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Experiencia p (atm) V (L) p∙V

1.ª 1 0,500 0,500

2.ª 2 0,250 0,500

3.ª 3,4 0,147 0,500


Mediante el tornillo modificamos el volumen de aire del cilindro. Al observar las parejas de
valores p-V se aprecia que, al disminuir el volumen a la mitad, la presión se hace el doble:
ambas magnitudes son inversamente proporcionales.
Al disminuir el volumen, las partículas del gas llegan antes a las paredes del recipiente. En
consecuencia, aumentará el número de choques contra dichas paredes, lo que se traduce
en un aumento de la presión.

Expresión de la ley de Boyle y Mariotte


La experiencia anterior nos permite enunciar la ley de Boyle y Mariotte
de otra forma, diciendo que:

Cuando un gas experimenta un cambio desde un estado inicial, que


llamamos 1, a otro estado, que llamamos 2, el producto p · V es
constante, si no cambia la temperatura y la masa de gas.
Matemáticamente:

La representación gráfica de p (eje de ordenadas) frente a V (eje de


abscisas) es una hipérbola, curva característica de las relaciones de
proporcionalidad inversa.

3. Un cilindro como el de la figura superior contiene dióxido de


carbono, CO2, a la presión de 2,25 atm.Cuando se permite que
el émbolo suba hasta un volumen de 13,9 dm3, la presión baja
hasta 750 mmHg. ¿Qué volumen ocupaba inicialmente el gas?
El siguiente esquema nos permite visualizar los datos de los que
disponemos y la magnitud física que debemos calcular. Cuidado con
los datos de la presión, que están en unidades diferentes, por lo que
debemos expresarla en atm o en mmHg:

A partir de la ley de Boyle y Mariotte resulta:

4. Un grupo de alumnos encuentra que cuando el volumen que


ocupa un gas es de 2,5 dm3, la presión que ejerce es de 2,0 atm.
Con este dato, completa los valores de la siguiente tabla,
expresando la presión en atm y el volumen en dm3.
p 2,2 atm 900 hPa

V 2,5 L 3,0 L 6,0 L

En primer lugar debes observar que el dato inicial utiliza dm3 (o litros,
L) para el volumen, y la atmósfera, atm, para la presión. El
producto p · V vale:

2,0 atm · 2,5 dm3 = 5,0 atm · dm3 (o atm · L)

Si la temperatura y la cantidad de gas no cambian, el


producto p · V valdrá siempre lo mismo, esto es: 5,0 atm · dm3. La
tabla completa es:
p(atm) 2,2 2,0 1,67 0,89 0,83

V(dm3) 2,3 2,5 3,0 5,62 6,0


5. Un cilindro de 15,0 m de altura y 2,5 m de radio está provisto
de una pared móvil, y contiene un gas a −10 °C. Si se calienta
el gas hasta 0 °C, ¿qué volumen ocupará ahora el gas?
Planteamos el problema de forma análoga al ejercicio resuelto 4, con
estos datos:

Sustituyendo datos en la expresión matemática de la primera ley de


Charles y Gay-Lussac, se obtiene el siguiente resultado:

6. Un cilindro de paredes fijas contiene cierta masa de gas a 12,5


atm y 40 °C. Si la presión máxima que puede soportar es de
25,0 atm, ¿hasta qué temperatura se podrá calentar sin
peligro?
El planteamiento del problema queda reflejado en el siguiente
esquema:
Por tanto, si se ha duplicado la presión, es porque lo ha hecho la
temperatura. Esto solo sucede si se resuelve el ejercicio en la escala
kelvin.

1. Explica por qué no se pueden alcanzar valores negativos de la


temperatura en la escala kelvin.

1. Un cilindro con un émbolo se llena con 25 cm3 de aire a 15 °C. Si


su volumen máximo es de 30 cm3, ¿hasta qué temperatura se
puede calentar a p = cte?

Solución: T = 345,6 K (72,6 °C).

1. ¿A qué presión se encuentra un gas a la temperatura


de 70 °C si a 20 °C su presión era de 1 atm, y no ha cambiado el
volumen?

Solución: p2 = 1,17 atm.

1. ¿Qué ocurriría si se calentase mucho una olla a presión de cocina


y fallase la válvula de seguridad?
ando un astronauta mira la Tierra desde el espacio, la ve rodeada de
una capa azul, muy fina, que denominamos atmósfera. En su interior
transcurre la vida del ser humano y de otros muchos seres vivos.

La atmósfera terrestre es una mezcla, en principio homogénea,


compuesta por una serie de gases, que comúnmente denominamos
aire. Como cualquier mezcla, su composición puede variar, pero está
constituida en su casi totalidad por dos gases de los que ya hemos
hablado: nitrógeno, N2, y oxígeno, O2.

La tabla nos muestra la composición del aire «puro» seco a nivel del
mar. La composición está expresada en porcentaje en volumen, que es
una forma de expresar la concentración que también se aplica a
mezclas líquidas, como veremos en la siguiente unidad.

El porcentaje en volumen de un determinado gas en el aire indica el


número de unidades de volumen de dicho gas referido a 100 unidades
de volumen de aire.
En la tabla no hemos reflejado ninguna unidad de volumen concreta, ya
que podemos utilizar cualquiera, metros cúbicos, m3, decímetros
cúbicos, dm3 (litros, L), etc. Si, por ejemplo, nos hablan de metros
cúbicos de aire, utilizaríamos esta misma unidad para reflejar el
volumen de cada gas en el aire.
Composición del aire

%
Gas
volumen

Nitrógeno, N2 78,084

Oxígeno, O2 20,946

Argón, Ar 0,934

Dióxido de
0,037
carbono, CO2

Neón, Ne 0,001818

Helio, He 0,000524

Hidrógeno, H2 0,00005
En general, el aire puro no es seco, ya que contiene vapor de agua en
cantidades variables.

La atmósfera es fundamental para el mantenimiento de la vida. Nos protege de parte de


la radiación solar, nociva para la vida, mantiene constante la temperatura, gracias al
efecto invernadero, y es fuente de sustancias de gran importancia en la sociedad, como
N2, O2 y algunos gases nobles.

7. El oxígeno, O2, es una sustancia que se utiliza en numerosas


reacciones en la industria química, y que se toma del aire. Si
una fábrica utiliza diariamente 1500 m3 de oxígeno, calcula el
volumen de aire que necesitaría. ¿Qué cantidad de nitrógeno
habrá en el volumen de aire necesario?
De acuerdo con la tabla incluida en esta página, la presencia de
oxígeno en el aire es del 20,946%.

Teniendo esto en cuenta, resolvemos el ejercicio de forma


inmediata mediante una sencilla proporción:

V =7 161 m3 de aire

O utilizando factores de conversión:

El cálculo de la cantidad de nitrógeno que habrá en 7161 m3 de


aire lo realizamos de forma parecida:

La fuerza gravitatoria de la Tierra, que estudiaremos en la unidad 6, es


responsable de retener la capa de gases de la atmósfera. Toda esta
masa de aire que tenemos encima de nosotros ejerce una presión.

La presión atmosférica es la fuerza que ejerce la atmósfera por unidad


de superficie sobre todos los cuerpos que están en su interior.
Como ya hemos dicho, la presión atmosférica se mide con un aparato
que se llama barómetro (del griego baros, presión, y metro, medida).
Aunque no lo parezca, los valores que alcanza son muy elevados.
El altímetro de un avión es un barómetro que «transforma» valores de presión en alturas, lo
que permite al piloto de un avión saber a qué altitud se encuentra.

Cómo varía la presión atmosférica


El valor de la presión atmosférica no es constante, sino que depende
de varios factores; el principal de ellos es la altitud. Como la cantidad
de aire que tiene la atmósfera disminuye a medida que nos elevamos,
también lo hace la presión. Por eso:
28. Busca información contrastada y elabora un breve informe
de los usos en la sociedad de algunos gases que contiene el aire
como O2, N2 y gases nobles.

1. ¿Cuántos litros de CO2 habría en 250 m3 de aire que


tuviese la composición que indica la tabla?

Solución: V = 0,0925 m3 de CO2 = 92,5 L de CO2.

1. Una determinada fábrica de nanotecnología necesita


150 m3 de N2. ¿Qué volumen de aire debería tratar para obtener
dicha cantidad?

Solución: V = 192,1 m3 de aire.

1. Las dimensiones de un aula son: 7,5 m · 4,5 m · 3,0 m. Calcula el


volumen de O2 que hay en ella. Si la densidad de este gas es de
1,35 g/L, ¿qué masa de O2 contiene?

Solución: Vo2 = 21,2 m3; = 28,62 kg.

1. Busca información sobre las capas de la atmósfera y


explica la función de cada una.

1. La presión en la cima del Everest es de unos 300 mmHg, y a nivel


del mar, de 1 atm. ¿Cuántas veces es menor en la cima?
Solución: 2,5 veces menor.