You are on page 1of 11

Traducido por Germán Monje. Universidad Mayor. Temuco. 2005. Prohibida su reproducción total o parcial.

Sólo para fines


educativos.

El desarrollo del auto-control de medioambiental. No obstante, para el propósito de


esta presentación, nosotros deseamos contrastar el
la emoción: Influencias temperamento y la maduración de ciertas
intrínsecas y extrínsecas. habilidades cognitivas de procesos involucrados
en la socialización parental. Por esta razón
empleamos el término intrínseco (más que
Nathan A. Fox y Susan D. Calkins “interno”) y lo contrastamos con factores
“extrínsecos” (específicamente la socialización
En este articulo; nosotros revisamos la evidencia parental) involucrados en el desarrollo del control
que apoya la idea de que factores intrínsecos y emocional. Los factores intrínsecos incluyen la
extrínsecos contribuyen al desarrollo del auto- disposición parental del niño, ciertas habilidades
control de las emociones. Los factores intrínsecos cognitivas, y los sistemas neurales y fisiológicos
incluyen el temperamento del infante, y los subyacentes que apoyan y están comprometidos
procesos cognitivos como la atención y control en el proceso de control (1994; 1994; 2001). Los
inhibitorio. Los factores extrínsecos involucran el factores extrínsecos incluyen la manera en que los
entorno de cuidado, las relaciones de hermanos y cuidadores amoldan y socializar las respuestas
pares, y las expectativas culturales con respecto a emocionales del niño. Los cuidadores pueden
los despliegues emocionales. Las aproximaciones utilizar estrategias especificas para aumentar el
integrativas para el estudio del desarrollo del auto- desarrollo del AC para proporcionar entornos
control de la emoción serán más fructíferas si las apoyadotes y responsivos para el niño y para
investigaciones examinan el interjuego, sobre el socializar la conducta apropiada culturalmente
tiempo, entre estos factores internos y externos. (1994, 1998). Además, otros agentes
socializadores, incluyendo los hermanos y pares,
Palabras claves: auto-control de emociones; temperamento; influyen hasta que punto los niños exitosamente
procesos cognitivos; interacción cuidador-niño.
utilizan las estrategias de AC.
El auto-control (AC) es una capacidad que se Pasados 10 años ha habido un reconocimiento
desarrolla sobre los primeros años de vida y tiene cada vez mayor de la importancia del AC de la
profundos efectos sobre el repertorio conductual emoción en la literatura del desarrollo (1994).
del niño (2001; 1982). Se discuten ideas sobre el Este trabajo ha parecido bajo la rubrica de
AC en la literatura psicológica con relación al regulación emocional (RE) y ha generado un
desarrollo de habilidades motoras, atención y número de estudios empíricos diseñados para
cognición, y con respecto a la emoción (1994; evaluar la influencia de o los factores intrínsecos o
1999; 2000). La capacidad para controlar la extrínsecos en su desarrollo (1998; 1995; 1999).
expresión de la emoción, particularmente de las También ha llevado a alguna confusión o
emociones negativas, se desarrolla sobre los ambigüedad como que es exactamente lo que
primeros años e la vida y tiene particular significa “regulación” de la emoción. Algunos han
importancia para el descubrimiento de la conducta argumentado que la RE es definida tanto por los
social apropiada y adaptativa (1996; 1995; 1994). procesos intrínsecos como extrínsecos
Además, la falta de desarrollo adecuado del involucrados en el monitoreo, evaluación, y
control sobre la emoción (así como también, en moderación de las respuestas emocionales (1994).
algunas instancias, el sobre-control de la emoción) Otros han notado que las emociones en sí mismas
puede ser un precursor para el desarrollo de regulan la interacción social (1994). Redefinir la
psicopatología (2000; 2002). RE como el proceso involucrado en el AC de la
emoción puede ayudar a eliminar algo de la
Como con otras áreas del AC, el entendimiento ambigüedad en estos problemas de definición.
del desarrollo del control de emociones necesita la
examinación tanto de los factores intrínsecos Definir AC de la emoción primero necesita un
como extrínsecos (1994). Por factores intrínsecos acuerdo sobre la naturaleza de la emoción. La
nos referimos a las diferencias individuales que mayoría de las definiciones contemporáneas de la
usualmente se piensan como “innatos”. emoción están de acuerdo a que es un estado
Reconocemos, sin embargo, la importante fisiológico de duración especifica que involucra la
calificación de Gottlieb (1991) que las no conducta expresiva para la comunicación. Este
diferencias entre características físicas, estado es el resultado de la evaluación cognitiva o
fisiológicas, o biológicas son siempre solamente evaluación de un cambio en el entorno. También
el resultado de los genes sin un importante input puede involucrar cambios fisiológicos que

1
Traducido por Germán Monje. Universidad Mayor. Temuco. 2005. Prohibida su reproducción total o parcial. Sólo para fines
educativos.

contribuyen a los aspectos intensos del estado. estudios longitudinales del aislamiento social
Esta definición de trabajo de la emoción puede ser (1995; 2001) y agresión (2000; 1999) en pequeños
usada para delinear áreas en que uno puede niños. Este trabajo demuestra la importancia de
examinar los procesos subyacentes del AC de la medir tanto los factores intrínsecos y extrínsecos
emoción o RE. Estos procesos, incluyendo la en el desarrollo del AC de la emoción y cómo, a
atención, inhibición de respuesta, y función su vez, las diferencias individuales en el AC de la
ejecutiva, emergen y cambian n su naturaleza emoción afecta el desarrollo de la personalidad y
sobre los primeros años de la vida y proporcionan el ajuste psicológico. El trabajo se focaliza en
estrategias para controlar la duración de la grupos extremos de infantes seleccionados por
expresión, la forma de la expresión, o los aspectos características temperamentales de reactividad
intensos de la emoción. Durante la infancia a negativa a la novedad (en el caso de nuestros
medida que algunos de estos procesos cognitivos estudios de aislamiento social) o reactividad
se vienen en línea, ellos interactúan con factores negativa a la frustración (en el caso de estudios de
extrínsecos que apoyan el desarrollo del AC de la conducta agresiva). Los estudios son
emoción. Estos factores extrínsecos involucran longitudinales en su diseño y adoptamos una
procesos de socialización por los que los niños aproximación de multimedida para evaluar los
aprenden estrategias para el AC y las reglas de factores intrínsecos y extrínsecos.
despliegue cultural de la emoción. La meta de este
articulo es proporcionar una breve revisión de los VISIÓN GLOBAL DE LOS DESARROLLOS
factores extrínsecos e intrínsecos que contribuyen NORMALES EN EL AUTO-CONTROL DE
al proceso de AC de la emoción en los niños LA EMOCIÓN.
pequeños. Nosotros tomamos una aproximación
desarrollista, procurando primero describir las El AC de la emoción emerge temprano en la
diferencias individuales en la tendencia a expresar infancia y es influido por la reactividad del infante
diferentes emociones y segundo, entender cuando a la estimulación medioambiental. Las respuestas
un proceso particular se viene en línea para apoyar iniciales de un infante se caracterizan por sus
el AC adaptativo de la expresión emocional. reacciones conductuales y fisiológicas a la
estimulación sensorial a diferentes intensidades y
Aunque nosotros reconocemos una distinción cualidades. Esta reactividad está presente desde el
entre expresión emocional y experiencia nacimiento y refleja una característica
emocional interna, nuestro foco principalmente relativamente estable del infante (2000). Es, de
estará sobre la expresión de la emoción. Tomamos hecho, cómo nosotros (1996; 2001) hemos
la visión de que temprano en el desarrollo, estos definido temperamento en el infante. Así, por
dos procesos probablemente son herméticamente ejemplo, los infantes diferirán inicialmente en su
integrados, con los procesos de control que no umbral de respuesta a los estímulos visuales o
sólo afectan a uno, sino que también al otro. De auditivos, así como también en su nivel de
hecho, el término reactividad emocional sugiere reactividad a estimulación diseñada para elicitar
un vinculo directo entre arousal, experiencia afecto negativo (1996).
emocional, y expresión, que es observada más
tarde en la infancia y en la temprana niñez. A Se presume que estas respuestas afectivas iniciales
medida que los niños maduran, sus objetivos que se caracterizan por índices vocales y faciales
emocionales consisten principalmente en controlar de negatividad reflejan malestar generalizado, una
sus estados afectivos internos con sus forma rudimentaria de unas emociones más
consecuentes cambios en los índices faciales, sofisticadas y diferenciadas que después serán
vocales y fisiológicos de la emoción. Los etiquetadas como miedo, rabia, tristeza. Las
cuidadores proporcionan el apoyo y andamiaje o emociones son sometidas a una posterior
estructura el entorno para asistir a los niños en el diferenciación con el desarrollo cognitivo y la
control de la reactividad emocional. Sobre la edad emergencia de la auto-conciencia durante la
de 4 o 5 años, los niños se hacen más familiares temprana niñez. Esta reactividad emocional inicial
con sus respuestas emocionales, las reglas de no tiene la complejidad ni el rango de las
despliegue especificas culturalmente, y el uso de respuestas emocionales posteriores. Sin embargo,
los procesos de control. la experiencia subjetiva del infante es
“emocional” en el sentido que refleja un estado
A medida que examinamos el desarrollo de los interno visceralmente aroused y un componente
procesos de control en infantes y pequeños niños, motor definido. Además, las señales del infante
proporcionamos datos de nuestros propios

2
Traducido por Germán Monje. Universidad Mayor. Temuco. 2005. Prohibida su reproducción total o parcial. Sólo para fines
educativos.

del arousal visceral usualmente elicitará una alcanzar al cuidador) están presentes
respuesta adaptativa del entorno. tempranamente (1995), pero la inhibición motora
se desarrolla en una forma rudimentaria en la
Sobre el curso del desarrollo temprano, la segunda mitad del primer año de vida y
capacidad cada vez mayor del infante de controlar principalmente durante los segundos y terceros
o modular la reactividad emocional es un años de la vida. El AC de la emoción vía
resultado de con cada vez mayor control habilidades inhibitorias parece ser útil en
cognitivo. Los procesos cognitivos que parecen situaciones de arousal afectivo positivo en que
facilitar en control de la reactividad emocional permiten al niño guardar el arousal dentro de un
incluyen la regulación de la atención, el control rango manejable y agradable (1996; 1991).
inhibitorio y ciertos procesos que han sido
llamados función ejecutiva (2001; 1996). Para el final de la infancia, los niños comienzan a
Oportunidades para el manejo de la reactividad integrar el control de la atención y control
emocional son en sí mismos el producto del inhibitorio motor de forma que permiten que
temperamento del niño. Eso es, la forma (tipo de emerja una variedad de tareas del desarrollo. Por
emoción) y frecuencia con que el niño pequeño tanto, la complacencia a las demandas adultas, la
responde a las situaciones estimulantes capacidad de retrasar la gratificación, y el manejo
proporcionan oportunidades para la intervención de los impulsos se vuelven posibles (1982).
externa (factores extrínsecos). Por ejemplo, la Rothbart (1989) vinculan la capacidad emgente de
experiencia del afecto negativo crea controlar la atención para el final del primer año
oportunidades para la intervención externa. Los de vida con l conducta posterior que requiere una
padres responden al malestar de sus infantes y la supresión activa de aproximación incluso cuando
forma y éxito de su intervención proporciona una las recompensas pueden ser gratas, o cuando la
historia y base para el subsecuente control iniciación o mantención de la conducta puede ser
emocional. displacentera. A medida que los niños empiezan a
moverse dentro del período de dar los primeros
Un proceso central en la emergencia del AC de la pasos, se vuelven más sistemático en el despliegue
emoción es la regulación de la atención (2002). El de su atención y ganan mejor control inhibitorio
desarrollo de la atención y su empleo en el control 81996).
de la reactividad emocional comienza a emerger
en el primer año de vida y continua a través de los La breve descripción de los desarrollos
años pre-escolares y escolares (1989). Las normativos del auto-control en la infancia y
diferencias individuales en la capacidad de temprana niñez apunta al rol central jugado por la
voluntariamente sostener el foco o cambiar la maduración del arousal para el control de la
atención son aspectos críticos del AC. Estas emoción. Esta modulación del arousal comienza
habilidades asisten en el manejo de tanto las temprano en la infancia y es reflejado en la
emociones negativas como positivas. Existen maestría del niño de la regulación del estado y
claras diferencias individuales en la habilidad de control de los ciclos dormir-despertar. Es
utilizar exitosamente la atención para el control elaborado e integrado dentro del repertorio infantil
emocional. Por ejemplo, Rothbart (1981, 1986) de las conductas de control emocional durante los
encontró incrementos en el afecto positivo y años pre-escolares (2000;2002). Las diferencias
decrementos en el malestar desde los 3 a 6 meses individuales en el arousal y la reactividad que
durante episodios de atención focalizada, aparecen tempranamente en la vida subyacen a
sugiriendo que el control de la atención está muchos desarrollos que ocurren después al nivel
relacionada con la experiencia afectiva. Además, de control conductual de la experiencia y
se cree que la afectividad negativa interfiere con expresión emocional. Eso es, los procesos d
la capacidad del niño de explorar y aprender sobre control mencionados tempranamente, como el
el entorno (1996). control inhibitorio y atencional, son en sí mismos
influidos por el estilo de la reactividad emocional
Durante la segunda mitad del primer año existe del infante y niño pequeño. Por tanto, los procesos
buena evidencia para el desarrollo del control de control son una función del temperamento
inhibitorio motor en el infante. Este involucra la infantil y diferencias individuales en estos
capacidad de inhibir una respuesta motor procesos contribuyen al desarrollo normal del
prepotente (1991). Tipos específicos de conducta funcionamiento social.
motora como el auto-confortación (p.e., chuparse
el dedo pulgar) y búsqueda de ayuda (p.e.,

3
Traducido por Germán Monje. Universidad Mayor. Temuco. 2005. Prohibida su reproducción total o parcial. Sólo para fines
educativos.

FACTORES INTRINSECOS IMPLICADOS La asimetría frontal EEG ha sido descrita como


EN EL TEMPRANO AUTO-CONTROL DE reflejo de la disposición del infante o del niño
LA EMOCIÓN. para expresar aproximación o evitación
relacionadas a las conductas. La investigación con
SIGUINEDO DE LA TRADICIÓN DE Thomas adultos examinando esta métrica ha encontrado
y Chess (1964; 1970) examinando l rol del “estilo que un patrón de asimetría frontal EEG derecha se
conductual” o temperamento en el resultado en el relaciona a la tendencia a expresar afecto disfórico
desarrollo, varios investigadores han concluido en respuesta a estrés medio. Davidson (1992) ha
que el temperamento infantil y del niño pueden escrito que este particular patrón frontal derecho
jugar un rol en el desarrollo del AC de las puede ser visto como una diátesis estresora, un
emociones (1998; 2001; 1998; 1995). Rothbart marcador para una disposición exaltada a una
(1981) incluye tanto las diferencias individuales respuesta estresora. Los individuos que exhiben
en la reactividad como en el desarrollo de la AR asimetría frontal EEG derecha pueden ser más
como piezas centrales de su modelo de vulnerables al estrés y pueden responder con
temperamento. La reactividad se caracteriza por la evitación y afecto negativo. Datos a favor desde el
latencia del infante a responder, el umbral de laboratorio de Davidson con sujetos adultos
responsividad, e intensidad de respuesta a la (2000) y datos confirmatorios de nuestro
estimulación sensorial. La “segunda mitad” de laboratorio con niños pequeños (1996; 1995;
este modelo de temperamento involucra las 2001). Argumentan que el patrón de asimetría
diferencias individuales en el desarrollo de las frontal EEG derecha puede ser un marcador e
habilidades inhibitorias y de atención que regulan reactividad temperamental negativa.
estas respuestas reactivas.
Estudios del desarrollo de la reactividad
Una buena cantidad de trabajo empírico se ha emocional y temperamento también han utilizado
focalizado sobre los efectos de la reactividad medidas de la función cardiaca para examinar las
temperamental negativa sobre el desarrollo del diferencias individuales. Una dimensión de
AC. La reactividad negativa ha sido caracterizada actividad cardiaca que ha sido vinculado
por el grado del malestar infantil en respuesta a específicamente al temperamento es la
eventos nuevos no familiares o el malestar del variabilidad de la tasa cardiaca. Aunque existen
infante en situaciones frustrantes. Por ejemplo, múltiples formas de medir esta variabilidad,
Fox, Henderson, Rubi, et al. (2001) seleccionaron Porges (1985, 1991, 1996) y sus colegas han
infantes que desplegaron altos niveles de malestar desarrollado un método que mide la amplitud y el
y actividad motora en respuesta a estímulos período de las oscilaciones asociados con la
auditivos y visuales nuevos. Un número inhalación y exhalación. Esta medida, llamada
significante de estos infantes desplegó patrones de tono vagal, se refiere a la variabilidad en la tasa
inhibición conductual después del primer año de cardiaca que ocurre en la frecuencia de respiración
vida. Fox y sus colegas especularon que los que (arritmia seno respiratorio, ASR) y se piensa que
no continuaron desplegando la conducta refleja la influencia parasimpática sobre la tasa
inhibitoria pueden haber utilizado estrategias de cardiaca vía el nervio vagus (1996; 1992). La
auto-control adaptativas que modularon la supresión del tono vagal durante tareas
disposición para expresar el afecto negativo. En demandantes puede reflejar procesos fisiológicos
apoyo a esta posibilidad, Henderson, Fox, y Rubin que permiten al niño cambiar el foco de las
(2001) encontraron que entre los infantes demandas homoestasicas internas a la generación
caracterizaos como teniendo temperamentos de estrategias de afrontamiento a el control
reactivos negativos a los 9 meses de edad, afectivo o arousal conductual (1996). Por tanto, se
desplegaron asimetría EEG frontal izquierdo fue piensa que la supresión del tono vagal sea una
menos probable de exhibir inhibición conductual estrategia fisiológica que permite la atención
después en la niñez comparados con los que sostenida y conductas indicativas de
exhibían asimetría EEG frontal derecha. afrontamiento activo que son medidas por el
Henderson et al. (2002) argumentaron que el sistema nervioso parasimpático (1991, 1996;
infante temperamentalmente negativo que exhibía 1996).
asimetría EEG frontal izquierda puede tener
acceso a estrategias inhibitorias y atencionales En nuestra investigación, nosotros encontramos
adaptativas (p.e., habilidades de lenguaje) que son sustento para la idea de que las diferencias
importantes en el control del afecto negativo. individuales en el tono vagal están asociadas con
el desarrollo del AC de la emoción y conducta.

4
Traducido por Germán Monje. Universidad Mayor. Temuco. 2005. Prohibida su reproducción total o parcial. Sólo para fines
educativos.

Por ejemplo, Calkins (1997; 1998) encontraron redirección de la atención. Estos niños son más
que decrecimientos en el tono vagal caracterizaron probables de tener dificultad de exhibir AC de la
las respuestas de niños pre-escolares ante tareas emoción. En suma, existe evidencia de que las
que requerían regulación tanto del afecto positivo diferencias individuales en las tendencias
como negativo. Además, los niños cuya conducta temperamentales, particularmente los que reflejan
tanto en el laboratorio como en la casa era diferencias en afectividad negativa, influyen el
caracterizada por la rabia, provocación, y acting- desarrollo del AC de la emoción.
out fueron menos probables de desplegar
supresión del tono vagal durante varias tareas que Aunque la evidencia citada anteriormente describe
requerían de regulación conductual y emocional el vínculo entre la reactividad temperamental y el
(2000). Y, entre los infantes caracterizados por AC, no se dirige al problema de cómo las
altos niveles de rabia y frustración, la supresión en diferencias individuales en la reactividad afectan
tareas demandantes de atención fueron mucho los procesos que subyacen al AC de la emoción.
menores que en los infantes que no se frustraban Como se señaló anteriormente, se han sugerido
fácilmente (en prensa). tres procesos cognitivos generales que afectan al
Ac de la emoción. Estos son la atención, el control
La investigación sobre el rol el temperamento en esforzado, y lo que hemos llamado más
el desarrollo de las habilidades de control generalmente las funciones ejecutivas. Los datos y
emocional han examinado hasta que punto las la teoría sugieren que estos procesos afectan las
manifestaciones conductuales del temperamento diferencias individuales en el AC de la emoción.
influyen en el desarrollo de estilos específicos de En las siguientes secciones discutimos estos
control. Por ejemplo, un número de estudios han procesos, su rol en el AC de la emoción y la
encontrado relaciones entre reactividad posible manera en que el temperamento puede
temperamental negativa a la frustración y auto- afectar o sesgar su desempeño.
control de la emoción. Braungart-Rieker y Stifter
(1996) demostraron que el malestar resultado de Atención.
la frustración a los 5 meses se relacionó con el
empleo de mecho menos conductas de regulación La capacidad de control de la atención comienza a
de la emoción, como auto-calmantes, a los 10 emerger hacia el final del prime años de vida. Sin
meses. Calkins y Jonson (1998) demostraron embargo, el desarrollo de complejos procesos
relaciones entre conductas especificas, como la involucrados en la atención continúan a través de
distracción y búsqueda de ayuda, y la tendencia a los años pre-escolares y escolares (1989). Se cree
ser puesto en aprietos en situaciones de que las diferencias individuales en la capacidad de
frustración. Igualmente, Buss y Goldsmith (1998) sostener el foco voluntariamente y de cambiar la
observaron que un número de diferentes atención voluntariamente son reflejos
conductas auto-calmantes que los infantes conductuales tempranos de un emergente sistema
despliegan cuando observaron situaciones de control esforzado de la conducta (1994).
frustrantes o restrictoras parecen reducir el afecto
negativo. Posner (1992) fue el primero en describir los
componentes conductuales y neuroanatómicos
Un pequeño número de estudios conducidos con asociados con los tres sistemas de atención: los
niños de variadas edades sugieren que puede ser sistemas atencionales de orientación, vigilancia, y
posible identificar perfiles de infantes en riesgo de ejecutivos. Rothbart, Posner, y Hershey (1995)
problemas con el auto-control de la emoción. Por han escrito sobre el desarrollo de cada uno de
ejemplo, Aksan y colegas (1999) reportaron que estos sistemas y su rol en la reactividad y
un tipo de temperamento pre-escolar caracterizado regulación. Estos tres sistemas proporcionan al
por la conducta expresiva no controlada ere niño pequeño con los procesos subyacentes
predecida por el factor de temperamento del necesarios para regular la reactividad. Existen
malestar del infante a limitaciones (el grado al claras diferencias del desarrollo a través del
cual un infante se aflige cuando es restringido). período de la temprana infancia en las relaciones
En nuestra investigación focalizada en la entre la atención y el control emocional,
temprana frustración y agresión (en prensa; 2000; específicamente con respecto a cómo el niño es
1998) hemos observado que infantes y niños que capaz exitosamente de usar la atención como un
comienzan a caminar (toddlers) que son recurso de lograr el control emocional. Por
fácilmente frustrados son mucho menos probables ejemplo, como se señaló anteriormente, Rothbart
de utilizar estrategias como la distracción o (1981, 1986) observó incrementos en el afecto

5
Traducido por Germán Monje. Universidad Mayor. Temuco. 2005. Prohibida su reproducción total o parcial. Sólo para fines
educativos.

positivo y decrementos en el malestar desde los 3 Un tercer factor que es intrínseco para el niño y
a 6 meses durante episodios de atención que probablemente influye en al AC de la
focalizada. No obstante, no todos los niños serán emoción es la habilidad para comprometerse en el
capaces de comprometerse en estas conductas control esforzado de la conducta. El control
exitosamente para controlar la reactividad. esforzado, o la habilidad para inhibir respuestas a
También existen diferencias individuales en la un estimulo madioambiental para seguir un
capacidad de utilizar la atención para controlar la objetivo presentado cognitivamente, ha sido
emoción y la conducta exitosamente. Por ejemplo, relacionado con la habilidad para mantener un
en un estudio de la eficacia de las conductas estado de vigilancia sobre el tiempo y la
regulatorias, Rothbart y sus colegas (1990) inhibición de respuesta (1984). Durante los
observaron que el control atencional estaba períodos de empezar a caminar y pre-escolares, el
relacionado con decrementos en la emocionalidad control esforzado se desarrolla tal que los niños de
negativa en situaciones que evocaron malestar en 4 años pueden usar exitosamente una regla para
los infantes. Además, se cree que la afectividad inhibir una respuesta dominante. Estos mismos
negativa interfiere con la capacidad del niño de niños son descritos por sus padres como más
explorar y aprender sobre el entorno y mantener la hábiles en focalizar y cambiar la atención, menos
conducta sobre la tarea (2000; 1996). impulsivos, y menos propenso a la frustración
(1996). Por ejemplo, Zelazo y sus colegas
En nuestra investigación, encontramos claras desarrollaron una tarea en la cual los niños
relaciones entre la capacidad para la atención pequeños tienen una clase de tarjetas o para
focalizada y múltiples índices de AC emocional. formar o pintar (1995). Los niños de 3 y 4 años
Por ejemplo, estudiamos las habilidades de entendieron y podían articular la regla para ambas
infantes de 9 meses para focalizarse en un dimensiones. No obstante, sólo los niños de 4
estimulo visual presentado directamente enfrente años podían usar la regla para cambiar
de ellos en la presencia de un segundo estimulo exitosamente su desempeño de una dimensión a la
visual (un distractor) presentado fuera de uno de segunda. Los de tres años, por el contrario,
los lados. Los infantes variaron en el grado por el persistían en clasificarlas de acuerdo a la regla que
cual se distrajeron por el segundo estimulo y el ellos ejecutaron primero (1995). En un tipo de
grado por el cual se focalizaron en el estimulo tarea similar, Diamond les preguntó a los niños
central. Estas diferencias individuales en la que nombren una tarjeta para pintar del sol como
atención infantil fueron relacionadas con el “noche” y otra de la luna y las estrellas como
subsecuente control emocional y conducta social. “día”. Los de 3 años hicieron más errores de
Específicamente, a mayor foco atencional y nombramiento sobre la tarea que los e 4 años
menor distractibilidad fueron relacionados con (1991). Diamond y Zelazo ambos atribuyeron la
afecto positivo más alto, menos reticencia y habilidad cambiante del niño a la maduración de
asilamiento social en situaciones con pares, ciertas áreas del cortex prefrontal involucraos en
menores niveles de cortisol en la mañana, y mayor la habilidad de inhibición de respuestas.
asimetría EEG frontal izquierda relativa (2000).
Por tanto, los niños con una mayor capacidad para Los procesos de control esforzado, como la
el control atencional despliegan conductas que inhibición de respuesta, son capaces de regular las
sugieren mayor AC de la emoción. En nuestros tendencias conductuales de aproximación y
estudios de frustración y agresión, encontramos evitación, incluyendo la reactividad emocional
un patrón similar. En la infancia temprana, menos negativo y positiva. Por ejemplo, la dirección
infantes frustrados desplegaron mayor foco esforzada de la respuesta permite a un individuo
atencional y mejor regulación fisiológica que los aproximarse a un estimulo que incluirá malestar e
infantes más fácilmente frustrados (en prensa). A incomodidad para obtener un objetivo deseado.
través de una muestra de niños que comienzan a Alternativamente, procesos similares pueden ser
caminar, los con un mayor nivel de problemas invocados para una consecuencia negativa
conductuales como los indicados por el Child percibida de esa aproximación. Por tanto, el
Behavior Chacklist también desplegaron una control esforzado permite a los individuos
atención más pobre a través de una variedad de oponerse a su predisposición de reactividad para
tareas que lo que hicieron los niños con menos de comportarse de acuerdo con ciertas reglas o
esos problemas. expectativas.

Procesos esforzados. Gross y Levenson (1997) recientemente han


explorado los “costos” fisiológicos del esfuerzo

6
Traducido por Germán Monje. Universidad Mayor. Temuco. 2005. Prohibida su reproducción total o parcial. Sólo para fines
educativos.

cognitivo involucrado en el AC de la emoción. forma particular. A medida que los niños se


Ellos tenían sujetos que veían videos de películas sofistican más en las interacciones sociales,
tristes, neutrales o graciosos bajo una de dos aprenderán cuando es necesario y apropiado
condiciones: los sujetos o miraron y naturalmente regular los despliegues de afecto, y desarrollarán
respondieron al video o se les pidió que la habilidad de aplicar cualquiera de una variedad
suprimieran su respuesta emocional al video. de estrategias para ajustarse a las circunstancias.
Gross y Levenson (1997) encontraron que cuando En este punto, el niño utilizará una secuencia
a los sujetos se les pidió que suprimieran la compleja de habilidades de procesamiento de
emoción del video triste o feliz hubo una información que los capacitará para reconocer,
incremento en la activación parasimpática interpretar y evaluar una serie dada de
(aumentó la conductancia de la piel e incrementó circunstancias antes de generar una respuesta
la tasa cardiaca). Gross argumenta que el control regulatoria-de-emoción ajustada (1991; 1991).
voluntario sobre la expresión de la emoción aún
cuando facilitadora del funcionamiento En conjunto los procesos intrínsecos involucrados
psicosocial adaptativo tiene un “costo” en la adquisición del AC de la emoción durante la
fisiológico. Otra forma de ver estos resultados es temprana infancia son tanto biológicos como
que el acto de regular la s tendencias de respuesta conductuales en su naturaleza. Sin embargo,
a la emoción requieren una activa inhibición como claramente existen oportunidades para cada uno
tal como se reflejó en el cambio fisiológico de estos procesos para ser influidos por factores
asociado con tal inhibición. externos. Hasta que punto el niño gana maestría
de estos procesos probablemente variará en
Procesos de función ejecutiva. función del apoyo medioambiental disponible
durante períodos de adquisición de las
Con el desarrollo, un cuarto factor, la cognición habilidades.
ejecutiva, emerge como un componente del AC.
Dos tipos de habilidades de la “función ejecutiva” FACTORES EXTRINSECOS IMPLICAOS
son importantes para el AC de la emoción. EN EL DESARROLLO DEL AUTO-
Primero, los infantes y niños pequeños desarrollan CONTROL DE LAS EMOCIONES.
el conocimiento de que es útil emplear ciertas
conductas en situaciones particulares. La Aunque el temperamento y ciertos
habilidad de anticipar los efectos eventuales de procesos cognitivos juegan un rol prominente en
estrategias particulares es probablemente una la emergencia del AC de la emoción, ellos están
habilidad del desarrollo relativamente tardía influidos, en grados variantes, por numerosos
(1998). A medida que los niños se mueven a factores externos (1991; 1994, 1998). Primero
través del período pre-escolar hacia los tempranos entre estos factores está la calidad de las
años escolares, la capacidad de auto-regulación interacciones con los cuidadores (1994; 1994). A
cognitiva se incrementa. Paris y Newman (1990) medida que el niño crece, surgen métodos más
definen este tipo de AR como involucrando explícitos para entrenar a los niños para que se
planificación, control, reflexión, competencia, e comporten de acuerdo a los estándares dados,
independencia. La auto-regulación cognitiva normas, expectativas parentales (1998). La
también ha sido definida como una auto- naturaleza de estas interacciones es influida por el
directividad y control-de-desempeño antes, temperamento de los infantes, y por el desarrollo
durante, y después de un actividad de tarea de las habilidades cognitivas intrínsecas
(1998). Importantemente, las formas más necesarias para manejar las emociones. Por
tempranas de auto-regulación probablemente ejemplo, en un estudio de infantes fácilmente
apoyan este nivel más sofisticado de auto- frustrados encontramos que las madres de estos
regulación. De hecho, Kuhl y Kraska (1993) infantes parecían menos sensibles y más intrusivas
argumentan que el desempeño de niños escolares en las interacciones diádicas normales. Sin
es influido no sólo por la auto-regulación embargo, estos infantes también desplegaron
conductual, sino que también por el control menos afecto positivo con los otros durante las
atencional, el control motivacional, y el control interacciones (2002). Estos resultados sugieren
emocional o regulación emocional. que el temperamento temprano puede afectar la
naturaleza y la magnitud de las intervenciones del
Segundo, a medida que los infantes maduran, cuidador a través de las conductas afectivas de los
ellos adquieren un entendimiento de que la gente a infantes.
su alrededor responderá o se comportará de una

7
Traducido por Germán Monje. Universidad Mayor. Temuco. 2005. Prohibida su reproducción total o parcial. Sólo para fines
educativos.

Las interacciones con los cuidadores pueden tal desarrollo (1994). En la infancia, existe una
actuar para amoldar tanto la interpretación casi exclusiva confianza sobre los cuidadores
cognitiva del infante de eventos elicitantes-de- como los “reguladores” de la emoción. Sobre el
afecto dada como las emociones desplegadas para tiempo, las interacciones con los padres en
esos eventos. Por ejemplo, una capacidad del contextos en que la emoción abruma enseña a los
infante para manejar el malestar, acoplada con el niños el uso de estrategias particulares que pueden
apoyo maternal, puede facilitar la habilidad de ser útiles para la reducción del arousal emocional.
auto-confort, así como también sustentar un También existe evidencia de que los infantes
sentido de seguridad (1982). Por el contrario, una confían en sus padres para la ayuda en regular el
incapacidad de manejar el malestar puede llevar arousal fisiológico relacionado a la organización
tanto a la conducta aislada como a sentimientos de conductual (1993; 1994). Apoyo extenso del
inseguridad por parte del infante. La evidencia de cuidador probablemente sea crítico en la temprana
nuestra propia investigación apoya la relación infancia durante la transición del niño a una
entre el entorno de cuidado y el temperamento del mayor autonomía. Dada la confianza de los niños
niño como predictivo de la conducta social que aprenden a caminar en sus padres para el
adaptativa. Fox, Henderson, Rubin, y cols. (2001) apoyo emocional y conductual, existen razones
reportaron un seguimiento a largo plazo de para creer que estrategias maternales particulares
infantes identificaos como que desplegaban relacionadas a la inhibición de impulsos y el
reactividad negativa. Mientras que un porcentaje cumplimiento de las demandas externas son
significativo (aproximadamente el 50%) de los reguladores externos potentes que eventualmente
infantes de 4 años desplegó aislamiento social se internalizaran (1982). Es probable que el
cuando se confrontaron con pares no familiares, la manejo de la autonomía y de las relaciones
otra mitad no desplegó aislamiento social de cambientes que son características de la
ninguna consecuencia. Una examinación de los adolescencia pueden involucrar control parental
factores que influyen o en la estabilidad o (2000). Por tanto, las practicas parentales se
discontinuidad del temperamento sobre el tiempo relacionan con las diferencias individuales en la
reveló que si el infante de alta reactividad conducta regulatoria a través del desarrollo
negativa era un hombre, era más probable que (1991).
exhiba estabilidad del aislamiento social. Las
mujeres de un temperamento similar exhibieron Durante la temprana niñez, diferentes demandas
mayor discontinuidad. Fox, Henderson, Rubin y del desarrollo son puestas tanto sobre los niños
cols. (2002) razonaron que los cuidadores pueden como sobre los padres, por tanto cambiar los tipos
reaccionar diferencialmente a un niño inhibido de interacción que serán influyentes en la
versus una niña inhibida, poniendo más atención adquisición del AC del niño que aprende a
al anterior (debido a su saliencia y violación de caminar. Un aspecto importante en el desarrollo
normas culturales) que a los últimos. La evidencia de la AR es el patrón del manejo del niño que los
de estudios de inhibición conductual con niños padres pueden usar a medida que el infante hace
mayores apoya esta disputa. Stevenson-Hinde y la transición a la temprana infancia. Durante esta
Glover (1996) encontraron que los hombres que transición, muchas de las interacciones entre el
fueron conductualmente inhibidos eran más padre y el niño pueden estar marcadas por los
probables de ser sobre-protegidos y necesitados en esfuerzos del padre en ejercer control sobre el
comparación a las niñas con un temperamento niño o apoyar el auto—manejo componente a
similar. Recietement, Rubi, Cheah, y Fox (2001) medida que el niño busca la autonomía e
reportaron que niños reticentes eran más independencia. Tales practicas parentales pueden
probables de elicitar sobre-protección y cuidado ser observadas en las interacciones diarias donde
solicitante en comparación a niños no reticentes, y el padre tiene la oportunidad de modelar y
que tal estilo parental fue asociado con mayores reforzar las conductas de los niños (1998).
problemas internalizantes en el niño. Por tanto, la
forma en que los cuidadores responden al En un estudio de madres y niños que aprendían a
temperamento de sus niños tiene consecuencias caminar, examinamos las relaciones entre la
importantes para el desarrollo del AC de las conducta maternal a través de una variedad de
emociones del niño y finalmente en su diferentes situaciones y el AC emocional del niño
competencia social. en situaciones frustrantes (1998). Nuestro análisis
Una suposición importante de mucha de la indicaron que la conducta maternal negativa y
investigación sobre la adquisición del AC es que controladora estaba relacionada con el uso de
las practicas de cuidado pueden apoyar o socavar orientar o manipular el objeto de frustración (la

8
Traducido por Germán Monje. Universidad Mayor. Temuco. 2005. Prohibida su reproducción total o parcial. Sólo para fines
educativos.

caja obstáculo) y relacionada negativamente con extrínsecos que juegan un rol también. Primero,
el uso de técnicas de distracción. La habilidad de aunque los cuidadores son los socializadores de la
controlar la atención y comprometerse en la emoción primarios en la familia (1998), los
distracción (tal que rumiar sobre el objeto de hermanos también pueden estar involucrados
rechazo sea minimizado) ha sido relacionada con también. Se ha encontrado que los hermanos
la experiencia de menos arousal emocional y proporcionan confort y asisten en el control
reactividad (1997; 1996; 1996). emocional en situaciones arousing (1995; 2001) y
probablemente modelen las conductas que apoyan
Nuestros datos se dirigen al problema del sobre- el control emocional y la regulación. Sin embargo,
control parental y sus efectos sobre el AC las relaciones entre hermanos pueden ser una
emocional del niño. Las madres que demostraban fuente de afecto negativo y conflicto.
la conducta controladora en contexto en no se
requiere explícitamente la regulación de las Los pares, y el medioambiente de pares, es
emociones tenían niños que emplearon estrategias también otro factor extrínseco que puede afectar
desadaptativas en situaciones donde tenían que el desarrollo del control emocional en los niños
regular sus emociones (1998). Quizás debido a pequeños. Como los hermanos, los pares pueden
que estas madres típicamente ejercen un control ser una fuente de apoyo emocional y de modelo
significativo sobre la conducta de sus niños, estos de las habilidades de control. Los pares también
niños pueden no tener un repertorio de estrategias proporcionan un lugar para la practica de las
de regulación optimas. Los niños pueden habilidades de control emocional. Sin embargo,
depender de apoyo extrínseco, externo, y, de esta pueden estar implicados en el desarrollo de estilos
manera, no han desarrollado los procesos problemáticos de control emocional (2001). Los
intrínsecos necesarios para el AC. En línea con niños que son rechazados o que están aislados del
estos descubrimientos, varios estudios han grupo de pares pueden tener muy pocas
encontrado una relación entre el control parental oportunidades para la practica de las habilidades
negativo y practicas disciplinarias rigurosas y el de competencia social que involucran control
desarrollo de problemas de conducta emocional (1994). Problemas con las relaciones
caracterizados por la falta de control conductual de pares son predictores confiables de dificultades
(1981; 1989; 1992). La conducta negativa y de ajuste conductual posterior (1987) y se piensa
controladora por parte de la madre puede inhibir que la regulación emocional un proceso mediador
el desarrollo de las conductas del niño que hacia la trayectoria de desajuste.
apoyarán a la autonomía cuando la madre no esté
disponible (1990). Además, existe un creciente El contexto cultural es un factor extrínseco
consenso de que las interacciones positivas con adicional que puede estar implicado en el
los padres son importantes para el desarrollo de la desarrollo del AC emocional. La transmisión de
conducta psicosocial competente; una falta de reglas de despliegue cultural pueden afectar en
interacciones maternales positivas puede ser cuando y cómo el niño aprende a esconder,
perjudicial para el niño y dificultar los intentos de enmascarar, y controlar las expresiones
auto-manejo (1989). La guía maternal positiva, emocionales. Tales reglas de despliegue son
caracterizada por los esfuerzos en reforzar y transmitidas tanto directamente a través de
apoyar los intentos del niño de autonomía puede instituciones como la familia, escuela u
contribuir al desarrollo de la conducta AR organizaciones religiosas como indirectamente a
apropiada y control emocional. En nuestro estudio través de la practica de convenciones sociales y
de niños agresivos, encontramos que entre niños e exposición a los medios. Los niños aprenden las
2 y 4 años, incrementos en la conducta maternal reglas de despliegue relativamente tarde en su
negativa y controladora estaban relacionados con desarrollo emocional y la practica exitosa de tales
un incremento en los problemas conductuales reglas pueden no tomar lugar recién hasta que
caracterizados por la falta de control de los niños, alcanzan la edad escolar. La cultura también
pero no de las niñas. Para las niñas, el puede influir en el desarrollo del control
empeoramiento e la conductas era predecida por emocional en términos del grado de
un decremento en el control negativo (2002). involucramiento familiar y del cuidador en el
desarrollo emocional que es sancionado por una
Es importante reconocer que, aunque la mayoría cultura dada. Las expectativas culturales sobre las
de la investigación sobre los factores extrínsecos practicas de cuidado afectan a cuando, cómo, y
en el desarrollo del AC emocional se ha con cuanta frecuencia los niños pueden ser
focalizado sobre el cuidado, existen otros factores

9
Traducido por Germán Monje. Universidad Mayor. Temuco. 2005. Prohibida su reproducción total o parcial. Sólo para fines
educativos.

calmados físicamente por sus cuidadores lo cual a ellas mismas ser diferentes dependiendo de la
su vez afecta el desarrollo del AC: forma y el contexto en que son construidas. Un
niño con una historia de inhibición conductual o
DIRECCIONES FUTURAS. aislamiento social puede desarrollar un patrón de
procesamiento cognitivo del mundo social
En este articulo, hemos argumentado que el bastante diferente de un niño no inhibido (1997).
desarrollo del AC de la emoción es un proceso Un desafió es entender exactamente cómo estos
crítico para la competencia social que toma lugar procesos del desarrollo emergen en el tiempo.
entre los períodos de la infancia y temprana niñez
del desarrollo. Hemos descrito los desarrollos Un segundo problema para considerar es si el
normales en este proceso y articulamos una visión grado de utilización de los procesos cognitivos
de estos desarrollos como ocurriendo en función descritos anteriormente son adaptativos para un
tanto de factores intrínsecos como extrínsecos. rango de temperamentos. El uso de la atención,
Además, hemos descrito cómo las diferencias control inhibitorio o esforzado y las estrategias
individuales en el temperamento o reactividad ejecutivas pueden facilitar el AC optimo para los
emocional pueden influir el rol de estos factores niños exuberantes, pero pueden llevar a diferentes
internos y externos. Importantemente, hemos resultados para un niño con un temperamento
argumentado que describir las diferencias diferente. Tal razonamiento se relaciona con el
individuales en el AC de la emoción no es problema del sobre-control, que puede ser tan
simplemente una materia para identificar las desadaptativo como el bajo-control de la emoción.
diferentes estrategias que pueden ser usadas en El equilibrio entre el sobre-y bajo-control es
situaciones particulares emocionalmente arousing: recordativo del pensamiento de Bolck y Bolck
El proceso de desarrollo por el cual estos son (1980) que estudiaron la rigidez del “yo” y la
adquiridos está en sí mismo sujeto a las flexibilidad. Ellos argumentaron que ni la extrema
diferencias individuales. rigidez ni extrema flexibilidad son optimas para la
conducta adaptativa. Más bien, el objetivo del
Existe un número de importantes problemas de desarrollo de la personalidad fue proporcionar
investigación a los que dirigirse en la siguiente algún equilibrio entre estos dos puntos.
generación de estudios sobre el desarrollo del
control emocional. Uno primario es cómo el Sin embargo otro foco de negligencia en la
temperamento afecta al desarrollo de procesos investigación en esta área ha sido la pregunta de
cognitivos como la atención, el control inhibitorio, cómo los procesos de control emplean ciertos
y las estrategias ejecutivas. Los investigadores en procesos de control la eficacia de estos procesos
el área de la regulación emocional asumieron que sobre el tiempo no ha sido dirigido. La
las diferencias individuales en la reactividad información básica sobre cómo los factores
infantil fueron moderadas por la maduración de intrínsecos cambian durante la niñez temprana
los procesos cognitivos. Sin embargo, trabajos debe ser dirigido. Preguntas sobre la continuidad y
recientes, particularmente con poblaciones adultas cambio en los sistemas psicofisiológicos y las
sugerirían justo lo opuesto: La cognición es implicaciones de tal cambio a nivel conductual
modificada por el temperamento. Por ejemplo, han sido largamente ignorado en la literatura de
Derryberry & Reed (1996) reportan que los regulación emocional (para una excepción, ver
individuos con alto en neuroticismo respondieron 1994). Investigaciones empíricas de procesos
diferentemente en una tarea de atención en fisiológicos involucrados en el AC de la emoción
comparación con los de control. Un número de debe moverse más allá de aproximaciones
reportes similares usando poblaciones clínicas correlacionales hacia investigar los patrones y
(p.e., pacientes con trastornos de ansiedad) perfiles asociados con los procesos de desarrollo y
encontraron patrones de respuesta similares en los diferentes resultados del desarrollo.
tareas de atención y control cognitivo. La
implicación es que la personalidad del sujeto (o Las complejidades de estudiar simultáneamente
temperamento) modifica la forma en que se los factores intrínsecos y extrínsecos parecerían
percibe y procesan los estímulos en el requerir de un foco sobre las transacciones entre el
medioambiente. Por tanto, estrategias de control niño y el medioambiente social, ampliamente
para un niño con un temperamento negativo construido, entre los niveles biológicos y
parcial pueden trabajar diferentemente que para conductuales. Tales estudios necesitan muestras
los de un niño exuberante. Las redes neuronles grandes, estudiadas longitudinalmente, y
que apoyan estos procesos cognitivos pueden por aproximaciones analíticas suficientemente

10
Traducido por Germán Monje. Universidad Mayor. Temuco. 2005. Prohibida su reproducción total o parcial. Sólo para fines
educativos.

sofisticadas para dilucidar las transacciones sobre


el tiempo.

11