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VOLVER A L SER: UN ACERCAMIENTO A

LA POETICA DE O C T A V I O P A Z

by

MARIO VITOR FERREIRA PINHO

B.A., The University of Victoria, 1980


M.A., Queen's U n i v e r s i t y , 1981

A THESIS SUBMITTED IN PARTIAL FULFILLMENT OF

THE REQUIREMENTS FOR THE DEGREE OF

DOCTOR OF PHILOSOPHY

in

THE FACULTY OF GRADUATE STUDIES

Department of Hispanic and Italian Studies

We accept this thesis as conforming

to the required standard

THE UNIVERSITY OF BRITISH COLUMBIA

January 1991

(c^ Mario Vitor Ferreira Pinho


In presenting this thesis in partial fulfilment of the requirements for an advanced

degree at the University of British Columbia, I agree that the Library shall make it

freely available for reference and study. I further agree that permission for extensive

copying of this thesis for scholarly purposes may be granted by the head of my

department or by his or her representatives. It is understood that copying or

publication of this thesis for financial gain shall not be allowed without my written

permission.

Department of Hispanic and I t a l i a n Studies

The University of British Columbia


Vancouver, Canada

Date 30 A p r i l 1991

DE-6 (2/88)
ii

Abstract

The aim of this thesis is to explore two paths that lead

to the very core of Octavio Paz's poetic vision. One

path is generated by the idea of poetry as "returning to

Being" — the ontological key —, and i t yields the

fundamental concepts that both c o n s t i t u t e and support the

structure of the poetic process, from the moment of the

creation of the poem by t h e poet to the moment of i t s re-

creation by the reader or the listener. Because i t deals

with the question of Being and with the inextricable

relations between Being, language and man, this path

takes us back to the sources of Western ontological

tradition and p l a c e s Paz w i t h i n t h a t same t r a d i t i o n . The

other path is generated by the concept of "poetic image"

— the e p i s t e m o l o g i c a l key — an element purported to be

unique to l y r i c a l language and to realize a model of

knowing that transcends the subject-object

epistemological dichotomy. Thus i t is regarded and

treated as the second key element whereby Paz s 1


own

poetic search is tied in with the epistemological search

which essentially characterizes the evolution of Western

modern thought. Both paths are perceived as being

closely interwoven and as defining the essential

direction that leads to the heart of Octavio Paz's poetic


iii

vision. In the final analysis, Paz's poetry is looked at

and dealt with as a possible way to 'salvation', insofar

as true poetic experience may cause a significant change

in human consciousness, leading man back to Being and

restoring his original harmony with Nature and his own

self.
iv

Resumen

Esta tesis se propone explorar dos vias que nos llevan

hasta el mismo centro de l a vision poetica de Octavio

Paz. Partiendo de l a idea de l a poesia como la de

"volver al Ser" — la clave ontologica —, l a primera via

proporciona los conceptos fundamentales que sustentan y

al mismo tiempo componen la estructura del proceso

poetico, desde el.momento de la creacion del poema p o r el

poeta hasta el momento de su recreacion por el lector u

oyente. Al ocuparse de la cuestion del Ser y de las

inextricables relaciones entre Ser, lenguaje y hombre,

esta via remonta hasta las fuentes de la tradicion

ontologica de Occidente y trata de situar a Paz en el

ambito de la misma tradicion. La otra via se i n i c i a a

p a r t i r del concepto de "imagen poetica" — la clave

epistemologica —, c o n s i d e r a d o como un e l e m e n t o exclusivo

del lenguaje l i r i c o y apto a realizar un modo de

conocimiento que trasciende la dicotomia epistemologica

sujeto-objeto. Se trata igualmente de un elemento clave

que permite insertar la busqueda poetica de Paz en la

misma busqueda epistemologica que caracteriza

esencialmente la evolucion del pensamiento moderno de

Occidente. Ambas vias se presentan estrechamente


V

entretejidas, y trazan la orientacion esencial que

conduce al mismo centro de la vision poetica de Octavio

Paz. En ultima instancia, se considera a l a poesia de

Paz y se la trata como u n a posible via de 'salvacion , 1


en

la medida en que toda experiencia poetica autentica

contiene l a posibilidad de un cambio en la conciencia

humana, restituyendole al hombre su contacto con el Ser

y restaurando su armonia original con la Naturaleza y

consigo mismo.
vi

CONTENTS

Abstract i i

Resumen ; iv

Abreviaturas vii

Acknowledgements viii

Introduccion 1

Capitulo 1. La c r i t i c a sobre Octavio Paz. 13

Capitulo 2. El acto c r i t i c o . El 'encuentro con


e l poema como p u n t o
1
de partida
metodologico. 32

Capitulo 3. Ser, lenguaje y hombre: el poema 52

Capitulo 4. La creacion poetica: el dilema

epistemologico y la solucion poetica 71

Capitulo 5. La imaginacion poetica 98

Capitulo 6. La vision poetica de Paz 131

Capitulo 7. La otra o r i l l a : Paz y el budismo 149

Conclusion 166

Bibliografia 172
vii

ABREVIATURAS

Todos los poemas mencionados en este trabajo se refieren a la

l a
edicion (1979) del l i b r o Poemas (1935-1975) de O c t a v i o Paz,

incluido en la Bibliografia de esta tesis.

AS iAguila o sol? (1949-1950)


B Blanco (1966)
CM Calamidades y milagros (1927-1947)
DH Dias habiles (1958-1961)
MG E l mono g r a m a t i c o (1970)
HEC H a c i a e l comienzo (1964-1968)
HP Homenaje y p r o f a n a c i o n e s (1960)
LE Ladera este (1962-1968)
LBP Libertad bajo palabra (1935-1957)
LEV La e s t a c i o n v i o l e n t a (1948-1957)
PEC Pasado en c l a r o (1974)
S Salamandra (1958-1961)
SPH S e m i l l a s p a r a un himno (1943-1955)
SDV Solo a dos voces (1961)
TP Topoemas (1968)
V Vuelta (1969-1975)

Las i n i c i a l e s AL, usadas con frecuencia a lo largo del

trabajo, corresponden al t i t u l o del ensayo El arco v la l i r a

(3 a
edicion) de Octavio Paz.
viii

Acknowledgements

F i r s t and foremost I wish to express my deepest


r e c o g n i t i o n a n d g r a t i t u d e t o my t h e s i s D i r e c t o r , D r . D e r e k C .
C a r r , w i t h o u t whose u n f a i l i n g competence, s c r u p u l o u s a t t e n t i o n
to d e t a i l , valuable suggestions, genuine interest, kindness
and friendship, this project would have not come to its
successful completion.
I w o u l d e q u a l l y l i k e t o e x t e n d my s i n c e r e g r a t i t u d e to
t h e o t h e r members o f t h e t h e s i s c o m m i t t e e , D r . M a r i a T o m s i c h
and Dr. Isaac Rubio, for their expert guidance and most
h e l p f u l and s e n s i t i v e c o - o p e r a t i o n .
To t h e U n i v e r s i t y o f B r i t i s h C o l u m b i a , a h e a r t f e l t thanks
for the various forms of financial assistance given to me
d u r i n g my g r a d u a t e y e a r s there.
A s p e c i a l thanks to Dr. Peter Bly, at Queen's U n i v e r s i t y ,
f o r h i s c o n s t a n t i n t e r e s t and s u p p o r t .
To Anne Marie White goes a l l my appreciation for
processing the manuscript with diligence, care and serene
disposition.
1

Introduceion

"Yo me siento consecuencia de una tradicion que me

parece ser la central de la poesia moderna de Occidente

y que se i n i c i a con ciertos poetas romanticos alemanes e

ingleses. El romanticismo es para mi el comienzo de la

poesia moderna." Estas palabras, pronunciadas por

Octavio Paz en su entrevista con Rita Guibert en 1972

(Pasion c r i t i c a 69), nos recuerdan que todo intento de

d e f i n i r el p e r f i l l i t e r a r i o del poeta mexicano tiene que

subordinarse a la necesidad de situarlo dentro de la

tradicion de la poesia moderna, considerada en la

acepcion por el referida. Mucho de lo que ha escrito Paz

ha sido una tentativa de insertarse en la h i s t o r i a de la

poesia moderna, tentativa que, s i n mermar su originalidad

americana, afirma su ser como parte de la tradicion

universal. A s i , la obra de Octavio Paz reitera los

compromisos de los grandes movimientos poeticos

latinoamericanos: el modernismo y la vanguardia. Es

tambien, como ellos, una prolongacion y una

1
transgresion 1
de Occidente (69). Este doble aspecto de

la obra paciana sigue reflejando la actitud ambivalente

de los romanticos ante la revolucion de la modernidad,

actitud que es una nota constante de la poesia moderna

hasta los surrealistas y los futuristas rusos.

En cuanto p r o l o n g a c i o n de Occidente, los origenes y

la h i s t o r i a del 'espiritu moderno' que v i v i f i c a a la


2

poesla de Paz, y en cuyas voces "resuenan las voces de

los grandes precursores romanticos" (71) , f o r m a n p a r t e de

l a misma e v o l u c i o n d e l pensamiento occidental. Dentro de

esta, ciertas cuestiones fundamentales — como las del

Ser, el conocimiento y la transcendencia —• repercuten

con singular vigor en el ideario poetico de Paz y nos

llevan a situarlo en una tradicion que remonta hasta los

presocraticos. Por otra parte, la enajenacion del hombre

moderno frente a las referidas cuestiones es,

paradojicamente, producto de la misma tradicion. Desde

esta perspectiva la poesia, como la mistica, surge como

una a c t i v i d a d 'marginal' y representa una t r a n s g r e s i o n en

la medida en que la revelacion poetica y la mision del

poeta se ofrecen como via de 'salvacion', o

trascendencia, a la conciencia enajenada del hombre

moderno. Partiendo de estas premisas generales, el

objetivo principal del presente trabajo es el de

acercarnos a la vision poetica de Octavio Paz dentro del

c o n t e x t o de l a t r a d i c i o n p o e t i c o - f i l o s o f i c a de Occidente,

teniendo en cuenta sobre todo la evolucion polemica de

los movimientos culturales que dieron origen a la

formacion del llamado ' e s p i r i t u moderno', del cual Paz se

considera heredero y continuador.

Que s e p a m o s , ningun c r i t i c o se ha propuesto d i s c u t i r

los vinculos que ligan la teoria poetica de Paz a

cuestiones que laten en el mismo centro de la evolucion


3

f i l o s o f i c a y cultural de Occidente, tratando de trazar

las coordinadas culturales que definen la universalidad

del poeta. Evitando cualquiera e x p l i c a c i o n basada en una

posible teoria de 1
influencias* o 'trayectoria poetica',

nuestra tesis procura cenirse a la realizacion de un

proyecto c r i t i c o que ponga en evidencia (1) los

fundamentos ontologicos y epistemologicos de la vision

poetica de Paz, tratando de demostrar (2) como, a partir

de ellos, se configura lo que llamamos la 'via poetica'

de Paz, haciendo ver (3) que esta via se despliega

conforme a un proceso sui generis, que es el proceso

poetico. Partimos del principio de que todo acto

poetico, considerado en s i mismo, y el proceso que lo

acompana, es una e x p e r i e n c i a singular, no c o n f u n d i b l e con

ninguna otra. Lo que nos interesa es el fenomeno poetico

en s i y como se realiza en las creaciones poeticas de

Paz, de acuerdo con un esquema cuya estructura

psicologica y f i l o s o f i c a vincula el modo de 'pensar la

poesia 1
que exhibe Paz con una tradicion occidental de

parametros definibles. Por eso, el c r i t e r i o a que

obedece l a seleccion de poemas citados a lo largo de

nuestro trabajo tiene en cuenta, sobre todo, lo que en

esos poemas se presta a la formulacion de una posible

teoria poetica de Paz.

La p o s i c i o n c e n t r a l adscrita al analisis del proceso

poetico y sus presupuestos teoricos refleja la necesidad


4

de s u b r a y a r en t a l proceso los elementos constitutivos de

los mecanismos inherentes a la llamada 'via poetica* de

Paz. Por otro lado, esos mismos elementos — entre los

cuales se destacan la imagen poetica y el p r i n c i p i o de

identidad de los opuestos — nos instigan a rastrear la

genealogia de la via paciana hasta los origenes de una

tradicion cultural y filosofica que empieza con el Poema

de Parmenides.

Definida en estos terminos la problematica que nos

ocupa, conviene hacer, a t i t u l o de esclarecimiento,

algunas observaciones acerca de las relaciones

conceptuales entre los aspectos tematicos arriba

mencionados y l o que llamamos la 'via poetica' de Octavio

Paz.

En primer lugar, entre los poetas contemporaneos de

Occidente, y en particular los de lengua castellana,

Octavio Paz se nos presenta como e l cultivador de una via

poetica que, al proponer un regreso a las fuentes del

Ser, encarna tambien una actitud c r i t i c a frente a la

h i s t o r i a del pensamiento metafisico occidental.

Implicita en esta c r i t i c a esta, por un lado, la

elaboracion de una tematica ontologica sobre las

relaciones entre pensamiento, lenguaje y poesia. Por

otro lado, la via poetica de Paz incita igualmente a la

meditacion sobre la misma estructura cognitiva del acto


5

poetico que puede considerarse, en s i mismo, como un

singular e insustituible modelo epistemologico.

En segundo lugar, asi como la intuicion f i l o s o f i c a

de los presocraticos trato de iluminar el nexo entre

physis y logos, tambien Octavio Paz se entrega a la

exploracion l i r i c a de esa misteriosa simbiosis entre Ser

y lenguaje que parece definir la esencia de la condicion

humana. En ese sentido, la obra de Paz r e f l e j a un

esfuerzo de regeneracion poetico-filosofica que intenta

recuperar la 'vision o r i g i n a l ' de los mismos pensadores

que, desde Parmenides hasta Heidegger y los surrealistas,

procuraron abrirse una v i a de a c c e s o hacia el Ser. Desde

este punto de vista, la poesia de Paz parece originarse

en una profunda intuicion de la realidad humana y

universal, intuicion que constituye la misma semilla de

toda creacion poetica consagrada a la captacion y

expresion de una vision total de lo que es.

La expresion 'vision total de lo que es' , s i bien

traduce una fenomenologia intrinsecamente unitaria, se

presta sin embargo a una doble formulacion conceptual.

Por una parte, sugiere la realizacion de una experiencia

cognitiva en la que 'conocer' coincide con un estado de

identificacion inmanente con el Ser. En este sentido el

acto poetico puede considerarse como un modelo de

autorealizacion del Ser. Partiendo de una diagnosis

c r i t i c a de la c o n d i c i o n humana, esta cuestion constituye


6

la materia para el examen de la tematica ontologica. Por

otra parte, la referida expresion sugiere tambien un modo

singular de conocer o captar la realidad. Partiendo de

la experiencia poetica como un a c t o cognitivo conducente

a la trascendencia de la dualidad sujeto-objeto, esta

cuestion constituye la materia para el examen de la

tematica epistemologica.

Asi, la expresion 'vision total de lo que es' trata

de anticipar las implicaciones ontologica y

epistemologica discernibles en lo que llamamos 'pensar

poeticamente' o 'pensamiento poetico'. En este sentido,

pensar poeticamente s i g n i f i c a 'pensar el Ser en la

poesia' y, en cuanto actividad creadora por excelencia,

se i d e n t i f i c a en gran p a r t e con l a 'imaginacion poetica'.

Desde este punto de vista, el termino 'pensamiento

poetico' — en contraste con la actividad logico-

discursiva del pensamiento racional y c i e n t i f i c o — trata

precisamente de caracterizar una 'via de conocimiento'

que inaugura el mismo p r o c e s o que articula el despliegue

de la llamada 'via poetica'. En este sentido la via

poetica, como la via c i e n t i f i c a , la via f i l o s o f i c a y la

via mistica, se ofrece tambien como camino hacia algo, o

sea, como distinta posibilidad de captar y expresar la

realidad de lo que es.

Asi considerada, esta forma de pensar poeticamente

el universo representa l o q u e mas r e l e v a n c i a parece tener


7

con respecto a la vida humana, su integridad y autonomia,

pues la via poetica de Paz sugiere tambien la posibilidad

de operar una transformacion en la conciencia humana.

Esta transformacion equivale a una 1


transmutacion

poetica*. Como los romanticos y los surrealistas, Paz

cree que la poesia puede rescatar al hombre de su caida

ontologica y reorientar a la conciencia humana hacia la

plenitud del Ser. Este prometido regreso a la plenitud

representa, nada mas y nada menos, una especie de

'salvacion', comparable a la ofrecida por las religiones

o f i c i a l e s y, sin embargo, muy d i s t i n t a y polemicamente

opuesta a e l l a . Es al tener en c u e n t a , por consiguiente,

esta dimension 'sagrada 1


de la poesia, y el o f i c i o del

poeta como vate, que agregamos a la tematica ontologica

y epistemologica lo que se puede llamar la tematica

soteriologica.

Las tres tematicas, aunque distinguibles

metodologicamente, forman parte integral de la via

poetica de Paz y su sed de trascendencia. Vinculadas al

examen del proceso poetico, ellas se traducen en

cuestiones que proporcionan los hilos que enlazan la

vision poetica de Paz con la evolucion cultural de

Occidente. Estos dos movimientos — uno hacia la

interioridad del universo poetico de Paz y otro hacia la

exterioridad historico-cultural — constituyen

precisamente los dos ejes dinamicos alrededor de los


8

cuales trataremos de organizar la materia del presente

trabajo.

Dentro de la orientacion general propuesta, la

primera cuestion que se d e s a r r o l l a en e l Capitulo 1 es de

orden h i s t o r i c o - l i t e r a r i o y busca d e f i n i r el estado

presente de la c r i t i c a mas importante que ha procurado

elucidar el sentido de la obra poetica de Paz.

Frente a los criterios particulares de tales

estudios — y debido al caracter de la misma conciencia

reflexiva que presuponen — el Capitulo 2 nos lleva a

discutir las premisas de una e v a l u a c i o n c r i t i c a que sirva

de modelo posible a nuestro mismo proyecto. Las

exigencias metodologicas inherentes a ese modelo nos

introducen a la cuestion del acto c r i t i c o y la funcion de

este, como reflexion intelectual y discursiva, en la

experiencia intuitiva del poema.

Al descubrir el papel fundamental que desempefia el

lenguaje en el proceso poetico, pasamos, en el Capitulo

3, al analisis de los posibles niveles u ordenes en que

se organiza el lenguaje mismo. El postulado segun el

cual la poesia es 'volver a(l) Ser' se nos ofrece, desde

luego, como u n a de las claves fundamentales en la vision

poetica de Paz. Esta clave nos franquea una via de

e x p l o r a c i o n en l a que e l caracter radical de la operacion

poetica surge ligado a la distincion entre el pensamiento

poetico y el pensamiento conceptual, y nos conduce


9

dialecticamente a l a misma c u e s t i o n del Ser a los inicios

de la tradicion ontologica de Occidente.

Como la tematica ontologica en la poesia de Paz se

encuentra entretejida con la tematica epistemologica, al

tratar de discernir los elementos que caracterizan al

proceso cognitivo que acarrea el acto poetico,

verificamos (Capitulo 4) que la imagen p o e t i c a , en cuanto

plasmacion del principio de coincidentia oppositorum,

constituye la clave maestra que nos introduce al

1
misterio' de la creacion l i r i c a . Ese p r i n c i p i o nos

permite rastrear la genealogia del proyecto poetico de

Paz en el mismo d e s a r r o l l o de la busqueda epistemologica

que define en gran parte los comienzos de la cultura

moderna — busqueda que culmina con la d i a l e c t i c a

hegeliana, la sintesis romantica, las teorias de

Coleridge sobre la imaginacion y, finalmente, el

movimiento surrealista encabezado por Andre Breton.

En consecuencia, la investigacion de esta materia

nos impone la tarea de explicitar, en el Capitulo 5, por

cuales procesos y en que medida la imaginacion poetica

crea las condiciones que suscitan la experiencia poetica

y, en el acto, la trascendencia de la dualidad sujeto-

objeto. Por otro lado, como l a via poetica de Paz parece

sugerir la p o s i b i l i d a d de realizar la reconciliacion del

hombre con la Naturaleza y consigo mismo, se nos impone

igualmente (Capitulo 6) el medir la importancia y el


10

valor del acto poetico como pretension de cambiar al

hombre, y el posible caracter 'sagrado* de t a l cambio.

Al tratar de cumplir con sus objetivos principales,

nuestro trabajo enfoca a la poesia de Paz dentro de los

marcos de l a mas p u r a tradicion occidental. Sin embargo,

no hay que olvidar el singular impacto que tuvo la

tradicion oriental en la formacion mas tardia del poeta.

De las tres grandes corrientes del mundo oriental — el

taoismo, el hinduismo y el budismo —, fue el budismo

tantrico, sobre todo Nagarjuna y sus comentaristas, lo

q u e mas atrajo a Paz. De u n m o d o p a r t i c u l a r , la doctrina

de la vacuidad, que constituye el nucleo central de la

d o c t r i n a mahayana, le proporciona no s o l o un nuevo modelo

del universo sino tambien una serie de expresiones-clave

para traducir algunas de s u s intuiciones mas p r o f u n d a s de

la realidad. El Capitulo 7 y ultimo de nuestro trabajo

intenta, por eso, la tarea de establecer los vinculos

conceptuales y lingiiisticos entre el budismo mahayana y

algunos poemas de Ladera este y Hacia el comienzo.

Desde la perspectiva occidental, y siguiendo las

huellas de los romanticos, los simbolistas y los

surrealistas, Paz nos invita a concebir la intuicion

poetica o l i r i c a como, en esencia, una intuicion

ontologica de tipo parmenidiano que distingue entre lo

real y lo aparente. Desde la perspectiva oriental,

inspirada en la doctrina budica de la vacuidad, la poesia


de Paz nos invita a realizar la reconciliacion suprema de

los opuestos. Respaldandose totalmente en el poder

transformador de la palabra poetica, la concepcion

poetica de Paz se apoya, en ultima instancia, en la

creencia de que la via poetica puede llevar al encuentro

del hombre con su ser profundo y o r i g i n a l .

Dada la naturaleza misma de las cuestiones que este

trabajo propone investigar, el tema de las relaciones

entre f i l o s o f i a y poesia aparece como un trasfondo

variable que enmarca las perspectivas desde las cuales

tratamos de examinar las mismas c u e s t i o n e s . Aunque mucha

de la prosa ensayistica del propio Paz refleja la

necesidad c r i t i c a de exponer conceptualmente la

metafisica implicita en su creacion poetica, por via de

regla los comentadores del poeta mexicano no exploran

hasta sus ultimas consecuencias las dimensiones

filosoficas que tal metafisica supone. Sin embargo, el

proyecto poetico de Paz, considerado desde el angulo

historico-filosofico, parece proponerse como u n a posible

solucion a la c r i s i s de la conciencia moderna. El

aspecto estrictamente f i l o s o f i c o de s u modo d e pensar la

poesia asume, pues, una importancia particular, sobre

todo cuando lo enfocamos desde sus fundamentos

ontologicos, estrechamente relacionados con una tradicion

metafisica que remonta hasta los origenes mismos del

pensamiento occidental. Y esto es, en ultima instancia,


lo que nos permite aproximar la vocacion poetica de

Octavio Paz a la vocacion de los poetas-filosofos

presocraticos y a la vocacion f i l o s o f i c a y poetica del

pensamiento moderno.
13

CAPITULO 1

La c r i t i c a sobre Octavio Paz

Un e s c r u t i n i o del considerable conjunto de libros y

articulos escritos durante las dos u l t i m a s decadas sobre

la obra poetica de Octavio Paz parece confirmar la

opinion que ya en 1967 t e n i a el poeta mexicano acerca de

la s i t u a c i o n c r i t i c a en H i s p a n o a m e r i c a . Aunque reconocia

la existencia de buenos c r i t i c o s , el diagnostico de Paz

apuntaba directamente hacia la carencia de un "cuerpo de

doctrina" o doctrinas que, segun e l , se define como "ese

mundo de ideas que, al desplegarse, crea un espacio

intelectual: el ambito de una o b r a , la resonancia que la

prolonga o l a contradice" (CA 39). Desde ese afio, los

numerosos articulos y otros estudios de mayor extension

publicados sobre este poeta no m u e s t r a n i n d i c i o s de haber

establecido todavia, de un modo claro y tajante, esa

perspectiva u orden que p a r a Paz constituye el fundamento

de la funcion creadora de la c r i t i c a . La causa de este

estado de cosas esta intimamente relacionada con las

razones de la propia c r i s i s evolutiva que vienen

atravesando los distintos metodos de analisis l i t e r a r i o

contemporaneos.

Uno de los puntos nucleares de e s a c r i s i s se refiere

a la funcion o mision creadora de la c r i t i c a l i t e r a r i a .

El propio Octavio Paz no vacila en este respecto cuando

afirma que
14

La m i s i o n de l a c r i t i c a no es i n v e n t a r obras
sino ponerlas en relacion: disponerlas,
d e s c u b r i r s u p o s i c i o n d e n t r o d e l c o n j u n t o y de
acuerdo con las p r e d i s p o s i c i o n e s y tendencias
de cada una. En este sentido, la c r i t i c a
tiene una funcion creadora: inventa una
literatura (una perspectiva, un orden) a
p a r t i r de l a s o b r a s . (CA 43)

Lo mas interesante de esta declaracion es la idea

central que Paz pretende poner de manifiesto y que se

refleja en su insistencia respecto al papel creador de la

c r i t i c a . Al recalcar el significado de la literatura

moderna como la mise en question, el poeta otorga a la

c r i t i c a la misma d i m e n s i o n contradictoria y ambigua ante

la comunicacion (CA 44) . La operacion trasmutadora y

ordenadora de la c r i t i c a hace del acto c r i t i c o un acto

l i t e r a r i o . Gracias a esto Paz dira que

en nuestra epoca la c r i t i c a funda la


literatura. En tanto que esta ultima se
constituye como c r i t i c a de l a p a l a b r a y del
mundo, como u n a p r e g u n t a s o b r e s i m i s m a , la
c r i t i c a c o n c i b e a l a l i t e r a t u r a como u n mundo
de palabras, como un universo verbal. La
creacion es c r i t i c a y l a c r i t i c a , creacion.
(CA 44)

Al situar la obra l i t e r a r i a y la obra c r i t i c a en un

piano de identico valor creativo, Octavio Paz esta

caracterizando tambien, de cierto modo, las dos

vertientes de su propia vocacion l i t e r a r i a donde, segun

la observacion de Juan Goytisolo, " l a creciente

autorreflexion de la poesia es un hecho simetrico a la

gradual 'poetizacion 1
de la c r i t i c a " (297) .
15

Sin embargo, no creemos que el significado creador

que Paz atribuye al acto c r i t i c o tenga mucho que ver con

la p o s i b l e p o e t i z a c i o n de e s t e . Lo que Paz esta tratando

de mostrar es la convergencia de dos ordenes de

pensamiento — el poetico y el no poetico — como

manifestaciones igualmente validas de un mismo proceso

creativo. Este proceso, en su formulacion esencial,

eleva el acto c r i t i c o a un rango de importancia y

responsabilidad a que pocos estudios c r i t i c o s pueden

quizas aspirar.

Al repasar algunos de los trabajos mas extensos

sobre Octavio Paz, llevados a cabo durante las dos

ultimas decadas, nuestra intencion p r i n c i p a l es

determinar cual perspectiva u orden, impllcito o

explicito, se propone en los diferentes acercamientos.

Por lo comun, la perspectiva insinuada o exhibida en la

f o r m u l a c i o n d e l p r o p o s i t o que o r i e n t a el programa c r i t i c o

de cada ensayista se presenta anclada en una o mas ideas

fundamentales, a partir de las cuales se organiza el

engranaje teorico y retorico del mismo t e x t o c r i t i c o . La

estructura y el desarrollo del discurso c r i t i c o permiten

averiguar el grado en que se cumplen sus presupuestos

metodologicos. Lo que, a su vez, nos deja percibir el

modelo c r i t i c o particular de cada ensayo y los puntos de

contacto esenciales que r e v e l a n l a c o n c e p c i o n fundamental

del acto c r i t i c o , reuniendo, asi, casi todos los estudios


16

examinados en un mismo espacio intelectual, de limites

claramente discernibles.

El l i b r i t o ya casi clasico de Claire Clea, titulado

Octavio Paz. a p a r e c e como uno de los primeros intentos de

trazar l a trayectoria poetica de Paz siguiendo el metodo

tradicional biografico. Se trata, en r e a l i d a d , mas de un

esfuerzo de divulgacion que de un estudio c r i t i c o

riguroso de l a poetica del poeta mexicano. En el

capitulo "Vers le poeme", que mas d i r e c t a m e n t e nos puede

interesar para los fines de nuestro trabajo, Claire Clea

renuncia declaradamente a toda responsabilidad c r i t i c a y

cede la palabra al propio poeta, transcribiendo en una

larga c i t a extractos de El arco v la l i r a sobre la

genesis del poema. De modo a n a l o g o el comentario con el

cual se i n i c i a la segunda parte del l i b r o — una

seleccion de textos y poemas traducidos al frances — es

simplemente una traduccion de un comentario inedito de

Paz sobre la comprension del poema moderno.

En contraste con lo linear de la biografia poetica

de Claire Clea, se publica en 1970 el extenso ensayo de

Ramon Xirau, Octavio Paz: el sentido de la palabra.

Desde la misma i n t r o d u c c i o n de su estudio, Xirau propone

una metodologia cuyas premisas parecen articularse en la

c o n v i c c i o n de que e l poema, siendo "inexplicable", no es,

sin embargo, "inintelegible" (10). El autor rechaza por

eso la e s t i l i s t i c a , el psicoanalisis, la ciencia


17

l i t e r a r i a y el metodo estructuralista como criterios

exclusivos de interpretacion l i t e r a r i a . Segun lo ve

Xirau, el proyecto c r i t i c o debe partir de una intuicion

de t i p o b e r g s o n i a n o a f i n de s u p e r a r las dificultades del

lenguaje entendido como "una expresion meramente

abstracta y conceptual" (12). Afirma Xirau:

Por una p a r t e estamos obligados a usar una


s u e r t e de metalenguaje — un lenguaje acerca
de la obra; por otra, estamos igualmente
o b l i g a d o s a p e n e t r a r en l a o b r a . Este doble
e s f u e r z o de i n t e l e c c i o n y comprension es lo
que llamaba Bergson pensamiento i n t u i t i v e
I n t u i c i o n que q u i e r e d e c i r , a l mismo t i e m p o ,
instinto e inteligencia. Ver l a obra y estar
en e l l a . (12-13)

Al reconocer el estado de desarrollo en que la obra

de Paz se encuentra a la sazon, Xirau se propone

igualmente "senalar este desenvolvimiento temporal y

progresivo de la obra de Paz", aunque promete hacerlo

mediante una lectura de lo que para el es " l a idea

fundamental de Octavio Paz", procurando ver "como esta

misma idea se va enriqueciendo a medida que, doblemente,

progresa" (13; subrayado nuestro). Como e l propio t i t u l o

del l i b r o parece anunciar, la idea fundamental a que

Xirau se refiere en e l p r o l o g o nos lleva a anticipar algo

que estaria directamente relacionado con el "sentido de

la palabra". Sin embargo, todo el primer capitulo — que

es la parte propiamente teorica del ensayo — esta

dedicado a la "dialectica de la soledad": la experiencia

de la soledad o aislamiento existencial se presenta en la


18

ralz misma de la creacion poetica de Octavio Paz. Todo

parece indicar que el h i l o conductor del razonamiento de

Xirau empieza, de hecho, con la idea central de

"soledad". Pero bajo el breve trozo subtitulado

"Palabra" otra idea se v i s l u m b r a y se d e s a r r o l l a a p a r t i r

de una c i t a de Libertad bajo palabra:

"Contra el silencio y el b u l l i c i o invento la


p a l a b r a l i b e r t a d q u e s e i n v e n t a y me inventa
cada d i a . " El poeta concibe l a palabra con
toda l a plenitud del verbo . . . En Octavio
Paz l a p a l a b r a adquiere v i d a , se c o n v i e r t e en
expresion poetica porque inventa
Descubridor de la palabra, es a la vez
inventado por e l l a : doble faz de un mismo
encuentro. (23)

Y sigue, asociando al papel esencial de la palabra

poetica lo que constituye una intuicion de fecundas

consecuencias acerca de la "idea fundamental" que

v i v i f i c a toda la creacion poetica de Paz:

Inventar equivale a descubrir y a descubrirse


en un u n i v e r s o p o e t i c o no s o l a m e n t e hecho de
palabras sino constituido por e l l a s . Como l o s
griegos, l a v e r d a d es a l e t h e i a , de-velacion;
no c r e a c i o n . (23)

Y concluye, parafraseando a Heidegger: "Por esto,

el poeta es 'el pastor del ser' y puede ser el pastor del

ser porque sus palabras y su vida son este ser del cual

es pastor" (23). Hacia las paginas finales de su estudio

v u e l v e Ramon X i r a u , en p a s s a n t , a la tematica ontologica,

cuando caracteriza la poesia de P a z , sobre todo en Ladera

este. como p o e s i a de a p a r i e n c i a s "pero de las apariencias

en cuanto estas dejan aparecer el Ser" (105). En ultima


19

instancia Xirau propone, al e s t i l o heideggeriano, que el

filosofo y el poeta, aunque por caminos d i s t i n t o s , son

los que revelan o develan el Ser (104-05).

El libro The Poetic Modes of Octavio Paz, publicado

por Rachel P h i l l i p s en 1972, es sin duda uno de los

estudios mas interesantes y originales escritos hasta la

fecha sobre la poetica de Paz. Partiendo del p r i n c i p i o

que detras de los poemas de Paz esta la constante

relacion del poeta con la realidad y con su misma

creacion (3) , P h i l l i p s adopta un metodo de exegesis

basado en la analogia de l o s modos m u s i c a l e s (2-3). A s i ,

su proyecto c r i t i c o consiste, fundamentalmente, en

establecer la existencia de una estructura basica o un

centro constante desde e l cual se plasma organicamente la

multiplicidad de las creaciones poeticas de Paz. El

paradigma que Rachel P h i l l i p s intuye en los distintos

modos poeticos es "el de la trascendencia a traves del

sufrimiento" . 1
Esta trascendencia es

el renacer subsecuente de la muerte en los


mitos; es la i n t e g r a c i o n de la personalidad
tras la exploracion del subconsciente por el
surrealismo; las f r o n t e r a s d e l yo se alargan
en e l amor e r o t i c o ; l a o b r a de a r t e r e s u l t a de
l a lucha d e l a r t i s t a con l a e x i s t e n c i a y con
sus medios de e x p r e s i o n . (3)

A cada clase de "trascendencia" corresponde, pues,

u n modo p o e t i c o distinto, ordenado en e s t a secuencia: 1.

1
P h i l l i p s 3. La version espanola de esta y todas
las c i t a s subsecuentes es nuestra.
20

El modo mltico. 2. El modo surrealista. 3. El modo

semiotico. 4. Modos en a r m o n i a : pasion y paradoja. De

acuerdo con este esquema se organiza y distribuye la

totalidad de la obra poetica de Paz. La intencion de

P h i l l i p s no es la de extraer o interpretar un mensaje,

sino la de c l a r i f i c a r el sistema l i n g u i s t i c o que se

identifica con la vision poetica de Paz (2). Los "modos

poeticos" que t i p i f i c a n paradigmaticamente cada grupo de

poemas a ellos subordinados consisten en procesos

creativos por excelencia: ellos expresan las distintas

experiencias trascendentes del poeta. Sin embargo, la

dimension trascendente del acto poetico, segun P h i l l i p s ,

se situa a un nivel puramente estetico, accesible al

examen c r i t i c o , en contraste con la autotrascendencia

mistica (4). Esto se hace patente, sobre todo, cuando

P h i l l i p s trata de analizar el desarrollo del lenguaje

poetico de Paz y lo caracteriza como u n proceso al mismo

tiempo linguistico y espiritual (85) . En ultima

instancia, la trascendencia mediante el lenguaje parece

indicar que la busqueda del poeta es de naturaleza

fundamentalmente epistemologica (85).

En la conclusion de su estudio, P h i l l i p s j u s t i f i c a

el acto c r i t i c o como una tentativa de c l a r i f i c a r no el

mensaje contenido en una obra, sino el lenguaje mismo en

cuanto sistema de signos. El lenguaje c r i t i c o , con su

aparato de metaforas y analogias, desempena un papel


21

interpretative y se a f i r m a , asi, como u n m e t a l e n g u a j e con

funcion puramente instrumental (152) .

En contraste con e l c r i t e r i o metodologico anterior,

el estudio de Luisa M. Perdigo, La estetica de Octavio

Paz, se acerca al tema propuesto con el proposito de

situar al poeta mexicano dentro de la moderna tradicion

occidental (9). Por eso, el formato y la ordenacion del

material le lleva a Perdigo a d i v i d i r su trabajo por

epocas, movimientos l i t e r a r i o s y sus autores mas

representatives. Despues de dedicar todo el Capitulo II

a una rapida y breve resena de las esteticas de

Vanguardia, Perdigo propone ofrecer a p a r t i r del capitulo

siguiente una v i s i o n de c o n j u n t o de la o b r a de Paz. Para

e l l a se sirve de una aproximacion tematica basada en un

analisis de lo que Perdigo interpreta como pensamiento

paciano en El arco y la l i r a . Partiendo siempre de las

influencias de ciertas obras capitales y otros factores

de orden l i t e r a r i o en e l desarrollo de la obra de Paz, el

nucleo central del l i b r o — el capitulo IV — se ocupa en

ordenar la poetica de Paz bajo tres grandes clases: el

lenguaje, la creacion y lo social. Las dos primeras

llevan, segun Perdigo, implicaciones metafisico-

epistemologicas (146); la tercera, implicaciones

existencialistas (146).

El principio que rige el modelo c r i t i c o de Perdigo

es el de las influencias, en el sentido de dialogo que


Paz habria entablado con los movimientos esteticos y

f i l o s o f i c o s desarrollados desde mediados del s i g l o XIX en

Francia (12).

Reaccionando contra sistematizaciones o

esquematismos convencionales, Jorge Rodriguez Padron, en

su l i b r o titulado sencillamente Octavio Paz, hace

hincapie, como p u n t o de partida, en la pasion indagadora

de Paz por el sentido del lenguaje y sus c r i s i s , y como

estas c r i s i s "se corresponden a c r i s i s paralelas en la

c o n c e p c i o n de la h i s t o r i a , del hombre y de sus creencias"

(17) .

La cuestion de la busqueda del lenguaje trata de

dilucidar el sentido fundamental que tiene la obra de

arte, t a l y como se realiza en el proceso de creacion

poetica de Paz: no como instrumento de interpretacion

del mundo, sino, y sobre todo, como p o s i b i l i d a d de u n mas

a l i a del propio mundo. El lenguaje de Paz aparece asi

como la expresion constante de una voz disidente en

contra de la tendencia a la sedimentacion semantica y

cultural operada por los sistemas sociales e historicos.

La cuestion, como la ve Rodriguez Padron, se c i f r a en el

poder que se otorga el artista de crear y mantener un

dialogo dinamico con las fuerzas del lenguaje heredado.

E s t e d i a l o g o es simultaneamente negacion y afirmacion; y,

por tanto, busqueda de ese p u n t o de e q u i l i b r i o e n t r e vida

y arte capaz de engendrar una vision integral y


23

totalizadora de la realidad. Esto implica un "volver .

a la inocencia o r i g i n a l " (51), condicion de la

marginalidad y libertad del artista.

Rodriguez Padron interpreta enfaticamente el papel

creador y c r i t i c o del poeta mexicano como clave para el

restablecimiento del dialogo entre el hombre y la

h i s t o r i a . A s i , trata de trazar los posibles caminos

seguidos por Paz a f i n de mantener la libertad y pureza

original del lenguaje. Despues de la tradicion europea

y la influencia americana, el encuentro de Paz con el

c o n o c i m i e n t o d e l mundo o r i e n t a l se e x p l i c a , precisamente,

como un medio para "reorganizar ese dialogo

empecinadamente frustrado" e intentar " l a sintesis

totalizadora de la cultura universal" (47).

La preocupacion por situar a Paz dentro de una

tradicion cultural e historica, y de leerlo desde la

perspectiva modernista, constituye igualmente uno de los

puntos de arranque del libro Octavio Paz: poesia y

poetica, de Monique J . Lemaitre. Como el mismo t i t u l o

sugiere, Lemaitre propone analizar las relaciones entre

la poesia y la poetica de Paz. Por eso, adopta un metodo

c r i t i c o que consiste esencialmente en cotejar una serie

de poemas anteriores a Ladera este con los presupuestos

teoricos tornados de El arco y la l i r a . El i t i n e r a r i o

seguido por Lemaitre es una r e p e t i c i o n f i e l , capitulo por

capitulo, del orden tematico que estructura el mismo


24

ensayo de Paz. Lemaitre no d e j a de c o n s i d e r a r igualmente

"las distintas escuelas, filosofias o autores aislados

que han marcado su produccion l i t e r a r i a " , con el

proposito de llegar a un "mejor entendimiento historico

y dinamico de su poesia" (8).

Al tratar de ilustrar los postulados teoricos de Paz

con fragmentos de su texto poetico, Lemaitre intenta

mostrar como "teoria y praxis se complementan e iluminan

mutuamente" en la obra del poeta mexicano (103) . El

supuesto viaje metafisico que representa la aventura

interior del poeta, liberador de la palabra, consagra al

poema como vehiculo por excelencia hacia la realizacion

del instante poetico. A s i , la palabra transformada, como

unidad poetica, es el camino o puente — como el amor y

la religion — hacia la "otra o r i l l a " o "esencial

heterogeneidad del ser" (66). En ultima instancia, el

fundamento mismo d e l concepto de poema defendido por Paz

parece traducir una intuicion central tocante a la

revelacion del Ser. Monique Lemaitre se empena

precisamente en interpretar la dimension ontologica

entrevista en el acto poetico a la luz de coordenadas

historicas, culturales y otras que habrian orientado la

evolucion l i r i c a de Octavio Paz.

La indiscutible d i f i c u l t a d y complejidad de la

materia se hace evidente s i nos enteramos, como lo hace

Carlos H. Magis en su estudio La poesia hermetica de


Octavio Paz, de que la poesia de Paz es, o se esfuerza

por ser, " l a revelacion de lo inefable" (2) . Dado el

caracter peculiar de esta revelacion, la propia

trayectoria poetica de Paz, marcada por una apasionada e

insaciable e x p l o r a c i o n de l a naturaleza y los limites del

lenguaje poetico, se percibe como u n a Jornada ascendente

hacia las mismas fronteras vertiginosas del silencio y la

nada. Su creacion poetica aparece, a s i , como una

conjugacion de lucidez y hermetismo, pues se funda en la

misma naturaleza hermetica del poema, portador de un

mensaje secreto, codificado en la ambigiiedad esencial de

la palabra poetica. Magis propone "descubrir por que

vias el poeta logro la trasparencia de v i s i o n e s emboscada

en una lengua esplendida y a la vez de d i f i c i l acceso"

(2) . El analisis, extremadamente p r o l i j o — y admirable

en su minuciosa tecnica de comentario — se ocupa

estrictamente "de los temas en funcion de la forma y de

las formas como fermento de los temas" (292). En

obediencia a un exigente programa •cientifico , 1


que el

ensayista cumple rigurosamente, el estudio se detiene de

vez en cuando en las relaciones entre h i s t o r i a y poesia,

tratando t a m b i e n de a s o c i a r los singulares aspectos de la

poesia de Paz con su poetica.

En ultima instancia, el sentido que Carlos Magis

parece atribuir a la dimension hermetica se aclara a

p a r t i r de las dos vias que, segun e l , "muestran tanto la


coexistencia del poeta visionario y la del poeta

r e f l e x i v o como l a s relaciones entre el lenguaje hermetico

y la comunicacion lucida" (292) . La primera via

representa " l a relacion directa entre el impulso creador

y la significacion que logra . . . la estructura misma

del poema"; la segunda via representa "el desarrollo

organico de los elementos simbolicos" visto como un

sistema de correlaciones (292) . La o r i g i n a l i d a d de Paz,

concluye Carlos Magis, esta en su capacidad de dar no

solo vida nueva a simbolos preexistentes y arcaicos, sino

tambien de crear simbolos totalmente nuevos. A s i , el

descifrar de las formas simbolicas — o sea, del

'hermetismo' de Paz — seria la clave misma hacia la

comprension de su poesia y, de un modo particular, los

poemas de La estacion violenta.

El nexo entre el desarrollo poetico de Paz y su

encuentro con el programa surrealista constituye el tema

central del l i b r o Octavio Paz: A Study of his Poetics de

Jason Wilson, el cual declara: "He enfocado en un

momento de su vida poetica — el surrealismo — y lo he

visto como un centro, s i m b o l i c o de una actitud v i t a l . .

. que he extendido sobre lo restante como una red." 2


El

sentido de esta •actitud v i t a l 1


esta profundamente

asociado a la propia vision utopica del movimiento

2
W i l s o n 2. La v e r s i o n espanola de esta y todas
las c i t a s subsecuentes es nuestra.
surrealista que, ya desde Lautreamont, anticipaba el dia

en que e l poema se encarnaria en l a sociedad, traduciendo

la direccion de la energia creadora del mismo Paz cuando

este se interroga, por ejemplo: "iNo seria mejor

transformar la vida en poesia que hacer poesia con la

vida?" (AL 7) . La preocupacion fundamental por l a

trasmutacion de la naturaleza humana a traves del acto

poetico es quintaesencial a la vision creadora de Paz y

a su sed de transcendencia: "vida trasmutada . . . en

espiritu, saber e s p i r i t u a l " , al modo de Cernuda y otros

buscadores de la verdad como Heidegger y Mallarme (5).

No se trata, pues, como insiste Wilson, de una

cuestion de influencias — lo que resultaria en una

nocion simplista — sino de una actitud v i t a l entendida

como la propia energia que engendra el e s t i l o de Paz:

e s t i l o , a su vez, comprendido como moralidad e

intencionalidad, que aproxima la aspiracion poetica a la

vocacion mistica:

Todos l o s e s c r i t o s de Paz p r e f i g u r a n un acto


d e c o m u n i o n mas a l i a de l a s p a l a b r a s , u n a fe
en que l a p o e s i a cambia a l p o e t a y a l lector,
introduciendo en la sociedad basada en el
amor, la libertad y el deseo, el sueno
despierto vivido a la plena luz del dia. (5)

Como t a l , la vision poetica de Paz es para Wilson

"una vision extatica del arte"; y el arte es juzgado por

su grado de intensidad en cuanto "momento privilegiado,

instante poetico atemporal, comunion, fusion" (6).

Partiendo de esta seminal percepcion, Wilson trata de


28

demostrar como l a poetica de Paz incorpora una intuicion

acerca de la realidad humana que rebasa las limitaciones

impuestas por definiciones historicas y culturales. La

vision paciana configura, esencialmente, una busqueda

incesante de la palabra o r i g i n a l , anterior a la caida del

hombre, y susceptible de r e s t i t u i r l e a este la inocencia

perdida. Recalcando este impulso redentor que ilumina la

voz poetica de Paz, comenta Wilson:

Vivacidad, presencia, el momento presente:


estas nociones apuntan hacia el centro
o n t o l o g i c o de l a p o e t i c a de Paz, la intensa
experiencia que trasciende el lenguaje
(cultura e historia) para revelar el deseo, el
ser y la verdad interior del hombre en el
momento e p i f a n i c o , o i n s t a n t e p o e t i c o . Esta
es la respuesta de Paz a las apremiantes y
siempre p r e s e n t e s l i m i t a c i o n e s d e l s e r humano;
lo que Breton llamo la "eternidad en el
instante". (72)

Por otro lado, Wilson trata de mostrar igualmente

como toda la poetica de Paz se sustenta en la relacion

que existe entre el hombre y la naturaleza. De ahi la

importancia de la experiencia sensual en el lenguaje

poetico; el papel del ritmo y de la imagen, revelador de

las leyes ocultas del universo; la dimension inescrutable

del silencio en cuanto experiencia de lo indecible; y,

finalmente, el simbolismo arquetipico de la mujer y su

funcion mediadora entre el hombre y la naturaleza a

traves del amor y del erotismo, o como puente salvadora

que transporta al hombre a la 'otredad, a la •o t r a

o r i l l a ' .
Con r e s p e c t o a las relaciones entre la poesia de Paz

y el pensamiento oriental, Wilson c r e e que su importancia

se situa precisamente en el contexto del erotismo y la

union sexual, entendidos por la dimension simbolica y

r i t u a l i s t a que les confiere el budismo tantrico.

Basandose en las formulaciones teoricas de Paz en

Coniunciones y disyunciones. Wilson interpreta el

significado esencial de la experiencia tantrica como

" f u s i o n de samsara y n i r v a n a ; la perfecta identidad entre

existencia y vacuidad", y la conecta con el lenguaje

poetico considerado como transparencia que permite " l a

mirada a traves del lenguaje convencional y la

comprension de que la realidad es 'unica 1


y vacia de

nombres y valor" (134-3 5 ) .

Cabe mencionar aqui que, aunque admite el caracter

"heretico" y revolucionario de la poetica de Paz, Wilson

subraya al mismo tiempo la naturaleza de lo sagrado que

e l l a manifiesta. Sin embargo, el compromiso de Paz con

las soluciones orientales es interpretado como un medio

de resolver el dilema resultante de la ausencia de un

patrimonio cultural autentico en Occidente, esto es, de

un centro generador de valores unificativos.

En ultimo termino, para Wilson la vision poetica de

Paz se articula en la profunda afinidad que la une a la

misma vision poetica de Andre Breton, sobre todo en lo


30

que concierne a la intencion religiosa y el caracter

eminentemente moral de la actividad poetica (175).

Situando la exploracion poetica de Paz d e n t r o de las

coordenadas literarias de una doble tradicion — la

tradicion de la poesia en lengua castellana y la

t r a d i c i o n de la l i r i c a occidental a partir del simbolismo

— Pere Gimferrer, en Lecturas de Octavio Paz, se ocupa

de t r e s poemas: Piedra de s o l . Blanco y Pasado en claro.

Para t a l elige un modelo c r i t i c o que b u s c a reconciliar la

perspectiva del lector, a solas con e l texto — el angulo

subjetivo —, con un angulo objetivo, inherente al

funcionamento autonomo de los textos mismos (11 y 13).

La actitud subjetiva corresponde al propio proceso de la

lectura atenta y activa, es decir, la experiencia de la

obra y su reconstruccion por el lector (12). La actitud

objetiva corresponde a la necesidad de transmitir la

experiencia del texto. Al reconstruir el funcionamento

interior del texto, Gimferrer lo reduce, por exigencia

analitica, a unidades logicas a f i n de realzar la

i m p o r t a n c i a de l a unidad subyacente al proceso poetico de

Paz.

La experiencia del texto, posibilitada por la

expresion poetica misma, constituye para Gimferrer "una

experiencia moral unica" (20), pues c o n l l e v a la intuicion

de lo que es esencial en el acto poetico: " l a fijacion

de un instante en la percepcion" (28) . Gimferrer


31

considera que ese instante revela " l a autoconciencia de

nuestro ser" (69).

Asi, s i el acto subjetivo permite apresar el

instante del poema y sacar a la luz lo que somos,

aislando lo que hay de esencial en la vision poetica de

Paz, la funcion c r i t i c a objetiva trata de discernir los

mecanismos expresivos en que aquella se m a n i f i e s t a (18).

Debido sobre todo a los l i m i t e s que e l propio genero

necesariamente impone, l o s numerosos a r t i c u l o s que fueron

apareciendo a medida que s a l i a la produccion poetica de

Paz tienden a una a p r o x i m a c i o n mas o menos especializada

o a un tratamiento subjetivo y esquematico de uno o mas

aspectos de la obra paciana. Un examen de la

multiplicidad de los temas abordados en estos articulos

y l a variedad de sus modelos c r i t i c o s es una t a r e a que no

cabe dentro de las dimensiones del presente trabajo.

Basta senalar, nos parece, que ellos se insertan por via

de regla dentro de la misma orientacion c r i t i c a general

que ha inspirado a la mayoria de los trabajos mas

extensos. 3

Una e x c e p c i o n a e s t a
3
regla se encuentra en el
excelente estudio de Mario J . Valdes, " C r i t i c a l
Commentary on the Piedra de Sol by Octavio Paz".
Phenomenological Hermeneutics and the Study of L i t e r a t u r e
(Toronto: University of Toronto Press, 1987) 91-103.
32

CAPITULO 2

El acto c r i t i c o . El 'encuentro con e l poema 1

como p u n t o de p a r t i d a m e t o d o l o g i c o

La situacion de la c r i t i c a sobre la poesia y la

poetica de Paz, se nos revela, de un modo general,

t r i b u t a r i a de un esquema dominado tanto por

preocupaciones de o r d e n b i o g r a f i c o , h i s t o r i c o y cultural,

como por una marcada tendencia a la objetivacion del

texto l i t e r a r i o . Al situarlo en un espacio observable,

el texto se presta a ser descrito 1


cientificamente' y

explicado a partir de un sistema metafisico cerrado.

Cabe senalar aqui las posibles dificultades de orden

teorico que e s t a a c t i t u d puede suscitar, dificultades que

se refieren, por lo general, al caracter polemico de las

relaciones entre literatura e h i s t o r i a l i t e r a r i a . La

cuestion se plantea, de un modo particular, cuando se

pretende medir el grado de compatibilidad entre el

lenguaje l i t e r a r i o y las teorias objetivas sobre lenguaje

y c r i t i c a . El referido caracter polemico de la cuestion

se d e f i n e y agudiza sobremanera cuando se intenta imputar

o negar al texto l i t e r a r i o el estado de fenomeno

investido de existencia objectiva. Si la generalidad de

los c r i t i c o s tradicionales tiende a la objetivacion del

texto l i t e r a r i o , otros hay que, al repudiarla, impugnan

la legitimidad de sus modelos c r i t i c o s extrinsecos y

'pseudocientificos', proponiendo la necesidad de una

interpretacion de naturaleza intrinseca e inmanente.


Conforme subscribe a una u otra de estas actitudes

el desarrollo de las corrientes c r i t i c a s se ha sometido,

en mayor o menor medida, a la mayor o menor v i a b i l i d a d de

los metodos interpretativos adoptados. Las contiendas

que se traban entre los defensores de las aproximaciones

1
tradicionales 1
y los paladines de las teorias c r i t i c a s

mas recientes bastan para darnos una idea apropiada de

los limites que suscita todo debate de esta naturaleza.

En lo que respecta al proyecto que aqui nos ocupa, la

cuestion referente a la naturaleza del acto c r i t i c o se

reduce a concebir un modelo cuya funcion interpretativa

consiste en acercarse al poema en cuanto portador de una

esencia singular, que es la poesia. Aunque el propio Paz

no d i s c u t e detalladamente la cuestion de la esencia de la

poesia, considera sin embargo que todo poema es una obra

y que lo esencialmente poetico en un poema es lo que

identifica la forma con el contenido: es decir, la

poesia. El poema, como "organismo verbal que contiene,

suscita o emite poesia", es una obra de arte, "una

creacion humana donde late . . . la poesia" (AL 14) .

La experiencia poetica originada por el contacto

directo con el poema constituye, a s i , el primer paso de

ingreso al universo poetico. Se trata, por supuesto, de

un encuentro real. El acto de leer el poema, desde el

primer instante de contacto i n i c i a l de la conciencia con

la palabra escrita, inaugura la revivifacion de los


signos linguisticos que buscan una correspondencia

semantica en un determinado sistema de significaciones.

Este, supuestamente, se encuentra ya inscrito, historica

y culturalmente, en la conciencia del lector. Pero, mas

a l i a del acto cognitivo, la importancia fenomenologica de

este momento se c i f r a en que el acto de leer el poema es

un acto o r i g i n a l , puesto que nos invita a participar

directamente en la (re)creacion del poema. La

posibilidad de esta participacion, a su vez, condiciona

la captacion de la misma e s e n c i a del poema, o sea, de la

experiencia poetica.

Desde esta perspectiva, el punto de p a r t i d a p a r a una

indagacion sobre el proceso creativo en la poesia

consistira en "interrogar a los testimonios directos de

la experiencia poetica" (AL 14). Esta interrogacion es

posible, ante todo, porque el poema es una obra

linguistica: esta hecho de palabras (AL 39), aunque en

el poema las palabras se presentan de una manera

especial. Descubrir este modo especial que asumen las

palabras en un poema equivale a determinar, a su vez, la

especial relacion del poeta con el lenguaje, vale decir:

el modo en que el poeta penetra en el universo de las

palabras y crea con su materia el poema.

Al hablar del encuentro con el poema, dice Octavio

Paz: "Imaginemos ese encuentro. En el flujo y reflujo

de nuestras pasiones y quehaceres (escindidos siempre,


35

siempre yo y mi doble y el doble de mi otro) , hay un

momento en que todo pacta" (AL 24). El encuentro parece

empezar con la aguda conciencia de una dualidad interior

entre el yo que se va revelando mediante la escritura del

poema y el yo que observa esa revelacion. En el poema

"Arcos" este doble movimiento de la conciencia

observadora y observada aparece descrito a s i :

oQuien canta en las o r i l l a s del papel?


Inclinado, de pechos s o b r e e l r i o
d e i m a g e n e s , me v e o l e n t o y solo,
de mi mismo a l e j a r m e : letras puras,
c o n s t e l a c i o n e s de s i g n o s , incisiones
en l a carne d e l t i e m p o , ;oh e s c r i t u r a ,
r a y a en e l agua! (LBP 42)

Consciente de la dualidad, el poeta empieza por

interrogarse. Lo hace desde luego en terminos

metaforicos, pues la expresion " o r i l l a s del papel"

introduce la imagen clave a partir de la cual se

desarrolla el poema, expresion de la doble dimension

temporal y espacial de la creacion poetica. Intimamente

entrelazada con esta, la dualidad del poeta es la

esencial dualidad del poema: el primer yo esta hecho de

la materia misma que forma las imagenes poeticas, se

desenvuelve y se manifiesta de acuerdo con e l l a s :

Voy e n t r e verdores
enlazados, voy entre trasparencias
entre islas avanzo por el r i o , por el r i o
f e l i z que d e s l i z a
y no t r a n s c u r r e , liso pensamiento.

El poema es un r i o de imagenes poeticas, palabras

puras que van brotando en un movimiento que es quietud:


36

el rio es simultaneamente agua, escritura, tiempo y

pensamiento: es el poeta siendo el poema. El otro yo es

el espejo que refleja el proceso poetico sin darse cuenta

de que es mero reflejo y creyendose, por eso mismo, ajeno

a e l : el rio parece transcurrir solo en la medida en que

se v e r i f i c a la escision entre el observador y lo

observado.

M e a l e j o d e m i m i s m o , me d e t e n g o
s i n detenerme en una o r i l l a y sigo
r i o a b a j o , e n t r e a r c o s de enlazadas
imagenes, e l r i o pensativo.

Las "enlazadas imagenes" se refieren al propio ritmo de

confluencia de los dos tiempos y espacios: "me detengo"

corresponde a la pasividad interior del poema-rio-poeta,

el punto inmovil de la quietud t o t a l : espacio abierto e

intemporalidad. "Sin detenerme . . . sigo rio abajo"

corresponde al movimiento aparente de las cosas que

transcurren en el espacio y tiempo mensurables. Las dos

declaraciones poeticas, aparentemente contradictorias,

tratan de instaurar en la misma cadencia lineal del

lenguaje una dialectica de la realidad, de la cual el

hombre es imagen:

Sigo, me espero a l i a , voy a mi encuentro,


r i o f e l i z que e n l a z a y d e s e n l a z a
un momento de s o l e n t r e dos alamos
en l a p u l i d a p i e d r a se demora,
y se d e s p r e n d e de s i mismo y sigue,
r i o a b a j o , a l e n c u e n t r o de s i mismo.

El poeta va al encuentro de s i mismo, y este

encuentro se realiza efectivamente cuando el rio de la


poesia, " l i s o pensamiento", se i d e n t i f i c a con el "rio

pensativo", la interioridad psicologica del ser pensante

que es el poeta. Al fundirse en un instante de armonia

total — "un momento de sol entre dos alamos" — los

contrarios forman una sola unidad. Y esa unidad es el

poema. 0 sea, lo que en el poema es poesia. El tiempo

l i n e a l , sin desaparecer, se incorpora con otra dimension

intemporal, que es ese momento en que "todo pacta".

Segiin el mismo Paz, "a traves del poema vislumbramos el

rayo f i j o de la poesia. Ese instante contiene todos los

instantes. Sin dejar de f l u i r , el tiempo se detiene,

colmado de s i " (Al 25). 1

La realizacion del instante poetico, mediante el

fenomeno puramente l i n g i i i s t i c o que es el poema, se funda

en la propia tension semantica inherente a la naturaleza

polisemica del lenguaje. Al captar las palabras en ese

estado de t e n s i o n , o sea, en ese estado de p u r e z a radical

en que cada palabra dice lo que es y lo que no es

simultaneamente, la creacion poetica se i n i c i a , pues,

como "violencia sobre el lenguaje". El poeta trata de

1
E l a c t o p o e t i c o , c a r a c t e r i z a d o como p o s i b i l i d a d de
r e u n i r l a s dos dimensiones aparentemente contradictorias
del tiempo, l a h i s t o r i c a y la trascendente, sugiere una
e s t r e c h a c o n e x i o n e n t r e e l fenomeno p o e t i c o y e l fenomeno
m i t i c o , c o n e x i o n que se m a n i f e s t a sobremanera cuando se
contrasta el tiempo mitico (o s a g r a d o ) con e l tiempo
historico (o p r o f a n o ) . Vease Mircea Eliade, "Time and
Eternity in Indian Thought," en Man and T i m e . Papers
from the Eranos Yearbooks, ed. Joseph Campbell
(Princeton: Princeton University Press, 1983) 173.
38

arrancar las palabras de "sus conexiones y menesteres

habituales". Una vez separados del mundo informe del

habla, "los vocablos se vuelven unicos, como s i acabasen

de nacer" (AL 38).

Uno de los primeros poemas de Paz, titulado

"Palabra", i l u s t r a precisamente estos conceptos.

Palabra, voz exacta


y s i n embargo equivoca:
obscura y luminosa;
herida y fuente: espejo;
espejo y resplandor;
resplandor y punal,
vivo punal amado,
y a no p u n a l , s i mano s u a v e : fruto.

La p a l a b r a — "voz exacta" — adormecida en e l humus

sedimentado del habla donde s i g n i f i c a algo

inequivocamente, apenas tocada por la poesia, se

despierta y se desabotona en una espiral de significados

multiformes — voz "equivoca". Tocada por la mano

demiurgica que empuna el punal de la poesia, la palabra-

semilla se abre y crece en un proceso de mitosis

semantico que culmina con la produccion del poema-fruto.

Palabra, una palabra, abandonada,


rient e y pura, l i b r e ,
como l a nube, e l agua,
como e l agua y l a l u z ,
como e l ojo vagando por la t i e r r a ,
como y o s i me o l v i d o .

El proceso poetico se actualiza como una alquimia

sacramental: la palabra es l a misma v i d a incesante de la

realidad nombrada: la nube, al desvanecerse, se hace

agua, pero el agua es la nube siendo agua; el agua es


39

aire, el aire es luz. Al recrearlos, el poeta se olvida

de s i mismo y se entrega a la libertad de ser la palabra

que los crea.

Palabra, una palabra


la ultima y primera,
l a que c a l l a m o s siempre,
l a que siempre d e c i m o s ,
sacramento y ceniza. (LBP 37)

El renacer poetico de la palabra — "sacramento" —,

marca el transito — muerte: "ceniza" — de la palabra

social o comunal.

La enajenacion de la palabra, su reduccion a 'voz

exacta , 1
esto es, a contenidos especificos y univocos, la

aprisiona dentro de sistemas de significaciones, o

espacios conceptuales, cuya funcion es la de representar

una realidad 1
objetivada'. El papel mediador de la

palabra, por su mismo caracter simbolico, implica una

separacion, o division, entre el ser del hombre y el ser

de las cosas. Al pensar la realidad por medio de las

palabras, las cosas no se le presentan directamente a la

conciencia del hombre: ellas estan re-presentadas como

objetos, susceptibles de ser nombrados y conocidos.

Gracias al lenguaje el hombre p i e n s a , conoce y se conoce,

es decir, se constituye como conciencia: "El hombre es

hombre gracias al lenguaje: la palabra es el hombre

mismo" (AL 30) . 2


Y es esta identif icacion del hombre

2
Esta a f i r m a c i o n , que f o r m u l a e l p r i n c i p i o de lo
que se p o d r i a l l a m a r l a ' a n t r o p o l o g i a p o e t i c a ' de Paz,
nos h a c e r e m o n t a r a l a c l a s i c a d e f i n i c i o n de A r i s t o t e l e s
40

con la palabra que, al convertirlo en un 'sujeto* que

nombra y conoce un 'objeto', parece constituir el

obstaculo mayor con que se enfrenta el hombre al tratar

de contactar directamente con la realidad del mundo y de

s i mismo.

Muchos de los poemas de Octavio Paz que componen la

coleccion titulada Puerta condenada (1938-1946), revelan

justamente la lucha interior del hombre, "condenado" a

pensarse como dualidad, y su anhelo de liberacion

mediante la liberacion del mismo lenguaje que lo

aprisiona. En "Nocturno" (PC 63), primer poema de esta

serie, el poeta introduce tematicamente la cuestion que

va a determinar el d e s a r r o l l o de l o s poemas subsecuentes:

la palabra, materia de reflexion sobre la vida como

apariencia, la palabra que contiene la clave del universo

poetico y abrira quizas la puerta hacia la revelacion de

su libertad final, se le presenta al poeta envuelta en la

noche petrificada de su propio e x i l i o semantico. Cada

una de las estrofas del poema comienza con la misma

frase:

y , mas c e r c a n o a n o s o t r o s , a H e i d e g g e r , s e g u n e l c u a l el
lenguaje es l a r e s i d e n c i a d e l Ser y e l mismo l o c u s en
donde h a b i t a e l hombre ( B a s i c W r i t i n g s 193) . La p o s i b l e ,
pero no comprobable, afinidad entre el pensamiento
p o e t i c o de Paz y l a o n t o l o g i a h e i d e g g e r i a n a emerge de l a
comun c o n v i c c i o n de que l a p o e s i a es l a f u e n t e p r i m o r d i a l
de l e n g u a j e y, en e s t a medida, l a a c t i v i d a d ontologica
fundamental d e l hombre: " E l lenguaje es p o e s i a en estado
natural" (AL 34) . Vease tambien Heidegger, Poetry,
L a n g u a g e a n d T h o u g h t , t r a d . A l b e r t H o f s t a d t e r (New Y o r k :
H a r p e r C o l o p h o n B o o k s , 1975) 17-87.
41

Sombra, tremula sombra de las voces

La p a l a b r a es mera "sombra" insegura de o t r a s voces,

presencia obscura y vacilante de una luz ausente,

expresada por la segunda frase de cada estrofa donde las

imagenes que i n v o c a n luminosidad, blancura y verticalidad

se d e j a n apagar y sumergir completamente por las imagenes

de obscuridad y ruina:

Arrastra el rio negro marmoles ahogados.

Negra escala de l i r i o s llameantes.

Estatuas derribadas en la luna.

La p r i s t i n a pureza y b r i l l o de las palabras libres

— " l i r i o s llameantes" — , erguidas en el espacio

abierto de su c o n d i c i o n imponderable, se ha sujetado a la

t i r a n i a de un orden semantico que las ha reducido a

objetos con peso y medida, condenadas a la esclavitud de

un mundo e s t e r i l y desolado. Frente a esa situacion

extrema, el poeta presiente y se i d e n t i f i c a con la propia

condicion humana que la refleja. El poema asume, pues,

un t o n o de a n g u s t i o s a p e r p l e j i d a d ; y las interrogaciones,

una dimension dramatica:

£C6mo d e c i r del aire asesinado


de l o s v o c a b l o s huerfanos,
como d e c i r d e l sueno?

£.C6mo d e c i r l o s n o m b r e s , l a s estrellas
l o s a l b o s p a j a r o s de l o s p i a n o s nocturnos
y el obelisco del silencio?

iComo d e c i r camelia,
l a menos f l o r e n t r e l a s flores,
como d e c i r t u s geometrias?
El "decir" al que se refiere el poeta aqui

constituye el punto mismo de partida de la creacion

poetica, cuyo primer acto consiste justamente en liberar

la palabra comunal, adscrita a una v i s i o n particularizada

del mundo y de la vida. La reduccion funcional de los

vocablos a meros . instrumentos de una nomenclatura

c i e n t i f i c a y cultural, o de ideologias exclusivistas,

tiende por eso mismo a l a degradacion del orden o r i g i n a l ,

del "aire l i b r e " en que se mueve e l logos, que es palabra

y silencio: aqui las estrellas son estrellas; los

pajaros son pajaros; las flores son flores; y, al mismo

tiempo, son otra cosa que esas palabras no dicen y no

pueden decir: sustancia inefable de una realidad

vislumbrada por el poeta, donde la voz del silencio se

convierte en la misma p a l a b r a que nunca lo dice. Como el

obelisco que irrumpe de las arenas del pasado

irrecuperable y nos ofrece el enigma de su presencia

cubierta de inscripciones j e r o g l i f i c a s , asi el poema se

levanta en el desierto de la pagina y se proclama

palimpsesto de una doble escritura donde cada palabra es

la transparencia de su misma huella i n v i s i b l e . A s i ,

cuando el poeta se pregunta: "^Corno decir los nombres

. . .?", ya esta escribiendo el poema que los dice: la

camelia es camelia, s i , pero es tambien " l a menos f l o r

entre las flores", y el secreto de su geometria indecible

esta ya implicito en esa frase que ninguna otra palabra


43

puede traducir. Del mismo modo, cuando el poeta termina

el poema con la interrogacion

"^Corno d e c i r , oh Sueno, tu silencio en voces?"

no nos queda sino el silencio, que ninguna voz puede

"decir".

Al escribir la palabra poetica, que es la palabra

social, esta sufre una transformacion y se revela en su

'ser' o r i g i n a l . Arrancandola de su estado de

c r i s t a l i z a c i o n semantica, el poeta p u r i f i c a a l a palabra,

restaurando el estado ontologico primario del lenguaje.

En el poema "Pregunta" (CM 66) , las dos estrofas

finales ilustran el proceso por el cual el poeta, desde

su soledad existencial, se reconoce inmerso en la

realidad creada por la palabra comprometida:

En s o l e d a d p r e g u n t o
a soledad pregunto.

La pregunta, mas que mera reflexion retorica, es la

misma conciencia de un despertar interior, de un

recogimiento p s i c o l o g i c o que conduce al rechazo violento

de todas percepciones ilusorias:

Y rasgo mi boca amante de palabras


y me arranco los ojos

henchidos de mentiras y apariencias,

En un gesto doloroso, pero necesario, de

autoinmolacion simbolica, el poeta se arranca la mascara

de la falsedad, y en el acto desecha las posesiones


acumuladas en su memoria personal: acto de purificacion

interior, suspension del tiempo:


44

y a r r o j o l o que e l tiempo
d e p o s i t a en mi alma,
miserias deslumbrantes
o l a que se r e t i r a . . .

La p r o d u c c i o n d e l poema p r e s u p o n e , pues, ese acto de

purificacion, el cual p o s i b i l i t a la emergencia de la

"verdad o r i g i n a l " del lenguaje. Dada la identidad entre

el lenguaje y el hombre, ambos participan de un 'estado

poetico' p r i s t i n o , o sea, un estado de unidad esencial,

anterior a la fragmentacion. Anterior y posterior

denotan aqui no solo categorias temporales al nivel

psicologico, sino tambien potencialidades ontologicas

inherentes a la constitucion 'logica' (de logos) del

propio hombre. Uno de los poemas de Paz que mejor

incorpora esta idea termina asi:

Todo e r a de todos
Todos eran todo
Solo habia una p a l a b r a inmensa y s i n reves
P a l a b r a como u n s o l
Un d i a se rompio en f r a g m e n t o s diminutos
Son l a s p a l a b r a s d e l l e n g u a j e que hablamos
Fragmentos que nunca se uniran
E s p e j o s r o t o s d o n d e e l mundo s e m i r a d e s t r o z a d o .

("Fabula", SPH 134)

"Anulacion del tiempo concreto, profano,

reincorporacion al tiempo primordial, vuelta al comienzo

absoluto, he aqui uno de los muchos arquetipos

mitologicos que Paz reasumira en su p o e s i a " , comenta Saul

Yukievich, caracterizando acertadamente el proceso

implicito en este poema como "un retroceso en pos de la

perdida plenitud, plenitud del hombre que es plenitud de


45

la palabra" . 3
De hecho, el anhelo de volver al tiempo

de origen — el tiempo mitico o sagrado — responde a la

perdida de un estado original de inocencia identico a la

fundacion ontologica de la realidad humana — la entrada

del hombre en el Ser — a partir del lenguaje, o sea, de

la Palabra (la primera Palabra). Este proceso, como lo

nota Guillermo Sucre, esta relacionado con la tradicion

cosmogonica de Occidente (el Logos griego y el Verbo

evangelico) que incluye el mito de la caida. 4


Para

Octavio Paz esa caida traduce directamente el mismo

p r o c e s o de d e g e n e r a c i o n o profanacion del lenguaje mitico

original — "poesia en estado natural" — : el cual, a

su vez, coincide con la adquisicion de l a conciencia

individual que se piensa como realidad d i s t i n t a y

separada. "Apenas el hombre adquirio conciencia de s i " ,

dice Paz, "se separo del mundo n a t u r a l y se hizo otro en

el seno de s i mismo" (AL 35).

3
Saul Yurkievich, "Octavio Paz, i n d a g a d o r de la
palabra." Octavio Paz; el escritor y la c r i t i c a , ed.
P e r e G i m f e r r e r ( M a d r i d : T a u r u s , 1982) 1 0 3 . El subrayado
es nuestro.

4
Guillermo Sucre, "Poesia c r i t i c a : lenguaje y
s i l e n c i o . " R e v i s t a Iberoamericana, 76-77 ( j u l i o - d i c i e m b r e
1971) 103. Seria bastante interesante intentar un
acercamiento a este tema desde la perspectiva de la
psicologia analitica y el papel de las etapas
a r q u e t i p i c a s en e l d e s a r r o l l o de l a c o n c i e n c i a humana.
La * a n t r o p o l o g i a p o e t i c a * de Paz se p o d r i a e x p l i c a r a s i ,
q u i z a s , a p a r t i r de l a s c o o r d i n a d a s de l a 'antropologia
m i s t i c a ' p r o p u e s t a p o r E r i c h Neumann, " M y s t i c a l M a n , " The
O r i g i n s and H i s t o r y of Consciousness, t r a d . R.F.C. Hull,
Bollingen Series XLII (Princeton: Princeton University
Press, 1973) 374-415.
46

La ruptura de la unidad original del hombre con el

universo, es decir, de la identidad primordial entre la

cosa y la palabra, ha dado lugar a la dualidad sujeto-

objeto . 5
La infancia del hombre, su "inocencia salvaje"

como la llama el poeta, ha sido "domesticada con

palabras":

Y e n t r e t o d o s se a l z o , p a r a h u n d i r s e de nuevo
mi i n f a n c i a , inocencia s a l v a j e domesticada con
palabras,
preceptos con anteojos,
agua c l a r a , espejo para e l a r b o l y l a nube,
que t a n t a s v i r t u o s a s almas enturbiaron.

Dueno de l a p a l a b r a , d e l agua y de l a s a l ,
bajo mi fuerza todo nacia otra vez, como al
Principio;

En este pasaje del poema "Soliloquio de medianoche"

(CM 1 1 3 ) , e l anhelo hacia la unidad perdida se identifica

con la lucha por la reconquista de la infancia: el

Principio.

En t o d o s los hombres . . . la infancia es


decisiva. En esto los artistas no se
distinguen de los demas hombres. Todos
estamos condenados a un doble y c o n t r a d i c t o r i o
destino: a r e a l i z a r a l n i n o que fuimos y, al
mismo tiempo, a reprimirlo y traicionarlo
. . . S o l o que e l a r t i s t a se d i s t i n g u e de los
otros hombres en que, al reconquistar su
infancia, la anula, la destruye. La
r e c o n q u i s t a de l a i n f a n c i a se c o n v i e r t e en l a
c r e a c i o n de una o b r a de a r t e . En t e r m i n o s de
Freud esto se llama s u b l i m a c i o n . Yo i r e mas
lejos: l a o b r a , p a r a e l a r t i s t a , es en c i e r t o

5
P a r a un a n a l i s i s d e t a l l a d o de l a c o n d i c i o n dual
d e l u n i v e r s o humano, v e r J . J . Van Der Leew, The Conquest
of Illusion (Wheaton, 1 1 1 . : The T h e o s o p h i c a l Publishing
H o u s e , 1968) 16-43.
47

modo l a d e s t r u c c i o n de s i m i s m o . E l poema v i ve
a expensas del poeta. Lo que c u e n t a no es el
poeta, sino el poema. No el hombre que
escribe, sino el lenguaje que r e s u c i t a , que
proyecta, que r e c r e a y que l o a n u l a como ser
humano. La obra d i s u e l v e a l pequeno yo . 6

Paz parece referirse aqui al conflicto inevitable

por el cual pasan todos los hombres en el curso de su

desarrollo personal desde la infancia hasta la formacion

de la conciencia y del ego individual — desarrollo que

no se realiza sin lucha con las fuerzas poderosas del

inconsciente. Como esa lucha representa la separacion

dolorosa del "paraiso" de la infancia, el proceso de

crecimiento psicologico es una Jornada ardua y llena de

sufrimiento (Neumann, "Mystical Man" 378).

El singular proceso que, segun Paz, distingue a los

artistas de los otros hombres culmina justamente con la

disolucion de ese pequeno "yo" en el gran yo

transpersonal, que ocurre cuando el artista se deja

sumergir hasta las profundidades del inconsciente. Este

acto de "hundirse . . . en la inocencia" (AL 36)

primordial supone, pues, la convergencia del ego con el

no-ego, de suerte que el propio acto creativo realizado

por el artista implica una renuncia de su misma realidad

consciente, en la que, como dice Neumann, el mundo es

percebido como contradiccion. Ese encuentro del yo

6
Entrevista con Maria Embetta, "Octavio Paz:
poesia y metafisica," Insula (Madrid) 23, 260-261
(1968): 12-14.
48

individual con su no-yo trascendental opera una

suspension de las contradicciones que es, por su propia

naturaleza, de orden "mistico" (Neumann 380). Esto

provoca una transformacion, aunque momentanea, de la

naturaleza humana, puesto que la personalidad tiene que

asumir una actitud de entrega, de autoabandono, para que

la reunion pueda consumarse.

Es asi que la palabra surge ahora, precisamente,

segun Ocatvio Paz, como

un puente mediante e l c u a l e l hombre t r a t a de


salvar la distancia que lo separa de la
realidad exterior. Mas e s a d i s t a n c i a forma
parte de la naturaleza humana. Para
disolverla, el hombre debe renunciar a su
h u m a n i d a d , y a s e a r e g r e s a n d o a l mundo n a t u r a l ,
ya trascendiendo las limitaciones que su
c o n d i c i o n le impone. (Al 36)

A la distancia que separa al hombre de la realidad

exterior y la perdida de su inocencia o r i g i n a l , las

identifica el poeta con la misma obscuridad de la

c o n d i c i o n humana: los hombres se han hecho "fantasmas de

esa noche interminable" ("Soliloquio" CM 1 1 3 ) . Por eso,

cuando habla de la necesidad de cambiar la naturaleza

humana, Paz identifica cambio con renuncia, visto que

ambos implican o "hundirse para siempre en la inocencia

animal o liberarse del peso de la h i s t o r i a " (A136) .

Ahora bien, uno de los factores mas poderosos, s i no el

mas poderoso, que determina la 'enajenacion 1


de la

c o n c i e n c i a humana es p r e c i s a m e n t e su sumision a las leyes

historicas y sociales: el hombre, perdiendo su inocencia


primitiva, se vuelve "roedor c i v i l i z a d o " , prisionero en

la "desierta noche del insomne", fantasma en una region

de palabras sepultadas donde han muerto "el sol y el

mundo, los arboles, los animales y los hombres"

("Soliloquio", CM 115).

La r e c u p e r a c i o n de l a c o n c i e n c i a enajenada consiste,

pues, en " l a conquista que hace esa conciencia recobrada

del mundo historico y de la naturaleza" (AL 36),

c o n q u i s t a que s e a f i r m a como u n a i n v e r s i o n revolucionaria

de los terminos tradicionales de la relacion del hombre

con la h i s t o r i a y la naturaleza: sera la conciencia

humana ahora la que, aduenandose de las leyes historicas

y sociales, determinara la existencia.

Para e l l o , hay que despertarse de la noche del

insomnio. Tocado por la presencia misteriosa de la

poesia, el poeta nos revela como "todo, el polvo mismo,

encarna en una forma que respira". La forma que respira

es la palabra poetica, " H a v e de sangre para cerrar o

abrir las puertas del Manana". La palabra transformada

opera l a misma transformacion de las cosas,

transformacion que es revelacion, revelacion que es la

propia vision original del mundo y de la vida.

Dueno de l a p a l a b r a , d e l agua y de l a sal


bajo mi fuerza todo nacia o t r a vez, como al
Principio; [t/o]
s i mis yemas r o z a b a n su s o p o r i n f i n i t o
l a s cosas cambiaban su f i g u r a por o t r a ,
a c a s o mas s e c r e t a y s u y a , d e p r o n t o revelada,
(113)
La fuerza sacramental de la palabra recobrada

propicia el regreso al Principio: dueno del logos

reconquistado, el poeta regresa al espacio magico donde

habita el numen misterioso de su inspiracion. Inspirar

es ahora respirar el "sopor i n f i n i t o " en que se oculta la

existencia secreta de las cosas, y el despertar de esa

existencia es l a misma r e v e l a c i o n del proceso creativo de

la naturaleza en perpetua metamorfosis.

y para dar respuesta a mis a t o n i t a s preguntas


e l fuego se h a c i a humo,
el arbol temblor de hojas, el agua
transparencia,
y l a s y e r b a s y e l musgo e n t r e l a s p i e d r a s y
las piedras
se hacian lenguas. Sobre su verde t a l l o una
f l o r r o j a me h a b l a b a ,
u n a p a l a b r a me a b r i a c a d a n o c h e l a s p u e r t a s de
la noche
y e l mismo s o l de o r o m a c i z o p a l i d e c i a
a n t e mi espada de madera. (113)

La espada de madera es el simbolo prometeico de la

infancia reconquistada, del regreso a la palabra

recuperada que el poeta empuna como una v a r i l l a magica

que, al tocar las cosas, las hace resucitar,

restituyendoles su "forma que respira": palabra y cosa

son una sola realidad, inseparables en el asombro de su

identidad primordial.

La r e u n i o n de l a p a l a b r a y l a c o s a , e l nombre
y l o nombrado, exige l a p r e v i a reconciliacion
del hombre consigo mismo y con el mundo.
Mientras no se opere este cambio, el poema
s e g u i r a s i e n d o uno de l o s pocos r e c u r s o s del
hombre para i r , mas a l i a de s i mismo, al
encuentro de lo que es profunda y
originalmente. (AL 37)
Segun lo ve Paz, la poesia representa, pues, una

posible via de regeneracion ofrecida al hombre cuando

este, gracias al contacto directo y desnudo con e l poema,

actualiza en el acto de apropiacion la realidad del

instante poetico: instante de comprension y realizacion

de la misma plenitud de su ser.

El encuentro con el poema, como p u n t o de partida de

la via poetica, se ofrece asi como un principio

metodologico temporal y logicamente anterior a las

necesarias reflexiones acerca de las coordenadas que

sustentan el proceso poetico. Este proceso se funda y

desarrolla a partir de una determinada percepcion de la

condicion humana que ademas parece constituir el nucleo

del 'pensamiento poetico'. Es desde esta perspectiva,

justamente, que el examen de los presupuestos de una

posible teorla de creacion poetica i m p l i c i t a en la obra

paciana nos lleva a situarla dentro del contexto cultural

y f i l o s o f i c o de la tradicion occidental.
52

CAPITULO 3

Ser, lenguaje y hombre: el poema

Al situar la cuestion del Ser dentro de la

perspectiva del pensamiento metafisico occidental,

Octavio Paz la introduce en los terminos siguientes:

... e l poema no s o l o p r o c l a m a l a c o e x i s t e n c i a
d i n a m i c a y n e c e s a r i a de l o s c o n t r a r i o s , sino
su f i n a l i d e n t i d a d . Y esta reconciliacion . . .
s i es un muro que h a s t a a h o r a e l pensamiento
o c c i d e n t a l se ha recusado a s a l t a r o p e r f o r a r .
Desde P a r m e n i d e s n u e s t r o mundo h a s i d o e l de
l a d i s t i n c i o n n e t a y t a j a n t e e n t r e l o que es y
l o que no e s . E l s e r no es e l no s e r . Este
p r i m e r d e s a r r a i g o — porque fue un a r r a n c a r al
ser del caos primordial — constituye el
fundamento de n u e s t r o p e n s a r . (AL 101)

El primer punto que hay que subrayar aqui es que,

segun Paz, toda la h i s t o r i a del pensamiento occidental

arranca de la aseveracion seminal de Parmenides: el ser

no es el no ser. 1
Esta aseveracion aplica por primera

vez el p r i n c i p i o de identidad (o de no contradiccion) al

modo de 'pensar' el ser. El segundo punto, quizas aun

mas importante, se refiere a las consecuencias que la

ruptura parmenidiana habria provocado en la marcha del

destino historico y metafisico del hombre occidental.

1
P a r a l a l e c t u r a de l o s d i e c i n u e v e f r a g m e n t o s que
quedan d e l poema o r i g i n a l de P a r m e n i d e s nos s e r v i m o s de
l a s t r a d u c c i o n e s y c o m e n t a r i o s c r i t i c o s de N.L. Cordero,
Les deux chemins de Parmenide (Paris: Librairie J .
Vrain; Bruxelles: Editions Ousia, 1 9 8 4 ) ; D. Gallop:
Parmenides of Elea: Fragments (Toronto: University of
T o r o n t o P r e s s , 1 9 8 4 ) ; L. T a r a n , P a r m e n i d e s : A Text with
Translation (Princeton: Princeton University Press,
1965).
53

Esa ruptura Paz la interpreta como el primer momento de

la perdida de u n i d a d que h a b r i a transformado al hombre en

"un desterrado del f l u i r cosmico y de s i mismo." Desde

esta perspectiva, s i comparamos la concepcion paciana del

poema como p r o c l a m a c i o n de la i d e n t i d a d de c o n t r a r i o s con

su aparente interpretacion monista del pensamiento de

Parmenides, que no admite tal identidad, comprendemos por

que para Paz, desde ese "primer desarraigo"

M i s t i c a y p o e s i a han v i v i d o . . . una vida


subsidiaria, clandestina y disminuida. El
desgarramiento ha s i d o i n d e c i b l e y constante.
Las consecuencias de ese e x i l i o de l a poesia
s o n c a d a d i a mas e v i d e n t e s y a t e r r a d o r a s : el
hombre es un d e s t e r r a d o d e l f l u i r c o s m i c o y de
si mismo. Pues ya nadie ignora que la
metafisica occidental termina en un
solipsismo. (AL 101)

Si, como la mistica, la h i s t o r i a de la poesia

occidental representa los esfuerzos marginales de la

conciencia humana hacia la reconquista de su unidad

perdida, el mismo fundamento de la concepcion poetica de

Paz parece traducir, pues, su p r o p i a mision poetica como

un proyecto que aspira a trascender el solipsismo

metafisico del hombre occidental. Si la poesia es

"volver al Ser", esa aspiracion intenta, de un modo

especifico, realizarse a partir del mismo 'modo de ser'

que caracteriza y funda ontologicamente al lenguaje

poetico. A s i , al referirse a la operacion unificadora de


la imagen en cuanto encarnacion poetica del principio de

identidad, nos dice el poeta mexicano:

E l p o e t a nombra l a s c o s a s : estas son plumas,


aquellas son piedras. Y de p r o n t o afirma:
l a s p i e d r a s son plumas, e s t o es a q u e l l o . Los
e l e m e n t o s de l a imagen no p i e r d e n s u caracter
concreto y singular: las piedras siguen
siendo piedras . . . : piedras pesadas. Y
las plumas, plumas: ligeras. La imagen
resulta escandalosa porque desafia el
p r i n c i p i o de c o n t r a d i c c i o n : l o pesado es lo
ligero. (AL 99)

Y mas adelante anade: "los poetas se obstinan en

afirmar que la imagen revela lo que es y no lo que podria

ser. Y mas: dicen que la imagen r e c r e a el ser" (Al 99).

De e s o se infiere que p a r a Paz la poesia r e a l i z a algo que

al pensamiento logico, debido al mismo principio que le

sirve de fundamento, le esta totalmente vedado: gracias

a la imagen, la poesia revela y recrea el ser. La

esencia de esta revelacion consiste, pues, en i n t u i r la

identidad del ser con e l no ser. Es decir: al anular el

principio de identidad, la imagen se instituye como el

fundamento ontologico de la recreacion del ser.

Si es cierto que la imagen poetica desafia el

principio de c o n t r a d i c c i o n , es d i s c u t i b l e s i n embargo que

la 'via poetica' de Paz sea totalmente extrana a la 'via

de verdad' propuesta por Parmenides. Recuerdese ante

todo que por la primera vez en la f i l o s o f i a griega la

emergencia del Ser se da como el contenido de una

revelacion, t a l como aparece descrita por Parmenides en

el proemio de su Poema (Fragmento l de Sobre la


55

Naturaleza). Esa revelacion a su vez se presenta como

fruto de una meditacion f i l o s o f i c a que pretende mostrar

como e l universo es: la totalidad del ser indiferenciado

que, al ser visto en su multiplicidad cambiante, parece

lo que en realidad no es. Comprenderlo de este modo es

la 'via de la verdad' o aletheia (Fragmentos 2-3 y 6-7).

Pero confundirlo con el no ser. creyendo que una cosa no

es la otra, es caer en la 'via de la opinion'

(apariencia) o doxa (Fragmentos 8, 9-19 y 51-61). A s i ,

cuando decimos que las piedras no son plumas, o que lo

pesado no es lo ligero, estamos afirmando que una cosa no

es la otra desde una perspectiva puramente relativa,

siguiendo la via de la apariencia. Interpretado de esta

manera, lo que Parmenides parece querer revelar es que la

realidad o Naturaleza — physis — , pensada en su

multiplicidad diferenciada, oculta la verdad del Ser —

logos — y, como t a l , aparece como el no ser. 2

La r e l a c i o n physis-logos asume una importancia


fundamental p a r a l a comprension de e s t e p r o b l e m a , dado
que, a l pensar l a Naturaleza l a f i l o s o f i a griega empieza
con l a i d e n t i f i c a c i o n p h y s i s es l o g o s ( V y c i n a s , Greatness
a n d P h i l o s o p h y 26) . L a ' r u p t u r a ' p a r m e n i d i a n a c o n s i s t i o ,
en efecto, en separar el physis del logos a f i n de
revelar la distincion entre encubrimiento y
d e s (en) c u b r i m i e n t o d e l S e r , e s t o e s , e n t r e no s e r y s e r .
La a c l a r a c i o n de e s t a c u e s t i o n se r e a l i z a m e d i a n t e la
r e f l e x i o n sobre el propio pensamiento (noein), que es el
c o n o c i m i e n t o d e l S e r como r e v e l a c i o n de s i mismo y de l a s
cosas: l a a s e v e r a c i o n " E l Ser no es e l no s e r " no q u i e r e
d e c i r apenas que e l S e r no es l a s c o s a s , y vice-versa,
s i n o que d e s c u b r i m i e n t o no es e n c u b r i m i e n t o . A s i , dice
Parmenides: " P e n s a r es l o mismo que S e r " (Fragmento 3):
el Ser, en cuanto revelacion o presencializacion del
l o g o s , es l o g o s . P e r o , como l o a d v i e r t e Vycinas,
56

La vision de Parmenides, al igual que l a vision

poetica de Paz parece reconocer profundamente que, mas

a l i a del mundo pasajero de las cosas, hay una unidad

esencial que solo se puede percibir en la totalidad del

Ser. Esta percepcion, a su vez, solo se v e r i f i c a al

darse la identificacion completa entre hombre,

pensamiento, palabra y ser. Es cierto que, visto en el

contexto de la tradicion de donde emerge, el poema de

Parmenides se p r e s t a a una interpretacion monista del Ser

(si por monismo entendemos la afirmacion de que solo el

Ser existe) y a la aplicacion de un modo de p e n s a r el Ser

a partir del p r i n c i p i o l o g i c o de identidad. Sin embargo,

la experiencia de Parmenides, s i no es de orden mistico,

es por lo menos la revelacion poetica del Ser.

Experiencia que, por ser autentica, es raramente

accesible a la mayoria de los mortales. Estos, entonces

como ahora, estan destinados a pensar segun la via de

S i e n t e n d e m o s e s t o (Ser e s l o g o s ) como 'physis


es l o g o s ' , hay que quedarnos s e g u r o s de que
p h y s i s a q u i es e l p h y s i s d e s e n c u b i e r t o , y es,
por eso mismo, logos; no es el physis
e n c u b i e r t o , e l no S e r . En v i r t u d de l o cual
es necesario subrayar que para Parmenides
p h y s i s no es l o g o s . (27, t r a d u c c i o n nuestra)

Asi, para decir (legein) esta revelacion del Ser


a b s o l u t o , Parmenides t u v o que c o n f r o n t a r l o con su misma
negacion absoluta: e l no S e r . De f o r m a q u e c o n o c e r y
decir — noein y legein — son i n s e p a r a b l e s de l a misma
i n t u i c i o n fundamental acerca d e l Ser e inauguran un nuevo
lenguaje metafisico que hace de Parmenides y de los
primeros filosofos griegos "poetas de la f i l o s o f i a ,
poetas del ser y sus profetas (Philippe, L'Etre 25).
57

opinion y por eso a llevar una e x i s t e n c i a enajenada de la

verdad del Ser. No sorprende, pues, que l a mistica y la

poesia, en cuanto vias posibles de reconciliar la

condicion humana con el universo y consigo misma,

representen esfuerzos excepcionales intentados por

individuos igualmente excepcionales, que llevan una vida

•al margen' de la sociedad.

Pese a la controversia que la interpretacion del

Poema de P a r m e n i d e s pueda s u s c i t a r , parece l i c i t o suponer

que tanto el pensamiento poetico como el pensamiento

f i l o s o f i c o autenticos tienen una fuente comun, que

consiste en 'pensar el Ser' como p o s i b l e sendero hacia la

verdad. Y es asi que la diosa que le aparece a

Parmenides con su mensaje trascendental no es, quizas,

sino l a metafora de la misma inspiracion que, segvin

Octavio Paz, permite al poeta 'volver al Ser'.

Segun Paz, la esencia de la vocacion poetica

consiste en revelar, mediante la palabra poetizada, la

verdad del ser del lenguaje. Preguntar al poema por el

ser de l a poesia seria preguntarle por el ser del hombre.

Si el contacto directo con la palabra poetica es una

invitacion hacia el reencuentro con el ser, el analisis

del proceso poetico nos lleva a discernir, en e l lenguaje

mismo, dos ordenes: (1) un orden racional, o logico-

discursivo, y (2) un orden natural, o cosmico.


58

El orden logico-discursivo esta regido por el

principio de identidad, o no contradiccion, y es

continuo. Los horizontes delineados por el discurso

racional y el sentido comun c i r c u n s c r i b e n la region donde

las cosas, o las ideas, se revisten de significados

ciertos y determinados, y se situan concreta e

inequivocamente en el cerrado mapa de su realidad social

e historica. En esa region las palabras se aglutinan en

nucleos organicos y sistemas semanticos mas o menos

precisos. Su funcion es comunicar linealmente la

posibilidad de conocer el mundo y trazar los caminos de

t a l conocimiento. Las palabras se vuelven, a s i ,

instrumentos de comunicacion e, inevitablemente,

instigadoras de multiples programas de accion e

interaccion humanas. Cada texto o discurso se produce

con la intencion de desempenar el papel intermediario

entre 'objetos' conocidos y 'sujetos' cognoscentes. En

ultimo termino, el significado de una palabra, o

concepto, se deriva invariablemente de su aplicacion

dentro de un contexto de relaciones sociolingiiisticas,

inclusive conceptos como 'realidad' y 'verdad . 1

La subordinacion de la palabra a sistemas

metafisicos y filosofias de accion de todo orden casi

siempre acaba por llevarla a la degeneracion, s i no a la

corrupcion t o t a l . Y asi, la "profanacion" de las

palabras, dice el poeta, es un proceso que empieza desde


59

"las leyes comidas de ratones" y el "sermon monocorde de

las armas" hasta

e l burro pedagogo, e l cocodrilo


metido a r e d e n t o r , padre de p u e b l o s ,
el Jefe, el tiburon, el arquitecto
del porvenir, el cerdo uniformado,
e l h i j o p r e d i l e c t o de l a Iglesia
que se l a v a l a n e g r a dentadura
con e l agua b e n d i t a y toma clases
de i n g l e s y d e m o c r a c i a . . .

(Piedra de s o l . LEV 270)

Y es este proceso lo que precisamente da origen a

. . . las paredes
invisibles, las mascaras podridas
que d i v i d e n a l hombre de los hombres
a l hombre de s i mismo, . . . (270)

En contraste con el orden logico-discursivo, el

orden cosmico natural esta regido por el principio

dialectico de coincidencia de los opuestos, y es

descontinuo. Se trata de una realidad dinamica donde el

signo y la cosa nombrada son identicos: "El poema es

creacion, poesia erguida" (AL 14). La identidad entre

lenguaje y realidad explica el poder magico de las

palabras. Como la naturaleza, ellas estan animadas por

fuerzas secretas que les conceden vida propia y rigen el

universo de sus relaciones mutuas.

La ecuacion hombre-lenguaje-poema se halla

desarrollado por Octavio Paz en el teorema poetico

titulado "El fuego de cada dia" (Vuelta 585-86). El

primer elemento de la triada, el hombre, se introduce

como el sujeto activo de una oracion en la que el mismo


60

orden invertido de los nvicleos constitutivos i l u s t r a el

caracter v o l a t i l , transparente, de las palabras:

Como el aire
hace y deshace
sobre l a s p a g i n a s de l a g e o l o g i a ,
sobre l a s mesas p l a n e t a r i a s ,
sus i n v i s i b l e s e d i f i c i o s :

el hombre.

Los "invisibles e d i f i c i o s " son las declaraciones

verbales, las palabras diafanas "como el aire" por las

cuales el hombre se p r e s e n c i a l i z a en e l mundo: el hombre

se escribe (se inscribe) en su habitat natural —

"paginas de la geologia", "mesas planetarias"

a n u n c i a n d o s e y p r o n u n c i a n d o s e como p a l a b r a e n c a r n a d a a la

que "hace y deshace": la realidad es impermanencia.

El segundo elemento de la triada, el lenguaje, se

halla nombrado inequivocamente en l a frase siguiente: es

la semilla del verbo incandescente que estalla en el

espacio de la existencia cotidiana. Gracias a ello la

presencia del hombre se hace residencia en la t i e r r a :

Su lenguaje es un grano apenas


pero quemante,

en la palma del espacio.

En e s t e e s p a c i o libre las palabras se congregan y se

organizan en el silabario de su propio mundo de

atracciones y repulsiones, se v i v i f i c a n en tejidos de

relaciones ritmicas que no s o n , en u l t i m a i n s t a n c i a , sino

la m a n i f e s t a c i o n de l a s mismas l e y e s creativas que animan

al universo:

Silabas son incandescencias.


61

Tambien son p l a n t a s :
sus raices
fracturan el silencio,
sus ramas
c o n s t r u y e n c a s a s de s o n i d o s .
Silabas:
se enlazan y desenlazan,
juegan

a las semejanzas y desemejanzas.

En e s t a estrofa el caracter organico del lenguaje se

acentua y cobra realidad palpable creciente gracias al

propio desarrollo concatenado de las imagenes poeticas.

Como u n a p l a n t a , el lenguaje nace y crece a partir de una

semilla: el "grano" del sonido o r i g i n a l , o sea, la

silaba que, al momento de ser proferida, lanza sus

primeras raices en el espacio generativo del silencio y

se proclama presencia, esto es, sonido. Las semillas

germinan, crecen en nucleos cada vez mas complejos, que

definen la misma constitucion morfologica del lenguaje.

Y la labor constitutiva se identifica con la semantica:

forma es signo.

El proceso morfogenetico, s i n embargo, no se detiene

aqui. Pues dice el poeta:

Silabas:
maduran en l a s frentes,
f l o r e c e n en l a s bocas.
Sus raices
beben n o c h e , comen l u z .

El lenguaje, al instalarse en la conciencia del

hombre, es verbo encarnado y, en su libertad congenita,

se anuncia como p e n s a m i e n t o poetico: flores de silencio,

las palabras dichas poetizan el mismo decir y el


62

pensamiento de quien las dice. Su alimento es tambien

puramente poetico y las hace p a r t i c i p a r plenamente en la

realidad evanescente del mundo natural.

Lenguajes:
arboles incandescentes
de f o l l a j e s de lluvias.

Aqui el lenguaje es el poema mismo - t e r c e r elemento

de la triada - con y
que el poeta trata de revelar la

esencia de la palabra poetica y el proceso de su llegar

a(l) ser. Este proceso parece identificarse con el de

los organismos vivos, hasta que el poema ya completo es

como un arbol cuyo fruto es la semilla de su origen. Y

asi el poema es creacion, pues se hace de acuerdo con las

mismas leyes que gobiernan el c i c l o fenomenico de la

realidad cosmica.

V e g e t a c i o n de relampagos,
g e o m e t r i a s de e c o s :
s o b r e l a h o j a de p a p e l
e l poema se h a c e
como e l dia
sobre l a palma del espacio.

Esta estrofa final solo es f i n a l en apariencia

puesto que, al inscribirse dialecticamente en la

totalidad del universo morfologico y semantico, el mismo

poema es la expresion de su esencial descontinuidad.

Asi, hombre, lenguaje y poema son los tres signos de la

misma ecuacion universal en perpetua transformacion.

V e a s e como l a i d e n t i f i c a c i o n se r e a l i z a con l a repeticion

aparente de la misma frase al final de la primera y la


ultima estrofa: "en la palma del espacio" - "sobre la

palma del espacio".

En este proceso no hay, por supuesto, una relacion

progresiva l i n e a l , donde l o s fenomenos aparecen ordenados

de acuerdo con el principio de causalidad.

El lenguaje, como e l u n i v e r s o , e s u n mundo de


llamadas y respuestas; f l u j o y r e f l u j o , union
y separacion, inspiracion y espiracion. Unas
p a l a b r a s se a t r a e n , o t r a s se r e p e l e n y todas
se c o r r e s p o n d e n . E l h a b l a es un c o n j u n t o de
seres vivos, movidos por ritmos semejantes a
l o s que r i g e n a l o s a s t r o s y a l a s plantas.
(AL 51)

La poesia capta las palabras, las "encanta" y

convoca gracias al poder inherente a la propia creacion

poetica que reproduce el mismo ritmo y lo u t i l i z a como

"agente de seduccion" (AL 53): cuanto mas e s p i r i t u a l ,

tanto mas profundo y electrizante el acuerdo de su ritmo

con el ritmo cosmico.

Desde esta perspectiva, uno de los poemas mas

logrados de Octavio Paz es, sin duda alguna, Piedra de

sol (LEV 259). El poema esta configurado de una forma

perfectamente circular: las seis frases iniciales que

nos introducen al universo c i c l i c o de las metaforas son

identicas a aquellas con que el poema se termina en la

hoja de papel. Mas a l i a de la posible interpretacion

total del poema, lo que nos interesa subrayar aqui,

esencialmente, es el hecho ineludible de que el texto

poetico de Piedra de sol recrea el texto c i c l i c o de la

realidad cosmica. La funcion estrategica de la coda es


64

la de iluminar el sentido total del texto, pues las

frases finales del poema que corresponden a las seis

primeras ya no son las mismas cuando llegamos al termino

aparente de la lectura. La reincidencia no es aqui mera

coincidencia. La coda al i n i c i o del poema es la semilla

o grano que condensa la potencialidad simbolica total de

la declarcion poetica, desde la cual esta se desenvuelve

conforme a una dialectica que desemboca inexorablemente

en su punto de partida:

un sauce de c r i s t a l , un chopo de agua,


un a l t o s u r t i d o r que e l v i e n t o arquea,
u n a r b o l b i e n p l a n t a d o mas d a n z a n t e ,
un c a m i n a r de r i o que se curva,
avanza, r e t r o c e d e , da un rodeo
y llega siempre:

La metafora fundamental en esta estrofa nos invita

a i n t u i r la antinomia dialectica entre l o permanente y lo

transitorio, y su reconciliacion fenomenica en un orden

que trasciende a ambos: el "arbol bien plantado" — lo

permanente — es su propio reflejo en el agua — lo

transitorio — ; su inmovilidad es movimiento en el

viento. La realidad es un r i o , y todo lo que en el rio

se refleja y se deja llevar por e l . Ilusion (imagen) y

realidad (objeto) confluyen en 'otra' realidad que es y

al mismo tiempo no es la misma. Llegar siempre es

empezar de nuevo, como l a semilla del fruto del arbol que

ya fue semilla, como el rio del poema que avanza,

retrocede y llega siempre a su principio.


65

El orden lexico del poema instituye, pues, en su

misma configuracion metaforica, la unidad presentida en

el orden fenomenico del universo. El ingreso a este

orden se r e a l i z a mediante l a misma 'corporificacion 1


del

lenguaje poetico, esto es, la anatomia simbolica del

texto poetico se propone como la plasmacion misma del

verbo en la plenitud carnal de un cuerpo femenino,

simbolo antropomorfico del universo:

el mundo ya es v i s i b l e por tu cuerpo


es transparente por tu transparencia (3,260)

v o y p o r t u c u e r p o como p o r e l mundo,
t u v i e n t r e es una p l a z a s o l e a d a ,
t u s pechos dos i g l e s i a s donde o f i c i a
l a sangre sus m i s t e r i o s paralelos,
m i s m i r a d a s t e c u b r e n como y e d r a ,
e r e s una c i u d a d que e l mar a s e d i a ,
una m u r a l l a que l a l u z divide
en dos m i t a d e s c o l o r de d u r a z n o ,
un p a r a j e de s a l , r o c a s y pajaros
bajo l a ley del mediodia absorto, . . . (5,261)

El cuerpo femenino aqui no es el de una mujer

individualizada, sino de todas las mujeres, o sea, la

Mujer, sin rostro y sin nombre, de ahora y de siempre:

adolescente rostro innumerable, ^


he o l v i d a d o t u nombre, Melusina
Laura, Isabel, Persefona, Maria,
tienes todos los rostros y ninguno,
eres todas las horas y ninguna,
te pareces al arbol y a la nube
e r e s todos l o s p a j a r o s y un astro
. . . (13,263)

Conocer al mundo a t r a v e s del cuerpo de l a mujer es,

pues, elevar el amor erotico al nivel de acto poetico

gracias al poder transformador de la palabra. La

experiencia deja percebir no solamente la unidad


66

subyacente en l a m u l t i p l i c i d a d , s i n o que p a r e c e conllevar

ya la reconciliacion, virtual o actual, del hombre

consigo mismo y con el mundo:

por un i n s t a n t e inmenso . . . vislumbramos


nuestra unidad perdida, el desamparo
que es ser hombres, la g l o r i a que es ser
hombres [t/o]
y compartir el pan, el s o l , l a muerte,
el olvidado asombro de estar vivos
(23,271)

En esta unidad se encuentra ya la intimacion de la

otredad y la inminencia del Ser, 'presencia de

presencias':

puerta del ser, despiertame, amanece,


dejame v e r e l r o s t r o de e s t e d i a ,
dejame v e r e l r o s t r o de e s t a noche,
todo se comunica y t r a n s f i g u r a ,
a r c o de s a n g r e , puente de l a t i d o s ,
l l e v a m e a l o t r o l a d o de e s t a noche,
adonde yo soy tii somos n o s o t r o s ,
a l r e i n o de pronombres e n l a z a d o s , (29,277)
puerta del ser: abre tu ser, despierta

m a n a n t i a l que d i s u e l v e n u e s t r o s rostros
en e l r o s t r o s i n nombre, e l s e r s i n r o s t r o ,
indecible presencia de presencias
(30,277)

Si establecemos un paralelo entre la experiencia

poetica y el encuentro con e l numen rnuminous experience]

que, segun Erich Neumann, caracteriza a la experiencia

transpersonal, verificamos que ambas parecen constituir

manifestaciones de un mismo proceso de indole mistica.

En Piedra de s o l , el itinerario del poeta a traves de los

laberintos de su busqueda interior nos lleva, de hecho,

hacia al encuentro del ser *sin nombre' y 'sin rostro' al

cual tambien "llamamos Dios":


67

e l mundo se d e s p o j a de s u s mascaras
y en su c e n t r o , v i b r a n t e transparencia,
l o que llamamos D i o s , e l s e r s i n nombre,
se contempla en l a nada, e l s e r s i n rostro
emerge de s i mismo, s o l de s o l e s ,
plenitud de p r e s e n c i a s y de nombres .
(25,272)

El caracter epifanico o revelatorio de esta

experiencia, que se sustenta de un estado psicologico

excepcionalmente intenso, f a c i l i t a la emergencia del

'vacio creador' que trasciende la conciencia del 'yo'.

no hay tu ni yo, manana, ayer ni nombres,


verdad de dos en solo un cuerpo y alma,
oh ser total . . . (22,269)

no s o y , no h a y , yo s i e m p r e somos n o s o t r o s ,
l a v i d a es o t r a , s i e m p r e a l i a , mas lejos,
f u e r a de t i , siempre h o r i z o n t e ,
. . . (28,275)

Al referirse a la dimension trascendental del acto

poetico, comenta Saul Yurkievich:

Segun P a z , e l poema t r a s c i e n d e l a p a l a b r a , va
mas a l i a de l o e x p r e s a d o , es un s a l t o a la
otredad (AL 1 7 5 ) . E l p o e t a se d e s l i g a de s i
mismo, del ilusorio ego que obstaculiza el
t r a n s p o r t e , p a r a a c c e d e r a l mundo de l a p l e n a
p r e s e n c i a , d e l nombre e n t e r o y e t e r n o . (104)

Cuando decimos, pues, que c u a n t o mas ' e s p i r i t u a l ' el

poeta tanto mas profundo y electrizante el acuerdo de su

ritmo interior con el ritmo cosmico, la dimension

espiritual supone ese 'vacio creador' que es quietud

mental, o sea, suspension de la actividad conceptual que

acompana la percepcion ordinaria o 'mundana' de la

realidad. Mas a l i a de esos limites conceptuales, el

poeta vislumbra los espacios del silencio donde la


68

conjugacion del Verbo es el mismo lenguaje que h a b i t a la

ausencia de horizontes ciertos y de caminos con destinos

marcados. Ese silencio, observa Guillermo Sucre, que

"funciona como una metafora de s i mismo", seria "el

regreso a las fuentes mismas de la palabra" y tambien

"una purificacion": purificacion en el sentido de

" r e s t i t u i r l e al lenguaje cotidiano . . . su elementalidad

naciente" ("Poesia c r i t i c a " 291). Dice el poeta:

Alia, donde terminan las fronteras, los


caminos se b o r r a n . Donde e m p i e z a e l s i l e n c i o .
Avanzo lentamente y pueblo la noche de
estrellas, de p a l a b r a s , de l a r e s p i r a c i o n de
u n a g u a r e m o t a q u e me e s p e r a d o n d e c o m i e n z a e l
alba. (LBP 17)

Las palabras del poeta son constelaciones que

pueblan la noche de la negacion, palabras que estan

siempre a l i i en su latencia seminal, hasta que la poesia

las despierta y las hace r e s u r g i r . La noche de la poesia

es, pues, una "Noche de resurrecciones". En un poema con

este t i t u l o , Octavio Paz nos hace comulgar con el

sacramento de esa agua remota y honda, plasma fluido de

la palabra poetica, tiempo abismal que mana y escurre

como un r i o de silencio sin margenes. 3


Las primeras dos

3
Respecto al caracter sacramental y el simbolismo
r e g e n e r a t i v o d e l agua — que desempefia un p a p e l crucial
en l o s r i t o s de p u r i f i c a c i o n , desde e l Egipto antiguo
hasta el bautismo c r i s t i a n o — observa Van der Leeuw:
"La inmersion en el agua es un regreso a la region
primordial, sea (cosmicamente) d e l Caos o (individual-
mente) del utero materno. Por encima de las aguas
p r i m o r d i a l e s , s i n embargo, ronda e l e s p i r i t u v i v i f i c a d o r
de D i o s que c r e a una v i d a completamente nueva . . .
Estamos a q u i , pues, en e l c e n t r o mismo de l a e s f e r a de
los sacramentos" ( R e l i g i o n i n E s s e n c e 346) .
69

frases del poema salen suspensas de l a propia pausa

inmensa que se adivina entre la aspiracion y la

espiracion que las origina:

Lates entre l a sombra,


blanca y desnuda: r i o .

La palabra poetica es latencia pura que anuncia el

despertar del r i o — poema. El r i o es el tiempo real, la

duracion cronologica en que se pautan las experiencias

del pasado. Es la memoria sobrecargada del propio poeta

que lo lleva a identificarse con su yo personal:

Canta tu corazon, alza tus pechos,


y a r r a s t r a entre sus aguas
horas, memorias, dias,
d e s p o j o s de t i misma.
Entre riberas impalpables huyes,
mojando l a s arenas d e l silencio.

Y es precisamente el abandono del tiempo psicologico,

como memoria cristalizada del pasado, lo que permite la

entrada en un tiempo sin medida, substracto del silencio

y del vacio.

Agua blanca y desnuda


bajo mi cuerpo obscuro, roca,
c a n t i l que muerde y b e s a un agua h o n d a ,
hecha de espuma y s e d .
Dormida, en e l s i l e n c i o desembocas.

Y el poema termina asi:

Entre riberas impalpables quedas,


blanca y desnuda, piedra. (LBP 34)

Lo que nos hace regresar al principio: el tiempo

que toma la lectura continua del poema no es el tiempo de

su duracion poetica: este no t i e n e ni principio ni f i n ,

contenidos ambos en la palabra hecha imagen y gracias a


la cual el rio es agua y piedra: cuerpo del poema y

cuerpo del poeta se identifican. Blanca y desnuda es el

agua del rio-poema; blanca y desnuda es la piedra,

'cuerpo obscuro' del poeta. Desafiando el principio de

no c o n t r a d i c c i o n , el discurso poetico inaugura el ingreso

de la palabra a la zona de temporal idad pura,

trascendencia de la temporalidad que es el hombre mismo.

El poema es, asi, creacion, 'poesia erguida'. Su

lenguaje, al participar del orden natural, abandona el

orden racional y se estructura de acuerdo con un proceso

cognitivo en que la realidad no es conocida como objeto,

sino como presencia inmediata y directa del ser en la

misma c o n c i e n c i a d e l sujeto cognoscente. La singularidad

del proceso poetico consiste, pues, en potenciar una

'actitud epistemologica' a partir de la funcion

sintetizadora de la imaginacion poetica, como v e r e m o s en

seguida.
71

CAPITULO 4

La creacion poetica: el dilema epistemologico


y la solucion poetica

"La h i s t o r i a del hombre", dice Octavio Paz, "podria

reducirse a la de las relaciones entre las palabras y el

pensamiento" (Al 29) . Pues hablar del pensamiento

occidental y de su desarrollo es justamente atender al

modo como t o d o el e d i f i c i o de la metafisica de Occidente

se fue construyendo basado en "ciertas palabras sagradas

e inmutables" que, paralelamente, pretendian representar

ciertas ideas sagradas e inmutables a las cuales

correspondian, a su vez, ciertas realidades igualmente

sagradas e inmutables (AL 30). La c r i s i s de la

conciencia del hombre moderno hay que b u s c a r l a , pues, en

sus propios fundamentos, esto es, en el sentido del

lenguaje mismo que estructura su modo de pensar y de

actuar. i P e r o como i n t e n t a r una c r i t i c a d e l lenguaje en

estos terminos sin caer en la trampa de usar el mismo

lenguaje que se pretende criticar?

"Toda c r i t i c a f i l o s o f i c a se i n i c i a con un analisis

del lenguaje", nos a d v i e r t e Paz, anadiendo sagazmente que

"el equivoco de toda f i l o s o f i a depende de su fatal

sujecion a las palabras" (AL 30) . A s i , el equivoco

resultante de toda f i l o s o f i a cuyo lenguaje se sujeta a

las palabras del momento historico y cultural en que

aparece podra dar origen a otros equivocos, inclusive


cuando se pretende hacer una c r i t i c a f i l o s o f i c a de la

f i l o s o f i a que se c o n s i d e r a equivocada. Este dilema asume

proporciones tales que toda la h i s t o r i a de la metafisica

occidental se nos puede revelar como producto de un

equivoco fundamental, generador de una larga cadena de

sistemas especulativos, sumamente atractivos quizas pero

sumamente inconsecuentes tambien en lo que respecta a la

solucion de la problematica humana. A tal punto que,

mediante un analisis logico del lenguaje empleado en los

sistemas metafisicos, podemos llegar a la conclusion

desconcertante, como 16 h a c e R u d o l f Carnap, de que todas

las declaraciones metafisicas son pseudodeclaraciones.

Al asumir la forma de teoria — esto es, un sistema

conceptual erigido a base de premisas y conclusiones

polemicas acerca de la verdad — la metafisica confunde

su contenido " f i c t i c i o " con lo que en r e a l i d a d no es sino

la expresion de una actitud v i t a l . Aunque el medio de

esta expresion es el lenguaje, el contenido 'teorico' de

la metafisica es, asi, producto de una 1


autoilusion . 1

Esto no pasa, por ejemplo, con la poesia l i r i c a , puesto

que el lenguaje poetico no p r o p o n e teorias y se situa en

el campo del arte. 1

1
Segun Carnap, las (pseudo) declaraciones de la
m e t a f i s i c a no s i r v e n p a r a " l a d e s c r i p c i o n d e l e s t a d o de
c o s a s " s i n o p a r a " l a e x p r e s i o n de l a a c t i t u d g e n e r a l de
u n a p e r s o n a h a c i a l a v i d a " (32) . E l a n a l i s i s de Carnap,
a l hacer h i n c a p i e en l a d i s t i n c i o n e n t r e a c t i t u d v i t a l y
teoria, pretende minar, pues, los mismos fundamentos
logico-gramaticales de los sistemas f i l o s o f i c o s con
73

Desde esta perspectiva, y en un principio, todo

poema c o n s i d e r a d o como ' o b r a de a r t e ' i m p l i c a una c r i t i c a

al lenguaje de su epoca, sobre todo al lenguaje que

tiende a reducir las supuestas fuentes de conocimiento

trascendental a sistemas metafisicos (o teologicos)

cerrados y definitivos.

Para Paz, c r i t i c a r el lenguaje s i g n i f i c a , ante todo,

liberar las palabras de su sumision a sistemas rigidos y

estancados de interpretar el mundo y l a vida. En esto

consiste, esencialmente, la 'mision' del poeta: no como

filosofo que propone una vision nueva de la realidad,

sino como un innovador que cree profundamente que el

regreso a las aguas originales de nuestro ser es posible

mediante la 'via de la verdad' contenida en el lenguaje

poetico.

En el poema t i t u l a d o "Entrada en m a t e r i a " (DH 311),

la c i u d a d moderna aparece precisamente como un monumento

babelico y caotico — "monton de p i e d r a s " —. No e s mero

simbolo, sino la recreacion poetica de una realidad

socioecologica fundada en la misma sedimentacion de la

palabra, esto es, del pensamiento humano cimentado por

las "trampas de la razon" y los "crimenes del lenguaje".

pretensiones a trascendencia. Como P a z , C a r n a p p a r e c e


d e n u n c i a r c r i t i c a m e n t e que e l e q u i v o c o de t o d a f i l o s o f i a
depende de su " f a t a l s u j e c i o n a l a s p a l a b r a s " . V e a s e R.
Carnap, "The Overcoming of Metaphysics Through Logical
Analysis." Heidegger and Modern P h i l o s o p h y : C r i t i c a l
E s s a y s , E d . M i c h a e l M u r r a y (New H a v e n : Yale University
Press, 1982).
74

Las piedras de la ciudad son los nombres vueltos

arquitectura de sangre, obscena violacion del "sagrario

del cuerpo" y el "area del espiritu". El cuerpo de la

ciudad es la extension de la anatomia f i s i c a y psiquica

del hombre, carcomida de miedo y orgullo insomne,

esclavizada por el tiempo del reloj. La ciudad es la

palabra petrificada.

Hoy p o d r i a d e c i r t o d a s l a palabras
un r a s c a c i e l o s de e r i z a d a s palabras
una ciudad inmensa y s i n sentido
un monumento g r a n d i o s o incoherente
Babel babel minuscula
otros te hicieron
los maestros
los venerables inmortales
sentados en sus t r o n o s de cascajo
o t r o s t e h i c i e r o n l e n g u a de l o s hombres
galimatias
p a l a b r a s que se desmoronan . . . (6, 314)

Entrar en la ciudad es entrar en la misma materia

densa y pesada de una atmosfera psicosocial donde el

hombre respira su propia presencia nocturna al respirar

los nombres de sus "verdades desfondadas". Frente a los

nombres "que no son nombres" y "no dicen lo que dicen",

el poeta proclama:

Yo he de decir lo que no dicen


Yo he de d e c i r l o que dicen
piedra sangre esperma
ira ciudad relojes
panico risa panico
Yo he de d e c i r l o que no d i c e n
promiscuidad del nombre
e l mal s i n nombre
e l nombre de l o s males
Yo he de d e c i r l o que d i c e n
el sagrario del cuerpo
el area del e s p i r i t u (DH 315)
La denuncia de la corrupcion, de la infeccion

cultural e historica de las palabras que enferma a la

conciencia individual y social del hombre moderno, pone

en duda la propia legitimidad axiologica investida en el

lenguaje y la praxis de la colectividad. Las palabras

han perdido su 'valor' original y se han vuelto

instrumentos de compromisos metafisicos que,

paradojicamente, han desembocado en la progresiva

enajenacion del hombre.

La reaccion de Paz frente a la h i s t o r i a de

Occidente, vista desde la perspectiva de la evolucion del

pensamiento metafisico, parte de una percepcion c r i t i c a

que lo lleva a considerarla "como la h i s t o r i a de un

error, un extravio, en el doble sentido de la palabra:

nos hemos alejado de nosotros mismos al perdernos en el

mundo. Hay que empezar de nuevo" (AL 102) . La necesidad

de empezar de nuevo s i g n i f i c a para el poeta, ante todo,

intentar un retorno a las fuentes originales del pensar,

anteriores al extravio.

La consecuencia c r i t i c a mas importante de esta

posicion de Paz esta en que, al conferir a la poesia la

viabilidad de ese retorno y, por tanto, de una posible

reconciliacion, otorga al lenguaje poetico la capacidad

de constituirse como m a t e r i a para el 'pensar autentico',

fundado en la intuicion de la realidad del Ser. A s i , la

'intuicion poetica' de Paz, al coincidir con la p r i s t i n a


76

intuicion f i l o s o f i c a — al modo de l o s p r e s o c r a t i c o s , por

ejemplo — lo incita a buscar en l a misma v i a poetica una

solucion epistemologica que, aunque d i s t i n t a de las

soluciones metafisicas de Occidente, permitiera sin

embargo rescatar al hombre de su 'destierro ontologico'.

La expresion 'destierro ontologico' encierra un

deliberado intento de dramatizar el alejamiento del

hombre moderno frente a la totalidad del mundo y de la

vida. Ese alejamiento se refiere, concretamente, a la

perdida concomitante de una verdadera comprension del

tiempo, de la esencia del hombre y de las cosas; lo que,

en ultimo termino, al convertir l a metafisica en

subjetivismo, explica el p r o p i o n i h i l i s m o de l a situacion

existencial de Occidente (Vycinas, Earth and Gods 5). Y

este dualismo subjetivista, que reduce el mundo y los

seres a una totalidad objetivada, es la causa del error

o extravio que, segun Paz, caracteriza la h i s t o r i a del

pensamiento occidental. La cuestion del 'olvido del

Ser', que constituye el punto de partida de la ontologia

fundamental de Heidegger, lo es tambien para Paz que se

encamina hacia los dominios del lenguaje y de la poesia

en cuanto fuentes primordiales del mismo Ser.

El proyecto poetico de Paz se define, pues, en sus

contornos historicos y culturales, como continuacion de

un largo movimiento f i l o s o f i c o y estetico cuyos inicios

se deben, en gran parte, a la necesidad de resolver el


conflicto entre las dos formidables tradiciones

instigadas por los sistemas de Platon y Aristoteles.

Estos sistemas representaban dos 'modos de pensar* que

proponian, fundamentalmente, dos modos distintos de

percibir y establecer la naturaleza de la verdad: el

primero partiendo de la realidad del sujeto (dotado de

razon y capaz de aprehender un orden ideal innato y

permanente anterior al contacto con el orden sensible);

el segundo partiendo de la realidad del obieto (o

materia, sin la cual no es posible pensar logicamente).

Despues de la gran sintesis medieval, en la que estas dos

orientaciones se subordinaron a la estructura del

pensamiento teologico, la evolucion de la f i l o s o f i a

posrenacentista se explica, en gran medida, por la

tension constante entre las dos tendencias opuestas.

Hasta que, sobre todo con los pensadores alemanes, las

grandes corrientes esteticas del siglo XVIII empezaron a

buscar en el arte un camino hacia la respuesta que les

sera negada por la mera f i l o s o f i a . Este camino

configuraba esencialmente la p o s i b i l i d a d de una solucion

dialectica al dilema sujeto-objeto a p a r t i r de modelos

perceptivos tornados d e l p r o c e s o p o e t i c o (en el sentido de

arte creador). Estos modelos se confundirian

inicialmente y, al f i n a l , se sobrepondrian a los mismos

procesos de indagacion y descubrimiento propugnados por

una u otra tradicion f i l o s o f i c a predominante.


78

Asi, l a genesis y e l desenvolvimiento de l a s teorias

que buscan resolver e l referido dilema se hallan

relacionadas seminalmente con l o s dos sistemas

1
antagonicos 1
de Platon y Aristoteles. Estos sistemas

determinarian, en primera instancia, las dos grandes

direcciones d e l pensamiento occidental moderno. A t a l

punto que Goethe, por ejemplo, en e l prefacio de su

Farbenlehre, divide e l mundo en dos clases de hombres,

platonicos y a r i s t o t e l i c o s ; y Coleridge, mas t a r d e , le

secunda en terminos similares, recalcando l a idea de esta

division natural entre dos modos fundamentalmente

distintos de pensar (Newsome 1).

Claramente, esta idea expresa l a emergencia de l a

misma busqueda epistemologica de l o s romanticos,

herederos de un debate intelectual que desde los finales

del siglo XVII habia favorecido a l a tradicion empirica,

considerada de origen aristotelico. La conviccion

creciente, a l o largo del siglo XVIII, acerca de l a

naturaleza innata de l a s ideas como reflejo de un orden

s u p e r i o r y l a p o s i b i l i d a d de aprehender intuitivamente e l

mundo de l o s noumena, trata de r e s t a b l e c e r l a tradicion

platonica. Con esta renace l a fe romantica en las

facultades intuitivas d e l hombre, capaces de penetrar los

mas profundos misterios del universo, y e l l a nos explica

como l a clave de l a v i a epistemologica ofrecida por los

romanticos se encuentra en e l concepto de imaqinacion.


Este concepto, que es central a la creencia romantica en

el poder visionario y liberador del arte, representa el

triunfo de una teoria que sitvia al arte en un estrato

superior al de la f i l o s o f i a . En ultima instancia, esta

teoria propone la convergencia d i a l e c t i c a de la

tradicional oposicion entre las coordenadas f i l o s o f i c a s

que determinaron la direccion del pensamiento moderno

desde Descartes hasta Kant, Schelling y Coleridge.

Al examinar el papel esencial que desempena la

imagen poetica en el proceso poetico de Octavio Paz nos

enteramos de que l a conexion entre el 'pensar f i l o s o f i c o '

y el 'pensar poetico' — o, s i se quiere, entre razon e

imaginacion — es lo que p e r m i t e situar l a teoria poetica

de Paz en el contexto de la h i s t o r i a moderna de las

relaciones entre poesia y pensamiento. Una

investigacion, aunque esquematica, de esta materia nos

conduce al momento de encuentro y e q u i l i b r i o entre las

dos poderosas corrientes h i s t o r i c o - f i l o s o f i c a s , t a l como

estas se caracterizan en el punto de arranque de la

busqueda e p i s t e m o l o g i c a que sustenta el proyecto poetico

de Paz. Desde esta perspectiva, la c l a r i f i c a c i o n de los

propios antecedentes culturales en que se origina la via

poetica de Paz equivale, de u n modo c o n c r e t o , a delinear

la genealogia del concepto de la imaginacion como agente

reconciliador de un d i l e m a f i l o s o f i c o heredado por Paz a

traves de los romanticos y las corrientes subsecuentes,


80

sobre todo el surrealismo, como tendremos ocasion de

v e r i f i c a r a continuacion.

Frente a ese dilema, que es una constante en la

evolucion cultural de Occidente, Paz presiente los

sintomas de un desequilibrio secular, directamente

responsable del destino existencial e historico del

hombre moderno. Siguiendo las instancias de su

sensibilidad poetica y c r i t i c a , la via poetica le

aparece, pues, como u n a posible solucion al viejo dilema

f i l o s o f i c o . Y asi, inspirado por las mismas energias

creativas que h a b i a n culminado con la creencia romantica

en l a s virtudes profeticas del genio poetico, el proyecto

de Paz parece encaminarse naturalmente hacia la

revelacion de la potencia reconciliadora de la

imaginacion poetica. Y puesto que se trata de una

cuestion de principios fundamentales, inherentes a los

modos de p e r c i b i r la realidad, la singularidad del poder

dialectico de la sintesis poetica hay que buscarla en la

misma estructura ontologica y existencial investida en

las expresiones verbales, o sea, en la misma palabra

poetica: la palabra, en cuanto imagen, es c i f r a de la

condicion humana (AL 99).

El principio segun el cual la operacion poetica

devuelve la pluralidad de lo real a su unidad esencial,

es el principio de identidad de los contrarios, la


81

coincidentia oppositorum. 2
Octavio Paz lo formula en

los siguientes terminos: "El poeta nombra las cosas:

estas son plumas, aquellas son piedras. Y de pronto

afirma: las piedras son plumas". Este postulado, sin

embargo, no es la enunciacion de una sintesis dialectica

al e s t i l o de Hegel, puesto que segun Paz "los elementos

de la imagen no p i e r d e n su caracter concreto y singular:

las piedras siguen siendo piedras . . . Y las plumas,

plumas" (AL 99).

En la logica hegeliana la negatividad se presenta

como contradiccion. Esta contradiccion es un elemento

integral de toda estructura de cambio y movimiento, y

constituye el mismo p r i n c i p i o , o ley, de todo movimiento

y de la vida. Ese principio es igualmente esencial al

proceso del pensamiento (Hegel, Science of Logic 94). 3

La identificacion dialectica entre dos terminos solo se

da en la medida en que es posible predicar de ambos una

cualidad comun que permita i n c l u i r l o s en un orden

2
La e x p r e s i o n c o i n c i d e n t i a oppositorum fue acunada
por Nicolas de Cusa (siglo XV) con el proposito de
s i g n i f i c a r l a i d e n t i d a d u l t i m a e n t r e D i o s y e l mundo en
terminos geometricos y matematicos: Dios es la
c o i n c i d e n c i a d e l Maximo a b s o l u t o con e l Minimo a b s o l u t o
y, en c u a n t o c o i n c i d e n c i a de t o d o s l o s c o n t r a r i o s , es l a
e s e n c i a de t o d o cuanto e x i s t e . N i c o l a s d e C u s a , De d o c t a
ignorantia. Trad, al frances por J . Moulinier (Paris:
R e l i x A l c a n , 1 9 3 0 ) I, 2.

V e r t a m b i e n W. T . S t a c e , T h e P h i l o s o p h y o f H e g e l :
3

A Systematic E x p o s i t i o n (London: M c M i l l a n and Co. L t d . ,


1924) 123-134, y John McTaggart and E l l i s McTaggart, A
Commentary on H e g e l ' s L o g i c (Cambridge U n i v e r s i t y Press,
1910) 7, 13-21.
82

sintetico superior. Esto supone que la proposicion "las

piedras no son p l u m a s " se refiere, a l a manera platonica,

al no ser relativo de unas frente a las otras, y no a su

no ser absolute

Lo que Octavio Paz no parece reconocer en la

dialectica de Hegel es precisamente la habilidad de

realizar esta identidad absoluta entre realidades

opuestas, pues en aquellas "piedras y plumas desaparecen

en favor de una tercera realidad, que ya no es ni piedras

ni plumas" (Al 100). Esta 'tercera realidad', u 'otra

cosa•, representa el nuevo momento del movimiento

dialectico en el que piedras y plumas habrian pasado a

una f o r m a mas elevada preservando, sin embargo, algo que

no las aniquila completamente. A este nuevo momento de

la unidad de los opuestos — en este caso concreto la

oposicion entre lo pesado y lo ligero — corresponde lo

que Hegel llama 'sublimacion', estado que Octavio Paz

parece interpretar como mera trasmutacion cualitativa,

para oponerla a la identificacion absoluta que opera la

imagen poetica. Con este proposito en mente, afirma:

Pero en algunas imagenes — precisamente las


mas a l t a s — las piedras y las plumas siguen
s i e n d o l o que s o n : e s t o es e s t o y a q u e l l o es
aquello; y a l mismo t i e m p o e s t o es aquello:
las piedras son plumas sin dejar de ser
piedras. Lo pesado es l o l i g e r o . No h a y la
t r a s m u t a c i o n c u a l i t a t i v a que p i d e Hegel . . .
(AL 100)

La expresion 'al mismo tiempo' no es aqui mero

a r t i f i c i o retorico; e l l a caracteriza incisivamente la


83

propia naturaleza paradojica esencial del poema como

actualizacion del instante poetico. Recuerdese a este

proposito la estrofa novena del poema titulado "La

poesia":

Nubian mis ojos imagenes opuestas,


y a l a s mismas imagenes
o t r a s , mas p r o f u n d a s , l a s niegan,
ardiente balbuceo,
a g u a s que a n e g a u n a g u a mas o c u l t a y densa,
En s u humeda t i n i e b l a v i d a y muerte,

quietud y movimiento, son lo mismo. (LBP 104)

Al afirmar que "vida y muerte, / quietud y

movimiento, son lo mismo", el poeta no solo proclama la

identidad de los contrarios sino que revela tambien la

misma manera de ser del poema, lo que constituye su

propia realidad ontologica, esto es, "su necesaria

dependencia de la palabra tanto como su lucha por

trascenderla" (AL 185) : en el poema la palabra es el

propio hombre y su sed de trascendencia.

El poema exige, pues, debido a su propia naturaleza

paradojica, que se le considere bajo un d o b l e movimiento:

por una parte, en cuanto palabra, el poema es la

expresion social de un momento h i s t o r i c o ; p o r la otra, la

palabra poetica, cuyo sentido se ubica en la palabra

social, procura i r mas a l i a de este sentido. El primer

movimiento es t e m p o r a l , porque p a r t i c i p a de l a existencia

actual e historica de la palabra; el segundo trasciende

lo historico, y esta trascendencia es la misma fundacion

de la palabra o r i g i n a l , situada mas a l i a de l a h i s t o r i a .


Muchos poemas de Paz i l u s t r a n de u n modo c a s i intencional

este proceso. He aqui, por ejemplo, el comienzo del

poema "^No hay salida?":

En duermevuela oigo correr entre bultos


adormilados y cenudos un incesante rio
Es l a c a t a r a t a n e g r a y b l a n c a , l a s v o c e s , las
risas, los gemidos del mundo confuso,
despenandose.
Y mi pensamiento que galopa y galopa y no
avanza, tambien cae y se levanta
y v u e l v e a despenarse en l a s aguas estancadas

del lenguaje. (LEV 249)

El pensamiento es sucesion, esto es, expresion

verbal del tiempo cronologico que aprisiona a la palabra

comun y la obliga a decir algo. El primer momento del

acto poetico nace, justamente, de la conciencia aguda de

esa limitacion circunstancial, de forma que e l movimiento

de trascendencia se i n i c i a como c e s a c i o n del pensamiento

l i n e a l : las palabras, al dejar de ser pensadas. se

liberan de "las aguas estancadas del lenguaje". Este

impetu de liberacion es lo que precisamente define su

lucha por l a trascendencia. En el poema "El r i o " , Paz

caracteriza de nuevo el mismo proceso en los siguientes

terminos:
A m i t a d d e l p o e m a me s o b r e c o g e s i e m p r e u n g r a n
d e s a m p a r o , t o d o me a b a n d o n a ,
no hay n a d i e a mi l a d o , n i s i q u i e r a esos ojos
que desde atras contemplan lo que
escribo,
no hay a t r a s n i a d e l a n t e , l a pluma se rebela,
no hay c o m i e n z o n i f i n , tampoco hay muro
que saltar,
es una e s p l a n a d a d e s i e r t a e l poema, l o dicho
no esta dicho, lo no dicho es
indecible,
85

torres, tierras devastadas, babilonias, un mar


de s a l n e g r a , un r e i n o ciego,

Frente al "mundo c o n f u s o " que amenaza constantemente

a las palabras al vasallaje cultural, el acto poetico se

afiraia como un acto de rebelion o negacion total. El

poeta dice

No,
detenerme, callar, cerrar los ojos hasta que
brote de mis parpados una espiga, un
s u r t i d o r de s o l e s ,
y el alfabeto ondule largamente bajo e l viento
d e l suefio y l a marea c r e z c a en una o l a y
l a o l a rompa e l dique,
e s p e r a r h a s t a que e l p a p e l se c u b r a de astros
y sea el poema un bosque de palabras

enlazadas . . . (LEV 253)

Cuando el poeta logra "cubrir de astros" el papel,

la palabra comun sufre una transformacion decisiva. El

tiempo cronologico se convierte en el instante poetico.

Este instante no es abstraccion de la experiencia

poetica, pues "ese tiempo esta vivo, es un instante

henchido de toda su particularidad irreductible, y es

perpetuamente s u s c e p t i b l e de r e p e r t i r s e en o t r o instante,

de reengendrarse e iluminar con su luz nuevos instantes,

nuevas experiencias" (AL 187). El tiempo vivo es un

tiempo que esta siempre presente en un aqui y ahora

determinados, y en este sentido el poema se reviste de

una dimension mitica: el poema es un presente perpetuo.

La condicion dual del poema es, a s i , inherente a su

propia naturaleza, que consiste en


e l doble movimiento de l a o p e r a c i o n poetica:
trasmutacion del tiempo historico en
86

a r q u e t i p i c o y e n c a r n a c i o n de ese a r q u e t i p o en
un ahora determinado e h i s t o r i c o . Este doble
movimiento constituye la manera propia y
p a r a d o j i c a de s e r de l a p o e s i a . A f i r m a c i o n de
aquello mismo que niega: el tiempo y la
sucesion. (AL 188-89)

El poema "cNo hay salida?" es una ilustracion

elocuente de ese doble movimiento de que habla Paz, pues

el mismo p r o c e s o temporal que v i v i f i c a a la escritura del

poema se revela en s e g u i d a como l a propia negacion de ese

tiempo:

Paso y a e l t i e m p o de e s p e r a r la llegada del


tiempo, el tiempo de ayer, hoy y
manana,
a y e r es hoy, manana es hoy, hoy t o d o es hoy,
s a l i o d e p r o n t o d e s i m i s m o y me
mira,
no v i e n e d e l pasado, no va a n i n g u n a parte,
hoy e s t a a q u i , no es l a muerte
• • •
hoy no es muerte n i v i d a ,
no t i e n e cuerpo, ni nombre, ni rostro, hoy
esta aqui

echado a mis pies, mirandome. (LEV 249)

Pero la negacion se traduce afirmativamente, porque

las palabras del poeta anuncian lo que, en esencia,

constituye el instante de trasmutacion sin el cual no se

logra la operacion poetica. Decimos 'anuncian 1


porque

las palabras se nos presentan como h e r a l d o s de un mensaje

cuyo contenido es totalmente imprevisible, tanto para el

poeta como para el lector:

Yo estoy de pie, quieto en el centro del


c i r c u l o que hago a l i r cayendo desde mis
pensamientos,
estoy de pie y no t e n g o adonde volver los
ojos, no queda ni una brizna del
pasado,
87

toda la infancia se l a trago e s t e i n s t a n t e y todo


el porvenir son e s t o s muebles c l a v a d o s en su
s i t i o ,
• • •
todo se ha cerrado sobre s i mismo, he vuelto
adonde empece, todo es hoy y para
siempre.

He aqui, pues, la proclamacion del instante - "este

instante" en que "todo es hoy y para siempre". Las

palabras del poeta son claras, sabemos lo que

1
s i g n i f i c a n .
1
Pese a la ambiguedad conceptual, ellas

siguen participando de las "aguas estancadas del

lenguaje". Estamos todavia de este lado.

Pero, subitamente, viene el salto inesperado. El

instante anunciado se encarna en l a s palabras imprevistas

que nos transportan a las regiones de un espacio y un

tiempo puramente arquetipicos: el otro lado;

A l i a , del otro lado, se extienden las playas


i n m e n s a s como u n a m i r a d a de a m o r ,
a l i a l a noche v e s t i d a de agua d e s p l i e g a sus
j e r o g l i f i c o s a l a l c a n c e de l a mano,
e l r i o entra cantando por e l l l a n o dormido y
moja las raices de la palabra
libertad,
a l i a los cuerpos e n l a z a d o s se p i e r d e n en un
bosque de a r b o l e s transparentes,
bajo e l f o l l a j e d e l s o l caminamos, somos dos
r e f l e j o s que c r u z a n sus aceros,
la plata nos t i e n d e puentes para cruzar la
noche, l a s p i e d r a s nos abren paso,
a l i a t u eres e l t a t u a j e en e l pecho d e l jade
caido de la luna, a l i a el diamante
insomne cede
y en s u c e n t r o v a c i o somos e l o j o que nunca
parpadea y la fijeza del instante
ensimismado en su e s p l e n d o r .
(LEV 250)

A pesar de la aparente sucesion linear de estas

frases, al leerlas, nos sentimos rodeados por su extrafia


88

circularidad y atraidos irresistiblemente por la fuerza

centripeta de una escritura hecha espiral de imagenes,

una escritura 'estereografica* que es el mismo texto de

un p a i s a j e mitico donde noche y dia cohabitan el instante

indecible del tiempo poetico. En ese instante todo se

enlaza y se reune, todo se armoniza en un intimo abrazo

cuya naturaleza real es la inmovilidad, mas a l i a de toda

complementaridad. El universo en su devenir se vuelve

presencia pura, ausencia de m o v i m i e n t o que nos precipita

hacia su "centro vacio" donde la totalidad se consuma en

tranquilidad absoluta. Aqui, somos " l a fijeza del

instante" o, como lo dice el poeta al terminar el poema:

aqui es ninguna parte, poco a poco ma he ido


c e r r a n d o y no e n c u e n t r o s a l i d a que no de
a este instante,
este instante soy yo, s a l i de p r o n t o de mi
mismo, no t e n g o nombre n i rostro,
yo esta aqui, echado a mis pies, mirandome
mirandose mirarme mirado.

Fuera, en l o s j a r d i n e s que a r r a s o e l verano,


una cigarra se ensana contra la
noche.

Estoy o estuve aqui? (LEV 251)

En la afirmacion de aquello mismo que niega — el

tiempo y la sucesion — reside, como se ve, el caracter

esencialmente paradojico del poema, que confiere a este

la singular capacidad dialectica de inmovilizar por la

palabra poetica el propio movimiento temporal en que e l l a

se instala. El 'instante poetico' traduce, asi, una

intuicion que es l a misma c l a v e epistemologica de una via

de conocimiento, el cual, por aspirar a la totalidad, se


89

situa mas a l i a — para — del conocimiento parcial que es

la opinion — doxa —; la poesia es paradoxa. El

conocimiento poetico se da, pues, gracias a la

realizacion de una unidad "que solo logra constituirse

por la plena fusion de los contrarios" (AL 189).

La simultaneidad en que se da la identificacion de

los contrarios es la expresion por excelencia de la

funcion sintetizadora de la imagen poetica. Este

concepto resulta bastante complejo porque contiene,

evidentemente, una c o n t r a d i c c i o n l o g i c a que no es posible

resolver al nivel d i s c u r s i v e Esto explica quizas, en

gran parte, la dificultad que tiene Paz en admitir que

una identica operacion unificadora se produce en la

dialectica hegeliana, debido a la 'confusion' que el

propio Hegel tiende a crear cuando identifica la

contradiccion logica con el hecho del mero cambio.

A este proposito merece la pena senalar que el

filosofo aleman considera el cambio mismo como factor

determinante de la identificacion, verificable en la

experiencia comvin. Al afirmar que el principio de todo

movimiento no expresa sino la negacion dialectica y que

la existencia inmediata de esta es el propio movimiento

externo de las cosas sensibles, dice Hegel: "Una cosa

solo se mueve, no cuando esta en este 'ahora' aqui y en

otro 'ahora' ahi, sino cuando esta y no esta en el mismo

•ahora': cuando al mismo tiempo esta y no esta en este


90

'ahora'" (Randall 314. Traduction nuestra). Segun

Hegel, hay que aceptar las contradicciones senaladas por

los antiguos dialecticos; sin embargo, no se concluye de

ahl que no haya movimiento, s i n o que el movimiento es una

perpetua contradiccion (314).

Para Hegel, como para Heraclito, el movimiento es

cambio (Science of Logic 96) , y la perpetua contradiccion

parece r e s i d i r precisamente en el hecho de que solo se

puede pensar el movimiento s i una cosa, permaneciendo

identica a s i misma, ocupa distintos y sucesivos puntos

en el espacio, en cuyo caso la discutible "identidad

permanente' de dicha cosa crea la i l u s i o n del tiempo

l i n e a l . A s i , movimiento es mera a p a r i e n c i a : existe pero

no es real. Solo el Ser es real, pero no existe. Como

cada cosa, al ser e l l a misma, se niega como su contrario

(dialectica del devenir, el r i o heracliteano), para que

pueda ser (venir a ser), cada cosa es y al mismo tiempo

no es, esta y no esta aqui en el mismo momento. La

percepcion del movimiento como cambio implica, pues, la

percepcion dialectica del tiempo como "presente

perpetuo".

Desde esta perspectiva, tanto la intuicion

metaflsica de Hegel como la intuicion poetica de Paz

parecen coincidir con la de los eleaticos. Y ambos

parecen reflejar un modo de intuir la realidad que

representa ese punto de reconciliacion entre f i l o s o f i a y


poesia, procurado a lo largo de tantos siglos en

Occidente.

Sin embargo, Paz insiste en el fracaso de la

dialectica hegeliana en f a v o r de l a c a p a c i d a d integradora

de l a vision poetica, negando asi la posible dimension

'poetica' del propio sistema de Hegel. Al opinar que

"tambien para la dialectica la imagen constituye un

escandalo y un desafio, tambien v i o l a las leyes del

pensamiento", Paz propone que

l a r a z o n de e s t a insuficiencia — porque es
insuficiencia no poder explicarse algo que
esta ahi, frente a nuestros ojos, tan real
como e l r e s t o de l a l l a m a d a r e a l i d a d — quiza
c o n s i s t e en que l a d i a l e c t i c a es una tentativa
por salvar los principios logicos — y, en
especial, el de c o n t r a d i c c i o n — amenazados
por su cada vez mas v i s i b l e incapacidad de
digerir el caracter contradictorio de la
realidad. (AL 100)

Puesto que todo el e d i f i c i o del sistema f i l o s o f i c o

de Hegel se sirve del pensamiento logico-discursivo para

intentar una explicacion racional y demostrativa de algo

que, en u l t i m a instancia, parece escapar decididamente a

l a p r o p i a r a c i o n a l i d a d de l a d i a l e c t i c a , l a s observaciones

de Paz no dejan de ser pertinentes. Ellas reflejan

tambien l a cautelosa reiteracion respecto a la naturaleza

•teorica' de todas aseveraciones de orden estrictamente

conceptual, cautela justificada sobre todo por la

conviccion de que "el equivoco de toda f i l o s o f i a depende

de su fatal sujecion a las palabras". La fatalidad de

esa sujecion, a su vez, parece imponerse debido a que el


92

lenguaje f i l o s o f i c o se presente en la tradicion de

Occidente como objeto. He aqui un concepto que no cabe

en la vision poetica de Paz, fundada en la esencial

identif icacion del hombre con la palabra, de modo que

esta participa estructuralmente de l a constitucion

ontologica de aquel. Por eso, dira Paz:

el hombre es inseparable de las


palabras. S i n e l l a s , es i n a s i b l e . El hombre
es un s e r de p a l a b r a s . Y a la inversa: toda
f i l o s o f i a que se sirve de palabras esta
condenada a la servidumbre de la h i s t o r i a ,
p o r q u e l a s p a l a b r a s n a c e n y m u e r e n , como los
hombres. A s i , en un extremo, l a r e a l i d a d que
l a s p a l a b r a s no pueden e x p r e s a r ; en e l otro,
la realidad del hombre que solo puede
expresarse con p a l a b r a s . Por tanto, debemos
someter a examen las pretensiones de la
ciencia del lenguaje. Y en p r i m e r t e r m i n o su
postulado p r i n c i p a l : la nocion del lenguaje
como o b j e t o . (AL 30)

De esto se infiere que la d i f i c u l t a d principal de

toda f i l o s o f i a , por lo visto insuperable, nace

precisamente del dilema creado por la misma nocion del

lenguaje como objeto. Este dilema, claro esta, se

agudiza de un modo especialmente ironico cuando un

sistema f i l o s o f i c o se propone resolver el propio dilema

del dualismo sujeto-objeto. A s i , cuando Paz trata de

denunciar el fracaso de la logica hegeliana, su reaccion

refleja l a vieja aversion romantica hacia el caracter

racional y abstracto de las formulaciones f i l o s o f i c a s y

teologicas que desenbocan en el olvido del hombre. La

vision poetica de Paz parte de ese hombre y se aduena de

la palabra poetica como e l puente entre " l a realidad que


las palabras no pueden expresar" y " l a realidad del

hombre que solo puede expresarse con palabras".

El poeta, al cantar la palabra o r i g i n a l , reorienta

la corriente de la c o n c i e n c i a humana h a c i a las fuentes de

su propio origen, luchando contra las fuerzas de la

sedimentacion social: remando "siglos arriba", "mas a l i a

del c o m i e n z o " - como l o dice en uno de sus mas inspirados

poemas, "El cantaro roto":

hay que s o n a r h a c i a a t r a s , hacia la fuente,


hay que remar s i g l o s a r r i b a ,
mas a l i a de la infancia, mas a l i a del
comienzo, mas a l i a de las aguas del
bautismo,
echar abajo l a s paredes e n t r e e l hombre y el
hombre, juntar de nuevo lo que fue
separado,
v i d a y muerte no son mundos c o n t r a r i o s , somos
un solo t a l l o con dos flores
gemelas,
hay que d e s e n t e r r a r l a p a l a b r a p e r d i d a , sonar
hacia dentro y tambien hacia fuera,
d e s c i f r a r e l t a t u a j e de l a noche y m i r a r cara
a cara el mediodia y arrancarle su
mascara,
banarse en luz solar y comer los frutos
nocturnos, deletrear la escritura del
astro y la del r i o ,
r e c o r d a r l o que d i c e n l a s a n g r e y l a marea, la
t i e r r a y el cuerpo, volver al punto de
partida, . . . (LEV 258-59)

La m i s i o n d e l poeta se r e v e l a aqui, claramente, como

una autentica profesion de fe, en la que la palabra

aparece investida con el extraordinario poder de

•despertar 1
a los hombres, instigandoles a buscar en su

mismo paisaje interior "el manantial de las palabras",

fuente de su resurreccion existencial. Con un fervor

comparable al impetu profetico de los romanticos, el


94

poeta ofrece a la humanidad un sueno realizable gracias

al don transformador de la vision poetica. Para t a l ,

"hay que desenterrar la palabra perdida" y "volver al

punto de partida".

La propension romantica de Octavio Paz sobresale

particularmente cuando g l o r i f i c a la mision poetica como

una actividad votada a "restablecer la palabra o r i g i n a l ,

desviada por los sacerdotes y los f i l o s o f o s " , victimas de

la razon enemiga del hombre. A la manera de William

Blake, para quien el enemigo del hombre se llama Urizel

(la Razon), el "dios de los sistemas", prisionero de s i

mismo, Paz considera la imaginacion como u n a facultad de

percepcion innegablemente superior a la razon.

L a v e r d a d no p r o c e d e de l a r a z o n , s i n o de la
p e r c e p c i o n p o e t i c a , es d e c i r , l a i m a g i n a c i o n .
. . . E l hombre es i m a g i n a c i o n y deseo . . . Por
obra de la imaginacion el hombre sacia su
i n f i n i t o deseo y se c o n v i e r t e e l mismo en s e r
i n f i n i t e E l hombre es una imagen, p e r o una
imagen en l a que e l mismo e n c a r n a . (AL 237)

La hegemonia casi absoluta de la imaginacion, al

consagrar la vision interior del poeta como la via del

conocimiento verdadero, constituia una realidad

incontestable entre los romanticos. Paz, obviamente,

participa en gran medida de esta actitud, pero sin caer

en la desmesura con que aquellos defendian a veces su

malcontenido idealismo, de herencia platonica. Cabe

notar que esa desmesura se e x p l i c a b a por una avida pasion

polemica frente al cientificismo de las epistemologias


95

empiricas que, desde Bacon, Hobbes y Locke, tendian al

e x c e s o de relegar el valor de la imaginacion poetica a un

nivel muy cercano al infantilismo. Y el propio concepto

de 'imaginacion poetica', a la sazon, no escapaba a una

cierta ambiguedad, puesto que no se oponia totalmente al

concepto de r a z o n — pero 'razon' entendida como r a t i o en

el contexto escolastico. A s i , al defender la dimension

metafisica inherente en todo acto de cognicion poetica,

lo que B l a k e y o t r o s romanticos ingleses como Wordsworth,

Keats y Carlyle pretendian salvar era u n modo de percibir

la realidad que, atenta a la vieja distincion escolastica

entre ratio e intellectus, subordinara el conocimiento

logico-discursivo — ratio inferior —, al contemplativo

— ratio superior. 4
Las epistemologias empirico-

analiticas, a su vez, preocupadas sobre todo con los

objetos del mundo externo espacio-temporal, tendian a

subordinar la actividad de la razon (cogitatio) a la

experiencia sensorial hasta el punto de caer

frecuentemente en el extremo de afirmar la supremacia

4
E s t a d i s t i n c i o n se encontraba formulada por San
Buenaventura e n s u De s c i e n t i a C h r i s t i . Al respecto,
vease Francesco Corvino, Bonaventura de Bagnoregio:
francescano e pensatore (Bari: D e d a l o L i b r i , 1988) 406-
09. A l i d e n t i f i c a r l a con e l " i n t e l e c t o s u p e r i o r " de la
distincion escolastica, los romanticos igualaban la
" f a c u l t a d p o e t i c a " c o n e l g r a d o mas e l e v a d o d e l o s tres
grados que, desde los misticos victorianos y de San
Buenaventura, formaban l a e s c a l a ascendente d e l proceso
cognitivo: cogitatio. meditatio y contemplatio. Cfr.
Ken W i l b e r , Eye t o Eye: T h e Q u e s t f o r t h e New Paradigm
(Garden C i t y , N.Y.: Anchor Press/Doubleday, 1983) 2-3.
96

exclusiva de la ultima. Fue precisamente contra la

falacia de esta tendencia c i e n t i f i c i s t a que se rebelaron

romanticos como Blake.

Si l a esencia de la verdad poetica es de orden

contemplativo, no totalmente ajena a la sabiduria

espiritual, la reaccion de Paz, como la de los

romanticos, se dirige fundamentalmente contra la

c o n f u s i o n que se p u d i e r a e s t a b l e c e r e n t r e modos distintos

de conocimiento. La relevancia de esta reaccion se

define frente a la usurpacion que viene contaminando

tradicionalmente los sistemas filosoficos y teologicos:

estos pronunciando declaraciones metafisicas a partir de

argumentos racionales, aquellos procurando demostrar

racionalmente verdades metafisicas. Lo que se imponia

establecer, como lo habia hecho la c r i t i c a kantiana, es

que l a razon, por su propia naturaleza, no puede penetrar

el reino del e s p i r i t u . De forma que, segun la opinion de

Wittgenstein y Carnap, la mayor parte de los problemas

metafisicos s i no son falsos, no tienen ningun sentido.

El mismo anhelo de liberacion, tan entranado en la

vision poetica de Paz, y que constituye otra de las

premisas fundamentales del movimiento romantico, se

aproxima asi al deseo de sabiduria: sabiduria de nuevo

como sophia. es decir, transcendencia de todas las

disciplinas especializadas por obra de una vision


97

totalizadora, simbolo de lo absoluto y unidad f i n a l de

los opuestos.

Desde esta perspectiva, la *reconciliacion' tan

insistentemente propuesta en e l texto poetico de Octavio

Paz, parece s i g n i f i c a r una especie de 'revelacion* que

supone e l s a l t o desde e l orden empirico-racional a l orden

contemplativo: se rompe el velo del mundo externo y el

individuo, al reunirse con lo trascendente, cesa de

e x i s t i r momentaneamente como subjetividad aislada,

disuelve el muro d e l conflicto y r e a l i z a la a r m o n i a de la

coincidentia oppositorum.

Cuando Paz proclama, a s i , la necesidad de "echar

abajo las paredes entre el hombre y el hombre, juntar de

nuevo lo que fue separado", su voz poetica no hace sino

resonar con apasionado lirismo la quintaesencial virtud

unificadora de l a imaginacion poetica. Gracias a esta el

hombre, al reconocer profundamente la unidad total de su

ser — "vida y muerte no son mundos contrarios" — ,

reconoce y acepta la o p o s i c i o n como p r i n c i p i o ontologico

universal, aplicable a todos los niveles de la realidad.

En u l t i m o t e r m i n o , el reingreso del hombre a l a totalidad

del orden universal por obra de la imagen revela el

caracter radical y la esencia misma de la operacion

poetica: " l a poesia es entrar en el ser" (AL 113) ,

"volver al Ser" (181).


CAPITULO 5

La imaginacion poetica

El h i l o conductor hacia la posible conexion entre la

tradicion del pensamiento f i l o s o f i c o moderno y l a poesia,

o el arte en general, se encuentra en la trayectoria

historica del concepto de la imaginacion. La importancia

c r i t i c a de este nexo se evidencia al darnos cuenta de que

el problema central de la f i l o s o f i a desde Descartes habia

sido el de la relacion entre el 'yo' individual y la

naturaleza, esto es: la dicotomia sujeto-objeto. De

hecho, una mirada rapida a la h i s t o r i a de las relaciones

entre el pensar f i l o s o f i c o y el pensar poetico en la

tradicion moderna de O c c i d e n t e nos muestra que las raices

de esa h i s t o r i a se hallan en la misma trayectoria de la

doble orientacion seguida por las corrientes filosoficas

europeas a partir de Descartes: el racionalismo y el

empirismo. Frente al problema de la dualidad sujeto-

objeto, constatamos que el desarrollo del pensamiento

f i l o s o f i c o se bifurca en direcciones fundamentalmente

opuestas, segun las corrientes en que se radican. A s i ,

el problema en cuestion — el de explicar s i es la mente

la que da un sentido a la naturaleza o, al contrario, s i

es la naturaleza que condiciona a la mente a traves de

los sentidos — culmina con la tentativa de reconciliar

dialecticamente los dos polos en un proceso unico. La


99

posibilidad de una sintesis reconciliadora se vislumbra

precisamente, en la idea de 'imaginacion . 1

Al examinar, aunque esquematicamente, la evolucion

del concepto de imaginacion en el pensamiento moderno,

dos orientaciones se manifiestan, cada cual con sus

caracteristicas propias: una que empieza con la

r e v i v i f i c a c i o n de l a p s i c o l o g i a e m p i r i c a inglesa iniciada

por Hobbes y seguida durante un siglo por Locke, Hume y

Burke; otra, que parte de Leibniz, y llega hasta los

sistemas de idealismo trascendental de Schelling y

Fichte.

La tradicion empirica promueve un modo de

pensamiento f i l o s o f i c o articulado en los modelos de las

nuevas ciencias, tanto sociales como naturales,

sirviendose de estas no solo como materia propia a la

reflexion f i l o s o f i c a sino tambien como e l mismo n u c l e o de

sus disciplinas. En contraposicion, el desarrollo de la

f i l o s o f i a poscartesiana en Europa (salvo el movimiento

enciclopedico franees del siglo XVIII, que fue tambien en

larga medida de caracter lockeano) nos ofrece una

orientacion d i s t i n t a , de un modo particular en la

Alemania, donde hubo siempre una estrecha asociacion

entre filosofos y poetas.

De las dos orientaciones, la que mas directamente

nos interesa es la segunda, ya que, en contraste con el

pensamiento ingles, la evolucion del pensamiento aleman


100

obedece a un esfuerzo constante hacia l a solucion

dialectica de l a r u p t u r a entre e l hombre y l a Naturaleza,

ruptura que se acentiia a partir del racionalismo

c i e n t i f i c o de los siglos XVII y XVIII. 1


A s i , aunque

Hobbes discute l a idea de imaginacion de una manera

elemental, e l modelo seguido es claramente empirico. 2

Con Hobbes, Locke comparte l a creencia en l a doble

potencia de l a mente humana, una activa y otra pasiva,

que tanta importancia tendria posteriormente en e l

concepto de imaginacion formulado por Liebniz y

Coleridge. 3

1
S i n embargo, l a a c t i t u d de t o l e r a n c i a que habia
marcado e l empirismo ingles anunciaba ya e l clima
intelectual que c a r a c t e r i z a r i a e l S i g l o de l a s Luces.
Asi, es interesante notar que representantes de l o s
extremos de l a s dos t r a d i c i o n e s (como H o b b e s y Fichte),
confiaban igualmente en l a imaginacion como l a unica
p o s i b i l i d a d de r e c o n e c t a r a l hombre c o n l a N a t u r a l e z a .

2
Ver, por ejemplo, los capitulos 2 y 3, primera
parte, del Leviathan (London: J . M. D e n t a n d S o n s ,
1914). Hobbes a d m i t e l a e x i s t e n c i a e n l a mente humana de
un poder, o fuerza activa, paralela a l a de l a
N a t u r a l e z a , cuya f u n c i o n permite no s o l o reordenar l o s
datos de l a e x p e r i e n c i a , l a s percepciones y l a s i d e a s ,
s i n o t a m b i e n formar una imagen d e l mundo. A u n n i v e l mas
elevado, e l poder activo de l a mente produce ideas e
imagenes n u e v a s , y e s , en e s t a medida l a f u e r z a que mueve
la creacion a r t i s t i c a . C f r . tambien James E n g e l l , The
Creative Imagination: Enlightenment to Romanticism
(Harvard University Press, 1981) 12-17.

3
A l rechazar l a razon como p o d e r intuitivo de
conocimiento, Locke recalca l a importancia del poder
a c t i v o de l a mente e i n t r o d u c e l a idea de una imaginacion
productiva capaz de ordenar y fundir de nuevo los
e l e m e n t o s o i d e a s s i m p l e s e n n u c l e o s mas c o m p l e x o s . Ver
J o h n L o c k e , A n E s s a y C o n c e r n i n g Human U n d e r s t a n d i n g ed. f

e i n t r o d . d e J o h n W. Y o l t o n (London: J . M. D e n t a n d
Sons, 1961), Libro II, Capitulo XII, 129-31. Ver tambien
101

Respecto a la orientacion alemana, la vision

organica de la Naturaleza y de la relacion entre esta y

el espiritu humano se articula a p a r t i r de ciertas

premisas fundamentales, tal como estan formuladas, por

ejemplo, en el sistema de armonia preestablecida de

Leibniz. 4
Los Nouveaux essais de Leibniz, que intentan

refutar la doctrina de la tabula rasa de Locke, aunque no

rechazan completamente el empirismo, tratan en realidad

de descubrir un equilibrio en el concepto de la

naturaleza dual del hombre. Este concepto surge con

frecuencia durante el Siglo de las Luces y se convierte,

en un atributo esencial de la imaginacion. La

interpenetracion y coexistencia de materia y espiritu

tienen, a s i , una importancia fundamental cuando se llega

a la idea de arte en Schelling, por ejemplo, y a la

imaginacion secundaria de Coleridge, como ya veremos.

El desarrollo de estas ideas, sobre todo en el

pensamiento aleman del siglo XVIII, deja entrever toda

una d i a l e c t i c a que propone una p r o f u n d a y e s e n c i a l unidad

entre el hombre y la Naturaleza. Con intensidad

creciente, el poder de la imagen y de la metafora se

revela como e l modo p o r excelencia no s o l o de r e u n i r los

Engell 17-21.

C f r . L e i b n i t z , Nouveaux e s s a i s s u r
4
1'entendement
humain ( P a r i s : L i b r a i r i e Delagrave, 1 9 2 2 ) , L i b r o I, 160
y sigs.
102

opuestos s i n o t a m b i e n de p r o d u c i r s u misma t r a n s f o r m a c i o n

e identificacion final. La v i s i o n 'organica' insinuada en

el s i s t e m a de a r m o n i a p r e e s t a b l e c i d a de L e i b n i z se sitiia,

asi, en el centro mismo d e l pensamiento del Aufklarung y

contiene ya los presupuestos esenciales del Romanticismo.

Dada la confluencia progresiva del pensamiento

filosofico con el pensamiento estetico en la tradicion

germanica, no s o r p r e n d e que S c h i l l e r , tras las huellas de

Kant, Herder y Fichte, e influenciado igualmente por

Goethe y Rousseau, sienta la necesidad apremiante de

reconciliar las exigencias del pensamiento especulativo

con las del estetico.

El intento sintetizador de Kant 5


nos coloca de

nuevo frente a la necesidad que asedia el pensamiento

f i l o s o f i c o moderno de resolver el problema basico del

dualismo cartesiano, esto es, la distancia entre la

realidad interna del yo pensante y la realidad externa

del universo. Y aunque ese dualismo s u b s i s t a en Kant, su

5
En esencia, Kant intenta formular una nueva
s i n t e s i s d e l c o n c e p t o de i m a g i n a c i o n a f i n de r e c o n c i l i a r
l o s p r i n c i p i o s t r a s c e n d e n t a l e s a p r i o r i , i n h e r e n t e s en l a
facultad productiva del espiritu humano, con los
principios de la observacion empirica a posteriori,
constitutivos de la imaginacion reproductiva. Cfr.
Critique of Pure Reason, trad, al ingles por F. Max
Muller, 2 e d . (New Y o r k :
a
The M a c M i l l a n C o . , 1915) 8 3 -
85. Para un analisis del concepto de 'imaginacion
trascendental de1
Kant, vease Norman Kemp Smith, A
Commentary t o K a n t ' s C r i t i q u e of Pure Reason, 2nd ed.
(London: The M a c M i l l a n P r e s s , 1923) 263-68.
recurso al concepto de imaginacion como via de

reconciliacion confirma, s i n embargo, el valor f i l o s o f i c o

creciente que iba asumiendo el papel creador del poeta y

del a r t i s t a en el mundo cultural moderno. Al tratar de

responder a las preguntas acerca del origen de las ideas

o formas nuevas, pensadores como Herder, Fichte y

Schiller exploran la idea de imaginacion menos como

materia de la razon especulativa y mas como parte

integral de todo proceso de creacion a r t i s t i c a . La

aproximacion intuitiva de Herder, al ofrecer un concepto

de imaginacion que rechaza la orientacion marcadamente

a n a l i t i c a y metafisica de Kant, se i n c l i n a hacia una

explicacion de tipo metaforico, donde la r e l i g i o n , el

mito, la poesia y la psicologia suministran los elementos

constitutivos mas importantes. La poesia, al imitar el

"instinto creador divino" (den g o t t l i c h e n B i l d u n g s t r i e b ) ,

participa en el poder absoluto que crea a la Naturaleza

y es, en esta medida, un acto de revelacion religiosa y

de las leyes que establecen la verdadera cosmologia. 6

La convergencia de l a razon con l a imaginacion asume

una importancia especial en el sistema de Fichte, donde

6
E n g e l l , 218-25. Herder i d e n t i f i c a por primera vez
el concepto de instinto creador con la idea de
imaginacion como elemento esencial en el proceso de
creacion a r t i s t i c a : e l p o e t a es e l e l e g i d o de D i o s , el
i n t e r p r e t e y mensajero del poder creador d i v i n o , y, por
eso mismo, e l "hombre verdadero" - das e i q e n t l i c h e Man
V e a s e F. H. A d l e r , H e r d e r a n d K l o p s t o c k : A Comparative
S t u d y (New Y o r k : G.E. S t e c h e r t and C o . , 1914) 70.
104

el p r o b l e m a de la oposicion entre la realidad individual

y la realidad del mundo externo se resuelve

dialecticamente a traves del poder s i n t e t i c o y unificador

de la imaginacion. 7

En cuanto a Schiller, trata de expresar su

concepcion del fenomeno de imaginacion siguiendo los dos °

caminos ya intentados por Herder: uno de estricta

exposicion teorica en su obra Die Aesthetische Erziehung

(1795), y otro de pura creacion l i r i c a , ilustrado

particularmente por el poema titulado "El a r t i s t a " (Die

Kiinstler. 1789) . Este impulso unificador, que reune el

principio del mundo externo u objetivo con el principio

formal o trascendental de las ideas subjetivas, aparece

definido por la nocion de "impulso estetico". 8

7
E l esquema d i a l e c t i c o de F i c h t e t r a d u c e un p r o c e s o
d i n a m i c o en que l a c o n t r a d i c c i o n e n t r e l a e x p e r i e n c i a de
las formas puras de l a r e a l i d a d s u b j e t i v a (yo: ich:
tesis) y l a e x p e r i e n c i a de l a s formas s e n s i b l e s de la
realidad objetiva (no y o : nicht ich: antitesis) se
armoniza en una realidad que incluye a ambas
perfectamente (imaginacion: yo y no yo mutuamente
determinables: sintesis). C f . J . G. F i c h t e , S c i e n c e o f
Knowledge, ed. y trad, por Peter Heath y John Lachs
(Cambridge U n i v e r s i t y P r e s s , 1982) 186-88, 193-95 y 2 0 3 .
Ver tambien Engells, 225-31. Sobre el concepto de
'imaginacion trascendental' en Fichte, vease T. B.
H o h l e r , I m a g i n a t i o n and R e f l e c t i o n : Intersubiectivitv.
F i c h t e ' s G r u n d l a g e o f 1794 (The H a g u e : Martinus Nijhoff,
1982) 25-57.

8
El 'impulso estetico' (Spielstrieb und
B i l d u n g s t r i e b ) de S c h i l l e r i n c l u y e t a n t o e l a r t e como e l
comportamiento v i t a l . Schiller, On the Aesthetic
E d u c a t i o n o f M a n , e d . y t r a d , p o r E l i s a b e t h M. W i l k i n s o n
y L. A . W i l o u g h b y ( O x f o r d : Clarendon Press, 1967). Con
r e s p e c t o a e s t e tema v e r p o r ejemplo C a r t a s IX, XIV y
XXVI. C f r . tambien E n g e l l s 220 y 231-36.
105

Lo que parece evidente, ya desde la aurora del

Romanticismo, es que la razon especulativa, aun cuando se

ocupa de operaciones mentales que no pertenecen

propiamente a l a dimension racional, no l o g r a c a p t a r , por

su propia naturaleza constitutiva, la totalidad

unificadora de la realidad humana. En esto esta

implicita la admision de que el pensar f i l o s o f i c o ,

mientras se funda en modelos c r i t i c o s puramente

racionales o en modelos sacados de la observacion

empirica, se sujeta inevitablemente a una situacion

dialectica en la que la dicotomia hombre-naturaleza no

parece tener solucion. Esto explica quizas por que, a

p a r t i r de Kant, el pensamiento aleman se orienta cada vez

mas hacia una vision estetica y espiritual del hombre,

hasta que la evolucion del concepto de imaginacion —

como e l e m e n t o que funde la f i l o s o f i a trascendental con la

f i l o s o f i a natural — pudiera alcanzar su climax con la

nocion de "imaginacion poetica" de Schelling. Esta

nocion senala el momento final de un proceso dialectico

donde la idea de imaginacion se traduce en la misma

intuicion estetica que crea la obra de arte, simbolo de

union entre la conciencia libre del hombre y e l universo.

La gran sintesis desarrollada por Schelling en su nueva


106

f i l o s o f i a del arte es la expresion de un sistema de

identidad absoluta entre lo real y lo i d e a l . 9

Es el arte, pues, lo que resuelve el dilema de la

ruptura entre el hombre y la naturaleza: gracias al acto

creativo, la conciencia subjetiva produce algo que se

sitvia fuera de s i misma, en el mundo externo,

objetivandose en la obra creada que la trasciende. 1 0


Y

asi se logra la reunion de las dos realidades, su fusion

ideal o trascendental, que s i g n i f i c a un acto de

autoafirmacion del genio creador, comparable al de Dios

cuando creo su propia obra de arte, su poema, que es la

Naturaleza. 1 1
El concepto de imaginacion creadora

alcanza una importancia y funcion decisivas en la fusion

del genio f i l o s o f i c o con el genio poetico: mas que el

filosofo o el sacerdote, es el poeta ahora quien empieza

a encarnar el ideal de guia de la humanidad. Desde esta

perspectiva, l a vision romantica del universo, fundada en

la idea central del yo individual, concibe la imaginacion

como la facultad suprema para percibir la realidad

9
F.W. S c h e l l i n g , B r u n o o r On t h e N a t u r a l a n d D i v i n e
P r i n c i p l e of Things (1802), ed. y trad, por Michael G.
Vater (Albany: S t a t e U n i v e r s i t y o f New Y o r k P r e s s , 1984)
136-43.

1 0
S c h e l l i n g , System of Transcendental Idealism, en
P h i l o s o p h i e s o f A r t and Beauty, ed. p o r A l b e r t H o f s t a d t e r
y Richard Kuhns (Chicago: The U n i v e r s i t y of Chicago
Press, 1964) 362-74.

1 1
Para una exposicion y discusion de este tema
vease Engell 301-27.
107

objetiva, en la que la misma percepcion es mucho mas

importante que el objeto percibido. En este sentido, la

imaginacion es el alma de la poesia: gracias a su poder,

el poeta penetra en las regiones trascendentales de la

conciencia, vedadas al pensamiento racional, y desempena

el papel sagrado de mediador entre el misterio del

universo y el mundo de los mortales. 1 2


El acto poetico

representa el acto trascendental por excelencia y

constituye la meta misma del trascendentalismo como via

de conocimiento de la realidad noumenica. Si conocer

s i g n i f i c a una operacion de identificacion completa entre

el sujeto y el objeto, entonces solo el poeta y el

a r t i s t a pueden aspirar a tal estado de unidad, pues solo

ellos poseen esa facultad de afinidad indispensable al

salto trascendental.

En cuanto platonicos, los romanticos creen que el

conocimiento de la verdad, o realidad — esto es, la

verdad constitutiva, o conocimiento de las cosas en s i ,

que la razon practica del propio Kant habia negado — es

posible gracias al poder de la imaginacion poetica.

Esta, al perforar el velo que separa lo f i n i t o de lo

1 2
A s i , los ideales romanticos de Novalis,
Schliermacher y los Schlegel, que v e n a l p o e t a como el
p r o f e t a de l a nueva e r a t r a s c e n d e n t a l , s u r g e n como un
legado de las mismas ideas propugnadas por Fichte,
Schiller y Schelling. Con r e f e r e n d a al proyecto de
• p o e t i z a c i o n d e l mundo , que empieza ya con l o s p r i m e r o s
1

romanticos (Friiromantiker) , vease L i l i a n R. Furst,


Romanticism i n Perspective. 2nd. ed. (London: MacMillan
Press, 1979) 122.
108

infinite-, descubre el orden oculto de las cosas. El

descubrimiento de este orden se revela como verdad en

cuanto reconciliacion de los contrarios -- coincidentia

oppositorum — tal como la habian interpretado los

platonicos renacentistas, y erigida ahora en ley

universal por los romanticos. 1 3


El principio dinamico

de los contrarios constituye, por eso mismo, la piedra de

toque no solo del acto poetico sino tambien del mismo

pensamiento f i l o s o f i c o que lo sustentaba, t a l como se ha

desarrollado, por ejemplo, en el formidable sistema

logico de Hegel (Wissenschaft der Logik, 1831). 1 4

Mas que s u misma e s t r u c t u r a formal, lo que sobresale

en e l complejo s i s t e m a de Hegel son determinados aspectos

que c o n f i e r e n a su d i a l e c t i c a una d i s t i n t a p o s i c i o n en el

contexto de la tradicion metafisica occidental. Su

1 3
Esa ley representa, como lo confirma David
Newson, " l a clave para la verdadera c o m p r e n s i o n de la
f i l o s o f i a r o m a n t i c a , s i n l a c u a l l o s e s c r i t o s de Blake,
C o l e r i d g e , S c h e l l i n g , Hegel . . . quedan c a s i totalmente
i n i n t e l i g i b l e s . " Newson, Two C l a s s e s o f Men (London:
John Murray, 1974) 4 1 . ( T r a d , nuestra.)

1 4
H e g e l , S c i e n c e o f L o g i c , t r a d , p o r W. H . J o h n s t o n
y L. G. Struthers, tomo 1 (London: George A l l e n and
Unwin, 1929). Acerca del movimiento dialectico y el
c o n c e p t o de s u b l i m a c i o n • (Aufhebung)
1
o s i n t e s i s de los
o p u e s t o s , v e a s e J . H. R a n d a l l , The C a r e e r o f P h i l o s o p h y ,
tomo II (New Y o r k : Columbia University Press, 1965),
312-13. Sobre e l concepto d e l Ser d i a l e c t i z a d o en H e g e l ,
v e r M. D. P h i l i p p e , L ' E t r e : recherche d'une philosophie
premiere. 1 (Paris: E d i t i o n s T e q u i , 1972) 1 2 8 - 3 3 . Para
, un a n a l i s i s d e l idealismo griego y e l sistema hegeliano
en c u a n t o e x p r e s i o n e s de una f i l o s o f i a u n i v e r s a l , ver
W. T . S t a c e , T h e P h i l o s o p h y o f H e g e l ( L o n d o n : MacMillan,
1924) 3-31.
109

tentativa de trasladar las estructuras del conocimiento

abstracto al campo de la experiencia humana universal,

susceptible de verificacion empirica, aleja su metodo

c r i t i c o de la sujecion a las tendencias polarizadoras,

racionalistas o empiricas, del siglo XVIII. Tratando de

realizar la identificacion entre l a estructura del

sistema i n t e l i g i b l e y la estructura de las cosas mismas,

la dialectica hegeliana procura la propia contextualidad

de toda idea y valor humanos, examinados en su

relativismo funcional y organico dentro de la totalidad

de los hechos concretos e historicos, tanto al nivel del

desarrollo cultural como individual. Al articular el

proceso dialectico del pensamiento con el

desenvolvimiento de la experiencia humana t o t a l , Hegel

reconoce que esta, a su vez, esta vinculada a las leyes

universales, cuyo proceso es el reflejo del mismo

Espiritu en constante evolucion.

Sin embargo, pese a sus esfuerzos por romper el

solipsismo de la metafisica occidental, el imanentismo

racional del sistema hegeliano, segun Octavio Paz, "no

nos ha devuelto la salud. El c a s t i l l o de roca de la

dialectica se revela al f i n como u n l a b e r i n t o de espejos"

(AL 101) . El "laberinto de e s p e j o s " a que se refiere Paz

tiene que ver, quizas, con el hecho de que la

identificacion hegeliana del Ser con el no Ser, siendo

puramente relativa a la idea del devenir del Espiritu,


110

lleva al exceso de postular el Ser no solo como p u n t o de

partida absoluto del proceso dialectico, sino de toda la

f i l o s o f i a . A s i , la intuicion metafisica i n i c i a l acerca

del E s p i r i t u absoluto aparece paradoj icamente dependiente

de una entidad logica que, a su vez, se explica como

necesidad dialectica d e l mismo E s p i r i t u : "el espiritu se

sirve de la afirmacion del ser y de su negacion para

afirmar su mismo venir a ser, en s i y por s i " (Philippe

131. Traduccion nuestra). Esta dependencia reciproca

entre la idea de ser y la dialectica evolutiva del

espiritu subordina, sin embargo, la metafisica del Ser a

la metafisica del Espiritu. Lo que resulta en la

idealizacion pura del Ser y, en consecuencia, en el

•olvido' de la metafisica del Ser.

Ironicamente, las dificultades inherentes al proceso

dialectico de Hegel representan para Paz el propio

fracaso de la tradicion f i l o s o f i c a frente a la paradoja

encarnada por el p r i n c i p i o de c o n t r a d i c c i o n , fracaso que

traduce de nuevo la misma recusacion del pensamiento

occidental para "saltar" o "perforar" el muro de la

identidad de contrarios (AL 101) .

La poesia moderna, ya desde el Romanticismo, trata

de explicar los fundamentos de la creacion poetica. La

necesidad de esta explicacion emerge, como queda visto,

como el punto culminante de todo un siglo de debates

intelectuales tendientes a encontrar una solucion


I l l

conclusiva al problema central de la f i l o s o f i i a moderna

que, desde Descartes, habia sido el de la relacion entre

hombre y naturaleza, sujeto y objeto. El concepto de

imaginacion poetica surge asi como l a clave maestra hacia

la solucion epistemologica de la mas vieja aporia que

hubiera atormentado a lo largo de los siglos la tradicion

intelectual de Occidente, hasta que Coleridge convierte

ese concepto en un v e r d a d e r o principio f i l o s o f i c o . Segun

opina Paz, "para el poeta ingles la imaginacion es el don

mas alto del hombre y en su forma p r i m o r d i a l 1


la facultad

original de toda percepcion humana'" (AL 234). A esto

agrega Paz que "razon e imaginacion (trascendental o

primordial) no son facultades opuestas: la segunda es el

fundamento de la primera y lo que permite percibir y

juzgar al hombre" (Al 234) . Este, en esencia, es el

sentido que Coleridge asigna al primer aspecto

fundamental de la imaginacion — la imaginacion primaria

—, complementado por un segundo mas elevado — la

imaginacion secundaria — que, mas que un organo de

conocimiento es "una facultad que e x p r e s a , mediante mitos

y simbolos, el saber mas alto" (AL 234).

Por otra parte, la imaginacion como idea, en su

sentido mas elevado, se comunica sobre todo a traves del

lenguaje simbolico de la poesia y, en esta medida,

representa una de las contribuciones mas valiosas de los

romanticos. El simbolismo del arte poetico traducia, en


112

esencia, la necesidad de comunicar la vision de una

realidad desconocida mediante un lenguaje que

trascendiera los limites del pensamiento racional y

cotidiano. Esto i m p l i c a un t r a n s i t o , o conversion, de la

condicion humana dual a su estado original de unidad con

el universo. El aspecto mas importante de este proceso

se c i f r a en que la comunicacion de la revelacion poetica

solo se logra completamente cuando el lenguaje simbolico

de la poesia produzca una verdadera comunion entre poeta

y lector, u oyente. Octavio Paz aclara, al respecto, que

En v i r t u d de s e r i n e x p l i c a b l e , e x c e p t o p o r s i
misma, l a manera p r o p i a de c o m u n i c a c i o n de l a
imagen no es l a t r a n s m i s i o n c o n c e p t u a l . La
imagen no explica: invita a recrearla y,
literalmente, a r e v i v i r l a . El decir del poeta
encarna en l a comunion p o e t i c a . (AL 112-13)

La i d e a de una comunion p o e t i c a u n i v e r s a l ya formaba

parte del proyecto romantico, desde N o v a l i s hasta Rimbaud

y Holderlin. 1 5
Para Paz la comunion poetica es

realizable porque " l a imagen trasmuta al hombre y lo

convierte a su vez en imagen, esto es, en espacio donde

los contrarios se funden. Y el hombre mismo . . . se

reconcilia consigo cuando se hace imagen, cuando se hace

otro" (AL 113). Este "hacerse otro" esta directamente

Rimbaud,
1 5
en su famosa c a r t a d e l 15 d e mayo de
1871 a Paul Demeney, despues de senalar la mision
prometeica del poeta y su papel de mediador de la
humanidad, se refiere justamente a la necesidad de
forjar, para t a l f i n , todo un nuevo lenguaje. Arthur
Rimbaud, "Correspondance", en Oeuvres completes (Paris:
Gallimard, Pleiade, 1963) 271-72.
113

relacionado con la misma n a t u r a l e z a paradojica del poema

como realizacion del instante poetico. En cuanto punto

de convergencia entre la realidad h i s t o r i c a relativa de

un lugar y un momento dados y la realidad absoluta de un

espacio y un tiempo trascendentes, el poema es la imagen

del hombre y por eso lo revela en su doble dimension: el

hombre se hace "otro". La singularidad del acto poetico

consiste en f i j a r mediante la imagen el propio instante

de trascendencia. Solo en esta medida el poema, mas que

mera representacion de la realidad, puede aspirar a

constituirse en la realidad de la realidad, que es

simultaneamente concordia y discordia y, por eso mismo,

unidad que "solo logra constituirse por la plena fusion

de los contrarios" (AL 189).

La imaginacion poetica, en t a n t o que "revelacion de

nuestra condicion y su r e c o n c i l i a c i o n consigo misma" (AL

192), es pues la misma matriz desde la cual se

desencadena el proceso poetico, esto es, la conversion

del lenguaje historico en el lenguaje simbolico de la

poesia. Vease, por ejemplo, como estos dos ordenes del

lenguaje se presentan en la estrofa f i n a l del poema "Un

dia de tantos" (S 356) :

Baja la tarde
crecen las montanas
Hoy n a d i e l e e l o s periodicos
en l a s o f i c i n a s con l a s p i e r n a s entreabiertas
l a s muchachas toman c a f e y platican
114

En este trozo el lenguaje es puramente descriptivo,

donde las palabras funcionan como signos referenciales

univocos que tratan de representar 1


objetivamente* una

escena de la experiencia cotidiana. Y, de pronto, dice

el poeta:

Abro mi e s c r i t o r i o
e s t a l l e n o de a l a s v e r d e s
e s t a l l e n o de e l i t r o s amarillos
Las maquinas de e s c r i b i r marchan solas
e s c r i b e n s i n descanso l a misma a r d i e n t e sllaba
La noche acecha t r a s l o s rascacielos
es l a h o r a de l o s a b r a z o s canibales
Noche de l a r g a s unas
j c u a n t a r a b i a en unos o j o s r e c o r d a d o s !
A n t e s de irse

el sol incendia las presencias

Las palabras aqui, al constituirse en imagenes que

no representan a la realidad fenomenica del mundo

familiar, originan el mismo p r o c e s o de creacion poetica,

pues nombrar es ahora crear con palabras lo que se nombra

y "que antes no e x i s t l a sino como a m e n a z a , vacio y caos"

(AL 167). Frente a la imagen, el universo conceptual se

desmorona. El rostro familiar del paisaje cotidiano se

deshace, el orden antiguo y convencional se desintegra.

Algo nuevo se presenta ahora: el silencio anterior a la

palabra que, sin embargo, habita en el i n t e r i o r del

poema: presencia y ausencia: presencia del ser como ser

y ausencia del ser como no ser. Los dos extremos se

encuentran en un momento de t e n s i o n que e n g e n d r a la misma

energla que convoca al momento poetico, al punto de

revelarse y plasmarse en la imagen p o e t i c a . La imagen es


115

el modo unico, singular .y exclusivo de la operacion

poetica por la cual el acto creador del poeta consiste en

"nombrar lo innombrable y decir lo indecible" (AL 168):

Es el secreto mediodia
solo vibrante obscuridad de entrana

plenitud silenciosa de lo vivo.

He aqui como empieza el poema "Medianoche" (LBP 46)

que, desafiando frontalmente todas las convenciones del

pensamiento conceptual, propone decir algo que esta

negado a este: revelar el misterio de la medianoche.

Para t a l elige una imagen que p a r e c e d e c i r exactamente lo

opuesto: "el secreto mediodia". La medianoche aqui, sin

embargo, no es el medio de la noche, sino un estado de

espiritu: por mas obscuro que sea este, esa "vibrante

obscuridad" interior contiene una luz oculta que es su

"secreto mediodia". Esa luz impele al alma a un

movimiento hacia las alturas, "hacia el c i e l o " :

Del alma, ruina y sombra,


v e r t i g o de c e n i z a s y v a c i o .
b r o t a un e s b e l t o fuego,
una delgada musica,
una columna de s i l e n c i o p u r o ,
un asombrado rio
que se l e v a n t a de su l e c h o
y fluye, entre los aires, hacia el cielo.

De nuevo, el encuentro de los opuestos: de la

sombra brota el fuego, la musica es silencio puro, y el

rio, sujeto a la gravedad, ignora las leyes fisicas y se

eleva en los aires. A ese movimiento del alma hacia las

alturas llama el poeta su "canto", que celebra el

deslumbramiento de ser y e x i s t i r :
116

Canta, desde su sombra


- y mas, desde su nada - e l alma.
Desnudo de su nombre c a n t a e l ser,
en e l h e c h i z o de e x i s t i r suspenso,
de su p r o p i o c a n t a r enamorado.

La sombra es la nada que engendra el mismo c a n t o que

es ser y existencia. En el poema encontramos al alma

"cantando en el silencio deslumbrado"

h a c i a o t r o c a n t o que no oimos,
m u s i c a de l a m u s i c a ,
silencio y plenitud,

Y, regresando al principio, el poema termina a s i :

Es e l s e c r e t o mediodia.
El alma canta cara a l cielo,
y suena otro canto,
solo vibrante luz,
p l e n i t u d s i l e n c i o s a de l o vivo.

Silencio y plenitud, plenitud silenciosa: he aqui

el punto maximo hacia el cual parece aspirar el mismo

poema, donde el silencio se vuelve palabra. 0, s i se

quiere, donde la palabra realiza la faz desconocida del

silencio.

Al decir que el sentido de la imagen es la imagen

misma, Octavio Paz no solo seriala la singular operacion

"que parece ser una imposibilidad logica tanto como

lingiiistica: las nupcias de los contrarios" (AL 112) ,

sino que esta apuntando hacia la propia naturaleza

trascendental de la experiencia poetica.

E l t e l o n d e l mundo s e a b r e en d o s
Cesa l a v i e j a oposicion entre verdad y fabula,
Apariencia y realidad celebra al f i n sus bodas
S o b r e l a s c e n i z a s de l a s m e n t i r o s a s evidencias
Se l e v a n t a u n a c o l u m n a de s e d a y e l e ctricidad,
Un p a u s a d o c h o r r o de b e l l e z a .
117

Tu sonries, anna blanca a medias desenvainada.

La percepcion poetica del mundo, como unidad donde

coalescen las oposiciones aparentes, es la "verdad

abrasadora" de la poesia. Esta reduce a cenizas "las

mentirosas evidencias" proporcionadas por los sentidos y

sanciona la supremacia de la 'revelacion' poetica.

Niegas al sueno en pleno sueno,


Desmientes a l t a c t o y a l o s o j o s en p l e n o dia.
T u e x i s t e s de o t r o modo que n o s o t r o s ,
No e r e s l a v i d a p e r o t a m p o c o l a muerte.
T u n a d a mas estas,

Nada mas fulges engastada en la noche.

("Hermosura en l a noche", SPH 144)

La imagen poetica no representa la realidad: la

presenta como imagen misma: "El nombre y lo nombrado son

ya lo mismo" (AL 112) .

La via poetica de Octavio Paz se ofrece al hombre

como 'posibilidad de ser,• pues la propia revelacion

poetica, en cuanto intuicion de la unidad del Ser, se

funda en e l hombre mismo, esto es, en su h i s t o r i a , que es

temporalidad. Como los romanticos, el poeta mexicano

parece insinuar que la poesia es la nueva religion de la

humanidad o, a la inversa, que la r e l i g i o n es la poesia

de l a humanidad, ya que poesia y r e l i g i o n son revelacion

y "tienden a realizar esa p o s i b i l i d a d de ser que somos y

que constituye nuestra manera propia de ser" (AL 137) .

El posible humanismo poetico-religioso de Paz se infiere

a p a r t i r de su mismo concepto de la imagen poetica como

" c i f r a de la condicion humana", la cual, al realizar la


118

operacion reconciliadora, despierta la potencialidad,

inmanente en la conciencia humana, de regresar a su

naturaleza o r i g i n a l . La experiencia poetica implica,

pues, ese 'salto mortal' que pide tambien la religion.

Las dos vias — la poetica y la religiosa — parten de

una diagnosis de la condicion humana actual,

caracterizada como insuficiencia o carencia de 'algo':

la unidad con e l Ser, en un c a s o , o con Dios, en el otro;

y ambas se proponen como medios para restablecer esa

unidad perdida.

El sentimiento profundo de la enajenacion del ser,

que es la conciencia del no ser, o vacio, es ese estado

de ruptura ontologica en que se despliega l a existencia

del hombre, subyugada a los sentidos y a l a razon como

unicas vias de relacionarse con el mundo y la vida. He

aqui como expresa Paz esa relacion existencial en uno de

sus primeros sonetos:

P r o f u g o de mi s e r , q u e me d e s p u e b l a
la antigua cer t i d u m b r e de mi mismo,
busco mi s a l , mi nombre, mi bautismo,
l a s aguas que lavaron mi t i n i e b l a .

Es evidente, en este cuarteto, que el propio

sentimiento de la ausencia del ser — "mi ser, que me

despuebla" — se i d e n t i f i c a con incertidumbre y t i n i e b l a ,

y contiene ya el germen de una busqueda cuya naturaleza

religiosa se manifiesta en los terminos " s a l " , "nombre"

y "bautismo", asociados con la ceremonia de la primera


119

iniciacion cristiana. Aqui, la funcion purificadora de

las aguas es obvia.

En el segundo cuarteto, el poeta constata el valor

decepcionante de los sentidos, y reitera, a la inversa,

la angustia del no ser que le "puebla":

Me d e j a n t a c t o y o j o s s o l o n i e b l a
n i e b l a de m i , m e n t i r a y espejismo:
£que s o y , s i n o l a s i m a e n q u e a b i s m o ,
y q u e , s i n o e l n o s e r , l o q u e me p u e b l a ?

Los dos tercetos finales empujan el autodiagnostico

del poeta hasta lo extremo, que es el "horror de no ser"

y l a caida de la razon hacia las profundidades del vacio

interior:

El espejo que soy me deshabita:


un caer en mi mismo inacabable
al horror de no ser que me precipita.

Y nada queda s i n o e l goce impio


de l a r a z o n cayendo en l a inefable
y helada intimidad del vacio.

("La caida", LBP 71)

La relevancia de e s t e soneto con respecto al tema de

la caida del hombre es innegable, ya que el poema

contiene los dos elementos cardinales de la seminal

i n t u i c i o n de Paz acerca de la c o n d i c i o n humana universal.

El primero es la identif icacion de la caida con la

ausencia del ser, cuya causa atribuye al desproporcionado

valor conferido a los sentidos y la razon como m e d i o s de

conocer la realidad. El segundo elemento es el de la

busqueda que impulsa al hombre a s a l i r de las tinieblas

y descubrir la luz que lo 'redima'. De forma que, pese


120

a las metaforas presentes en el soneto, lo importante es

que la busqueda en cuestion se define como un proyecto

exclusivamente poetico, pues regresar al ser significa,

en esencia, remontar la corriente de la imaginacion

poetica hasta el centro de uno mismo, que es su origen.

Esta idea se encuentra claramente expresada en el poema

"Fuente" (LEV 238), cuando el poeta dice: "En el centro

de la plaza la rota cabeza del poeta es una fuente. La

fuente canta para todos."

E s t e m o v i m i e n t o de introversion, visto como regreso

"a las aguas originales de nuestro ser", instaura la

dimension trascendental del poema realizada como

experiencia centriforme. Se trata, en realidad, de una

de l a s c o o r d i n a d a s p r i n c i p a l e s en l a geometria poetica de

Octavio Paz, t a l como se manifiesta por ejemplo en la

parte f i n a l de "El r i o " (LEV 252):

dar marcha a t r a s , p a r a r e l r i o de s a n g r e , el
r i o de t i n t a , [t/o]
remontar l a c o r r i e n t e y que l a noche, vuelta
sobre s i misma, muestre sus
entranas, [t/o]
que el agua muestre su corazon, racimo de
espejos ahogados [t/o]

El movimiento de regreso es, de nuevo, un proyecto

poetico apenas, pues depende del modo en que la

imaginacion poetica reune el universo disperso de las

palabras y revela la unidad esencial en e l l a subyaciente,

fuera del tiempo y del espacio del entendimiento

conceptual.
121

que e l tiempo se c i e r r e y sea su h e r i d a una


c i c a t r i z i n v i s i b l e , apenas una delgada
l i n e a s o b r e l a p i e l d e l mundo [t/o]
que l a s p a l a b r a s d e p o n g a n a n n a s y s e a e l poema
una s o l a palabra e n t r e t e j i d a [t/o]

Y el poema termina asi:

Y el r i o remonta su curso, r e p l i e g a sus velas,


recoge sus imagenes y se i n t e r n a en s i
mismo.

La e x p e r i e n c i a p o e t i c a , como m o v i m i e n t o centriforme,

nos recuerda la experiencia mistico-religiosa

caracteristica del socratismo cristiano, segun e l cual la

via mistica es el camino hacia el centro del alma: en

ultimo grado, el c o n o c i m i e n t o de s i mismo c o i n c i d e con el

conocimiento de Dios. 1 6
Tambien en el poema que

acabamos de citar, el poeta aspira a que el alma, al

f i n a l de su Jornada interior, llegue a ese lugar donde

todo es "claridad pacifica".

Si la autentica vocacion poetica es la de

restablecer la palabra o r i g i n a l , solo en esta medida se

comprende que la vision poetica de Paz pueda reclamar el

1 6
Seria interesante establecer una convergencia
e n t r e l a e x p e r i e n c i a p o e t i c a , t a l como e s t a s e entiende
en e l c o n t e x t o d e l a r s p o e t i c a de P a z , y l a experiencia
m i s t i c a , t a l como e s t a a p a r e c e d e f i n i d a o d e s c r i t a en l a
l i t e r a t u r a m i s t i c a c e n t r i f o r m e de Espana, s o b r e t o d o en
e l s i s t e m a de l a e s p i r i t u a l i d a d c a r m e l i t a n a . Desde las
f i l o s o f i a s g r i e g a y romana, l a i d e a de " c e n t r o " se fue
d e s a r r o l l a n d o en una t e o r i a p s i c o c e n t r i c a que a l c a n z o su
apogeo, en Espana, con l o s m i s t i c o s d e l S i g l o de Oro.
Para una i n t r o d u c c i o n general a este tema, consultese
Manuel M o r a l e s B o r r e r o , La g e o m e t r i a m i s t i c a d e l alma en
la literatura espanola del siglo de oro (Madrid:
Universidad Pontificia de Salamanca, Fundacion
Universitaria Espanola, 1975) 21-49.
122

advenimiento del hombre que ha recuperado su naturaleza

original, o sea, la pristina reconciliacion con su propio

ser. En ultima instancia, lo que parece evidente es que

este aspecto profetico de Paz, al buscar l a reunion del

hombre historico con el hombre natural, obedece a una

aspiracion que se aproxima innegablemente a la apetencia

de absoluto muy c e r c a n a al ideal romantico. Al respecto,

comenta Rachel P h i l l i p s que "Paz escribe como un poeta

visionario y su poesia mas tardia se eleva a un nivel

donde se hace d i f i c i l establecer la distincion entre la

experiencia creadora y la r e l i g i o s a " (118, traduccion

nuestra). Sin embargo, aunque poesia y religion "tienden

a realizar de una vez para siempre esa p o s i b i l i d a d de ser

que somos" (AL 137), Octavio Paz tiene el cuidado de

intentar una d i s t i n c i o n c r i t i c a entre experiencia poetica

y experiencia religiosa. En la primera, la realizacion

de esta posibilidad depende del hombre exclusivamente.

En la segunda, depende de la intervencion de un poder

extrano al hombre — la autoridad divina. Esta

diferencia asume un r e l i e v e especial en l a v i s i o n poetica

de Paz, pues lo fundamentalmente d i s t i n t i v o del proceso

poetico es su identificacion total e indisoluble con el

mismo proceso verbal que constituye el poema. A s i , la

experiencia de la condicion humana y su trascendencia,

aunque indecible o inefable, se realiza en el poema por


123

via de l a palabra que la dice y, por eso, se trata de una

experiencia poetica.

En el piano ontologico, la experiencia poetica se

podria caracterizar como una sintesis trascendental

(entre el ser y el no ser) capturada por la palabra

poetica en el momento privilegiado de creacion poetica.

El instante poetico seria ese instante transpersonal en

el que sujeto y objeto, lo particular y lo universal, se

funden en una sola unidad total.

Desde la perspectiva epistemologica, estamos aqui

frente a lo que Coleridge llama "coincidencia o

coalescencia de un Objeto con un S u j e t o " y constituye el

mismo fundamento de la teoria de la imaginacion poetica

(Richards 44). Richards sefiala como e l postulado o punto

de p a r t i d a fundamental de e s t a teoria consiste en un acto

de contemplacion, esto es, una intuicion realizadora en

la que culmina el sentido interior de la actividad mental

y resulta en la coincidencia entre conocimiento, accion

y ser (44-45). El acto cognitivo autentico se realiza

asi cuando el sujeto cognoscente, al intuir directamente

la coincidencia de su razon autoconsciente con la razon

universal, se conoce como ser total (Coleridge, The

Friend 155-56). Esta via de conocimiento es justamente

el modus operandi de la imaginacion secundaria, o

imaginacion poetica.
124

Desde esta perspectiva, la produccion del instante

poetico, que origina lo que se podria llamar la

revelacion del Ser, contiene algo que nos induce a

i n c l u i r a la experiencia poetica en la dimension de lo

sagrado, esa region donde habita la "Presencia

innombrable". La realizacion de la unidad total del

hombre puede implicar aqui, de hecho, una •redencion' o

1
salvacion' mediante la revelacion poetica. En esencia,

esto supondria un s a l t o desde el orden empirico-racional

al orden contemplativo y el desaparecimiento del sujeto

en la union con la realidad absoluta. A s i , la

experiencia poetica, lejos de presentarse como una

solucion racional, confirmaria su cualidad o dimension

*r e l i g i o s a ' .

Ahora bien, dado que en el acto poetico "el ritmo

poetico no deja de ofrecer analogias con el tiempo

mitico; la imagen con el decir mistico; la participacion

con la alquimia magica y la comunion r e l i g i o s a , " declara

Paz, "todo nos lleva a insertar al acto poetico en la

zona de lo sagrado" (AL 117) . Sin embargo, Paz se

resiste a la idea de explicar la poesia por lo sagrado.

Le interesa mas "trazar las fronteras entre ambos y

mostrar que la poesia constituye un hecho irreductible,

que solo puede comprenderse totalmente por s i y en s i "

(AL 117). Esta actitud refleja la ambivalencia en que


125

resbala el razonamiento de Paz y que el mismo parece

reconocer cuando dice que

por una p a r t e , j u z g o que p o e s i a y religion


b r o t a n de l a misma f u e n t e y que no es p o s i b l e
d i s o c i a r e l poema de s u p r e t e n s i o n de cambiar
a l hombre s i n p e l i g r o de c o n v e r t i r s e en una
forma i n o f e n s i v a de l a literatura; por otra
parte, c r e o que l a empresa p r o m e t e i c a de la
poesia moderna consiste en su beligerancia
f r e n t e a l a r e l i g i o n , f u e n t e de su d e l i b e r a d a
v o l u n t a d por c r e a r un nuevo " s a g r a d o " , frente
a l que nos o f r e c e n l a s i g l e s i a s a c t u a l e s . (AL
118)

El arte poetico de Paz admite la distincion entre

las dos dimensiones posibles de vida, la profana y la

sagrada, pero solo en la medida en que esta distincion

resulta del mismo proceso dualistico de percibir la

realidad, prevalente en la concepcion metafisica de

Occidente. Esta concepcion se ha impuesto historica y

culturalmente como e l p r o p i o modo de ser que corresponde

a la condicion del hombre moderno, enajenado de la

total idad del Ser. De modo que el valor del acto

poetico, en su pretension de cambiar al hombre, se funda

en la admitida posibilidad de producir este cambio, es

decir, en poner fin a tal distincion: cuando, desde

"esta o r i l l a " — l a condicion dual, no p o e t i c a , prof ana—el

hombre salta a la "otra o r i l l a " — l a condicion no dual,

poetica, sagrada—, y se da cuenta de que no hay tales

cosas como e s t a y aquella o r i l l a s . Lo "otro", o l a "otra

o r i l l a " , es el momento p o e t i c o de revelacion en que todo

se une y se reconcilia: "Cesa la dual idad, estamos en la


126

otra o r i l l a . Hemos dado el salto mortal. Nos hemos

reconciliado con nosotros mismos" (AL 133).

Estamos aqui, de nuevo, frente a la paradoja del

acto poetico: la d i s t i n c i o n profano-sagrado solo existe

cuando resulta de una percepcion que corresponde al

estado dual de la conciencia humana, que es su condicion

"profana". Al paso que lo "sagrado" es el momento de

identificacion superior de todos los opuestos, en la que

l a misma d i s t i n c i o n desaparece. Cuando c e s a la dualidad,

no hay ni profano ni sagrado, y este es el momento

culminante del acto poetico.

E s t e modo p a r a d o j i c o de a p r e h e n d e r la realidad es la

vision poetica, caracterizada asi por Paz:

A veces, s i n c a u s a a p a r e n t e — o como d e c i m o s
en e s p a n o l , porque s i — vemos de v e r d a d lo
que nos r o d e a . Y esa v i s i o n es, a su manera,
una suerte de t e o f a n i a o aparicion, pues el
mundo se nos revela en sus repliegues y
a b i s m o s . . . (AL 133)

Se trata de una experiencia cuya sensacion de

extraneza resulta de sentirnos arrojados a una dimension

que se revela como nuestra condicion autentica y

original. He aqui como la describe Paz:

Todos l o s d i a s cruzamos l a misma c a l l e o el


mismo j a r d i n ; t o d a s l a s t a r d e s n u e s t r o s ojos
t r o p i e z a n con e l mismo muro r o j i z o , hecho de
l a d r i l l o y tiempo urbano. De p r o n t o , u n d i a
cualquiera, la calle da a otro mundo, el
jardin acaba de n a c e r , el muro fatigado se
c u b r e de s i g n o s . Nunca l o habiamos v i s t o y
a h o r a nos asombra que sean a s i : tanto y tan
abrumadoramente r e a l e s . (AL 133)
127

V e a s e como s e m e j a n t e e n c u e n t r o con l a realidad viene

mencionado en el siguiente pasaje del poema "Soliloquio

de medianoche" (CM 113):

i R e c u e r d a s a q u e l a r b o l , c h o r r o de v e r d o r ,
e r g u i d o como d i c h a s i n t e r m i n o ,
al mediodia dorado,
o b s c u r o y a de p a j a r o s en l a t a r d e de s o p o r y
tedio? [t/o]
iRecuerdas a q u e l l a b u g a n v i l l a que e n c e n d i a sus
llamas suntuosas y catolicas sobre la
barda g r i s , [t/o]
l a recuerdas a q u e l l a t a r d e d e l pasmo,
cuando la viste como s i nunca la hubieras
visto antes, [t/o]
morada e s c a l a para l l e g a r a l cielo?

El momento de revelacion es un instante de "pasmo"

o deslumbramiento, y nada nos permite dudar que, mas que

mero a r t i f i c i o de retorica poetica, se trata de una

verdadera e x p e r i e n c i a de trascendencia y comunion con lo

desconocido, un verdadero salto metafisico

a ese l u g a r donde l a s cosas son siempre a s i ,


banadas por una l u z a n t i q u i s i m a y, al mismo
tiempo, acabada de n a c e r . Nosotros tambien
somos de a l i a . Un s o p l o n o s g o l p e a l a frente.
Estamos encantados, s u s p e n s o s en medio de la
tarde inmovil. A d i v i n a m o s que somos de otro
mundo. Es l a " v i d a a n t e r i o r " que r e g r e s a (AL
133-343).

El encuentro con e l Ser, o la otredad, es comparable

al de l a perfecta union erotica, donde la mujer se

transforma en el simbolo vivo y palpitante del propio

universo. 1 7
En efecto, Paz afirma que en el amor "el

instante de la enajenacion mas c o m p l e t a es el de la plena

Vease el capitulo 3 de esta t e s i s , pags. 65-66.


128

reconquista de nuestro ser" (AL 135). La oscuridad cede

paso a la luz:

Y las sombras se abrieron otra vez y mostraron


un cuerpo: [t/o]

Asi empieza e l poema "Cuerpo a l a v i s t a " (SPH 126).

Y, acto continuo, el cuerpo de l a mujer se i d e n t i f i c a con

la Naturaleza y sus accidentes, hasta que la propia

anatomia del poema se presenta como l a imagen de la

transfiguracion antropocosmica que transporta al poeta

hacia las fronteras del i n f i n i t e Los ojos de la amada

son " s i t i o s donde el tiempo no transcurre" y su costado

es una "playa sin f i n " . Su sexo es donde "espera la

carne su resurreccion y el dia de la vida perdurable".

Y el poema termina a s i :

P a t r i a de sangre
u n i c a t i e r r a q u e c o n o z c o y me conoce,
u n i c a p a t r i a en l a que c r e o ,
u n ica puerta al i n f i n i t e

El acto de amor como n u p c i a s de los contrarios a un

nivel cosmico, recreado como un acontecimiento poetico,

explica por que Paz puede afirmar que "las semejanzas

entre el amor y la e x p e r i e n c i a de lo sagrado son algo mas

que coincidencias. Se trata de actos que brotan de la

misma fuente" (AL 135).

En consecuencia, s i el amor y la experiencia de lo

sagrado coinciden, y s i , por otra parte, poesia y

religion brotan igualmente de la misma fuente, parece

l i c i t o concluir que para Octavio Paz amor, r e l i g i o n y


129

poesia tienen los tres el mismo origen; y este origen,

dadas las caracteristicas comunes de las tres

experiencias, es l o que p e r m i t e insertarlas igualmente en

la zona de lo sagrado.

Si la experiencia poetica contiene realmente una

dimension sagrada, no hay que o l v i d a r , sin embargo, la ya

mencionada necesidad c r i t i c a que siente Paz de situar lo

sagrado poetico en una region d i s t i n t a a l a del sagrado

teologico que ofrecen las iglesias actuales, manteniendo

asi firme s u p r o p o s i t o de e s t a b l e c e r una c l a r a distincion

entre religion y poesia.

Con respecto a esta tematica, es particularmente

notable la posicion de Coleridge, que quiso fundar el

oficio de la imaginacion poetica en una revelacion del

Ser que, a su vez, se originaria en el poder de la

manifestacion divina:

Que nombre s e p u e d e d a r e n t o n c e s a u n a verdad


asi manifestada s i n o REVELACION? . . . Y el
poder manifestante, l a fuente y el correlativo
de l a idea asi manifestada — <-,no e s Dios?
(The F r i e n d 5 1 6 . Traduccion nuestra)

Sin embargo, s i la experiencia poetica de Coleridge

se confunde con la religiosa, creando una especie de

teologia tendiente a un monismo p a n t e i s t a , la distincion

que quizas se impone h a c e r aqui, como lo sugiere Paz, es

que

R e l i g i o n es p o e s i a , y sus verdades, mas a l i a


de toda opinion se ctaria, son verdades
poeticas: simbolos y mitos. Coleridge
despoja a la relig ion de su cualidad
130

constitutiva: el ser revelacion de un poder


divino y la reduce a la intuicion de una
verdad absoluta, que el hombre expresa a
traves de formas miticas y poeticas. A s i ,
funda l a v e r d a d p o e t i c o - r e l i g i o s a en e l hombre
y la convierte en una forma historica (AL
235) .

Lo que Paz desea subrayar, pues, es que religion es

poesia y que su verdad se funda en el mismo hombre. Por

tanto, como esclarece en seguida, " l a frase ' l a religion

es la poesia de la humanidad' quiere decir efectivamente:

la forma que tiene la poesia de encarnar en los hombres,

y hacerse mito e historia, es la r e l i g i o n " (AL 235). Se

trata, asi, de dos modos paralelos pero distintos de

concebir y realizar la relacibn entre el hombre y el

universo.
131

CAPITULO 6

La vision poetica de Paz

El proyecto de la transformacion de la conciencia

humana mediante la palabra poetica forma parte integral

de la vision poetica de Octavio Paz. El fundamento

epistemologico de la transformacion propuesta reside en

el poder s i n t e t i z a d o r de la imaginacion poetica, elevada

a un verdadero principio f i l o s o f i c o . En su dimension

ontologica, este principio podria traducirse en l a maxima

"Conocete a t i mismo". Por otro lado, el fundamento

historico y social de la transformacion se halla en la

posibilidad de comunion entre poeta y lector por via de

la palabra transformada.

No p a s a r a desapercibida la f i l i a c i o n de e s t a actitud

de Paz con el simbolismo franees que, desde Baudelaire

hasta el Lautreamont de los Chants de Maldoror (1868) y

Rimbaud, anticipaba el tiempo en que la poesia se

encarnaria en la sociedad, cambiando el homo duplex en

homo p o e t i c u s . 1
Por otra parte, cabe sefialar igualmente

1
A los simbolistas franceses se podria anadir
p o e t a s como W.B. Yeats y los del grupo Imagista ingles y
norteamericano (representado principalmente por Ezra
Pound y T.S. E l i o t ) , y tambien, probablemente, l o s poetas
alemanes Rainer Maria R i l k e y Stefan George. No h a y que
o l v i d a r que f u e r o n l o s s i m b o l i s t a s f r a n c e s e s (igual que
el i t a l i a n o Ungaretti) quienes reiteraron l a concepcion
d e l p o e t a como v i s i o n a r i o , c a p a z de p e n e t r a r mas a l i a
1 1

del mundo de las apariencias hasta la esfera de las


formas ideales. Este aspecto trascendental del
1 1

s i m b o l i s m o p o e t i c o , de o r i g e n p l a t o n i c o , fue cultivado
por los neoplatonicos del s i g l o III y diseminado mas
tarde, en e l s i g l o X V I I I , por Swedenborg. Desde esta
132

la probable deuda l i t e r a r i a de Paz con el simbolismo de

tradicion hispanica, introducido en l a epoca moderna en

Espana por l o s Machado y, sobre todo, J u a n Ramon Jimenez.

De hecho, el significado de la imagen poetica en Paz se

ilumina de un modo especial a partir del mismo concepto

de poesia que, para Jimenez, es la expresion de una

esencia espiritual latente en la palabra y realizada

cuando se abstrae a esta de su referencialidad al mundo

externo. 2
Este proceso de 'abstraccion' consigna un

modelo cognitivo de i n s p i r a c i o n netamente platonica: el

poeta, al aprehender los multiples objetos de l a realidad

contingente, y sus nombres, como reflejos de 'otra*

realidad permanente y eterna, restituye a la palabra

poetizada la potencia genesica del lenguaje o r i g i n a l . En

este sentido, la palabra poetica, como expresion

arquetipica de las esencias mismas, es un simbolo o

imagen de las esencias. El simbolo surge pues como una

propiedad inherente al lenguaje poetico, cuya singular

virtud consiste en tratar de "decir lo indecible", como

ya tuvimos ocasion de constatar en el caso de Paz. En

cuanto a Jimenez, y a lo que su poesia pueda tener de

perspectiva, la teoria simbolista aspiraba a una


t r a s c e n d e n c i a de l a r e a l i d a d en l o s t e r m i n o s de la mas
autentica tradicion romantica.

2
Este y otros conceptos relativos a l a poetica de
J u a n Ramon J i m e n e z se e n c u e n t r a n f o r m u l a d o s en e l l i b r o
d e L e o R. C o l e , The R e l i g i o u s I n s t i n c t in the Poetry of
J u a n Ramon J i m e n e z (Oxford: The D o l p h i n Book Co. Ltd.,
1967) .
mistico, la actividad poetica, s i no se i d e n t i f i c a , se

acerca mucho a la actividad e s p i r i t u a l , y refleja la

constante preocupacion de "expresar lo inefable" (Cole

139-166). Al respecto, dice Jimenez:

Poesia inefable existe. La poesia es una


tentativa de aproximarse a lo absoluto por
medio de s i m b o l o s . Lo u n i v e r s a l es l o p r o p i o ;
l o de cada uno e l e v a d o a l o a b s o l u t o . oQue e s
D i o s s i n o un t e m b l o r que tenemos d e n t r o , una
i n m a n e n c i a de l o inefable? Los m i s t i c o s lo
h a c e n , o a l menos i n t e n t a n h a c e r l o , y l o mismo
p r o c u r a a su manera cada c u a l , interpretandolo
a su modo. ( C o l e 141)

El proceso de nombrar lo innombrable supone que la

experiencia poetica acontece por obra' y gracia de la

palabra, cuando esta se identifica con un estado de

conciencia profundo y, al contactarla, despierta la

propia 'esencia' del espiritu humano. Mas a l i a de su

r e f e r e n d a a los objetos tangibles del mundo natural, la

palabra se convierte en simbolo vivo de una realidad

espiritual mas profunda. De ahi que ciertos poemas

parecen emanar un aura de religiosidad o 'sacralidad'

cuando esas referencias simbolicas apuntan hacia algo

misterioso e incomensurable, hacia esa inmanencia que

para Paz es el Ser, o la 'otredad', y para Jimenez, Dios.

En el primero, lo sagrado en la poesia forma parte del

mismo a c t o poetico como s a l t o a la "otra o r i l l a " . Tambien

en Jimenez lo religioso y lo poetico se identifican y,

como l o "nuevo sagrado" de O c t a v i o Paz,esa identificacion

nada tiene que ver con los dogmas de las ortodoxias


134

o f i c i a l e s . Dice Jimenez: "No es que yo haga poesia

r e l i j i o s a usual; al reves, lo poetico lo considero como

profundamente r e l i j i o s o , esa r e l i j i o n inmanente sin credo

absoluto que yo siempre he profesado". 3

La a c t i v i d a d creadora del poeta se i d e n t i f i c a con la

busqueda espiritual cuyo objeto — el dios "deseado" —

es una realidad inmanente en la conciencia "deseante."

« • •

Esa c o n g r e g a c i o n , o j o s de p l a t a
f u n d i d a en pensamiento miriante
tuyo, dios deseado y deseante,
es e l o a s i s definido
de mi l i m p i o i d e a l unanime.

Que e s e l , y t u reflejo
de t i en c o n c i e n c i a , de t i esacto:
paz, c l a r i d a d , d e l i c i a iguales a sus nombres,
conciencia diosa una,
disfrutadora y disfrutada mia,
d i s f r u t e de l o m a j i c o e s e n c i a l n o m b r a d o . (13 04)

La poesia se convierte en una especie de via

mistica, pues el camino por e l l a trazado es el "camino

real de todo lo real", que para Jimenez esta integrado

"en lo espiritual . . . y no excluye un dios vivido por

el hombre en forma de c o n c i e n c i a inmanente resuelta en su

limitacion destinada; conciencia misma de uno mismo, de

su orbita y de su ambito" (1344).

El dios de Jimenez, como el Ser de Paz, forma parte

integral de la estructura ontologica de la conciencia

humana, y ambos se identifican con la palabra poetica

3
J . R. Jimenez, Libros de p o e s i a (Madrid: Aguilar,
1967) 1341.
135

cuando esta logra realizar en el poema, nombrandola, la

presencia innombrable. En ultimo termino, el acto

poetico es un estado de conciencia y, desde esta

perspectiva, tanto la busqueda juanramoniana como la de

Paz se caracterizan como a n s i a de r e a l i z a r lo ' t o t a l ' , la

unidad cosmica subyacente en l a a p a r e n t e m u l t i p l i c i d a d de

la realidad sensible. El Ser, la otredad, o dios, se

vuelven presencia, no porque se deducen de la realidad

externa como tal sino porque se revelan en la misma

conciencia poetica que capta lo que en e l l a hay de bello

y uno. En este sentido se podria decir que el Ser o Dios

es una e x t e n s i o n de la propia conciencia individual en el

momento de asir su esencial unidad con la totalidad del

universo. El acto poetico alcanza asi una dimension

metafisica, constituyendo el fundamento de un profundo

cambio interno, apto a producirse sea en e l poeta como en

el lector. La viabilidad de tal cambio es, tambien para

Paz, eso mismo: "una posible direccion de la poesia

venidera" (AL 165).

En efecto, el tema central del ensayo "Signos de

rotacion" (AL 253) incorpora la misma busqueda de una

respuesta a la interrogacion sobre las posibilidades de

encarnacion de la poesia. A juzgar por el tono de

apasionada urgencia que l a domina, esa interrogacion esta

profundamente arraigada en el espiritu del poeta. De

hecho, ya en el primer parrafo de la advertencia a la


136

primera edicion de El arco y la l i r a , declara que

"Escribir, quiza, no tiene mas j u s t i f i c a c i o n que tratar

de c o n t e s t a r a esa pregunta que un d i a nos hicimos y que,

hasta no r e c i b i r respuesta, no c e s a de a g u i j o n e a r n o s " (AL

7). He aqui la pregunta:

D e s d e q u e e m p e c e a e c r i b i r p o e m a s me p r e g u n t e
s i de v e r a s v a l i a l a pena h a c e r l o : ino seria
mejor t r a n s f o r m a r l a v i d a en p o e s i a que hacer
poesia con l a v i d a ? ; y la poesia ino puede
t e n e r como o b j e t o p r o p i o , mas que l a creacion
de poemas, l a de i n s t a n t e s poeticos? ^.Sera
p o s i b l e una comunion u n i v e r s a l en l a poesia?
( A L 7)

Para Paz "Esa pregunta es la pregunta" (AL 253) . De

hecho, contiene lo esencial de la vision poetica paciana

y de su humanismo dialectico; y tanto una como otro nos

inclinan a ver a Paz como heredero de las f i l o s o f i a s

romantica y surrealista — s i por f i l o s o f i a entendemos

aqui lo contrario de t o d a teoria racional y teologica ex-

cathedra, y la afirmacion de una doctrina de accion por

excelencia. Al hacer el analisis de la poesia moderna

como t e n t a t i v a de fundar la poesia en e l hombre, el poeta

nos recuerda justamente que

El programa s u r r e a l i s t a — transformar l a v i d a
en p o e s i a y o p e r a r a s i una r e v o l u c i o n d e c i s i v a
en los espiritus, las costumbres y la vida
s o c i a l , no es d i s t i n t o a l p r o y e c t o de Federico
Schlegel y sus amigos: hacer poetica l a vida
y la sociedad. Para l o g r a r l o s , unos y otros
apelan a la subjetividad: l a d i s g r e g a c i o n de
la realidad objetiva, primer paso para su
poetizacion, sera obra de la insercion del
s u j e t o en e l o b j e t o . (AL 244-45)
Ambos movimientos, el romantico y el surrealista,

trataron de trascender razon y r e l i g i o n , y fundar un

nuevo sagrado al querer transformar vida en poesia y

hacer de esta un bien universal. Los dos programas

coinciden, pues, en sus lineas esenciales, con el propio

proyecto poetico que para Paz siempre ha constituido una

cuestion apremiante. Refiriendose concretamente a los

surrealistas, Paz destaca que "El surrealismo se presenta

como una radical tentativa por suprimir el duelo entre

sujeto y objeto, forma que para nosotros asume lo que

llamamos realidad" (AL 71), y que "Como los romanticos,

los surrealistas atacan las nociones de objeto y sujeto"

(AL 246). Esta actitud traduce una intuicion poetico-

f i l o s o f i c a que intenta instaurar un monismo s i n t e t i c o con

vista, de nuevo, a superar los limites de los sistemas

dualistas. 4

La abolicion de la antinomia sujeto-objeto, tu-yo,

al admitir la posibilidad de conversion poetica a todos

los hombres, no solo proclama a la poesia como un bien

comun, sino que parece implicar una transformacion

4
Este impulso hacia la trascendencia unificadora
constituye la clave maestra para la comprension del
m o v i m i e n t o s u r r e a l i s t a , c l a v e que C a r r o u g e s d e f i n e como
e l " p r i n c i p i o de l a d i a l e c t i c a a b s o l u t a " . Vease Michael
C a r r o u g e s , "Le s u r r e a l i s m e " , en Andre B r e t o n , e s s a i s et
temoianages. ed. Marc Eigeldinger (Neuchatel: A la
Baconniere, 1950) 65. Con respecto a la f i l i a c i o n
s u r r e a l i s t a a la d i a l e c t i c a hegeliana, vease Bernard-Paul
R o b e r t , Le s u r r e a l i s m e d e s o c c u l t e (Ottawa: L'Universite
d'Ottawa, 1975) 37-45.
138

radical en e l individuo, operada por via de la especifica

funcion catalizadora de la imagen p o e t i c a . Se trataba de

algo en que creia ya el poeta mexicano, aun antes de la

experiencia de sus encuentros con el movimiento

surrealista. Estos habian tenido lugar primero en

Mexico, por intermedio sobre todo de Jose Juan Tablada

(1871-1943), Ramon Lopez Velarde (1888-1921) y Xavier

V i l l a u r r u t i a (1903-1950) y por la lectura de obras

precursoras como las de Rimbaud, Lautreamont y Blake;

segundo, gracias a su contacto personal en Paris, hacia

fines de los afios cuarenta, con Andre Breton y el grupo

surrealista. Todo esto le habia servido a Paz para

confirmar y reforzar una orientacion espiritual que le

permitio sentir el surrealismo mas como una actitud

v i t a l , un modo de ser y e x i s t i r , que propiamente un

e s t i l o l i t e r a r i o . Este sentido de poesia como realidad

a ser vivida, vale decir, como o p c i o n m o r a l , es lo que en

verdad representa el punto decisivo de la experiencia

surrealista de Paz. Y asi la poetica surrealista se le

revela como una nueva sabiduria — la "sagesse moderne"

— como la llama el propio Paz (CA 126) , en la que

vislumbra la funcion casi religiosa del surrealismo y su

dimension de lo sagrado, fundado en en el "triangulo

incandescente": libertad, amor y poesia.

El caracter revolucionario de l a p o e s i a de P a z , como

el surrealismo, se m a n i f i e s t a en e l implicito valor de la


139

verdad poetica, proyectada contra la verdad de la praxis

social, desde hace mucho convertida en instrumento de

control y represion de la libertad humana. La

•revolucion 1
poetica representa, por eso mismo, un

programa de accion enfocado sobre lo que hay de mas

concreto y tangible en e l mundo c o t i d i a n o del hombre y la

sociedad. Como t a l , sus fundamentos han de buscarse en

la ilimitada potencia creadora del lenguaje poetico,

frente al lenguaje convencional, limitado por estructuras

logico-racionales y principios constitutivos dictados por

sistemas metafisicos cerrados. Estos principios

comportan la afirmacion de una ruptura intransponible

entre el hombre y el cosmos. A traves de los siglos

ellos han sido los elementos formativos de la conciencia

humana y del lenguaje que expresa las relaciones del

hombre consigo mismo y con el mundo. Conciente de este

estado de cosas, Paz, como poeta moderno que es,

considera que la m i s i o n mas elevada de la poesia es la de

realizar la unidad con la vida.

La p o e s i a se propone, pues, como un modo de percibir

la realidad que concurra con " l a claridad final e

imparcial de ese momento de transparencia en que las

cosas se v u e l v e n p r e s e n c i a s y coinciden con e l l a s mismas"

(MG 561-62). Este modo de percibir supone la suspension

de la actividad conceptual y su engranaje d i s c u r s i v e La

revelacion poetica es aparicion: las cosas son lo que


140

son, no tienen nombre, ensimismadas en su presencia de

simplemente ser.

Es la hora esperada
Sobre l a mesa cae
interminablemente
l a c a b e l l e r a de l a lampara
La noche v u e l v e inmensa l a ventana
No h a y nadie
L a p r e s e n c i a s i n n o m b r e me rodea
("Amistad", DH 328)

La vision poetica, al ver las cosas en s i mismas,

deja de pensarlas, de modo que el lenguaje poetico no

consiste en nombrarlas sino en hacer del lenguaje mismo

una transparencia. Dice Paz:

E l p o e t a no es e l que nombra l a s c o s a s , sino


e l que d i s u e l v e sus nombres, e l que descubre
que las cosas no tienen nombre y que los
nombres con que l a s llamamos no son s u y o s . . .
Y a s i , gracias al poeta, e l mundo q u e d a sin
nombres. Entonces, por un i n s t a n t e , podemos
verlo tal cual es. (MG 5 6 0 )

Al ver el mundo "tal cual es", se deshace la

distancia entre percipiente y lo percibido. Se realiza

la unidad de la existencia: es el momento de la

conversion poetica. Inmerso en esa realidad sin nombre,

la empresa del poeta esta marcada por la tension

constante entre su conciencia de la realidad absoluta y

su conciencia de la realidad relativa: esto es, entre el

ser y el no ser. De un modo aiin mas concreto, esa

tension se traduce en la lucha antitetica entre el verbo

y el silencio. De modo que, en el instante maximo de la

tension, al poeta solo se le deparan dos caminos

posibles: uno, reconocer la i m p o s i b i l i d a d de e x p r e s a r lo


141

inexpresable y renunciar a la palabra; el otro, impregnar

la palabra con la misma presencia de lo inexpresable.

En el primer caso, la renuncia a l a palabra seria

quizas la expresion extrema de su rebelion cosmica y

anhelo de libertad absoluta. Y el silencio del poeta

podria compararse tal vez al propio silencio interior del

mistico, pues la aspiracion hacia el Infinito implica

necesariamente la renuncia de lo f i n i t o . Lo f i n i t o se

identifica, en este caso, con l a palabra y esta con el

mismo poeta en cuanto ser temporal y transiente. En

ultima instancia, la autonegacion del poeta, a la manera

de Rimbaud, es la propia negacion del poema, lo que

redunda en la afirmacion absurda de un metapoema del

silencio: el poema final es el silencio.

Sin embargo, el caracter paradojico de la creacion

poetica en Octavio Paz esta en el expresar un modo de

conocer l a realidad, en decirla en cuanto vision

irreductible al lenguaje mismo, pues ver las cosas de

verdad equivale a "volver al mundo de antes de lenguaje"

(MG, 268). Esto es, volver al reino donde silencio y

palabra eran el agua y el barro v i r g i n a l que moldeaban la

anatomia psiquica del hombre, plasmada por una fuerza

misteriosa totalmente desconocida y, por tanto,

irreconocible. Este movimiento de regreso es lo que

confiere una singular dignidad a la imaginacion poetica

y define el segundo camino que se le ofrece al poeta:


142

para decir el silencio en voces, no le queda sino la

palabra que lo dice: la poesia.

Llegas, silenciosa, secreta,


y despiertas los furores, los goces,
y esta angustia
que e n c i e n d e l o que t o c a
y engendra en cada cosa
una avidez sombria.
("La poesia", LBP 104)

La presencia secreta es un silencio sin nombre que

destruye y, al mismo, resuscita a las palabras a medida

que el poema avanza.

El mundo cede y se desploma


como m e t a l a l fuego.
E n t r e m i s r u i n a s me l e v a n t o ,
solo, desnudo, despojado,
sobre l a roca inmensa d e l silencio,
como un s o l i t a r i o combatente
contra invisibles huestes.

(104)

Estamos aqui en un momento de p o s i b l e revelacion, en

dos sentidos. El primero nos comunica que las ruinas

i n i c i a l e s de las palabras y su universo son las ruinas

del propio poeta: el decir poetico — el poema — revela

la realidad de algo que se situa mas a l i a de las palabras

(medida del hombre y del mundo) , de algo que no tiene

medida y que, no obstante, se hace v i s i b l e o se

manifiesta mediante las mismas palabras que el poema

niega.

El segundo sentido se refiere al hecho de que los

lectores del poema estan participando, con mayor o menor

intensidad, en la creacion del poema. A s i , una vez


143

deshechos los muros que las mantenian prisioneras del

mundo s e m a n t i c o h a b i t u a l , las palabras vienen impregnadas

del soplo impalpable de un silencio que es soledad:

soledad de quien se descubre subitamente arrojado hacia

lo desconocido y se siente habitante de un u n i v e r s o donde

las cosas y el lector mismo han perdido su nombre

familiar y sus senas de identidad: "Verdad abrasadora".

Verdad que solo se revela realmente cuando cesa y se

anula toda distancia entre lector y poema, y la relacion

entre ambos se funde en una intima unidad que lo lleva a

reconocer que el poema no es algo que esta ahi fuera, en

un espacio ajeno a su espacio interior. El momento de

contacto con la realidad del poema es el momento de

contacto del lector con su misma realidad, con la

conciencia de su presencia en el mundo. Solo, despojado

de sus ilusorias identificaciones, el lector es la faz

desconocida del "otro ser" que lo habita y lo invita a

perderse en e l . He aqui la lucha, al nivel de la

existencia individual, entre el ser y el no s e r . He aqui

la "verdad abrasadora" de la poesia:

Verdad abrasadora,
ia q u e me e m p u j a s ?
No q u i e r o t u v e r d a d ,
tu insensata pregunta.
lh q u e e s t a l u c h a esteril?
No e s e l h o m b r e c r i a t u r a c a p a z d e contenerte,
a v i d e z que s o l o en l a sed se sacia,
l l a m a que t o d o s l o s l a b i o s consume,
e s p i r i t u que no v i v e en n i n g u n a forma
mas h a c e a r d e r t o d a s l a s formas.
(104)
144

S u b e s d e s d e l o mas hondo de mi,


desde e l c e n t r o de mi ser,
ejercito, marea.

La llegada silenciosa y secreta de la poesia nace

del mismo lector, "desde el centro innombrable" de su

ser. Esto nos hace recordar la 1


concentracion 1
de

Jimenez, para el cual la fusion del poeta con la

Naturaleza o con e l mundo es u n a Jornada hacia el centro,

donde el yo se disuelve con 'el todo . 1


A s i , por ejemplo

en el poema 12 de la coleccion Poesia (848) :

IConcentrarme, concentrarme todo


hasta oirme el centro ultimo,
e l c e n t r o que v a a mi yo
mas lejano,
e l q u e me s u m e e n e l todo!

O, en el siguiente trozo de "Al centro rayeante", de

Animal de fondo;

Tu v i e n e s con mi n o r t e h a c i a mi s u r ,
t u v i e n e s de mi e s t e h a s t a mi oeste,
t u me a c o m p a n a s , c r u c e u n i c o , y m e g u i a s
entre los cuatro puntos inmortales,
dejandome en su c e n t r o siempre y en mi centro
que es t u c e n t r o . (1303)

Si para Paz ese centro es innombrable, para Jimenez

el es dios, "el nombre c o n s e g u i d o de los nombres" (1291).

Sin embargo, en el poema de Paz que estamos comentando,

el poeta trata de nombrar a ese centro, esto es, trata de

decirlp con imagenes que comunican directa e

intuitivamente su contenido, que es la misma verdad

quintaesencial de la poesia como p r e s e n c i a o expectativa

de una unidad emergente. Para Jimenez la realizacion de

esta unidad es la misma conciencia cosmica o universal


145

que contiene el poeta en su centro, 5


donde dios es la

palabra que lo dice y se hace "trasparencia":

Tu,esencia, eres conciencia; mi


conciencia
y l a de o t r o s , l a de todos,
c o n f o r m a suma de co nciencia;
que l a e s e n c i a es l o sumo,
es l a forma suprema conseguible
y t u e s e n c i a e s t a en m i , como m i forma.

("La trasparencia, dios,


la trasparencia" 1290)

Para Paz, las palabras-imagenes dejan de ser meras

palabras y se hacen lenguaje poetico, cuyo proposito ya

no es ' s i g n i f i c a r ' algo, sino crear la transparencia de

significados que el mismo lenguaje oculta. A s i , cuando

el poema dice que la verdad abrasadora de l a poesia es

"avidez que solo en la sed se sacia", este grupo de

palabras se reune no como frase con v a l o r analitico, sino

como c i f r a de una forma verbal que contiene su misma

unidad poetica. La p r e s e n c i a intangible de la poesia es,

pues, como u n "espiritu que no v i v e en n i n g u n a forma/ mas

hace arder todas las formas". La palabra poetica, mas

a l i a de su raiz conceptual, hos invita a crear la 'otra

palabra', la que da su ser a lo que nombra.

Como t a l , la poesia es sed, la sed de nuestro ser

que crece y nos ahoga y nos purifica. Al paso que avanza

En c u a n t o a l a d o c t r i n a s i m b o l i c a d e l c e n t r o
5
en
Jimenez y el influjo oriental en su "Dios deseado y
deseante" vease Ceferino Santos-Escudero, Simbolos v Dios
en el ultimo J u a n Ramon Jimenez (Madrid: Editorial
Gredos, 1975) 163-173.
146

por los espacios vulnerables de n u e s t r a conciencia con el

impetu irreversible de un ejercito lanzado a la

conquista, o l a marea invadiendo l a playa, e l l a "va

expulsando, tiranica, aquello que no cede" a su "espada

frenetica". Hasta que, una vez expulsada la identidad

del "yo", del nombre y de los sentidos, se instala en la

conciencia como presencia t o t a l :

Ya solo tu me habitas,
tu, sin nombre, furiosa substancia,
avidez subterranea, delirante.

Golpean mi pecho tus fantasmas,


d e s p i e r t a s a mi t a c t o ,
h i e l a s mi frente,
abres mis ojos.

P e r c i b o e l mundo y t e toco,
substancia intocable,
u n i d a d de mi alma y mi c u e r p o .
(105)

El poema es el poeta, y es el lector ahora, en el

cual la poesia ha hecho su residencia. E l l a es la nueva

y original percepcion del mundo donde todo se armoniza,

y es lo mismo ser y no ser:

Nubian mis ojos imagenes opuestas,


y a l a s mismas imagenes
o t r a s , mas p r o f u n d a s l a s niegan,
ardiente balbuceo
a g u a s q u e a n e g a u n a g u a mas o c u l t a y densa.
En s u humeda t i n i e b l a v i d a y muerte,
quietud y movimiento, son l o mismo.
(105)

En ultima instancia, conocer la poesia es,

posiblemente, una manera de c o n o c e r s e a uno mismo p o r via

del poema: en este su "substancia intocable" se deja


147

tocar, realizando asi ese cambio revelador que es el

encuentro del hombre consigo mismo. Asi por lo menos lo

cree el poeta. La ultima estrofa del poema es una

suplica que parece brotar de una fe entranada en lo mas

profundo de su alma:

Llevame, s o l i t a r i a ,
llevame entre los suenos,
l l e v a m e , madre m i a ,
despiertame del todo,
hazme s o n a r t u s u e n o ,
unta mis ojos con aceite,
p a r a q u e a l c o n o c e r t e me c o n o z c a .

(106)

El despertar y el autoconocimiento a que puede

llevar la poesia participan de su substancia ambigua,

pues mediante el lenguaje poetico, al mismo tiempo

simbolico y real, la imagen p o e t i c a transforma al hombre

en una imagen de s i mismo y le confiere una conciencia

poetica.

Lo que la via poetica de Octavio Paz nos propone,

pues, es dar ese salto mortal que anula la distancia

entre las cosas y nosotros mismos, y penetrar, aunque

momentaneamente, en e l m i s t e r i o de la realidad oculta del

ser, vuelto presencia en e l logos poetico. Siguiendo una

orientacion epistemologica basada en las facultades

intuitivas del espiritu humano, Paz nos invita a la

J o r n a d a de r e g r e s o a un estado de p l e n i t u d ontologica que

solo puede realizarse mediante un cambio radical en el

modo de percibir y relacionarse con el universo. La

iniciacion a esa Jornada es el contacto directo con las


148

energias creadoras del poema, ese locus privilegiado

donde empieza y acaba el mismo l e n g u a j e , diagrama v i s i b l e

de la invisible realidad.

Al compartir con los romanticos y los surrealistas

la misma fe profunda en e l poder transformador y sagrado

de la poesia, el proyecto poetico de Paz sigue afirmando

la misma direccion del espiritu humano: la inspiracion

y la creacion poetica expresan el "ejercicio de nuestra

libertad, de nuestra decision de ser" (AL 179).

La inspiracion poetica, en u l t i m a instancia, siendo

"una manifestacion de la 'otredad* constitutiva del

hombre" (AL 179), es "lanzarse a ser, s i , pero tambien y

sobre todo es recordar y volver a ser. Volver al Ser"

(AL 181).
149

CAPITULO 7

La otra o r i l l a : Paz y el budismo

Al situar a la vision poetica de Paz en el contexto

de la tradicion cultural y f i l o s o f i c a de Occidente,

verificamos que una de las notas mas distintivas de esa

vision es la busqueda de un p r i n c i p i o u n i f i c a d o r que, al

reconciliar los extremos de la vida, trascendiera las

dicotomias absolutas del racionalismo logico y

metafisico. Para Paz el mundo o c c i d e n t a l ha sido siempre

el de la distincion entre lo que es y lo que no es: el

ser no es el no ser (AL 101), al paso que

El pensamiento oriental no ha p a d e c i d o este


horror a lo "otro", a l o que es y no es al
mismo t i e m p o . E l mundo o c c i d e n t a l es e l de
" e s t o es a q u e l l o " ; e l o r i e n t a l , e l d e l " e s t o y
a q u e l l o " y aun de " e s t o es a q u e l l o " . Ya en e l
mas antiguo Upanishad se afirma sin
reticencias e l p r i n c i p i o de i d e n t i d a d de los
contraries. . . . Toda la h i s t o r i a del
p e n s a m i e n t o o r i e n t a l p a r t e de e s t a a n t i q u i s i m a
aseveracion, del mismo modo que el de
O c c i d e n t e a r r a n c a de l a de P a r m e n i d e s . Este
es e l tema c o n s t a n t e de e s p e c u l a c i o n de los
grandes f i l o s o f o s b u d i s t a s y de l o s exegetas
del hinduismo. El taoismo muestra las mismas
tendencias. (AL 102)

El contraste entre Occidente y Oriente se encuentra

vivamente ilustrado en Coniunciones y disyunciones.

coleccion de ensayos donde Paz, al d i s c u t i r el tema de

las relaciones entre los signos cuerpo-no cuerpo, pone de

relieve los rasgos distintivos del hinduismo, del budismo

y del taoismo, en c o n e x i o n sobre todo con la h i s t o r i a del

arte y el erotismo. El encuentro de Paz con el mundo


150

oriental le franquea el contacto con nuevos paradigmas

del universo, modelados por principios de identidad

absoluta. Esto explica su particular interes por el

pensamiento tradicional de la India, especialmente la

corriente budista, Nagarjuna y sus comentaristas (PC

74 ) . 1
Lo que le habia impresionado a Paz es la

p e r s p e c t i v a f i l o s o f i c a profundamente moderna d e l budismo.

A proposito, comenta que

E l budismo es ante todo un pensamiento c r i t i c o


y e l pensamiento moderno es c r i t i c o . No h a y
e j e m p l o d e u n a c r i t i c a mas t o t a l y mas r a d i c a l
de la existencia: afirma que el mundo no
s o l a m e n t e no t i e n e s e n t i d o s i n o que tampoco
tiene sustancia. P e r o l a c r i t i c a d e l mundo y
de l a e x i s t e n c i a se transforma a su vez en
c r i t i c a de la c r i t i c a , negacion de la
negacion. En ese momento, l a negacion es
creadora y reaparecen el mundo y la
existencia. La c r i t i c a de l a c r i t i c a nos
revela que l a s palabras existir/no e x i s t i r ,
real/irreal, son r e l a t i v a s y que la verdad

1
Nagarjuna (ca. siglo II), fundador de la
Madhyamika ( e s c u e l a de p o s i c i o n i n t e r m e d i a ) , introdujo
p r o f u n d o s r e f i n a m i e n t o s en e l t r a t a m i e n t o d e l tema de
s u n y a t a c o n t e n i d o en l o s s u t r a s de l a p e r f e c t a s a b i d u r i a
(Prai naparamita). Las doctrinas de Nagarjuna, de
aparente caracter negativo, tienen como principal
o b j e t i v o l a r e f u t a c i o n de t o d o s l o s s i s t e m a s tendientes
a un a b s o l u t i s m o m e t a f i s i c o que dominaban e l p e n s a m i e n t o
r e l i g i o s o y f i l o s o f i c o de l a I n d i a p o s t - u p a n i s h a d i c a . El
t e x t o p r i n c i p a l de l a Madhyamika es e l Madhyamakasastra
del mismo N a g a r j u n a , al cual los budologos modernos
atribuyen, no s i n d i s p u t a , l a a u t o r i a de s e i s tratados
mas. Dos o t r a s f i g u r a s i m p o r t a n t e s a s o c i a d a s a l nombre
de Nagarjuna son su d i s c i p u l o inmediato, Aryadeva, y
sobre todo e l c o m e n t a r i s t a C a n d r a k i r t i ( s i g l o VII) , autor
de " L a e n t r a d a a l a v i a m e d i a " (Madhyamakavatara), una
e s p e c i e de manual de i n t r o d u c c i o n a l e s t u d i o y p r a c t i c a
de l a f i l o s o f i a s o t e r i o l o g i c a de l a Madhyamika. c o n o c i d a
t a m b i e n como S u n v a v a d a ( d o c t r i n a de l a v a c u i d a d ) . Vease
C. W. Huntington Jr., The Emptiness of Emptiness
(Honolulu: U n i v e r s i t y o f H a w a i i P r e s s , 1989) s e c . 3.
151

( o t r a p a l a b r a e q u i v o c a ) , l o que es y l o que no
es, esta mas a l i a de las oposiciones. Al
mismo t i e m p o este estado de suspension del
j u i c i o es i n d e c i b l e . (PC 83)

De las tres corrientes orientales es la f i l o s o f i a

budista de hecho — sobre todo el budismo mahayana — la

que mejor y mas exhaustivamente expone y discute el

principio ontologico aludido por Paz y comun a la

tradicion del pensamiento o r i e n t a l . 2


Por otro lado, y

aparte de las consideraciones teoricas sobre la materia,

en algunos poemas de Ladera este y Hacia el comienzo el

poeta hace referencias directas a ciertos conceptos

fundamentales de la dialectica budista. Estas dos

colecciones de poemas fueron escritas en casi su

totalidad durante la estancia de Paz en la India, desde

1962 h a s t a 1968. Con t o d o , salvo alusiones a divinidades

y figuras mitologicas hindues como Ganesh y Hanuman

2
E l budismo mahayana ("el vehiculo superior") se
contrapone tradicionalmente al budismo hynayana ("el
vehiculo menor"), no o b s t a n t e l a p o s i b l e c o n f u s i o n que
las implicaciones cronologicas y s o c i o l o g i c a s de los
terminos implican. La e s c u e l a hinayana o Theravada (la
v i a de l o s A n c i a n o s ) s i g u e mas d e c e r c a l a s ensenanzas
d e l Buda y s u b r a y a e l p a p e l d e l i n d i v i d u o en l a busqueda
de s u p r o p i a l i b e r a c i o n , a c e p t a n d o a l Buda como m a e s t r o
y no como 'dios . 1
Los mahayanas siguen una
i n t e r p r e t a c i o n mas l i b e r a l q u e l a de l o s theravadistas,
i n t r o d u c i e n d o l a ' d e i f i c a c i o n ' d e l Buda y e l c o n c e p t o de
bodisatvas, seres iluminados que han sacrificado el
n i r v a n a f i n a l a t r u e c o de permanecer e n t r e l o s hombres a
f i n de e n s e n a r l e s l a v i a de s a l v a c i o n . En c o n t r a a l o s
mahayanas, que han adoptado l a t e r m i n o l o g i a s a n s c r i t a ,
los budistas hinayanas se han conservado fieles a la
t r a d i c i o n o r t o d o x a , a c e p t a n d o e l uso de l a s e s c r i t u r a s en
p a l i , l e n g u a en l a que h a b l o e l Buda S a k y a m u n i . Vease
John Hamilton-Merrit, A M e d i t a t o r ' s Diary (London: Unwin
Paperbacks, 1986) 18-19.
152

(416), Kali (401), Krishna (424), la pareja cdsmica Shiva

y Parvati (469), o al filosofo chino Chuang-Tseu (476),

el poeta no se f i j a en ninguno de los temas c e n t r a l e s per

se sea del hinduismo o del taoismo. Un solo poema,

titulado Maithuna. esta dedicado enteramente a la

experiencia tantrica, al paso que por lo menos tres

poemas — "Lectura de J o h n Cage", "Sunyata" y "Cuento de

dos jardines" — citan concretamente determinadas

expresiones clave de la f i l o s o f i a mahayana.

A proposito, cumple observar que cuando se habla de

•filosofia 1
budista a la luz de las preocupaciones

formales y estructurales tipicas de la vocacion

f i l o s o f i c a de Occidente, no se puede considerar al Buda

Gautama, fundador del budismo, como un filosofo. Al

rechazar toda creencia en la identidad de un 'yo 1

permanente, el Buda niega igualmente todo estructura,

forma y categoria a p r i o r i . En este medida, su doctrina

es diametralmente opuesta a la de los pensadores hindues

de los Upanishads, que defendian la realidad de un yo

individual (atman) o universal (Brahma) eternos, o a la

de pensadores de Occidente como Descartes y Kant, para

quienes el coqito y la 'apercepcion trascendental' eran,

respectivamente, c o n d i c i o n e s p a r a l a u n i f i c a c i o n de todas

formas de concepcion y experiencia (Kalupahana 6-9)

Dentro de este esquema general, la primera

confluencia notable entre la vision poetica de Paz y el


153

budismo mahayana es la sugerida por l a metafora de 'la

otra o r i l l a * . Dice Paz:

La experiencia de lo Otro culmina en la


e x p e r i e n c i a de l a U n i d a d . . . como un r e g r e s o
a algo de que fuimos arrancados. Cesa la
dualidad. Estamos en l a o t r a o r i l l a . Hemos
dado e l s a l t o m o r t a l . Nos hemos reconciliado
con nosotros mismos. (AL 133)

Implicita en esta experiencia esta el sentimiento

previo de una distancia interior que refleja la misma

soledad existencial del hombre separado de su ser (AL

134) . Entre el espacio definido por su subjetividad y el

vasto espacio indefinido e indefinible de la realidad

desconocida, crece esa distancia, y con e l l a el dolor de

la ruptura. Enmaranado en la i l u s o r i a permanencia del

paisaje cotidiano que lo hace cautivo de 'esta o r i l l a ' ,

el hombre anhela su p r o p i a trascendencia, una liberacion

interior que solo puede llevarse a cabo mediante el

desapego hacia todo lo que se i d e n t i f i c a con su 'yo'

personal.

El otro esta siempre ausente. Ausente y


presente. Hay un hueco, un hoyo a
nuestros pies. El hombre anda
desaforado, angustiado, buscando ese otro
que es e l mismo. Y nada puede volverlo
en s i , e x c e p t o e l s a l t o m o r t a l . . . (AL
134)

Segun Paz, la poesia, lo mismo que el amor, al

proporcionar ese salto hacia lo desconocido, consigue

revelar, aunque sea por un instante, la unidad del Ser.

Asi, la experiencia de ' l a otra o r i l l a 1


y la naturaleza

sagrada del acto poetico adquieren un sentido especial


154

cuando las asociamos al concepto de vacuidad (sunyata),

t a l como se encuentra expuesto en los sutras de la

perfecta sabiduria trascendental (Mahaprainaparamita) y,

de un modo p a r t i c u l a r , en la version original del sutra

Prainaparamita Hridaya. 4

La 'perfecta sabiduria' (praina) se refiere

especificamente a una intuicion directa de la vacuidad,

o la nada, inherente en la produccion y constitucion del

mundo fenomenal. En este sentido vacuidad no s i g n i f i c a

aniquilamiento sino, mas bien, un estado de

indiferenciacion absoluta que es la 'esencia' misma de

nuestra mente. La captacion de e s t a esencial vacuidad es

la condicion para alcanzar la sabiduria que acompafia la

iluminacion (bodhipraina), en l a que p r a i n a se identifica

con el conocimiento no dualistico (advayainana)

(Huntington 119).

La expresion sanscrita Mahaprainaparamita quiere

decir: la gran sabiduria para alcanzar la otra o r i l l a .

Maha s i g n i f i c a grande y denota la capacidad original de

la mente, tan vasta como el espacio ilimitado del

universo que contiene todas las cosas (dharma). Y es

solamente debido a un error o ignorancia fundamental

(avidya) que no logramos realizar esta capacidad, que es

la misma esencia de la sabiduria.

Paramita. a su vez, quiere decir: hacia la o r i l l a

opuesta, o ' l a otra o r i l l a ' . El apego a los objetos de


155

la percepcion sensorial y mental resulta en la dualidad

ser-no ser, y tal estado de conciencia se llama 'esta

o r i l l a ' . Mediante el correspondiente desprendimiento se

puede alcanzar un estado que trasciende esa dualidad, y

ese estado se llama ' l a otra o r i l l a ' . El sentido

simbolico de esta imagen se traduce en la idea de que,

una vez atravesadas las aguas turbulentas de la

existencia mortal y c i c l i c a (samsara), se llega al puerto

de salvacion, que es la perfecta tranquilidad del

nirvana.

El Prainaparamita es un conjunto de ensenanzas o

discursos (sutras) impartidos directamente por el propio

Buda y contiene la 'esencia' de la materia discutida en

la totalidad de los sutras sobre la sabiduria perfecta.

Lo 'esencial' de esas ensenanzas se c i f r a en la

distincion entre dos verdades: la verdad convencional,

samsara, y l a verdad absoluta, nirvana. Esta distincion,

a su vez, esta intimamente relacionada con e l concepto de

sunyata.

La primera referenda a ' l a otra o r i l l a ' en la

poesia de Paz, directamente relacionada con la metafora

budista del Prai naparamita, se encuentra en el poema

"Cuento de dos jardines" (HEC 470), donde el poeta se

pregunta:

cQue n o s e s p e r a e n l a o t r a o r i l l a ?
P a s i o n es transito:
la otra o r i l l a esta aqui,
luz en el aire sin o r i l l a s ,
Prai naparamita.
Nuestra Senora de la Otra O r i l l a , . . . (477)

El t i t u l o sanscrito completo del sutra se lee asi:

Bhagavati-prai naparamitahrdya, que quiere decir: la

"esencia de la Madre Sagrada: la perfecta sabiduria".

Aqui, la s a b i d u r i a que aprehende directa e intuitivamente

la vacuidad de todos los fenomenos se identifica con la

"madre sagrada" porque engendra a los entes sagrados que

son los budas, los que han alcanzado la otra o r i l l a

(Rabten 24). Octavio Paz la llama "Nuestra Senora" y la

invoca no tanto desde la perspectiva mahayana sino, mas

bien, en el contexto del sistema tantrico, puesto que la

identifica con el cuerpo femenino en p l e n a union sexual:

Nuestra Senora de la Otra O r i l l a ,


tu misma,
la muchacha del cuento,
l a alumna d e l jardin.
Olvide a Nargarjuna y a
Dharmakirti
en t u s pechos,
en tu grito los encontre,
Maithuna,
uno en todo,
todo en nada,
;sunyata f

plenitud vacia,
vacuidad redonda como tu grupa! (477-78)

En e s t o s versos Prai naparamita es al mismo tiempo un

concepto metafisico y una mujer real, como la yogina del

r i t o tantrico (maithuna) . A esta conjuncion de "idea

pura e imagen corporal" se refiere Paz en los siguientes

terminos:
157

La p a l a b r a P r a i n a p a r a m i t a d e s i g n a a uno de l o s
conceptos c a r d i n a l e s d e l budismo mahayana. Es
la "suprema s a b i d u r i a " de l o s Bodhisatvas y
a q u e l que l a ha a l c a n z a d o e s t a y a en l a "otra
o r i l l a " , en l a o t r a v e r t i e n t e de l a r e a l i d a d .
Es la vacuidad ultima y primera. Fin y
p r i n c i p i o d e l saber, tambien es una d i v i n i d a d
en el panteon budista. Las imagenes en
piedra, metal y madera de Nuestra Senora
Prajnaparamita son innumerables y algunas, por
su hermosura, inolvidables. C o n f i e s o que la
e n c a r n a c i o n en l a majestad d e l cuerpo femenino
de un concepto tan abstracto como e l de la
sabiduria en la vacuidad, no cesa de
maravillarme. (CD 86)

Para Paz sunyata es "plenitud vacia", imagen

que, al establecer la identidad absoluta entre dos

terminos o realidades opuestas, sanciona la 'verdad' de

la intuicion poetica frente a la verdad convencional

adscrita a la percepcion relativa de las cosas (que no

pueden ser plenas y vacias al mismo tiempo). La verdad

poetica no niega, sin embargo, que los fenomenos

e m p i r i c o s de l a realidad convencional existan y funcionen

de acuerdo con sus leyes propias, en el tiempo y el

espacio. Pero s i niega que las cosas tengan substancia

propia y permanente, para que de ellas pueda decir que

son y al mismo tiempo no son. A s i , en el poema "Cuento

de dos jardines" hay un jardin que pertenece al pasado

(la ninez del poeta), en un espacio distinto (Mixcoac),

con su arbol propio (la higuera) ; y hay el jardin del

presente, en la India, con su arbol (el nim) . En un

instante de "claridad" el poeta se da cuenta de que los


158

dos espacios y tiempos se borran, y convergen ambos en

una realidad identica, que ya no es ni uno ni otro:

: e l mundo s e entreabrio.
Yo crei que habia visto a la muerte:
v i
la otra cara del ser,
la vacia,

el f i j o resplandor sin atributos. (471)

Este momento de 1
iluminacion , 1
subsecuente al

encuentro con la vacuidad, parece corresponder a la

experiencia budica de bodhipraina, la cual presupone

analogamente una intuicion genuina de sunvata. Esta

intuicion no implica tampoco la negacion pura y simple

del mundo fenomenal, que equivaldria al error absurdo de

considerar al mundo como i n e x i s t e n t e . La vacuidad de los

fenomenos empiricos consiste en su t o t a l subordinacion a

relaciones causales: las cosas y los seres no poseen una

existencia inherente a su propia naturaleza, pues esta

depende de causas, condiciones y partes componentes, o

meras imputaciones conceptuales. Fue p r e c i s a m e n t e a base

de esta teoria de "produccion dependiente" (pratitya-

samutpada) que Nagarjuna i n s i s t i o que t o d o s los fenomenos

empiricos son 'vacios* (sunya) (Kaluphana 120).

Sunyata no es, pues, un concepto al que se llega

mediante l a mera negacion del mundo empirico. Sin

embargo, como c o n c e p t o derivado de la experiencia, tiene

un alto valor pragmatico, pues la tercera •santa verdad 1

de la doctrina budica es la verdad de la cesacion del

dolor, que se alcanza mediante l a realizacion del


159

concepto de sunyata. 3
Esto implica, entre otras cosas,

la necesidad de e v i t a r toda forma de comportamiento v i t a l

que atribuya a las palabras un significado referencial

objetivo, aun cuando el objeto en cuestion trasciende la

esfera de la experiencia cotidiana. Se trata, en ultima

instancia, de poner termino a la tendencia habitual de

pensar dicotomicamente a f i n de r e i f i c a r incluso los

conceptos mas a b s t r a c t o s de 'verdad' y 'realidad'. Segun

el budismo, lo que caracteriza la ignorahcia y la

condicion humana (samsara) es el apego a modos de

aprehender todos los fenomenos, incluyendo nuestro 'yo',

como s i tuvieran una substancia individual, propia e

independiente. Esta es la causa del sufrimiento humano

(dhukham) que incluye el caracter i l u s o r i o de la

distincion entre samsara y nirvana.

Para quien haya intuido y comprendido la verdadera

naturaleza de vacuidad, tal distincion no existe.

Hablando desde l a 'otra o r i l l a " , Nagarjuna dira que una

y otra, l a vida cotidiana y la salvacion, son identicas

3
La d o c t r i n a de l a s c u a t r o ' s a n t a s v e r d a d e s ' es el
p u n t o de p a r t i d a de l a o b r a de p r e d i c a c i o n d e l Buda. Esa
d o c t r i n a se l l a m a " e l c o m i e n z o d e l m o v i m i e n t o de l a Rueda
de l a Ley (Dharma)", pues forma p a r t e d e l primer sermon
p r e d i c a d o p o r e l I l u m i n a d o en S a r n a t h , un p a r q u e c e r c a de
Benares. He aqui las cuatro 'santas' o 'nobles'
verdades: la verdad del dolor (sarvam dhukham); la
v e r d a d d e l o r i g e n (samudaya) d e l d o l o r ; l a v e r d a d de la
cesacion (nirpdha) d e l d o l o r ; l a v e r d a d de l a v i a que
conduce a la cesacion del dolor. Vinavapitaka des
T h e r a v a d i n , e d i c i o n siamesa, v o l . IV, 17-23. Citado por
Andre Bareau, Buda. trad, al portugues por Maria de
Lourdes Penedo (Lisboa: E d i t o r i a l P r e s e n c e , 1964) 8 8 - 9 2 .
160

(Huntington 117): "La realidad fenomenal es identica a

la realidad esencial: las dos son vacuidad. Samsara es

Nirvana" (CD 86) . Esta verdad profunda, que solo los

budas conocen, es la que O c t a v i o Paz parece vislumbrar en

"Lectura de J o h n Cage" (LE 43 5 ) , poema que se estructura

casi totalmente a base de negaciones sucesivas y se

desenvuelve con el unico proposito de desconstruirse y,

finalmente, negarse a s i mismo. La negacion maxima se

realiza por medio de la identificacion de conceptos

opuestos e, invirtiendo el orden de los terminos, la

negacion inmediata de esa identificacion:

Silencio es musica,
musica no es silencio.
Nirvana es Samsara,
Samsara no es Nirvana. (436)

Este modelo de simetria invertida, al desafiar la

estructura lineal de las proposiciones inferenciales,

pone en evidencia el vigor de la verdad poetica frente a

la verdad convencional. Si la intencion del poeta es la

de d e n u n c i a r la impropiedad del razonamiento s i l o g i s t i c o

para elucidar el concepto de vacuidad, la formula

desconstructiva de los versos citados es muy semejante a

una especie de reductio ad absurdum u t i l i z a d a en los

debates de la Prasangika sobre la doctrina de sunyata. 4

4
Del s i g l o VI hasta el siglo VIII, la escuela
Madhyamika se d e s a r r o l l o s o b r e t o d o b a j o l a i n f l u e n c i a de
un debate continuo entre la Prasangika. cuyo
r e p r e s e n t a n t e maximo fue C a n d r a k i r t i , y l a Svatantrika.
encabezada por Bhavaviveka. Ambas s u b - e s c u e l a s aceptaban
igualmente la validez innegable de la d o c t r i n a de la
161

La p o s i b i l i d a d de e s t a a n a l o g i a se encuentra reforzada en

el siguiente trozo del mismo poema:

Sol y n i e v e no son l o mismo:


el sol es nieve y la nieve es nieve
o
el sol no es nieve ni la nieve es nieve . . .

(437-438)

N o t e s e como e s t a d e c l a r a c i o n p o e t i c a p a r e c e reflejar

la clasica formula del tetralema (catuskoti), introducido

por Nagarjuna y Candrakirti, segun el cual de ninguna

cosa se puede decir que es vacia o no vacia, ni que es

tan vacia como no v a c i a , ni tampoco que no es ni vacia ni

no v a c i a (Huntington 38-39, 94-96). Como l o s dialectiCos

budistas, Octavio Paz trata de despliegar una larga

espiral de paradojas y contradicciones a f i n de

desmantelar el aparato conceptual del racionalismo

tradicional y su lenguaje cargado de verdades a p r i o r i .

Al terminar el poema c o n la frase "La tarde se ha vuelto

i n v i s i b l e " , el poema mismo d e s a p a r e c e , se hace i n v i s i b l e .

"Invisible" es la palabra final, el ultimo signo en el

espacio bianco del papel: una vez leido, se ha desleido

el poema entero, t a l como lo habian anunciado sus

vacuidad. Sin embargo, mientras los svatantrika


d e f e n d i a n e l u s o de un s i s t e m a de j u i c i o s inferenciales
independientemente validos (svatantra), los prasangika
p r e c o n i z a b a n p r o c e s o s d e s c o n s t r u c t i v o s que l l e v a r a n a l a
realizacion gradual de las consecuencias o
contradicciones imprevistas (prasanga), inherentes a toda
tentativa de j u s t i f i c a r aprioristicamente las
preconcepciones relativas a la realidad convencional.
Esencialmente, l a controversia i n c i d i a sobre l a e f i c a c i a
de l o s modelos r a c i o n a l e s a b s t r a c t o s con r e s p e c t o a la
p e r c e p c i o n de s u n y a t a ( H u n t i n g t o n 3 3 - 3 6 ) .
162

palabras i n i c i a l e s : "Leido/desleido". I d e n t i d a d de los

contrarios. Vacuidad. Sunyata.

El penultimo poema de la coleccion Ladera este se

t i t u l a , precisamente, "Sunyata" (446), lo que sugiere

desde luego la posibilidad de una lectura en terminos

estrictamente budistas. En este poema, tres imagenes

incorporan la expresion poetica de v a c u i d a d . La primera

imagen es la de un arbol, simbolo universal de la

existencia y de la realidad fenomenal:

Al confin
yesca
del espacio calcinado
la ascension amarilla
del arbol
Torbellino agata
p r e s e n c i a que se consume
en una g l o r i a s i n s u b s t a n c i a

A pesar de su belleza y su lucha por la

supervivencia, el arbol es mera forma sin substancia

propia, y todos los seres vivos dotados de forma (rupa)

son compuestos y, por consecuencia, condicionados

(supratyava); Como t a l , su existencia tiene un origen,

una duracion, una declinacion y una cesacion. Todo lo

que t i e n e un o r i g e n t i e n e necesariamente un f i n . A s i , el

caracter primario de las cosas es la impermanencia

(anityata). La gloria, o felicidad, de ser esta

condenada por la presencia inherente del no s e r . Pero no

existe ni creacion ex n i h i l o ni aniquilamiento t o t a l .

Cada ser busca sus elementos en los compuestos

anteriores, descomponiendose finalmente en sus partes


163

constituyentes. Si como forma en el espacio el arbol es

"presencia que se consume", como forma en el tiempo es

degeneracion y descomposicion. El agente de esta

d e s c o m p o s i c i o n es el tiempo, dentro de cuyos marcos nada

es eterno, nada puede escaparse a la ley inexorable de

produccion, transformacion y cesacion

Hora a hora se deshoja


el dia
y a no es
s i n o un t a l l o de vibraciones
que se d i s i p a n

La segunda imagen d e l poema es la del dia, presencia

aplastante del tiempo solar, tiempo que se niega a s i

mismo pues sigue siendo siempre el mismo:

Y entre tantas
beatitudes indiferentes
brota
intacto identico
el dia

Para el poeta, se t r a t a de un momento de revelacion.

Suspenso en "espacio calcinado" de la nada, el arbol es

el dia deshojandose hasta la disipacion completa, tiempo

de su vida y de su muerte, que es el tiempo de todo

cuanto existe: el del poeta y el del lector en el acto

de leer el poema. Con esta identif icacion, surge la

tercera imagen del poema: la de la condicion humana

universal, asumida por el poeta cuando dice que el dia es

E l mismo que fluye


entre manos mis
e l mismo
brasa sobre mis parpados
El dia El arbol
164

Como todas las cosas compuestas, tambien los seres

humanos estan sujetos a la impermanencia y privados de

cualquier elemento estable al que puedan asirse y forjar

una dicha perdurable, al abrigo de las vicisitudes

constantes de la existencia.

El caracter transitorio de la realidad y del yo

individual (anatman) es el origen del dolor, punto de

partida de la doctrina budista: sarvam duhkham — todo

es dolor. Siendo dolorosas, todas las cosas compuestas

son igualmente 'vacias . 1


En la meditacion poetica de

Paz, el dia y el arbol surgen como simbolos de esa

vacuidad que esta al limite del ser y el no ser,

preexistente en las multiples formas ilusorias del Ser

cuya otra faz es la nada.

En ultima instancia, sunyata es indecible. Y t a l

vez por eso el poema termina dejando un espacio vacio

entre las dos palabras finales: espacio 'polemico' que

al mismo tiempo las une y las separa, vacio donde no cabe

nada, ni siquiera el poema que quiso darle existencia y

nombre.

En c o n c l u s i o n , importa senalar que O c t a v i o Paz no es

ni se siente 'budista' (PC 83). Su interes por el

budismo refleja el mismo interes por la f i l o s o f i a en

general porque, como l o e x p l i c a e l propio Paz, "todas las

f i l o s o f i a s desembocan en una paradoja o en una


165

tautologia. El budismo me interesa porque es una

paradoja" (PC 84).

En ultima instancia, el interes de Paz por el

pensamiento oriental, y la f i l o s o f i a en general, traduce

la misma aspiracion que desde siempre le impulso a

"encontrar una sabiduria como la que encontraron en la

antigiiedad los estoicos" (PC 84) . Como p o e t a , el recurso

a expresiones y metaforas provenientes de la tradicion

oriental demuestra, a lo maximo, que gracias a ellas

Octavio Paz pudo expresar intuiciones y conceptos para

los cuales no existen terminos correspondientes en el

vocabulario f i l o s o f i c o de Occidente.
166

Conclusion

Como q u e d a d e c l a r a d o en la introduceion, los origenes y la historia

del ' e s p i r i t u moderno' que anima e l proyecto poetico de O c t a v i o Paz

forman parte de la misma evolucion del pensamiento poetico-

f i l o s o f i c o de Occidente. Al partir de esta perspectiva global,

nuestro trabajo trato de vincular la teoria poetica de Paz a

cuestiones que constituyen las coordenadas centrales de una

tradicion que remonta a los presocraticos.

Desde el punto de vista metodologico, el acercamiento por

nosotros adoptado tuvo que recorrer dos caminos paralelos. Uno,

hacia la demostracion de los fundamentos ontologicos y

epistemologicos que sostienen la vision poetica de Paz. Otro,

hacia la reconstitucion esquematica de los grandes movimientos

culturales en que esos fundamentos se originan y desenvuelven.

Desde el punto de v i s t a h i s t o r i c o - l i t e r a r i o y f i l o s o f i c o , los

dos caminos se interpenetran y finalmente se fusionan. La

particular e x p r e s i o n de esa convergencia que r e p r e s e n t a el discurso

poetico de Paz se injerta, dialectica y polemicamente, en la

expresion universal del propio proyecto cultural de Occidente.

En ultima instancia, la e x p l i c i t a o implicita a f i l i a c i o n de

Paz con un d i s t i n t o modo de pensar la realidad del hombre y del

mundo alcanza un significado mas completo y una resonancia mas

profunda cuando cotejamos ciertos conceptos clave de su vision

poetica con conceptos correspondientes del pensamiento oriental,

formulados de u n modo especifico en la doctrina de la vacuidad del

budismo mahayana.
167

La conjuncion de estos dos puntos de vista nos ha permitido,

en contraste con los demas estudios sobre Paz, una exploracion

c r i t i c a gracias a la cual pudimos descubrir, o mirar desde

perspectivas nuevas y mas abarcadoras, ciertos aspectos que

reputamos esenciales en el arte poetico de Paz.

Primero, el concepto de poesia en Octavio Paz, fundado en una

interpretacion exclusiva de la experiencia poetica frente a la

experiencia religiosa o mistica, se propone indiscutiblemente como

una posible solucion epistemologica a la c r i s i s de la conciencia

moderna. Al subrayar el origen y la naturaleza de esta c r i s i s , y

las implicaciones psicologicas y ontologicas que tiene tanto en la

estructura como en la realizacion del proceso poetico, nuestro

trabajo trato de destacar al mismo t i e m p o la importancia que asume

en Paz su modo de 'pensar la poesia' — importancia cuya

singularidad solo se esclarece cuando, al rastrear la genealogia

del arte poetico de Paz, sus antecedentes nos llevan hasta los

mismos origenes del pensamiento metafisico de Occidente.

En segundo lugar, al reflexionar sobre el tema del extravio

del 'pensar autentico', nuestro analisis muestra que ese extravio

se i d e n t i f i c a con una tradicion metafisica progresivamente

enajenada de la verdad del Ser. Consecuentemente, y en terminos

historico-filosoficos, nos cabe concluir que para Paz la c r i s i s

ontologica de la conciencia moderna se debe a un error de orden

epistemologico, desencadenado por la s u b s t i t u c i o n de una logica de

lo real por una logica puramente conceptual. Sin embargo, al

tratar de establecer con cierto cuidado que el diagnostico c r i t i c o


168

de Paz no se desarrolla en una argumentacion exhaustiva de la

respectiva problematica, la necesidad de llenar algunos huecos nos

condujo a la paradojica constatacion de que, al f i n y al cabo, la

llamada intuicion poetica o l i r i c a p u e d e muy b i e n identificarse con

una intuicion ontologica de tipo parmenidiano que distingue entre

lo real y lo aparente.

En tercer lugar, nuestro examen del proceso poetico en Paz,

tanto en sus formulaciones teoricas como en sus realizaciones

poeticas, nos llevo a poner de relieve dos aspectos sobre los

cuales los c r i t i c o s , por lo comun, no dejan demorar su atencion.

El primer aspecto se refiere a que Paz, al afirmar que hay que

regresar a la fuente de nuestro pensamiento (o conciencia), se

respalda exclusivamente en el poder transformador de la palabra

poetica y el caracter epifanico de la experiencia poetica. El

segundo aspecto trata de extraer de esta actitud los mismos

principios dialecticos en que e l l a se apoya, y trata de v i n c u l a r la

poetica de Paz a las mas elevadas aspiraciones del idealismo

romantico, puesto que el propio proceso poetico, basado en la

intuicion, reafirma las virtudes de un principio universal que

desde Heraclito, pasando por Platon y Aristoteles, hasta Jacob

Boehme, Kant, Fichte y Schelling, reconocia la antitesis y la

sintesis como el tema lapidario de la f i l o s o f i a perenne. Y es

gracias a t a l principio que logramos asociar la vision poetica de

Paz con la direccion propuesta por las grandes corrientes esteticas

modernas.

La imagen central de esa vision poetica, expresada por la


169

metafora de ' l a otra o r i l l a ' , adquiere su significado completo y

revela sus trascendentales dimensiones cuando somos llevados

finalmente a descubrir la afinidad, s i no l a coincidencia, entre la

intuicion poetica que v i v i f i c a las creaciones de Paz y la intuicion

budica de l a vacuidad, mas a l i a de las dicotomias ser/no ser,

nirvana/samsara.

Por ultimo, se nos impone senalar que, pese a sus raices

mexicanas y a las mas t a r d i a s influencias de la tradicion oriental,

Octavio Paz debe su concepcion de la poesia sobre todo a la

tradicion occidental europea. No o b s t a n t e el caracter polemico de

sus relaciones con la cultura de Occidente, lo mas profundo y lo

mas universal que contiene la vision poetica de Paz se origina y se

manifiesta a partir de una percepcion de la condicion humana

marcadamente occidental. Por eso, en el contexto de la

antropologia poetica implicita en su proyecto, la palabra poetica

aparece investida con las prerrogativas de la palabra redentora.

La idea maxima que se deduce de la obra creativa de Paz es la idea

de poesia como salvacion, por via de la cual el hijo prodigo de la

era moderna podra regresar al espacio sagrado de su hogar o r i g i n a l .


170

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II. Calamidades y milagros [1937-1947]
III. S e m i l l a s para un himno [1943-1955]
IV. cAguila o sol? [1949-1955]

La h i i a de R a p p a c c i n i [1956]
Dias habiles [1958-1961]
Homenaie y p r o f a n a c i o n e s [1960]
Salamandra [1958-1961]
Solo a dos Voces [1961]
Ladera este [1962-1968]
H a c i a e l comienzo [1964-1968]
Blanco [1966]
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E l mono q r a m a t i c o [1970]
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