mensurables, p.e. cuotas de ingreso
recolectadas en los dos puntos de ingreso dentro de 18
Metas. También es importante especificar las metas para
meses).
el desarrollo del ecoturismo en el área protegida. Usual-
mente estas metas se derivan de los principios básicos D. Actividades principales; para cada actividad:
abrazados por el concepto de ecoturismo: turismo de 1. Título
bajo impacto, beneficios para la comunidad local, finan- 2. Descripción de la actividad (breve descripción de lo
que se hará)
ciación para la conservación y educación ambiental.
3. Responsabilidad de la implementación (¿Quién hará
Estas metas probablemente serán constantes a lo largo
esto y con la ayuda de quién, incluidas organiza-
del tiempo, aunque algunas actividades diseñadas para ciones, comunidades, etc.?)
lograrlas puedan cambiar con las circunstancias. 4. Prerrequisitos para la implementación (¿qué es nece-
sario hacer antes de que podamos hacer esto? ¿Qué
Estrategias. El desarrollo de las estrategias es un paso otras actividades son necesarias, qué materiales, o
esencial después de definir las metas generales del plan. qué personal? ¿Qué reuniones, etc.?)
Es un paso intermedio entre el establecimiento de las 5. ¿Dónde se realizará esta actividad?
metas y la definición de actividades específicas para 6. Costos (una estimación de los costos del proyecto,
además del personal ya contratado)
lograrlas (ver Figura 4.1), que traduce las metas
abstractas a un nivel más realista. Los objetivos y las
actividades, a su vez, traducen las estrategias a un nivel
que se han definido en la sección de análisis, así como a
más práctico.
asegurar que la actividad del turismo sea realmente eco-
turismo. Las estrategias pueden ser directas o indirec-
El desarrollo de las estrategias debe estar dirigido a
tas. Un ejemplo de estrategia directa sería: “Disminuir
resolver las mayores amenazas y las situaciones críticas
los impactos negativos del turismo sobre el Río Rojo
mediante la implementación de tecnología de bajo
impacto”. Una estrategia indirecta sería: “Alentar la
Recuadro 4.3 Estrategias del Plan para el Manejo capacidad de construcción en las comunidades adya-
del Ecoturismo
centes al área protegida”. Algunos ejemplos de estrate-
1. Estrategia de implementación: Para permitir el progre- gias posibles se muestran en el recuadro 4.3.
so en otras áreas de manejo del parque, implementar el
ecoturismo en etapas flexibles. Existen diferentes modos de presentar las estrategias
2. Coordinación/cooperación: Trabajar intensamente con en un PME. El modo que elija debe tener en cuenta a la
las comunidades y con otros grupos y autoridades locales, gente que utilizará el plan así como el escenario admi-
así como con los operadores turísticos, los guías, las nistrativo del área protegida. La consideración más
ONG, las organizaciones nacionales, las autoridades importante es que la gente a cargo del Programa de
mexicanas y muchos otros, para asegurar que se alcanzan
Ecoturismo debe tomar este Plan e implementarlo con
los niveles apropiados de coordinación y cooperación.
un mínimo de dificultad.
3. Financiamiento: Financiar la implementación de este
Plan con cuatro fuentes diferentes: Las estrategias para un Programa de Ecoturismo
- Actividades de ecoturismo, también pueden ser agrupadas en subprogramas (ver
- Inversiones del sector privado en la infraestructura turística,
Recuadro 4.4) tales como Desarrollo de infraestructura,
- Presupuesto gubernamental asignado al parque
nacional, y
Sistema de guías turísticos, Educación ambiental,
- Donaciones y préstamos originados de programas de Relaciones comunitarias, etc. Para cada estrategia dentro
asistencia bilateral y multilateral. de un programa, se deben preparar objetivos específicos
(adaptado de Moore et al., 2000)
y luego organizar actividades para implementar estas
estrategias y objetivos.

88 Desarrollo del Ecoturismo – Un manual para los profesionales de la conservación


❖ Pasados los dos años, la cantidad de desperdicios
Recuadro 4.5 Criterios para definir objetivos recogidos en los senderos interpretativos de Green
❖ Orientados a los impactos. Representan los cambios Mountain habrá disminuido un 75%.
deseados en las amenazas críticas de factores que
❖ Para el final del primer año, dos operadores turísticos
afectan las metas del proyecto.
serán participantes activos del Comité de aseso-
❖ Medibles. Definibles en relación a una escala estándar ramiento para el ecoturismo.
(números, porcentajes, fracciones, o fases de todo/nada).
❖ Durante los primeros seis meses, el parque debe
❖ Limitados en el tiempo. Alcanzables en un período formar un Comité de asesoramiento para el programa
específico de tiempo. de ecoturismo con el fin de ayudar al director del
programa a implementar las actividades, evaluar el
❖ Específicos. Definidos claramente para que toda la
progreso del programa y proporcionarle ideas acerca
gente involucrada en el proyecto pueda comprender qué
significan los términos de los objetivos.
de cómo lidiar mejor con el sector privado y otras
instituciones.
❖ Prácticos. Realizables y apropiados en el contexto del sitio
del proyecto y de las posibilidades de las autoridades
❖ El sendero interpretativo en Blue Mountain debe ser
administrativas. construido e implementado por completo hacia el
(adaptado de Margoluis y Salafsky, 1998) final del segundo año; el sendero interpretativo de
Rapid River será construido e implementado hacia el
final del tercer año.
❖ El ingreso de los empresarios locales habrá aumentado
B. Objetivos
un 50% al final del tercer año.
El objetivo principal debe ser presentar toda la informa-
ción necesaria de tal modo que los directores del sitio / ❖ Se capacitará a cinco guías de las comunidades locales,
área protegida la encuentren accesible y usable. En tér- quienes estarán trabajando para el final del primer año.
minos generales, aquí deben responderse las preguntas
qué, quién, dónde y cómo. También es importante
Recuadro 4.6 Criterios para el desarrollo de
definir objetivos que puedan ser utilizados más tarde
actividades
para medir el progreso en la implementación del plan.
Como se mencionó en secciones previas, para cada 1. Vínculos. Las actividades siempre deben estar vinculadas
estrategia se deben desarrollar una serie de objetivos a uno o más objetivos específicos. Debe haber varias
específicos y programáticos que deben ser alcanzados para cada objetivo.
si se quiere considerar exitosos los esfuerzos realizados.
2. Foco. A diferencia de los objetivos, que deben estar
Los objetivos son afirmaciones específicas que detallan orientados al impacto, las actividades deben estar clara-
los logros deseados o los resultados de un proyecto o mente orientadas al proceso. Las actividades deben ser
programa. Si el proyecto está bien conceptualizado y escritas como declaraciones enfocadas de las acciones
diseñado, la realización de los objetivos del proyecto que el proyecto / programa va a emprender. Deben
deben conducir al cumplimiento de las metas del incluir información sobre cómo se va a realizar la activi-
proyecto. Un buen objetivo cumple con los criterios dad (qué táreas deben ser emprendidas), quién es
del recuadro 4.5. responsable de realizarlas, cuándo estarán completas y
dónde se las realizará.
Definir un objetivo que cumpla con todos estos 3. Factibilidad. A medida que se desarrollan las activi-
criterios no es tan difícil como puede parecer. dades, usted puede notar que para cada objetivo existe
prácticamente una infinita combinación de actividades
Algunos ejemplos de objetivos claros son los si- que se pueden realizar para lograr el objetivo. Es nece-
guientes: sario seleccionar las actividades que sean más factibles.
En particular, es necesario seleccionar las que tengan más
❖ Después de tres años, se diseñarán, construirán y se sentido dados los recursos disponibles y las limitaciones
pondrán en uso dos senderos interpretativos. proyectadas para el programa.

4. Adecuación. ¿Las actividades son apropiadas, con-


❖ Para el final del quinto año, el ingreso de los grupos
siderando el contexto local? ¿Es apropiado organizar una
familiares que participan en el proyecto de producción cooperativa de guías si sólo hay dos guías o si no hay
de artesanías habrá aumentado por lo menos un 25%. interés en realizarlo en el presente?
(Margoluis y Salafsky, 1998)

Volumen uno: Introducción a la planificación del ecoturismo 89


C. Actividades proporcionará a los administradores una referencia
Ahora que ya tiene algunos objetivos, debe desarrollar básica acerca de la secuencia en la que se deben
actividades para implementar los objetivos. Las activi- implementar las actividades.
dades deben cumplir con los criterios señalados en el
recuadro 4.6. En general, los directores de áreas protegidas estarán
Algunos ejemplos de actividades: ansiosos de comenzar la implementación pero al mismo
tiempo estarán inseguros acerca de qué necesitan hacer
Objetivo 1. Después de tres años, se diseñarán, constru- primero. Es útil que los planificadores preparen una
irán y estarán en uso tres senderos interpretativos: breve sección que describa detalladamente que es nece-
sario hacer durante los primeros seis meses a un año
Actividad 1. Trabajar con la comunidad local y del Programa. Esto es particularmente valioso cuando
con los especialistas para elegir el lugar específico y la persona contratada para dirigir el Programa de
desarrollar un plan para el sitio donde estarán los Ecoturismo no tiene expe-riencia en realizar Programas
senderos, incluidos los carteles y textos interpreta- desde el comienzo. Con algunas instrucciones detalladas,
tivos, para implementarlos en Gren River y Rocky la tarea se vuelve mucho más fácil.
Cliffs. También se debe preparar un presupuesto
para cada sendero. 2. Planes específicos para el sitio
Actividad 2. Contratar trabajadores de la comu- Otro método importante para facilitar la implementación
nidad local para limpiar las rutas de los senderos del PME es la preparación de planes individuales para
y preparar las superficies. los sitios de visita más importantes. Estos planes para
los sitios deben contener detalles de las acciones nece-
Actividad 3. Contratar la construcción de los sarias para desarrollarlos y el orden de su imple-
carteles del sendero y los folletos interpretativos. mentación. De ser posible, se deben preparar mapas
detallados para indicar dónde localizar la infraestructura
D. Zonificación propuesta.
La zonificación es un sistema para ubicar los diferentes
usos de un área protegida en diversas partes de su 3. Comité asesor para el ecoturismo
territorio. Las actividades turísticas se llevarán a cabo Otra opción para facilitar la implementación del PME
de diferentes maneras y variarán en su intensidad y la es crear un Comité de asesoramiento para el ecoturismo
zonificación dará cuenta de ello. Ver el volumen II, que se reunirá con frecuencia para aconsejar al coordi-
parte 1, Capítulo 1 para información más detallada al nador del Programa. Idealmente, los miembros del
respecto. Comité deberán ser individuos familiarizados con el
ecoturismo y con las áreas protegidas y que hayan par-
E. Facilitar la implementación ticipado en el proceso de planificación. Ellos pueden
En las secciones previas, se habrán descrito un gran ser aliados invalorables para el logro de los objetivos.
número de actividades pero los administradores típicos
tendrán dificultad para decidir por dónde comenzar y 4. Monitoreo y evaluación
qué hacer primero. Más adelante se sintetizan tres El PME debe recomendar procedimientos y mecanismos
métodos para facilitar la implementación del PME. para evaluar el progreso de los objetivos fijados.
También debe sugerir maneras de monitorear el
1. Límite de tiempo impacto que el turismo tenga sobre los recursos cultu-
Los planificadores deben colocar las actividades en un rales y físicos del área, al igual que sobre los factores
esquema organizado y sistemático que les facilitará a económicos y las expectativas de los visitantes. Ver Vo-
los administradores determinar qué es necesario hacer lumen II, Parte I, Capítulo 5 para más información.
y cuándo. Una manera típica de hacer esto es decidir el
período de tiempo durante el cual se debe implementar F. Anexos
el PME y luego dividirlo en varias etapas. Estas etapas Muchos datos se habrán acumulado en el proceso de
pueden ser de un año. De todos modos, debido a las recolección de información para el proceso de planifi-
demoras habituales que suceden con la implemen- cación y desarrollo del PME. Aunque sólo la informa-
tación, tal vez sea más realista utilizar tres o cuatro ción más pertinente y sintética debe presentarse en el
etapas de implementación sin un marco de tiempo cuerpo del PME, los planificadores podrán conservar
específico asociado. Todas las actividades planificadas muchos de los datos que han recogido en los Anexos
deben ser asignadas a alguna de estas etapas. Esto les del PME. De este modo, la información aún estará

90 Desarrollo del Ecoturismo – Un manual para los profesionales de la conservación


disponible pero no interrumpirá el flujo del PME con turísticos, agencias de turismo, donantes internacionales,
detalles innecesarios. Ejemplos de lo que puede ministros de planeamiento nacionales, ministerio o
incluirse en esta sección son: agencia nacional de turismo, universidades, gobiernos y
comunidades locales, etc.
❖ Resultados de encuestas realizadas en la fase diagnóstica;
❖ Estadísticas de visitas; Hay mucha competencia en la previsión de experien-
❖ Listas de animales y plantas encontradas en el área cias de turismo esencialmente similares. El ecoturismo
protegida; en las áreas protegidas generalmente necesita ser pro-
movido y vendido en el mercado para que sea exitoso.
❖ Listas de proyectos de ecoturismo encontrados en No sólo es una herramienta para los administradores
comunidades relacionadas al área protegida; y del área protegida, también es una herramienta de
❖ Estudios de mercado. pu-blicidad y para la recolección de fondos.

G. Mapas y otros gráficos


Los mapas y otros gráficos, incluidos diagramas y Recuadro 4.7 Lista para la sección de planifi-
tablas, son una parte importante del PME dado que las catión estratégica y recomendaciones del PME
representaciones visuales son más rápidamente com-
prendidas por la mayoría de los lectores. Los mapas ¿Usted ha?
deben usarse para indicar:
Definido una visión para su Plan para el Manejo del
❖ la ubicación del área protegida, tanto en la región Ecoturismo?
como en el país;
Determinado algunas metas importantes que le ayuden
❖ las atracciones naturales y culturales dentro del área y a devinir su plan?
en sus alrededores;
Asignado actividades ecoturísticas en su sitio de acuerdo
❖ el sistema de zonificación con un esquema de zonificación y/o ajustado un
❖ la ubicación y los detalles de sitios individuales de esquema ya existente a fin de que coincida con las
visita; actividades ecoturísticas que usted está proponiendo?

❖ las poblaciones humanas; y Creado una serie de subprogramas ecoturísticos que


reflejan los diferentes tipos de actividades que necesi-
❖ la infraestructura (caminos, senderos, estaciones de tarán de supervisión administrativa o de manejo?
guardia, hoteles, etc.).
Dentro de cada subprograma, ha desarrollado una
Otros gráficos deben mostrar: serie de estrategias que deberán seguirse para
guiar la implementación?
❖ estadísticas de visitas;
Para cada estrategia, ha desarrollado una serie de
❖ cronogramas de desarrollo para los sitios de visita
actividades detalladas para implementar los objetivos?
individuales;
Desarrollado un cronograma que ubica las actividades
❖ preferencias de los visitantes; y
que deben llevarse a cabo en una lista consecutiva
❖ capacidad de la infraestructura de transporte y alo- arreglada de acuerdo a un formato anual o según
jamiento existentes. diferentes etapas?

Desarrollado planes del sitio detallados para aquellos


Publicación y distribución del plan sitios que serán utilizados por ecoturistas de manera
Antes de publicarlo, el borrador final debe ser enviado extensiva?
a todos los actores que han mostrado interés para
recibir sus opiniones y comentarios y para detectar Recomendado la formación de un Comité de aseso-
cualquier error que se puede haber deslizado en el do- ramiento para ed ecoturismo para asistar en la
cumento. Esto ayudará a que se entusiasmen con el administración del sitio con la implementación y la
PME, que es esencial para que sea implementado. evaluación del PME?

Recomendado que el PME sea monitoreado y evaluado?


Luego de terminar el PME, debe ser publicado y dis-
tribuido entre los que necesitan conocerlo: operadores

Volumen uno: Introducción a la planificación del ecoturismo 91


Referencias Recurso
Margoluis, R. y N. Salafsky.1998. Measures of success: PROARCA/CAPAS
Designing, managing, and monitoring conservation and proarca.org
development projects. Washington D.C.: Island Press. Este proyecto es parte del Programa Ambiental Regional para
América Central y opera regionalmente en Belice, Guatemala,
Moore, A., A. Drumm, y J. Beavers. 2000. Plan de manejo para el Salvador, Honduras, Panamá, Nicaragua, Costa Rica y
el desarrollo del ecoturismo en el Parque Nacional Sierra del Panamá. El objetivo de PROARCA/CAPAS es proporcionar
Lacandón. Serie de Coediciones Técnicas No. 15. Consejo ayuda financiera, técnica y sobre políticas para el manejo de
Nacional de Areas Protegidas (CONAP), Fundación Defensores las áreas protegidas y la conservación de la biodiversidad en
de la Naturaleza, The Nature Conservancy. América Central.

92 Desarrollo del Ecoturismo – Un manual para los profesionales de la conservación


Capítulo 5
Paso 4: Implementación

C. Capacitación. El ecoturismo es una estrategia rela-


A hora que ya tiene un Plan para el Manejo del
Ecoturismo (PME), es tiempo de comenzar a imple-
mentarlo. Comenzar con el pie derecho es con frecuen-
tivamente nueva de manejo y requiere un manejo inten-
sivo y bien enfocado para tener éxito. En la mayoría de
cia la parte más difícil de todo el proceso. Varios casos, los miembros del personal disponible para imple-
factores son clave para el éxito del programa, y pueden mentar un PME no tendrán la información básica nece-
ser divididos en dos categorías: factores relacionados al saria para realizar un buen trabajo. La mayoría del
personal y factores programáticos. personal, sin embargo, puede ser capacitado para que
haga su trabajo correctamente, y esto debe ser arreglado
Factores relacionados con el personal por la administración del sitio / área protegida. Las
A. Director del Programa de Ecoturismo. El necesidades de capacitación varían desde un curso ge-
Programa de Ecoturismo debe tener una persona califi- neral sobre ecoturismo hasta capacitación más específi-
cada cuya única responsabilidad es conducir el PME. ca sobre el manejo de concesiones. Otras necesidades
Esta persona, que en este documento será llamada de capacitación pueden incluir: interpretación y edu-
“director”, es la clave para un programa de ecoturismo cación ambiental; diseño y mantenimiento de senderos;
exitoso. El director debe tener experiencia tanto en la técnicas de monitoreo de impactos, incluidos los
industria del turismo como en la conservación de áreas Límites Aceptables de Cambio; técnicas de manejo de
naturales. Será aun mejor si el director tiene experiencia visitantes; habilidades para la comunicación y rela-
en el manejo de personal y en negocios. El director es ciones humanas; contabilidad; búsqueda de fondos y
responsable de asegurar que todas las actividades del relaciones públicas; y técnicas de extensión.
ecoturismo sean realizadas según el PME y que se
ajusten al concepto de ecoturismo. El director también D. Comité asesor para el ecoturismo. El PME debe
es responsable de asegurar que el Programa esté apro- haber sido preparado mediante un proceso participativo,
piadamente integrado al resto de la estructura de mane- y su implementación también debe involucrar la partici-
jo del área protegida, p.e. los Programas de manejo y pación de los diversos actores. Este comité tiene tres
protección. El director también debe asegurarse de que funciones principales: (1) aconsejar al director del
todo el personal asignado para el Programa de Programa de Ecoturismo con respecto a la imple-
Ecoturismo reciba la capacitación apropiada. mentación del PME, especialmente en cuanto a las pre-
ocupaciones técnicas y de la industria del turismo, (2)
B. Personal del programa de ecoturismo. Además proporcionar apoyo real, tanto en el campo como en la
del director del programa, debe haber una cantidad de oficina cada vez que sea necesario, y (3) proporcionar
personal que trabaje medio tiempo o tiempo completo los lazos de comunicación con las respectivas esferas de
en la implementación de las recomendaciones del PME. influencia, p.e. industria del turismo o comunidades.
Este personal incluye desde guardabosques o guardas Por ejemplo, los miembros del comité deben compro-
que juntan las cuotas de ingreso y supervisan el com- meterse proporcionando apoyo logístico y asistencia
portamiento de los visitantes, a especialistas en inter- para la capacitación cuando sea necesario. Deben ser
pretación y educación ambiental. También puede ser partidarios entusiastas del ecoturismo y del sitio / área
necesario personal para supervisar las concesiones y protegida en particular. Estos individuos deben ser
otras participaciones del sector privado en el sitio. Si el seleccionados en base a su participación en el proceso
ecoturismo está generando cantidades significativas de de planificación del PME. Deben representar una com-
dinero, la administración del área puede necesitar un binación de la industria del turismo, especialmente la
contador para administrar adecuadamente el programa. local, así como de las agencias gubernamentales y las

Volumen uno: Introducción a la planificación del ecoturismo 93


comunidades locales involucradas con las actividades grama con respecto a sus actividades y logros de las
del turismo y el ecoturismo en el sitio. metas y objetivos del programa. Aunque muchos se irri-
tarán frente a este requisito, es fundamental para el
Factores programáticos manejo responsable y profesional de un programa
E. Monitoreo. Es imposible exagerar la importancia de importante. Sin un registro escrito de lo que ha sucedi-
los monitoreos frecuentes de los impactos del progra- do, el director no puede tomar decisiones importantes
ma. Monitorear generalmente se refiere a la medición para el futuro ni justificar los cambios que puede ser
de los impactos económicos, socio-culturales o ecológi- necesario realizar. Algunos informes especialmente
cos del programa o de una actividad del ecoturismo del importantes son los relacionados con asuntos financieros
ambiente natural o humano del sitio. Las mediciones tales como la recolección de la cuota de ingreso, y/o la
por lo general consisten en establecer indicadores y implementación de actividades como el mantenimiento
estándares para varios parámetros representativos de los de senderos o el monitoreo de indicadores críticos.
impactos potenciales. Estos, entonces, deben ser moni-
toreados regularmente para determinar si estos están- Planes para los sitios
dares son alcanzados o no. Si no lo son, la adminis- Los planes para los sitios son esenciales para cualquier
tración debe modificar su enfoque para rectificar la programa de ecoturismo que implica la concentración
situación. Estos indicadores y estándares deben estar de actividades turísticas, tales como la infraestructura
definidos, al menos parcialmente, en el PME. Si no lo significativa (p.e. un ecoalbergue y los senderos asocia-
están, tal vez sea necesaria ayuda técnica para establecer dos, un centro de información o un campamento). Si
un plan de monitoreo. Volumen II, parte I, Capítulo 5 los planes no son realizados para el PME, será necesario
presenta mayor información sobre el monitoreo. desarrollarlos durante la fase de implementación. Los
planes para los sitios son mapas detallados a gran
F. Evaluación. Se refiere a la revisión regular del escala, del sitio específico donde se realizarán las activi-
progreso del Programa para cumplir con las metas y dades ecoturísticas. Son importantes porque les per-
objetivos establecidos en el PME y en el plan anual de miten a los planificadores:
trabajo. Debe ser un proceso formal, conducido anual- ❖ Ubicar precisamente la infraestructura de tal modo
mente, en el cual el personal y las personas interesadas que minimice el impacto sobre los recursos naturales
se encuentren para discutir cómo está funcionando el del sitio, y
proyecto y cómo evaluar cada una de las actividades
del programa. A veces es útil contactar a un evaluador ❖ Visualizar el mejor diseño para optimizar las rela-
externo y objetivo para que maneje este proceso. Los ciones entre los diferentes elementos de la infraestruc-
resultados de la evaluación del programa deben uti- tura en el sitio.
lizarse para moldear el plan de trabajo del año siguien-
te, así como para actualizar el PME cuando llegue el También permiten que los directores de programas
momento. Hay más información acerca de la evaluación de ecoturismo supervisen y planifiquen la construcción
en el Capítulo 6: “Paso 5: Medición del éxito”. de la infraestructura necesaria.

G. Planes anuales de trabajo. Se deben preparar Los planes para los sitios deben ser preparados por
todos los años para implementar el programa de ecotu- profesionales y técnicos especializados en la cartografía
rismo tomando como base el PME. Los planes de traba- de sitios, en SPG y en el diseño de infraestructura eco-
jo son importantes para mantener los programas en turística. Hay más información sobre la planificación
curso. Deben contener detalles tales como quién hará para los sitios en la primera parte del Volumen II.
cada cosa, dónde, cuándo y con qué recursos. Según el
sistema administrativo en uso, el plan anual de trabajo Análisis de los actores de la comunidad.
también deberá ser traducido en un plan de trabajo En la mayoría de los sitios ecoturísticos, trabajar efecti-
mensual y cuatrimestral. vamente con las comunidades locales es esencial para el
éxito del programa. Por lo general, ésta es considerada
H. Sistemas de informes. También son un elemento la tarea más difícil que debe realizar el programa. El
importante para cualquier sistema administrativo, espe- PME habrá descripto qué es necesario hacer para
cialmente para uno tan importante como un programa comprometer a las poblaciones y comunidades locales.
de ecoturismo. El personal con responsabilidades de Lo que puede faltar es el tipo de información necesaria
supervisión u otras responsabilidades importantes, debe para realmente poner en práctica las recomendaciones
informar periódicamente, por escrito, al director del pro- del PME las mismas que exigen lo seguiente:

94 Desarrollo del Ecoturismo – Un manual para los profesionales de la conservación


❖ Identifique y describa los mecanismos de organi- funciona exactamente como se pensó. Esta incer-
zación de las comunidades existentes; tidumbre no es necesariamente mala. De muchas ma-
neras, los resultados más interesantes, los hallazgos que
❖ Identifique los líderes formales e informales de la
llevan al verdadero avance en la comprensión son los
comunidad;
que usted nunca esperó hallar. Usted se beneficiará con
❖ Identifique las habilidades y destrezas existentes y estos resultados inesperados, sólo si usted está listo
potenciales de la población local relacionadas con para buscarlos y actuar sobre ellos. Como dijo Albert
las actividades ecoturísticas; e Einstein, “La suerte favorece a las mentes preparadas”.
❖ Identifique las actitudes, los valores y las creencias
que puedan favorecer o inhibir el desarrollo de las Las condiciones cambiantes en su sitio / área prote-
actividades ecoturísticas en las comunidades locales. gida y los resultados inesperados de las actividades del
proyecto significan que siempre se debe estar prepara-
Este estudio de los actores de la comunidad debe ser do para responder a las nuevas situaciones para man-
realizado por un sociólogo o un antropólogo que pueda tener el proyecto en orden. La adaptación es un
obtener la información necesaria de un modo imparcial proceso constante. Con el fin de lograr las metas y los
y neutral. Es importante que no se creen expectativas objetivos de su proyecto, debe cambiar y modificar
entre las poblaciones locales con respecto al potencial continuamente el PME según la información
del turismo. disponible. No obstante, los grandes cambios nunca
deben ser realizados unilateralmente; siempre se
debe consultar a los participantes relevantes. Se debe
Figura 5.1 Lista de control para la implementación aprovechas al Comité Asesor para el Ecoturismo
de un PME para que colabore en este proceso.

Factor de implementación del PME sí/no Si algo en su PME no funciona, ¡cámbielo! Si no lo


hace, es muy probable que el proyecto sufra. El éxito, a
A. ¿Hay un director del programa?
menudo, es un blanco móvil. Se dará cuenta de que el
B. ¿Hay suficiente personal para implementar el PME?
único modo de conseguirlo es siendo flexible y estando
C. ¿El personal tiene la capacitación necesaria para abierto al cambio.
implementar el programa?
D. ¿Hay un Comité Asesor para el Ecoturismo apro-
(esta sección está adaptada de Margoluis y Salafsky, 1998)
piado y que funcione?
E. ¿Existe un Programa de Monitoreo apropiado para
monitorear los indicadores que representan los Referencia
impactos turísticos más probables y más importantes? Margoluis, R. y N. Salafsky.1998. Measures of Success:
F. ¿La administración del programa de ecoturismo Designing, managing, and monitoring conservation and devel-
evalúa anualmente el progreso hacia el cumplimien- opment projects. Washington D.C.: Island Press.
to de los objetivos del programa?
G. ¿El Programa de Ecoturismo prepara Planes Recursos
anuales de trabajo basándose en el PME? Moore, A., A. Drumm, y J. Beavers. 2000. Plan de manejo para
H. ¿Hay un sistema de información apropiado que el desarrollo del ecoturismo en el Parque Nacional Sierra del
representa adecuadamente lo que está haciendo el Lacandón. Serie de Coediciones Técnicas No. 15. Consejo
personal? Nacional de Areas Protegidas (CONAP), Fundación Defensores
I. ¿Hay Planes detallados para sitios disponibles para de la Naturaleza, The Nature Conservancy.
los lugares donde se desarrollaran las actividades
ecoturísticas? PROARCA/CAPAS
J. ¿Se ha realizado un análisis de los actores de la proarca.org
comunidad entre las comunidades locales importantes? Este proyecto es parte del Programa Ambiental Regional para
América Central y opera regionalmente en Belice, Guatemala, el
Salvador, Honduras, Panamá, Nicaragua, Costa Rica y Panamá.
El objetivo de PROARCA/CAPAS es proporcionar ayuda
Implementación adaptable del manejo financiera, técnica y sobre políticas para el manejo de las áreas
protegidas y la conservación de la biodiversidad en América
En la mayoría de los proyectos de conservación, y la
Central.
implementación de un PME no es la excepción, el tra-
bajo nunca está realmente acabado. No importa cuán
bien se haya planificado el proyecto o el plan, nunca

Volumen uno: Introducción a la planificación del ecoturismo 95


Capítulo 6
Paso 5: Medición del éxito

Introducción Además, el ecoturismo debe generar un ingreso sig-


A medida que nos movemos lentamente del “trabajo en nificativo tanto para el sitio como para las comunidades
vías de realización” hacia el “mostrar el ecoturismo en locales. ¿Los ingresos son paralelos al área protegida o
los sitios”, es importante identificar los indicadores del para la administración del sitio? ¿Esos ingresos son uti-
éxito. Necesitamos hacer un seguimiento de si estamos lizados con fines de conservación? ¿Las comunidades
en el camino correcto en la implementación del PME o locales reciben beneficios económicos? ¿Cuánto? ¿Qué
no, y si cumplimos con nuestras metas y objetivos. La porcentaje?
evaluación del programa debe ser parte de la rutina de
manejo del sitio. Desafortunadamente, muchos direc- ¿Se han creado puestos de trabajo en las comunidades?
tores no evalúan sistemáticamente cómo están yendo ¿Qué tipo? ¿Estos trabajos ayudan a diversificar y a
con respecto a la implementación de las recomenda- fortalecer la economía local o la hacen vulnerable a
ciones del programa y de las decisiones que deben medida que el ecoturismo se convierte en la industria
tomar para mantenerlo en el camino correcto. Para dominante? ¿Cuál es la situación económica a largo
hacer esto, necesitan la guía, o los indicadores, que los plazo para esta área? Es muy importante hacer un
ayuden a tomar estas decisiones. seguimiento de las fortalezas y debilidades de la
economía del ecoturismo a lo largo del tiempo.
Hay tres metas fundamentales que se deben alcanzar si
se quiere que el ecoturismo tenga éxito: Para medir el éxito de un PME, se deben establecer
1. Reducir las amenazas para los objetos de conser- indicadores para una evaluación periódica que refleje
vación. las prioridades antes mencionadas. Un indicador pri-
2. Generar ingresos para la conservación. mario es el progreso hacia el cumplimiento de las metas
3. Beneficiar a las comunidades locales. y los objetivos establecidos. Además, monitorear los
impactos del programa utilizando la metodología del
El ecoturismo es más que una actividad económica. Límites de Cambio Aceptable (LCA) es una herramienta
También debe ayudar a reducir las amenazas para la poderosa para asegurarse de que se consigan las metas
conservación del sitio ya sean causadas por el turismo preestablecidas.
descontrolado o por otras actividades que impactan
negativamente en los recursos naturales del sitio. ¿Hay Ambos métodos proporcionan lineamientos para
programas apropiados para mitigar estos problemas ajustar las decisiones de manejo pero miran los resulta-
con la flora y la fauna? ¿Son monitoreados los dos de la implementación del proyecto de modos dife-
impactos culturales con las comunidades? ¿Los resi- rentes. La metodología del LAC implica predecir cierto
dentes locales conservan su acceso a sus áreas protegi- tipo de impacto ocasionado por el ecoturismo y moni-
das locales? ¿Las instalaciones ecoturísticas siguen los torearlo para asegurarse de que no sobrepase los
principios de bajo impacto? ¿Los recursos naturales estándares establecidos por los respectivos interesados.
están mejor protegidos por medio del sostenimiento
de los visitantes? ¿La conservación avanza? A la inver- Típicamente, ambos métodos incluyen recolectar
sa, debemos preguntarnos si las amenazas críticas para información cuantitativa y cualitativa de dos ambientes
el área protegida identificadas en el proceso de planifi- distintos: el ambiente socio-cultural y el ecológico. El
cación son disminuidas de alguna manera con la desarrollo del ecoturismo impacta en ambos.
implementación del PME.
Los métodos cuantitativos producen datos represen-
tados fácilmente por números, tales como las respuestas

Volumen uno: Introducción a la planificación del ecoturismo 97


a encuestas formales, datos sobre las cuotas de ingreso PME. Los siguientes son algunos ejemplos más de obje-
de los visitantes y datos financieros de la empresa. tivos específicos que han sido utilizados para evaluar el
proceso de PME
Los métodos cualitativos producen datos que no
❖ Dentro de dos años, se construirá un centro de infor-
son simples de sintetizar en forma numérica, tales como
mación para visitantes en Aguas Calientes.
minutas de reuniones de la comunidad y notas gen-
erales de las observaciones. Los datos cualitativos nor- ❖ Dentro de los tres meses, se contratará a un Director
malmente describen el conocimiento de la gente, sus de ecoturismo.
actitudes y comportamientos.

Sitio arqueológico de Piedras Negras, Parque Nacional de Sierra del Lacandón, Guatemala. © Andy Drumm

Combinar los métodos cualitativos y cuantitativos ❖ Durante el segundo año de la implementación del
para el monitoreo ayudará a asegurar que los datos que plan, se debe capacitar a tres guardaparques en eco-
se están juntando proporcionen un cuadro lo más com- turismo y manejo de visitantes.
pleto posible del sitio. También hay un efecto de cruza-
❖ Se debe construir el sendero interpretativo en Blue
miento entre las técnicas cualitativas y cuantitativas.
Mountain y debe estar completamente implementado
Métodos cualitativos conducidos cuidadosamente
hacia el final del segundo año; el sendero interpretati-
pueden producir resultados cuantificables, y estudios
vo de Rapid River estará construido y completamente
cuantitativos bien diseñados pueden proporcionar ideas
implementado hacia el final del tercer año.
sobre temas típicamente cualitativos tales como las acti-
tudes y las opiniones. ❖ El ingreso de los empresarios locales habrá aumenta-
do un 50% al final del tercer año.
Cumplimiento de metas y objetivos ❖ Cinco guías turísticos provenientes de comunidades
Las metas fundamentales de reducir las amenazas, locales serán capacitados y estarán trabajando para el
generar ingresos y beneficiar a la comunidad estableci- final del primer año.
das en el proceso de PME (ver el Capítulo 4 de esta
parte) tienen estrategias y objetivos específicos. Estos ❖ El ingreso para los empresarios locales habrá aumen-
objetivos deben ser medibles y factibles de cumplir en tado un 50% después de tres años.
un período establecido de tiempo. Deben proporcionar ❖ La caza ilegal habrá disminuido un 90% después de
las bases para evaluar el éxito de la implementación del dos años.

98 Desarrollo del Ecoturismo – Un manual para los profesionales de la conservación


No obstante, diseñar buenos objetivos es sólo el más directas tales como el manejo de los visitantes, el
primer paso. Los directores también deben recolectar desarrollo de la infraestructura y los programas de
sistemáticamente datos que documenten el progreso educación ambiental. Algunos de los indicadores más
hacia el cumplimiento de estas metas. No es suficiente comunes que pueden utilizarse con estos fines son:
sentarse al finalizar un año y estimar cuánto se ha logra-
❖ Niveles de satisfacción de los visitantes con respecto a
do de un objetivo. Los datos específicos deben indicar
su visita al área protegida, a un sitio o infraestructura
exactamente cuánto se ha logrado. Una metodología
particular, o con los miembros del personal con los
para documentar el progreso hacia el cumplimiento
que hayan tenido contacto;
debe ser parte de su PME. Por ejemplo, para determinar
si el ingreso de los empresarios locales aumenta a la tasa ❖ La cantidad de bacterias E. coli encontrada en el agua
deseada, pueden necesitarse cuestionarios periódicos. cerca de un área de concentración de visitantes;
Estos cuestionarios pueden ser administrados por los ❖ Cantidad de especies específicas de vida silvestre en
administradores del sitio o delegados a una asociación un sitio dado;
local de empresarios o a una universidad.
❖ Incidencia de la casa furtiva o de otras actividades
Para determinar si la caza ilegal ha disminuido o no ilegales;
a la tasa deseada se necesitarán monitoreos constantes ❖ Cantidad de quejas sobre un operador turístico o un
de los sitios clave y una excelente recolección y man- concesionario en un período de tiempo dado;
tenimiento de los datos por parte del personal del
sitio/área protegida. ❖ Cantidad de encuentros que los visitantes han tenido
con otros visitantes en un escenario natural.
El libro Measures of Success: Designing, Managing, and
Monitoring Conservation and Development Projects (1998) Los estándares son creados cuando se le asigna un
de Margoluis y Salafsky presenta una excelente dis- valor numérico a los indicadores, p.e. los visitantes en
cusión de cómo preparar objetivos medibles y cómo una zona de vida silvestre no deben encontrarse con
monitorear su implementación. más de un grupo durante una estadía de dos días.

Límites de Cambio Aceptables (LCA) Cuando el monitoreo determina que no se cumplen


Si los planificadores del PME han utilizado la los estándares y que los umbrales han sido sobrepasa-
metodología LAC para establecer un sistema de moni- dos, los administradores deben hacer ajustes en el PME
toreo de los impactos turísticos, debe haber diversos y sus actividades de manejo correspondientes para
indicadores y estándares que pueden ser utilizados para volver a los niveles deseados de impactos.
evaluar el progreso de la implementación del PME. LAC
es un sistema específico para medir los impactos del El proceso de medición del éxito
turismo y debe ser aplicado para evaluar si los objetivos Como usted habrá notado, se ha señalado que la parti-
para reducirlos o mitigarlos son efectivos o no. cipación pública en el proceso de preparación del PME
es fundamental para que tenga éxito; también es impor-
LAC responde al hecho de que el cambio es tante para evaluar el logro de los objetivos del proyecto
inevitable y establece límites acerca de cuánto cambio y establecer los indicadores y estándares para el proceso
es aceptable. Se concentra en las condiciones deseadas de Límites de Cambio Aceptables. No debe sorprender-
en un sitio dado. Estas condiciones deben ser determi- lo, entonces, descubrir que evaluar dónde está en
nadas por los usuarios del sitio, tanto reales como términos de la implementación del PME también debe
potenciales. Los indicadores y los estándares correspon- involucrar a los actores pertinentes: personal del área
dientes deben definirse y describir aspectos detallados protegida, empresarios y líderes de la comunidad, re-
de esas condiciones. Esto le permite al personal del sitio presentantes de la industria turística (especialmente a
y a otros monitorear estos indicadores para asegurar quienes trabajan dentro del área y en sus alrededores)
que las condiciones deseadas son alcanzadas (para y otros representantes relevantes del gobierno.
mayor información acerca del proceso LAC, ver el
Capítulo 5 de la primera parte del Volumen II). Analizar un PME que ha establecido objetivos fácil-
mente cuantificables para lograr en un cierto marco
Muchos de los indicadores derivados del proceso temporal establecido y determinar qué se ha logrado y
LAC proporcionarán datos indirectos relacionados al qué no es un proceso relativamente simple. Lo que no
progreso con la implementación de intervenciones es simple es determinar por qué un objetivo particular

Volumen uno: Introducción a la planificación del ecoturismo 99


no se ha cumplido y qué puede hacerse para sobrepo- Con respecto al LAC y a la participación pública,
nerse a los obstáculos que puedan haber obstruido la los actores relevantes deben ser parte de todos los pasos
realización apropiada de las actividades. Las mejores en el proceso de toma de decisiones, incluido el estable-
respuestas a estas preguntas se consiguen si se involucra cimiento de indicadores y estándares que serán utiliza-
a un grupo de personas interesadas, el equipo de eva- dos para monitorear los impactos del turismo. Por
luación, y no a uno o dos miembros del personal del ejemplo, asumamos que se ha decidido que la presencia
área protegida que pueden carecer de la perspectiva que de una especie de pájaros en un sitio particular de visita
un grupo más diverso puede tener. Muchos de estos es un indicador importante de los impactos del turismo.
actores pueden haber participado en el proceso de pla- Entonces, se debe establecer un estándar que represente
nificación y/o ser parte del comité de asesoramiento el consenso con respecto a la cantidad apropiada de
para el programa de ecoturismo. estos pájaros que se debe esperar en un sitio de visita
bien manejado. Para tomar esta determinación, es
El equipo de evaluación necesitará revisar todos los razonable involucrar a los guías turísticos, al personal
objetivos y actividades que figuran en el plan estratégico del sitio, a biólogos y probablemente a otros que
del PME y determinar qué se ha hecho y qué no. Las desempeñarán un papel fundamental en el control de
preguntas más importantes para responder son: que este estándar sea alcanzado.
❖ ¿Los actores más importantes están cumpliendo con
los papeles que se les ha asignado? Recursos

❖ ¿Se ha establecido el contexto legal apropiado nece- Drumm, A. et. al. 2004. Capítulo 5: Manejo del impacto de los
visitantes. Volumen II: Desarrollo y manejo del ecoturismo.
sario para cumplir los objetivos del ecoturismo?
Desarrollo del ecoturismo: Un manual para los profesionales
❖ ¿Los fondos para financiar los proyectos de ecoturis- de la conservación. Arlington, Virginia: The Nature Conservancy.
mo han estado disponibles? Disponible a www.nature.org/ecotourism.

❖ ¿El PME es muy ambicioso dados los recursos The Ecotourism Society. 1993. Directrices para el ecoturismo.
humanos y económicos disponibles? Una guía para los operadores de turismo naturalista. N.
Bennington, Vermont: The Ecotourism Society.
❖ ¿Se ha hecho todo lo posible para encontrar recursos
suficientes? The Ecotourism Society. 1993. Ecotourism guidelines for nature
❖ ¿Está disponible el apoyo técnico necesario para tour operators. N. Bennington, Vermont: The Ecotourism Society.
implementar los proyectos de ecoturismo?
Margoluis, R. y N. Salafsky.1998. Measures of success:
❖ ¿Qué puede hacerse para mejorar los arreglos logísti- Designing, managing, and monitoring conservation and devel-
cos que puedan facilitar la implementación del opment projects. Washington D.C.: Island Press.
proyecto?
Programa Parques en Peligro, The Nature Conservancy
❖ ¿Existen otras acciones para el manejo del área prote- www.parksinperil.org
gida coordinadas con el programa de ecoturismo ?
❖ ¿Es necesario cambiar los objetivos del programa y/o
las actividades a la luz de las condiciones cambiantes,
o necesitamos trabajar mejor para hacer lo que ya
está planificado?

100 Desarrollo del Ecoturismo – Un manual para los profesionales de la conservación


Glosario

Actores interesados: Son los actores sociales que se Comunidad: La comunidad se refiere a un grupo hete-
involucran directa o indirectamente en una actividad que rogéneo de personas que residen en una misma zona
afecta el sistema de biodiversidad de un sitio. Este involu- geográfica y tienen acceso a un conjunto de recursos
cramiento puede surgir de una proximidad geográfica, de naturales locales. El grado de cohesión y diferenciación
una asociación histórica, de un mandato institucional, de social, fortaleza de creencias comunes y sus institu-
un interés social, de una tradición cultural o de una va- ciones, diversidad cultural y otros factores varían consi-
riedad de otras razones derablemente dentro de la comunidad y entre ellas
(Schmink, 1999).
Análisis de los actores interesados o Análisis de Contexto
Humano: Se trata de un estudio que identifica la informa- Concesión: Es un servicio que brinda el sector privado a
ción clave sobre las comunidades cercanas a un sitio eco- los visitantes dentro de un área protegida/sitio ecoturístico.
turístico pertinente al desarrollo ecoturístico dentro de la Es uno de los pilares de los programas de generación de
comunidad y al adyacente sitio ecoturístico. Este análisis es ingresos en un sitio ecoturístico.
esencial para la implementación completa de un Plan para
el Manejo del Ecoturismo. Concesionario: Es quien posee el permiso o la licencia
para vender bienes o servicios del área protegida.
Análisis de actores interesados: El análisis de actores
interesados de The Nature Conservancy tiene como priori- Desarrollo sostenible: Ha sido definido por el Informe
dad la relación de los actores interesados con las ame- Brundtland de las Naciones Unidas titulado “Nuestro
nazas críticas, e identifica un número de características futuro” (“Our Common Future”) como: "el desarrollo que
clave sobre las actividades en las que los actores interesa- satisface las necesidades de las generaciones actuales sin
dos están involucrados. poner en peligro la satisfacción de las necesidades de las
generaciones futuras".
Análisis/Evaluación de Contexto Humano (ACH): Se trata
del análisis de las relaciones estáticas y las interacciones Diagnóstico Completo del Sitio (DCS): Se refiere a una
dinámicas entre los seres humanos de un sitio específico. fase del proceso de planificación durante el cual los plani-
El ACH se enfoca en las relaciones dinámicas entre los ficadores reúnen la información necesaria para tomar
sistemas biológicos (ecológicos) y los sistemas sociales. decisiones certeras con respecto al desarrollo del ecoturis-
El proceso de compilación de información para el PCA mo, en este caso, en áreas protegidas. El mismo constituye
incluye también la búsqueda y el análisis de información un estudio previo de viabilidad para el desarrollo del eco-
sobre la gente y la conservación del sitio dentro de los turismo en un sitio en particular.
contextos políticos, económicos y socioculturales.
Evaluación preliminar del sitio: Se trata de un proceso
Area protegida: Se refiere a una extensa zona o territorio que consiste de unas pocas preguntas básicas, a partir de
legalmente protegido, por lo general administrado por una cuyas respuestas los planificadores pueden determinar si
entidad gubernamental con objetivos de conservación un sitio en particular es apropiado o no para el desarrollo
específicos, pero su manejo diario puede ser delegado a del ecoturismo. Es el primer filtro para medir la viabilidad
un sector privado o no-gubernamental, o a una coalición del ecoturismo.
de intereses gubernamentales y privados.
Límites de Cambio Aceptables: Se trata de una
Comité de asesoramiento para el ecoturismo: Es un grupo metodología para medir específicamente los impactos
de actores interesados privados y públicos que comparten del turista mediante el establecimiento de indicadores y
un interés, económico o de otra índole, por el funciona- estándares que se aplican a situaciones específicas.
miento eficiente y efectivo de los programas de ecoturismo Cada estándar indica un nivel específico por encima
en un sitio ecoturístico. Ellos brindan asesoramiento y del cual los actores interesados han determinado que
apoyo al Líder del Programa de Ecoturismo. el impacto es inaceptable y se requiere de acciones de
manejo inmediatas.

Volumen uno: Introducción a la planificación del ecoturismo 101


Operador emisor (outbound operator): Es un operador interesados a la vez que satisface los objetivos de conser-
turístico que organiza las visitas y el transporte para los vación del sitio. Por lo general, un PME sería una conti-
turistas que viajarán a otro país. Por lo general trabajan nuación detallada de las pautas generales del plan general
con un socio, el operador receptivo, en el país de destino. de manejo o PCA.

Operador receptivo (inbound operator): Es un operador Sitio ecoturístico: Se trata de un sitio, grande o pequeño,
turístico que organiza los servicios al visitante dentro del donde se lleva a cabo la actividad o actividades del eco-
país que es visitado. turismo. En este documento, este término ha sido usado
alternadamente junto con los términos "área protegida" o
Plan de un Sitio: Se refiere a un detallado dibujo que "sitio". Sin embargo, por lo general sitio se refiere a un
localiza y ubica todos los recursos naturales y los aspectos lugar específico y pequeño donde se realiza una actividad
culturales de un sitio donde se llevará a cabo una intensa determinada.
actividad ecoturística. Más tarde se determina donde se
ubicará la infraestrucrura para realizar la actividad. Sitio para los visitantes: Se trata de un lugar relativamente
pequeño de uso y manejo intensivo ubicado dentro de un
Plan General para el Manejo: Es un documento de planifi- contexto de conservación/ecoturismo más amplio.
cación que evalúa toda la información disponible de un
sitio o área protegida específica, y define en términos ge- Turismo de naturaleza: Es un tipo de turismo dirigido pri-
nerales los objetivos administrativos, las metas y las mordialmente a los aspectos naturales, pero no necesaria-
estrategias. El ecoturismo en sí puede ser identificado mente comparte los valores del ecoturismo: bajo impacto,
como una estrategia de manejo para un manejo adecua- beneficios económicos para la conservación y la comu-
do. En este caso, se puede recomendar el uso de un Plan nidad local, y educación.
para el Manejo del Ecoturismo.
Zonificación: La zonificación es un mecanismo para asig-
Planificación para la Conservación de un Sitio (PCA): Es nar objetivos y prioridades de manejo generales a dife-
un proceso desarrollado por The Nature Conservancy que rentes zonas geográficas dentro de un área protegida u
se usa para identificar objetos de conservación específicos otro sitio ecoturístico. Mediante la asignación de objetivos
en un sitio de conservación determinado, y luego se deter- y prioridades a esas zonas, los planificadores también
minan las amenazas que sufren, el origen de estas ame- definen cuáles usos serán permitidos y cuáles no. Estos
nazas y las estrategias para mitigar las mismas. parámetros por lo general se basan en las características
de los recursos naturales y culturales, así como en los obje-
Plan para el Manejo del Ecoturismo: El plan para el tivos del área protegida (previamente determinados) y en
manejo del ecoturismo (PME) es una herramienta para otros factores.
guiar el desarrollo del turismo en áreas protegidas, que
sintetiza y representa la perspectiva de todos los actores

102 Desarrollo del Ecoturismo – Un manual para los profesionales de la conservación