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Pequeño marco teórico :

En la literatura referente a la historia del ferrocarril en Chile se pueden apreciar los


distintos periodos histórico-económicos por los que ha atravesado el ferrocarril en
nuestro país, que van desde un auge y expansión a partir de la segunda mitad del siglo
XIX hasta su casi desaparición hacia finales del siglo XX, donde se observa un leve
resurgimiento, o mejor dicho, una intención de reactivación en las administraciones de
los gobiernos de la concertación. De lo anterior surge la necesidad de encontrar los
factores políticos o económicos relacionados con estos fenómenos (preferencia o
supresión), pero también en base a estos factores dilucidar la importancia social y
cultural de este símbolo de progreso, como lo es el trasporte sobre rieles. Una primera
aproximación a esta historia de los vaivenes en este medio de transporte, es que Chile
era y es en la actualidad un país mayoritariamente minero(siglo XVIII en adelante), y
que los yacimientos se encontraban en zonas geográficas relativamente alejadas de las
zonas de embarque, por lo cual se necesitaba de un medio de transporte adecuado para
trasladar el material recolectado en las minas lo que se incrementaba con las nuevas
demandas -mas elevadas por el desarrollo de los países del norte- de la configuración
económica mundial .Esto acompañado del deficiente sistema de caminos existentes en
la época que no significaban ni iban a significar mayor competencia para esta nueva
tecnología de transporte . Esto da a entender que este sistema de transporte se
convertiría en el principal de la época, al no tener competencia por las limitaciones
técnicas inherentes a los caminos. En el libro de Ian Thomson acerca de la historia del
ferrocarril se toca el tema de las cualidades de carga de este nuevo invento, citando las
mismas palabras de William Wheelwrigth quien es uno de los empresarios pioneros del
ferrocarril en Chile, al dirigirse hacia unos mineros, encontramos lo siguiente: “En
Europa y en los estados unidos se implantaba un moderno y novedoso sistema de
transporte terrestre ,que este ,como los barcos ,utilizaba el vapor ;el arrastre era
proporcionado por una ”locomotiva” que se había inventado ;que esta corría por dos
paralelas de hierro y que permitía arrastrar varios vagones a la velocidad de un caballo
al galope”.( Ian Thomson,2000,pagina 32) Las ideas recopiladas en el libro de Ian
Thomson nos demuestran como este sistema ferroviario era viable en el extranjero y que
también era bastante popular ,por lo que se da a conocer y es absorbido por los
empresarios visionarios de la época, la mayoría de mucho contacto con Europa, que
vieron en estas grandes maquinas de hierro el progreso del país y desde luego los
beneficios que para ciertas comunidades ofrecía el ferrocarril, tanto en el aspecto del
trasporte de cargas como en el de pasajeros . Otro hito importante en la historia
ferroviaria vista en la obra de Thomson es el caso del ferrocarril Valparaíso-Santiago
(FCSV), el cual desde siempre en términos geográficos ha sido de relevancia por el
carácter centralizado del país, y por consiguiente teniendo una gran importancia en el
ámbito del viaje que hasta antes del ferrocarril era una odisea de tres días y que con su
incorporación fue posible en tan solo 8 horas, que comparado con lo que se demoraba
en un principio era una mejora sustancial. Respecto al retraso en la construcción ya es
posible apreciar un tema que se ha mantenido en el tiempo: “Hablando en estricto orden
cronológico, el ferrocarril de Valparaíso a Santiago debía de haber sido el primer enlace
férreo de Chile. El hecho de que finalmente no fuera así, se lo debemos a la eterna
burocracia, ya muy desarrollada a mediados del siglo pasado, y a tantos empedernidos
políticos que nunca han faltado y que desde un comienzo vieron afectados sus intereses
particulares mezclados en el negocio del transporte”.(Ian Thomson,2000,pagina 36) Es
posible apreciar que la problemática del retraso de la construcción del ferrocarril que
unía Santiago y Valparaíso se debió a algo netamente político ya que fueron estos(los
políticos) los que no permitieron que se comenzara a construir y que sea terminado, al
ver sus intereses en peligro lo cual nos permite establecer una comparación con la
situación actual que no difiere mucho de lo anterior ya que muchos proyectos han sido
demorados o simplemente rechazados para proteger intereses de grupos políticos y
económicos relacionados con el rubro del transporte . Los aspectos negativos que esto
conlleva es la perdida de servicios tan necesarios prestados por el ferrocarril, ya que, sus
beneficios sociales son muchos más con respecto a sus costos y perdidas.

Entrado en el siglo XX la situación del ferrocarril


(mayoritariamente estatal) comienza a presentar cambios, ya que se ve enfrentado con el
desarrollo técnico experimentado por los caminos, los cuales en términos tarifaríos no
fueron gran competencia en el pasado, pero que después de la segunda guerra mundial y
la reactivación económica y la vuelta al enfoque caminero en el transporte comenzaron
a tomar predominancia, lo cual llevaría a ferrocarriles del estado tomar medidas: “En
esos años ,el departamento de transporte de FF.CC. del E. realizo una excelente labor al
identificar ,precisamente, aquellos segmentos de mercados donde la competencia tenia
mas impacto ,permitiendo que FF.CC del E. respondiera con rebajas tarifarias hechas a
medida, aplicadas únicamente cuando fueran necesarias para enfrentar la competencia.
Sin embargo, esas rebajas dieron como resultado un tarifado muy complejo” (Ian
Thomson, 2000, pagina 176) Con esto se dio inicio a la gran competencia entre
ferrocarriles y carreteras, debido al auge de la carretera el ferrocarril estuvo a punto de
ser relegado a los lugares mas recónditos de nuestra memoria, pero hoy eso a cambiado
y ferrocarriles ha vuelto a presentar un repunte incorporando nuevas medidas para atraer
mas público y con eso incorporarse al sistema actual de transportes. En esto el Estado
juega un rol importante por que representa el papel que impulsa su retorno. Los
principales problemas que presentó ferrocarriles a mediados del siglo XX para ser mas
preciso en el año 1946 fue con el tipo de combustible que utilizaba ya que se vio
enfrentado a una disminución en la producción de carbón lo que llevo a la supresión de
algunos trenes siendo la carretera la principal vía de transporte ya sea de carga como de
pasajeros. Pero FF.CC. del Estado no se quedo atrás encontrando la solución para ello,
lo que nos deja a entrever que si se quería reforzar este medio de transporte y no dejarlo
en el olvido. FF.CC. del E. Para 1952 incorporo una flota de microbuses, con esto
entraba de lleno a la competencia con la carretera. Invirtió en automotores y más
microbuses, sin embargo para los años setenta tuvo que retirarse del mercado ya que el
gobierno suprimió la ayuda para ellos y no podían cubrir el déficit presupuestario.
Debido a esta experiencia se quiso dar de lleno en el transporte de pasajeros y el
gobierno siguió operando ferrocarriles que en la mayoría de los casos al cuadrar
ganancias se llegaban a cifras negativas, lo que se mantuvo por muchos años hasta que
la competencia se hizo imposible de llevar.“Una vez que el país llegara de lleno al
transporte caminero, estos trenes ya no podían competir, específicamente a partir de la
aplicación de la política del auto financiamiento ferroviario, sobre todo en al década
después que se habían dejado prolongar los ramales.”(Thomson, 2000, pagina 257).
Actualmente el estado demuestra una posición mas favorable para el desarrollo del
ferrocarril respecto a la que se apreciaba algunos años atrás, este en nuestros días se ha
preocupado de impulsar el desarrollo del ferrocarril (un ejemplo de esto son los planes
trienales de EFE en el Gobierno de Ricardo Lagos), pero ya no como en el pasado que
el estado estaba a cargo de la mayoría de los ferrocarriles existentes, tanto de carga
como de pasajeros. Hoy en día la situación ha cambiado puesto que los ferrocarriles
utilizados en el transporte de carga pertenecen en su mayoría a empresas privadas o al
sistema de concesiones. Se puede asumir que la labor de mantener a los ferrocarriles
vigentes por parte de EFE, es un trabajo muy complicado ya que se ve sometido a
pérdidas considerables que el estado logra reponer y con esto que no muera este eficaz
servicio. En este sentido logra competir más eficientemente en el área de pasajeros con
las empresas privadas( mayoritariamente de buses ) : “Marcos Carter, presidente de La
Federación Nacional de Buses Interurbanos e Internacionales (Fenabus), expresó su
preocupación ante la inversión anunciada por el Gobierno, la que tiene contemplada
desarrollar un número importante de proyectos ferroviarios, tanto en el ámbito de los
trenes suburbanos en las cercanías de las ciudades de Santiago, Valparaíso y
Concepción, así como en tramos de mayor distancia como Santiago-Valparaíso y
Santiago-Puerto Montt. El dirigente recalcó que sus proyecciones y aprensiones se
basan en que el Gobierno ha anunciado que se invertirán cifras cercanas a los 30
millones de dólares durante este año, 60 millones de dólares en el próximo, y más de
120 millones de dólares desde el 2002 en adelante para desarrollar a la Empresa de
Ferrocarriles del Estado (EFE)”. (http://www.tercera.ia.cl/diario/2000/04/22/t-
22.14.3a.CRO.BUSES.html). A pesar de la cita expuesta anteriormente se debe recalcar
que aún en Chile no existe una política ferroviaria bien definida, por lo tanto queda
mucho por hacer en términos prácticos para que exista más y eficiente gestión en el
tema ferroviario y que no sigan existiendo inconvenientes como los de hoy en día para
potenciarlo. Es necesario lograr un complemento entre ferrocarriles y carreteras, que se
pueda incorporar un sistema bimodal el cual existe pero no generalizado, esto
principalmente basado en los modelos de los países desarrollados principalmente en los
de Europa central. Lo anterior es el concepto fundamental en el tema de la
sobrevivencia de este románticos medio de transporte, ya que gran parte de los últimos
acontecimientos relacionados con mala gestión hacen referencia a esto y
lamentablemente a la mancha negra de la negligencia y en casos la corrupción que se ha
venido dando regularmente en los últimos años en las empresas relacionadas con el
Estado.

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