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tema

56 MATEMÁTICAS

Evolución histórica de la geometría.


24-13848-13

Temario 1993
tema 56

matemáticas

1. Primera etapa (hasta el siglo V a.C.)

2. Segunda etapa (siglo V a.C. - siglo XVII)


2.1. Período griego

2.2. Período oriental (siglo V - siglo XV d.C.)

2.3. Período renacentista europeo (siglo XVI - siglo XVII)

3. Tercera etapa (siglo XVII en adelante)


3.1. Geometría hasta el siglo XVIII
3.1.1. Geometría analítica
3.1.2. Nacimiento del cálculo diferencial

3.2. Geometría a partir del siglo XVIII


3.2.1. Edad de oro de la Geometría
3.2.2. Geometría en estudio y desarrollo

4. Aplicaciones de la Geometría

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matemáticas

INTRODUCCIÓN

La Geometría es una parte de las matemáticas que tiene por objeto las formas espaciales y
las relaciones de los cuerpos reales, eliminando de ellos las restantes propiedades, y consi-
derándolos desde un punto de vista puramente abstracto.
Vamos a considerar diversas etapas en la evolución de la Geometría y hablaremos de los
cambios y aportaciones de cada una de ellas.

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1 Primera etapa (hasta el siglo V a.C.)


La historia del origen de la Geometría es muy similar a la de la Aritmética. Los
conceptos geométricos más antiguos son también consecuencia de las actividades
prácticas.
Los primeros hombres llegaron a las formas geométricas a partir de la observación de
la naturaleza: la luna llena y el cuarto creciente, la rectitud de un rayo de luz, etc.
Sin embargo, en la naturaleza es muy extraño encontrar una línea verdaderamente
recta, o un triángulo perfecto, pero el hombre logró concebir estas figuras gracias
a una observación activa, ya que, para satisfacer sus necesidades prácticas, elabora
objetos cuya forma era cada vez más regular; así, construía edificios, tensaba cuer-
das para sus arcos... y, poco a poco, iba adquiriendo las nociones de curva y recta.
De este modo, las actividades prácticas sirvieron de base a los conceptos abstrac-
tos de la Geometría.
Al igual que con la Aritmética, el hombre tuvo que fabricar muchos objetos con
bordes rectos, tensar muchas cuerdas y dibujar sobre el suelo muchas líneas rec-
tas, antes de llegar a la noción de línea recta como cualidad común a todos los
objetos anteriores.
De la misma manera, la gente medía longitudes, calculaba a ojo el área de super-
ficies y el volumen de los cuerpos. Así se establecieron las primeras relaciones
geométricas, como, por ejemplo, el área de un rectángulo, relación que por otra
parte era muy práctica para un granjero ya que le permitía estimar la cantidad
sembrada y, como consecuencia, la cosecha que podía esperar.
Por lo tanto, la Geometría nació de las necesidades prácticas del hombre y, como
toda ciencia, tendió a perfeccionarse.

XX Babilonia y Egipto

El sabio griego Eudemo de Rodas atribuyó a los egipcios el descubrimiento de


la Geometría ya que, según él, estos últimos necesitaban medir constantemente
sus tierras debido a que las inundaciones del Nilo borraban constantemente sus
fronteras.
Señalemos, por otra parte, que la Geometría significa, en griego antiguo, «medida
de tierras».
Se conserva también un texto egipcio (1.700 a.C.) que contiene una colección de
problemas sobre cálculo de capacidades de contenedores y almacenes, de áreas
de porciones de tierra, de dimensiones de terraplenes, etc., lo cual prueba que la
medición de tierras no fue el único motivo que hizo surgir la Geometría.

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Estos pueblos conocían ya la determinación de las áreas y volúmenes de los cuer-


pos más sencillos y, quizá, el área de la superficie de una esfera. También se cree
que tanto estas civilizaciones como las de la India y China, habían llegado ya a
enunciados de algunos casos particulares del «teorema de Pitágoras», teniendo
algunas ideas sobre la demostración de este teorema (distintas de las que se en-
cuentran en el libro del famoso Euclides).
Pero aún no tenían noción de la Geometría como una ciencia teórica, construida a
base de teoremas y demostraciones, y no se distinguía demasiado de la Aritmética.
Ambas estaban muy ligadas.

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2 Segunda etapa (siglo V a.C. - siglo XVII)


La Geometría se desarrolló principalmente hasta el siglo II d.C. Vamos a distin-
guir aquí una serie de períodos.

2.1. Período griego

A Grecia, la Geometría llegó alrededor del siglo VII (a.C.), procedente de Egipto,
y continuó desarrollándose con filósofos como Thales y Demócrito. Los sucesores
de Pitágoras hicieron también importantes contribuciones a la Geometría.
Los griegos, fundamentalmente, llegaron a dos importantes resultados:
„„ Al concepto de teorema geométrico, así como al de su demostración.
„„ A la clasificación de las proposiciones fundamentales, de las que se deducen
los axiomas.
Con estos logros, convirtieron a la Geometría en una teoría matemática.
Se sabe que los griegos se interesaron por la Geometría desde el siglo V a. C. Sin
embargo, no se conservan pruebas de ello, ya que los documentos escritos sobre el
tema fueron sustituidos por los «Elementos» de Euclides (siglo III a.C.) los cua-
les, por otra parte, no sufrieron ninguna modificación hasta 2.000 años después.
Muy pocos libros han tenido una vida tan larga como el de Euclides.
La base fundamental de su obra fue el teorema de Pitágoras.

XX Principales conocimientos griegos

Desde muy pronto, parece que poseían la idea de ángulo y, se cree que la recibie-
ron de los babilónicos, que eran unos astrónomos muy diestros. En la época clá-
sica, sólo definen los ángulos inferiores a dos rectos. El ángulo recto fue definido
por Euclides como la mitad del llano, y las nociones de distancia y ángulo recto
estaban relacionadas por el teorema de Pitágoras.
Aún no tienen la noción de orientación muy clara, a pesar de que Euclides haga
uso de ella en cierta medida, y lo mismo ocurre con la idea del grupo de rotaciones
planas.
La trigonometría es despreciada por los geómetras y se deja en manos de los agri-
mensores y los astrónomos (Aristarco, Hiparco, Ptolomeo). Éstos son los que
establecen las relaciones fundamentales entre los lados de un triángulo rectángulo
con los ángulos de dicho triángulo, y hacen las primeras tablas que proporcionan
la cuerda del arco correspondiente a un ángulo θ < π en un círculo de radio r.
Euclides y Herón enuncian proposiciones equivalentes a la fórmula:
a2 = b2 + c2 – 2 · b · c · cos A (teorema del coseno)
entre los lados y los ángulos de un triángulo plano cualquiera, pero carecen de la
idea del cálculo vectorial.

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No hacen una distinción clara entre desplazamiento y movimiento, aunque son


conocidos ya por Euclides, y en ellos se basa para definir los conos de revolución
y las esferas. También, basado en ellos, Arquímedes define las cuádricas de revo-
lución.
La proyección estereográfica era conocida por Ptolomeo.
Su teoría de polígonos regulares y la de los poliedros regulares fue una de las más
avanzadas en la matemática griega, lo que demuestra, por otra parte, sus conoci-
mientos sobre las simetrías de las figuras.
Por último, una de las contribuciones más importantes de la matemática griega a
la Geometría fue la teoría de las cónicas.
En cuanto a la cuádricas, los griegos sólo conocían algunas de revolución y sola-
mente se preocupaban algo más por la esfera.
Hay también que señalar que utilizaron para ciertas figuras las ordenadas respecto
a dos (o más) ejes en el plano; pero dichos ejes estaban relacionados con la figura
considerada. En este punto difieren de Fermat y Descartes, cuyos ejes son inde-
pendientes de la figura.
En resumen, en Geometría los griegos alcanzaron el nivel que hoy conocemos
con el nombre de matemática «superior», como lo prueban sus conocimientos en
la materia.
Citemos, para finalizar con este período, que ya Arquímedes hizo uso del cálculo
integral para el cálculo de áreas y de volúmenes, y Apolonio utilizó la Geometría
analítica en sus estudios sobre secciones cónicas.

2.2. Período oriental (siglo V - siglo XV d.C.)

No se añadió nada nuevo a la geometría griega; se limitaron a conservar y trans-


mitir los resultados de los griegos. Sus mayores aportaciones, como ya dijimos,
fueron a la Aritmética y al Álgebra.
Entre sus aportaciones, podemos citar el gran impulso y las sistematización que
dieron a la trigonometría; además, calcularon con mucha precisión tablas de se-
nos. Esto último fue debido a necesidades astronómicas y su autor fue el matemá-
tico Gyasseddin (1427).
Durante la Edad Media, se puede decir que en la India y Asia Central se construyó
casi por completo la trigonometría.
Paralelamente, los chinos introdujeron sus ideas científicas en los países vecinos.
Ya en el siglo VI conocían métodos de cálculo aproximado en Geometría.

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2.3. Período renacentista europeo (siglo XVI - siglo XVII)

Durante el Renacimiento, los europeos tuvieron conciencia de la matemática grie-


ga gracias a los árabes.
Fue también en esta época, en la que la geometría elemental y la trigonometría,
así como ya dijimos del Álgebra elemental y la Aritmética, fueron completadas
prácticamente. Con esto no queremos decir que la matemática elemental cesara en
esta época, ya que en Geometría, por ejemplo, se descubrieron y se siguen descu-
briendo resultados nuevos.
Pero sobrevino aquí una época de transición a la matemática superior, a la mate-
mática de las magnitudes variables.

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3 Tercera etapa (siglo XVII en adelante)

3.1. Geometría hasta el siglo XVIII

Como ya adelantábamos al hablar de la evolución del álgebra, este período co-


mienza con el nacimiento del Análisis matemático. Éste se basó en los materiales
suministrados por la nueva ciencia de la mecánica y en problemas de la geometría
y el álgebra.

3.1.1. Geometría analítica

El primer paso que se dio hacia esta matemática, que ya anteriormente llama-
mos de la magnitudes variables, fue la aparición, a principios del siglo XVII, de
la «Geometría» de Descartes, que ponía las bases para la Geometría analítica.
También contribuyó a esto último, en la misma medida, el matemático francés P.
Fermat.
Descartes introdujo en el plano las coordenadas (x, y) que ahora llamamos car-
tesianas, y todo ello dio lugar al concepto de «lugar geométrico» dado por una
condición geométrica.
De este modo, el problema y método general de la Geometría son los siguientes:
„„ Representar una ecuación de dos variables dada por una curva en el plano.
„„ Deducir, de las propiedades algebraicas de la ecuación, las propiedades geomé-
tricas de la curva correspondiente, y recíprocamente.
Así, los problemas geométricos quedaban reducidos a problemas algebraicos y, en
definitiva, a cálculos.
En un comienzo, la Geometría analítica se redujo a la teoría de secciones cónicas:
elipse, hipérbola y parábola, teoría que fue desarrollada por los griegos, como ya
dijimos anteriormente. Al dar a esto forma algebraica y unirlo con la idea de mag-
nitud variable, nació la Geometría analítica.
Mientras que en la época de los griegos, las secciones cónicas tenían un interés
puramente matemático, en la de Descartes su interés era, sobre todo, práctico, por
su aplicación en Astronomía, Mecánica y Tecnología.
Kepler descubrió que los planetas, al moverse alrededor del sol, describían elip-
ses, y Galileo, la trayectoria parabólica que describe un cuerpo cualquiera lanzado
al aire. Por lo tanto, y ante las insistentes demandas de la ciencia y de la tecnología,
se vieron ante la necesidad de calcular algunos parámetros referentes a las seccio-
nes cónicas, y este problema encontró solución con el método de Descartes.

3.1.2. Nacimiento del cálculo diferencial

Durante la segunda mitad del siglo XVII se descubrió la relación existente entre
los problemas de la mecánica y los viejos problemas de la Geometría (determina-
ción de tangentes a una curva dada y cálculo de áreas y de volúmenes) y así vio la
luz el Cálculo diferencial y, posteriormente, el integral.

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Los problemas geométricos citados ya habían sido objeto de estudio por parte de
los antiguos (Arquímedes) y también de Kepler, Cavalieri y otros, a principios del
siglo XVII. Pero el descubrimiento de la relación que citábamos antes, entre los
problemas últimos y los de la mecánica, así como la manera de resolverlos, fue
debido a Newton y Leibniz.
No nos extenderemos en detalles acerca de todo esto, fundamentalmente porque
nos apartaríamos de nuestro objetivo principal, que es la historia de la Geometría,
y no la del Cálculo diferencial e integral.
Sin embargo, terminemos diciendo que, simultáneamente, surgieron otras ramas
del análisis, una de las cuales fue debida a la aplicación de este último sobre la
Geometría y recibió el nombre de Geometría diferencial. Más tarde, fue consi-
derada como una rama de la Geometría y trata, sobre todo, de la teoría general de
las curvas y superficies.
También en el siglo XVII surgió, junto a la Geometría analítica, otra rama de la
Geometría, llamada Geometría proyectiva, que intenta la representación de obje-
tos sobre un plano y tiene una gran aplicación en la Geometría descriptiva.

3.2. Geometría a partir del siglo XVIII

XX Etapa contemporánea

Se caracteriza por profundos cambios dentro de todos los campos de la matemática.


Durante el siglo XVIII, se efectúa el desarrollo de la Geometría analítica para dos
y tres dimensiones, lo que da lugar a dos de los problemas centrales de la teoría:
la reducción de una forma cuadrática a una suma de cuadrados, y el cálculo de
sus ejes.
El primero, fue resuelto por Lagrange y para un número cualquiera de variables,
a mediados del siglo XVIII.
Pero, en cambio el segundo trajo más complicaciones algebraicas que el análogo
para cónicas. Euler fue el primero en abordarlo, pero no pudo demostrar que los
valores propios eran reales, y tuvo que admitirlo sin ningún tipo de justificación
matemática.
Este punto quedó demostrado alrededor del siglo XIX, y sería Cauchy el que hi-
ciera la demostración para un número cualquiera de variables.
Por otra parte, volvamos un momento la vista atrás y recordemos las nociones
sobre el movimiento y la simetría que tenían los antiguos griegos. A éstas se une,
en el siglo XVII y también en el XVIII, un nuevo problema: los cambios de ejes
rectangulares. Sobre esta cuestión realizó bastantes estudios Euler. Demostró,
también, que un desplazamiento plano es una rotación, o una traslación seguida
de una simetría.
A su vez, el auge y la importancia que adquirió la Mecánica llevó al estudio gene-
ral de los desplazamientos.

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Primero, sólo se consideraron los «infinitamente pequeños», y fueron utilizados


por Torricelli, Roverbal y Descartes. Más tarde, Euler hace lo mismo, pero para
desplazamientos finitos y, por último, Chasles, en la primera mitad del siglo XIX,
desarrolla una teoría coherente de los desplazamientos finitos e infinitamente pe-
queños.

3.2.1. Edad de oro de la Geometría

Dicha edad puede considerarse comprendida entre la publicación de la «Geome-


tríe descriptive» (Geometría descriptiva) de Monge y del «programa de Erlan-
gen» de Klein.
Los principales progresos debidos a esta renovación de la Geometría son los si-
guientes:
„„ Se rehabilita y se emplea la noción de infinito, gracias a Poncelet, que impone
el espacio proyectivo como marco general de todos los fenómenos geométri-
cos.
Dicha noción ya fue introducida en el siglo XVII por Desargues, pero sólo
como un abuso del lenguaje.
„„ Se llega a la Geometría proyectiva compleja de la mano de Monge y, principal-
mente, de Poncelet.
Es a este último a quien se debe el descubrimiento de los elementos «isótropos»,
y quien introduce más tarde la noción de la «umbilical», que es una cónica ima-
ginaria en el infinito y común a todas las esferas. Señala, también, la existencia
de generatrices rectilíneas (reales o imaginarias) para todas las cuádricas, de las
que luego harían uso sus seguidores (Plücker y Chasles, principalmente).
„„ Se introducen las nociones de transformación puntual y de composición de
transformaciones.
Hasta entonces, sólo se conocían, además de los desplazamientos y las proyec-
ciones, algunas transformaciones particulares. Para sus demostraciones, Pon-
celet utiliza bastante el procedimiento de reducir las propiedades de las cónicas
a las de la circunferencia, y para ello, se vale de una proyección. Inventa, tam-
bién, la «homología», con el fin de poder pasar de una cuádrica a una esfera.
Observemos que esto último representa el primer ejemplo de transformación
proyectiva en el espacio.
Más tarde Möbius y Chasles, independientemente, definen las transformacio-
nes lineales proyectivas más generales.
Por último, en esta época aparecen también las nociones de inversión y otros
tipos de transformaciones cuadráticas.
„„ Aparece la noción de «dualidad» y se relaciona con la teoría de las formas
bilineales.
Monge hace progresos en la teoría de polos y polares, que aplica a las cónicas
y, que más tarde, generaliza Poncelet.

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Algún tiempo después, Möbius considera la dualidad en el espacio de dimen-


sión 3, y descubre así la dualidad respecto a una forma bilineal alternada, que,
en el siglo XIX, se estudiará bajo el nombre de la teoría de los «complejos
lineales».
„„ Desde la aparición de la Geometría proyectiva, las propiedades geométricas
quedarán divididas en «proyectivas» y «métricas». Esta distinción fue introdu-
cida por Poncelet, que abordó las cuestiones relativas a los ángulos de un modo
bastante retorcido, en vez de introducir los puntos cíclicos.
Estos últimos serían introducidos más tarde por Cayley, al estudiar la relación
entre los dos tipos de propiedades geométricas que nombramos al principio, lo
que, por otra parte, es un paso decisivo hacia el «programa de Erlangen».
„„ La Geometría no euclídea hiperbólica (primera mitad del siglo XIX), fue pre-
sentada por sus inventores de la misma manera que la geometría de Euclides y
sin ninguna relación con la proyectiva.
Fue debida a Lobachévski y al húngaro Janos Bolyai, pero no fue entendido
por todos los matemáticos, principalmente por el atrevimiento que ella repre-
sentaba.
La situación cambió hacia la segunda mitad del siglo XIX, cuando Beltrami,
siguiendo el camino de Riemann y ajeno a los trabajos de Cay­ley, llega a resul-
tados similares a los de este último, pero en contextos distintos.
Más tarde Klein, independientemente de Beltrami, sintetiza estos puntos de
vista y descubre el espacio no euclídeo elíptico.
„„ Hacia la segunda mitad del siglo XIX, alcanza su apogeo la Geometría «sintéti-
ca», caracterizada porque no utiliza coordenadas en sus demostraciones. Estos
matemáticos intentaron, incluso, prescindir de los números reales en los axio-
mas de la Geometría y, aunque lograron resultados admirables, sus trabajos no
han sido muy considerados debido a la escasa aplicación, al menos hasta ahora,
de dicha geometría.
La guerra entre la geometría «sintética» y la «analítica» acaba con el «progra-
ma de Erlangen» de Klein.
De esta manera, con dicho programa, las geometrías euclídeas y no euclídeas
se han convertido en simples lenguajes para expresar los resultados de la teoría
de las formas bilineales, cuyos progresos van a la par con los de la teoría de los
invariantes.
De este modo, la Geometría caminó por cauces distintos e, incluso, cambió el con-
cepto que de ella se tenía. Su objeto y el campo de sus aplicaciones se extendieron
rápidamente, como lo prueba todo lo que hemos dicho anteriormente.
Después de Lobachévski, fue Riemann el que dio uno de los pasos de mayor
importancia dentro de la Geometría, en la segunda parte del siglo XIX, al ampliar
el estudio de la Geometría a un número ilimitado de «espacios», y este término
adquirió así un sentido más amplio.

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3.2.2. Geometría en estudio y desarrollo

En el comienzo de este siglo, y continuando la línea de espacios no euclídeos, la


Geometría se centra en el estudio de «variedades». Una variedad es un espacio
topológico en el que se define una topología, llamada en geometría atlas.
Esta nueva rama de la Geometría, conocida como Geometría en Variedades, es
posible gracias a todos los conocimientos que la Topología y la Geometría Dife-
rencial ponen a su servicio.
Así aparecen nuevos términos, tales como: variedad topológica, inmersión, fibra-
do, atlas, etc.
Esta nueva Geometría es posible por la gran diversidad de espacios estudiados úl-
timamente. Estos nuevos espacios son cada vez más complejos y con unas propie-
dades muy diferentes a los espacios euclídeos. Alguno de ellos son: el Toro y la Bo-
tella de Klein, como ejemplo de espacios proyectivos; el espacio de Lobachévski;
espacios complejos n-dimensionales, etc.
Algunos matemáticos, como Sierpinski, Cantor, Koch o Peano, descubren a
finales del XIX y principios de XX, unos conjuntos «monstruosos». Son los deno-
minados «fractales» por Mandelbrot en 1967. Así, y de la mano de éste, tiene sus
comienzos la Geometría Fractal.
Tanto la Geometría en Variedades como la Fractal tienen sus bases en la topología
de Hausdorff. Sin ella, por ejemplo, no podríamos calcular la dimensión de estos
espacios y conjuntos tan extraños.
A pesar de la mayor abstracción y la influencia de la Topología, la Geometría
moderna ha intentado mantener una terminología muy parecida a la Geometría
Clásica.

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4 Aplicaciones de la Geometría
Las aplicaciones de todas las teorías expuestas anteriormente son múltiples, no
sólo en la Geometría, sino también en la mecánica, en la física y, en particular, en
la teoría de la relatividad de la física contemporánea.
Los nuevos estudios son aplicables a la medida de las longitudes de las costas, a
modelos atmosféricos, e incluso a modelos geológicos de erosión.

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matemáticas

BIBLIOGRAFÍA
CARL B. BOYER.: Historia de la matemática. Alianza Universal Textos. Madrid, 2003.
DUBROVIN, NOVIKOV, FOMENKO.: Geometría moderna. Mir. Moscú, 1987.
FACULTAD CIENCIAS MATEMÁTICAS.: Seminario de Historia de la matemática I. Universidad
Complutense. Madrid, 1991.
MANDELBROT, B.: The fractal geometry of nature. W. H. Freeman and Company, 1983.
MANFREDO P. DO CARMO.: Geometría diferencial de curvas y superficies. Alianza Universidad
Textos. Madrid, 1990.
SPIVAK.: Cálculo en variedades. Ed. Reverté. Barcelona, 1988.
WILBUR RICHARD KNORR.: The evolution of the euclidean elements. D. Reidel Publishing Com-
pany. Dordrecht (Holland), 1975.

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RESUMEN

Evolución histórica de la geometría.

1.
1 Primera etapa (hasta el siglo V a.C.)
La Geometría nació como consecuencia de las necesidades del hombre. A partir de una
observación directa de la naturaleza, el hombre comenzó a fabricar objetos que fueron
perfeccionando poco a poco y así llegó a las nociones de curva y recta.
También la gente medía longitudes y calculaba el área y volumen de algunos cuerpos, a
ojo, y así, establecieron las primeras relaciones geométricas.
XX Babilonia y Egipto
Se ha atribuido a los egipcios el descubrimiento de la geometría, como consecuencia de
las inundaciones del Nilo.
Estos pueblos, sabían determinar el área de cuerpos muy sencillos y también sus volúme-
nes, y se cree que incluso llegaron a enunciar casos particulares del teorema de Pitágoras.

2.
2 Segunda etapa (siglo V a.C - siglo XVII)

2.1. Período griego


Los griegos se interesaron por la Geometría desde el siglo V a.C. e hicieron grandes pro-
gresos. Llegaron a dos resultados fundamentales:
„„ Al concepto de teorema geométrico y al de demostración.
„„ A la clasificación de las proposiciones fundamentales.
XX Principales conocimientos griegos
Desde muy pronto se cree que poseían la idea de ángulo, aunque con ciertas restricciones.
En trigonometría se establecen relaciones importantes entre los lados y los ángulos de un
triángulo rectángulo, y más tarde, entre los de un triángulo plano cualquiera.
Su teoría sobre polígonos y poliedros regulares fue muy avanzada, así como sus conoci-
mientos sobre cónicas.
Aportación muy importante fue la obra de Euclides, «Elementos».

2.2. Período oriental (siglo V - siglo XV d.C.)


Calcularon con mucha precisión tablas de senos pero, en general, se limitaron a conservar
y transmitir los conocimientos de los griegos.

2.3. Período renacentista europeo (siglo XVI - siglo XVII)


Representa la etapa de transición de la matemática elemental a la de las magnitudes va-
riables.
En este período, los europeos tuvieron conciencia de la matemática griega.

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3 Tercera etapa (siglo XVII en adelante)

3.1. Geometría hasta el siglo XVIII


Comienza con el nacimiento del Análisis.

3.1.1. Geometría analítica


El primer paso importante es la aparición de la «Geometría» de Descartes, que ponía las
bases para la geometría analítica, a lo que contribuyó también el francés Fermat.
Se redujeron a algebraicos los problemas geométricos; Kepler descubrió cómo eran las
órbitas que describían los planetas alrededor del sol y Galileo la trayectoria parabólica que
describe un cuerpo al caer.

3.1.2. Nacimiento del cálculo diferencial


El cálculo diferencial nació de la relación existente entre los viejos problemas de la geo-
metría y los de la mecánica.
Al aplicar sobre el análisis la geometría surgió la Geometría diferencial, que se basa en
la teoría general de curvas y superficies. También en el siglo XVII nació otra rama de la
geometría, la Geometría proyectiva.

3.2. Geometría a partir del siglo XVIII


XX Etapa contemporánea
Lagrange redujo una forma cuadrática a una suma de cuadrados, para un número cualquie-
ra de variables y Euler intentó calcular sus ejes.
Los desplazamientos fueron objeto de muchos estudios debidos, entre otros, a Euler, Chas-
les, Descartes,...

3.2.1. Edad de oro de la geometría


Está comprendida entre la publicación de la «Geometríe descriptive» de Monge y el «pro-
grama de Erlange» de Klein, siendo sus principales aportaciones las siguientes:
„„ Se rehabilita y se emplea la noción de infinito.
„„ Se llega a la Geometría proyectiva compleja y se descubren los elementos «isótropos».
„„ Se introducen las nociones de transformación puntual y de composición de transforma-
ciones, así como de homología e inversión.
„„ Aparece la noción de dualidad y se relaciona con la teoría de las formas bilineales.
„„ Se divide a las propiedades geométricas en dos tipos: las proyectivas y las métricas.
„„ Aparece la Geometría no euclídea hiperbólica durante la primera mitad del siglo XIX,
pero hasta la segunda mitad del siglo no empezó a cobrar importancia.
„„ Hacia la segunda mitad del s. XIX, alcanza también su apogeo la geometría «sintética».
El «programa de Erlangen» de Klein, puso fin a la rivalidad entre ésta y la analítica.

3.2.2. Geometría en estudio y desarrollo


Se centra en el estudio de espacios más complejos y con diferentes propiedades que los
euclídeos.

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Necesita de la topología y geometría diferencial para poder desarrollarse.


Se define «variedad» y se extiende su estudio en espacios como el Toro o la Botella de
Klein.
Primeros estudios de conjuntos «mostruosos», conocidos como fractales por Mandelbrot.
A pesar de la abstracción, se mantiene la terminología, muchas veces heredera de los
antiguos griegos.

4.
4 Aplicaciones de la geometría
Son múltiples y en muchos campos, especialmente en el de la física.

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