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17/1/2018 5 curiosidades que quizá no sabías sobre la frontera entre Estados Unidos y Canadá - BBC Mundo

5 curiosidades que quizá no sabías sobre la frontera entre


Estados Unidos y Canadá
Redacción
BBC Mundo

5 horas

GETTY IMAGES

La llegada de Donald Trump a la Casa Blanca hace casi un año convirtió la frontera
entre Estados Unidos y Canadá en una zona caliente.

El discurso antiinmigración que el mandatario mantuvo durante la campaña electoral, así


como algunas de las medidas concretas que ha tomado desde la presidencia, como el
llamado veto migratorio para prohibir la entrada a EE.UU. de ciudadanos procedentes de
países mayoritariamente musulmanes, han llevado a muchos extranjeros en territorio
estadounidense a buscar nuevos horizontes en Canadá.

Entre enero y noviembre del año pasado más de 18.000 personas cruzaron ilegalmente la
frontera desde Estados Unidos hacia Canadá para pedir estatus de refugiados.

Estados Unidos anuncia el fin del programa TPS que protege de la deportación a
200.000 salvadoreños desde hace casi 20 años

Muchos de ellos eran haitianos que se movilizaron tras la decisión de Trump de poner fin al
programa de Estatus de Protección Temporal (TPS, por su sigla en inglés), que desde 2010

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había permitido a unos 50.000 haitianos residir en Estados Unidos tras el devastador
terremoto que golpeó su país en 2010.

"Es llorar y llorar todos los días": el drama de los 58.000 haitianos que tienen el
tiempo contado en EE.UU.

Ahora, las autoridades canadienses temen que el anuncio de la Casa Blanca sobre el fin
del TPS que desde hace casi dos décadas amparaba en Estados Unidos a unos
200.000 salvadoreños, impulse a muchos de estos a intentar cruzar hacia el norte.

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Conscientes de esta situación, en los últimos meses Canadá ha enviado a Estados Unidos a
varios funcionarios para tratar de explicar cómo funciona el sistema de asilo en su país y para
aclarar algunas malas interpretaciones.

BBC Mundo te cuenta cinco curiosidades que probablemente no conocías sobre la frontera
entre Estados Unidos y Canadá:

1- La más larga del mundo


Tiene 8.891 kilómetros de extensión, de los cuales 5.061 km corresponden a límites
terrestres y 3.830 km a acuáticos. La frontera que une a Estados Unidos con Canadá es la
más larga del mundo.

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Su recorrido desde Maine hasta Alaska supera ampliamente la línea divisoria entre Rusia y
Kazajistán (unos 6.846 kilómetros), así como la que separa a Argentina de Chile (5.300 km),
que son -respectivamente- la segunda y tercera más largas del planeta.

A lo largo de esta frontera hay 111 puestos de cruce terrestre.

2- Una línea recta imaginaria


Ríos, lagos y montañas son algunos de los accidentes geográficos presentes en la frontera
entre Canadá y Estados Unidos.

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Pese a ello, el borde que divide a ambos países fue trazado como una línea recta
imaginaria, que se extiende a lo largo del paralelo 49.

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Los acuerdos iniciales sobre esta materia datan del Tratado de París, de 1783, con el que se
puso fin a la Guerra de Independencia de Estados Unidos, y cuando se establecieron los
primeros límites entre ese país y los territorios del Imperio Británico en América del Norte que
luego darían forma a Canadá.

Sin embargo, se necesitaron numerosos acuerdos y tratados posteriores suscritos a lo largo


de más de un siglo para llegar a fijar la frontera actual, en cuyas negociaciones participaron
Estados Unidos, Canadá, Reino Unido y Rusia.

A lo largo de ese proceso, el límite fue demarcado mediante la colocación de unos 8.000
hitos, muchos de los cuales aún permanecen en pie.

3- Una franja en mitad del bosque

Pero la frontera entre Estados Unidos y Canadá no está solo demarcada con hitos. Si se
observa desde el aire se puede ver como también está claramente señalada con una amplia
franja deforestada de unos seis metros de ancho (tres metros hacia cada lado).

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Esta brecha es conocida como The Vista ("La vista") y se extiendesobre montañas, bosques
o humedales a lo largo de toda la frontera.

Fue creada con el fin de hacer físicamente visible la separación entre ambos países,
sin dejar margen para las dudas.

El mantenimiento de esta brecha está en manos de la Comisión Internacional de Límites


(IBC, por sus siglas en inglés), que fue constituida en 1908 con el objetivo específico de
restablecer los hitos y puntos de referencia a lo largo de la frontera y trazar sus mapas desde
el océano Atlántico hasta el océano Pacífico.

4- Una ciudad estadounidense en una península de Canadá


El establecimiento de la frontera común a lo largo del paralelo 49 puede parecer una solución
simple y fácil de aplicar. Sin embargo, no estuvo exenta de dificultades.

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Una de las principales tuvo que ver con el destino de la isla de Vancouver, ubicada en la
costa Pacífica y cuyos 32.134 kilómetros de extensión quedaban partidos por la mitad por la
línea fronteriza imaginaria establecida en los tratados.

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Después de negociar sobre varias propuestas, incluyendo la posibilidad de convertir esta isla
en territorio binacional, se acordó que quedaría bajo bandera canadiense, pero que a cambio
Estados Unidos recibiera la isla de San Juan, un archipiélago ubicado en la esquina
noroccidental de Estados Unidos frente a la isla de Vancouver.

Pero, los problemas no quedarían allí.

Después de acordada la demarcación se produjo el descubrimiento de la península de


Tsawwassen, ubicada al sur de Vancouver en la Columbia Británica, de la cual su porción
más septentrional quedó en el lado estadounidense del paralelo 49.

Allí, en ese pequeño trozo aislado de territorio estadounidense, se estableció la localidad de


Point Roberts, un pueblo que formalmente pertenece al estado de Washington pero
cuya única vía de acceso terrestre con el resto del país pasa por cruzar a través de
Canadá para reingresar en Estados Unidos.

5- Una biblioteca, ¿dividida?


Entre los pueblos de Derby Line, en el estadounidense estado de Vermont, y la localidad de
Stanstead, en la provincia canadiense de Quebec, se encuentra la biblioteca Haskell, cuyo
edificio se levantó justo sobre la frontera binacional.

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Una línea trazada en el piso con cinta adhesiva negra señala los límites de cada país: la
puerta principal y el salón de libros para niños quedan en territorio estadounidense, mientras
que el resto de la colección y la sala de lectura están en Canadá.

La curiosa biblioteca con una cinta negra en el piso que está atravesada por una
frontera

Pero, este edificio no es único. Justo al lado se levanta, también sobre la frontera el Haskell
Opera House, un teatro cuyo escenario se encuentra en Canadá, mientras la mayor parte de
los asientos se ubican en territorio estadounidense.

Que ambos edificios se llamen Haskell no es casualidad. Es el nombre de la familia que los
erigió hace más de un siglo con el objetivo explícito de impulsar la amistad y las relaciones a
ambos lados de esta peculiar frontera.

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