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¿Qué son las células madre?

Las células madre son células no especializadas que tienen la asombrosa capacidad de
convertirse en muchos tipos de células diferentes del cuerpo. Al servir como una especie de
sistema de reparación para el cuerpo, pueden dividirse potencialmente sin límite para reponer
otras células que se hayan dañado. Cuando una célula madre se divide, cada célula nueva
puede seguir siendo una célula madre o convertirse en otro tipo de célula con una función más
especializada, como una célula muscular, un glóbulo rojo o una célula cardíaca.

¿Dónde se pueden encontrar células madre?

Las células madre pueden hallarse en muchos tejidos del cuerpo, como la médula ósea, la
grasa, la sangre y otros órganos como el corazón. Pueden encontrarse células madre más
inmaduras en el embrión, así como en la sangre del cordón umbilical de un bebé recién nacido.
En el Stem Cell Center usamos específicamente células madre aisladas de la médula ósea en
nuestros ensayos clínicos.

¿Qué enfermedades pueden tratarse con células madre?

Según su procedencia, las células madre han sido estudiadas como una posible estrategia de
tratamiento para numerosas enfermedades como la diabetes, la enfermedad de Parkinson, las
quemaduras, la lesión de la médula espinal y, más específicamente, las enfermedades
cardíacas.

Recientemente, numerosos estudios han demostrado el posible beneficio de implantar células


madre en el corazón. El Stem Cell Center en el Texas Heart Institute se concentra en el
tratamiento de las enfermedades cardíacas. (La terapia con células madre es una terapia en
investigación y, por lo tanto, no puede hacerse ninguna afirmación definitiva respecto del
beneficio para una enfermedad específica).

¿Cómo funcionan las células madre?

No está claro cómo funcionan exactamente las células madre. Pueden diferenciarse y
convertirse en las células que las rodean (una célula madre que se coloca en el corazón puede
transformarse en otra célula cardíaca), pueden liberar hormonas que ayudan a que el tejido
que las rodea funcione de manera más eficiente, o pueden despertar las células madre
inactivas en el tejido.

Si bien no comprendemos por completo cómo funcionan las células madre, una de las metas
de nuestra investigación en el Stem Cell Center (El Centro de Celulas Madre) es ampliar
nuestros conocimientos en esta área.

¿Cómo se usan las células madre para tratar enfermedades cardiovasculares?

Las células madre pueden inyectarse en las venas, arterias o directamente en el músculo
cardíaco. Después de más de 400 inyecciones aplicadas en forma segura a través de la
inyección directa de células madre desde el interior de la cavidad del corazón, los
investigadores del Stem Cell Center (El Centro de Celulas Madre) actualmente llevan a cabo un
sinnúmero de procedimientos para personas en todo el mundo.

En la enfermedad vascular periférica, las células madre pueden inyectarse en las venas, las
arterias o directamente en los músculos de la parte inferior de la pierna con la esperanza de
regenerar vasos sanguíneos nuevos.

Las células madre son células biológicas se encuentran en todos los organismos multicelulares.
Se pueden dividir (a través de la mitosis) y se diferencian en diversos tipos de células
especializadas. Entre sus cualidades destaca el hecho de que pueden renovarse por sí mismas
para producir más células madre. En los mamíferos, hay dos grandes tipos de células madre:
las células madre embrionarias, que son aislados de la masa celular interna del blastocisto y las
células madre adultas, que se encuentran en diversos tejidos. En los organismos adultos, las
células madre y células progenitoras actuan como un sistema de reparación para el cuerpo
para la reposición de los tejidos adultos.

¿Qué son las células madre?

Las células madre son células que se encuentran en la mayoría, si no todos, los organismos
multicelulares. Se caracterizan por la capacidad de renovarse a través de la división mitótica de
las células y la diferenciación en una amplia gama de tipos de células especializadas. La
investigación en el campo de células madre surgió a partir de resultados obtenidos por
científicos canadienses Ernest A. McCulloch y James E. en la década de 1960.
Células Madre

Embriones de repuesto: Las células madre pueden provenir de embriones extra que han sido
almacenados en clínicas de fertilidad y que no fueron utilizados por las parejas donantes para
la concepción de niños.

Embriones de propósito especial: Éstos son embriones creados por medio de fertilización in
vitro (artificialmente en el laboratorio) para el propósito específico de obtener células madre.

Embriones clonados: Son embriones clonados en laboratorios por medio del método de
transferencia somática nuclear, con el fin de cosechar sus células madre.

Fetos abortados: Células obtenidas y cosechadas de los fetos de desarrollo temprano que han
sido abortados.

Cordones umbilicales: Este tejido post-parto posee potencial para la investigación. Sin correr
riesgo ni la mamá ni su hijo, la sangre del cordón umbilical se guarda en especiales
condiciones, y si es necesario puede ser utilizada en numerosas anomalías.

Tejidos u órganos adultos: Se pueden obtener células madre de tejidos u órganos provenientes
de adultos vivos durante la cirugía.

Cadáveres: Se puede obtener una fuente adicional de células madre humanas a partir de
células progenitoras neurales de tejidos post-mortem (hasta 20 horas después de la muerte).

Qué enfermedades pueden tratarse con células madre?

Según su procedencia, las células madre han sido estudiadas como una posible estrategia de
tratamiento para numerosas enfermedades como la diabetes, la enfermedad de Parkinson, las
quemaduras, la lesión de la médula espinal y, más específicamente, las enfermedades
cardíacas.

Recientemente, numerosos estudios han demostrado el posible beneficio de implantar células


madre en el corazón. El Stem Cell Center en el Texas Heart Institute se concentra en el
tratamiento de las enfermedades cardíacas. (La terapia con células madre es una terapia en
investigación y, por lo tanto, no puede hacerse ninguna afirmación definitiva respecto del
beneficio para una enfermedad específica).

¿Qué tratamientos con células madre están disponibles en la actualidad y por qué la mayoría
de los médicos no han adoptado esta terapia o solo la recomiendan con extrema precaución y
como último recurso?
En la actualidad, existen pocos tratamientos de transplante de células madre disponibles que
científicamente se haya demostrado que son seguros y eficaces. El mejor ejemplo es el
trasplante de médula ósea. Sin embargo, muchos tratamientos con células madre que no han
sido validados están siendo anunciados y ofrecidos en todo el mundo. Muchas veces estos
tratamientos atraen bastante atención de los medios de comunicación, especialmente cuando
las celebridades, como estrellas del deporte, los reciben. Generalmente, los científicos y
médicos en el campo de la investigación de las células madre alertan en contra del uso de
estos tratamientos porque no está claro si realmente funcionan y si son seguros. Pacientes han
muerto por estos tratamientos. Si bien es razonable considerar todas las opciones cuando uno
se enfrenta a una enfermedad o condición potencialmente incurable, se recomienda que sólo
se consideren estos tratamientos como último recurso y sólo después de hablar con su médico
personal.

http://www.texasheart.org/Research/StemCellCenter_Esp/Informacion_basica.cfm
http://lascelulasmadre.es/
https://ipscell.com/%C2%BFque-son-las-celulas-madre/
https://www.clubplaneta.com.mx/de_donde_se_obtienen_las_celulas_madre.htm