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Signos Filosóficos

Universidad Autónoma Metropolitana - Iztapalapa


sifi@xanum.uam.mx
ISSN (Versión impresa): 1665-1324
MÉXICO

2001
Verónica García R.
RESEÑA DE "SOCIEDAD CIVIL Y TEORÍA POLÍTICA" JEAN COHEN Y ANDREW
ARATO
Signos Filosóficos, enero-junio, número 005
Universidad Autónoma Metropolitana - Iztapalapa
Distrito Federal, México
pp. 241-248
Signos filosóficos 241

Cohen, Jean y Andrew Arato, teoría convincentes dentro del marco del
Sociedad civil y teoría política, modelo de la democracia liberal.
México, Fondo de Cultura Econó- Sin embargo, el papel que desem-
mica, 2000, 703 p. peñaron las luchas y los movimientos
sociales y políticos organizados en las

U
na contribución a la teoría demo- transiciones políticas que tuvieron lugar
crática a partir de la incorpora- desde las violentas dictaduras comunistas
ción de la categoría de sociedad y militares del siglo XX en varias regiones del
civil como uno de sus pilares es lo que mundo así como en los autoritarismos de
pretenden realizar Jean Cohen y Andrew América Latina, y que pugnaron por el
Arato con su libro Sociedad civil y teoría cumplimiento efectivo de sus derechos ci-
política. Es por ello que su publicación y viles, políticos y sociales obligó a los estu-
ahora su reciente traducción al español diosos de la política, en especial a los de
han sido bien recibidas dentro de los la sociología política, a voltear la mirada
ámbitos intelectuales de la sociología y de hacia ellos para considerarlos el punto de
la filosofía política. partida de los estudios contemporáneos
El texto que ahora nos ocupa se ha sobre la sociedad civil, la cual ha sido
convertido en una referencia imprescindi- dotada de nuevos elementos y funciones
ble en cualquier discusión sobre la sociedad específicas que cumplir. El hecho de
civil. Se presenta, de manera contundente, centrar la atención en los movimientos
como una contribución a la teoría demo- sociales la explican por la injerencia que
crática y por ello no puede dejar de ser, tuvieron en el cambio de las estructuras
por demás, altamente seductor en la dis- y dinámicas políticas. Han observado un
cusión filosófico política, por ser aquélla proceso de acercamiento entre la socie-
uno de las temas de su principal interés. dad civil y el Estado que viene dado por
Uno de los principales problemas, entre un creciente ascenso de las iniciativas de
otros no menos importantes, que ha participación de los ciudadanos, prin-
ocupado a la reflexión sociológica y cipales actores políticos generadores de
también a la filosófica política, ha sido del cambios.
resurgimiento de la tan celebrada pero al Las demandas de estas luchas y
mismo tiempo polémica sociedad civil. Es movimientos sociales fueron, básicamen-
uno de los temas más controvertidos te, de corte democrático lo cual implicó
debido a las diversas resignificaciones de modificaciones drásticas en el sistema
las que ha sido objeto en los diferentes político y significativas alteraciones en la
tiempos y por la dificultad que representa sociedad civil y en las relaciones entre
actualmente elaborar una definición o ambos.
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La transición política, que lleva implíci- nuevamente del resurgimiento de la socie-


tos los procesos de liberalización y demo- dad civil y es precisamente su definición
cratización, es entendida como el intervalo lo que ha suscitado interminables debates
que se extiende entre un régimen político en la teoría política y social. Frente a la
y otro. La transición puede ocurrir de dos caída del gran paradigma revolucionario del
formas: por la disolución del régimen por socialismo (marxismo) y de los totalita-
sí mismo el cual se desgasta de tal forma rismos algunos intelectuales han llegado
que llega a ser insostenible, va perdiendo a declarar el fin de la historia y el inevitable
gradualmente su capacidad organizativa triunfo del liberalismo cubierto de un nuevo
y no tiene otra alternativa más que iniciar ropaje. La teoría política se enfrenta al
el cambio. Por otra parte, también puede grave problema de la falta de utopías y,
ocurrir por el surgimiento de luchas o por ende, de proyectos que puedan tener
movimientos sociales que se presentan en posibilidades efectivas para encaminar a
oposición al régimen y exigen garantías a la compleja realidad. El intento de refor-
sus derechos básicos y de grupo así como mular las utopías pasadas puede resultar,
la apertura de los espacios para la par- según los autores, un vano esfuerzo pues
ticipación. sus resultados son un saldo histórico.
Lo ideal era que después de los perio- Cohen y Arato cifran todas sus espe-
dos de transición, antes mencionados, se ranzas en la sociedad civil como el nuevo
instaurara la democracia la cual permi- paradigma que ha de venir a llenar el
tiría la cristalización de las demandas de espacio vacío, como la que hará posible
los diversos sectores o grupos que hasta la realización de los derechos básicos, las
el momento habían sido excluidos de los instituciones democráticas, la solidaridad
escenarios políticos oficiales. La instaura- y justicia social.
ción de la democracia exigía la modificación
de las instituciones políticas las cuales de-
[...] la propia sociedad civil ha surgido
berían tener la capacidad de responder como una nueva clase de utopía, una a
eficientemente a las demandas de los la que llamamos “autolimitada”, una
diversos grupos. Pero de qué democracia utopía que incluye un rango de for-
se está hablando, por supuesto que de un mas complementarias de democracia
modelo de democracia que fuera com- y un complejo conjunto de derechos
civiles, sociales y políticos que deben
patible con la idea de los derechos básicos ser compatibles con la diferenciación
y permitiera su realización, a saber, la moderna de la sociedad (p. 11).
democracia liberal.
Para Cohen y Arato es sólo tras este
escenario que ha sido posible hablar
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El paradigma de la sociedad civil, en la que Cohen y Arato hacen énfasis,


cargado de fuertes dosis utópicas, sólo cabe destacar que no están proponien-
puede ser formulado con base en los do en un antagonismo de la sociedad civil
movimientos sociales generadores de la con respecto a la economía y al Estado
acción colectiva pues sólo a través de ésta sino que sirva de contrapeso a estos dos
se logra incidir en la realidad. La acción sistemas a través de las sociedades eco-
colectiva de los sujetos es la única fuerza nómica y política. Los autores definen a
capaz de orientar al presente en miras de la sociedad civil:
un futuro próspero, de esta forma para
los autores cada movimiento social lleva
[...] como una esfera de interacción social
implícita la idea de sociedad civil. Sin entre la economía y el Estado, com-
embargo, consideran que a pesar de que puesta ante todo de la esfera íntima (en
prácticamente en toda Europa ya se ha especial la familia), la esfera de las
instaurado la democracia liberal la socie- asociaciones (en especial las aso-
dad civil sigue siendo considerada una ciaciones voluntarias), los movimien-
tos sociales y las formas de comuni-
categoría insuficiente cuando no carente cación pública. La sociedad civil
de valor, por ser una categoría desarro- moderna se crea por formas de auto-
llada a principios de la filosofía moderna, constitución y automovilización. Se
para explicar las disfunciones de nuestras institucionaliza y generaliza mediante
complejas sociedades. Su lugar dentro de las leyes, y especialmente los derechos
objetivos, [en tanto que son producto
la teoría de la democracia liberal no está
de su intervención en su formación y
lo suficientemente claro. transformación] que estabilizan la
Frente a esto, Cohen y Arato argu- diferenciación social (p. 8).
mentan que es necesario revelar el peligro
que corre la sociedad civil con respecto a
los procesos administrativos y económi- De lo anterior se deduce que los ele-
cos los cuales amenazan con aplastarla y mentos que la constituyen son las formas
reivindicarla como el espacio más propicio autónomas del discurso, de la asociación
para la radicalización de las democracias y la solidaridad. Lo específico de la socie-
liberales existentes. Naturalmente, están dad civil viene dado por su marcada auto-
pensando en un espacio público indepen- nomía del Estado, de la economía pero
diente del Estado y la economía donde se también de cualquier partido político o de
produzcan y reproduzcan los discursos, y organizaciones gubernamentales los cua-
que funcione como su principal crítico, les sólo mediaran su relación con el Estado
regulador y observador. A pesar de la y del ámbito del todo social.
marcada autonomía de la sociedad civil
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Cohen y Arato especifican que la so- antinomias presentes entre la teoría


ciedad civil no es todo lo que se encuentra política y la teoría social.
fuera del Estado o la economía “la En lo que respecta a la sociedad civil
sociedad civil se refiere a las estructu- proponen una reconstrucción sistemática
ras de la socialización, asociación y formas de sus presupuestos estructurales para
de comunicación organizadas del mun- poder elevarla a categoría normativa de
do de la vida, en la medida en que han tal forma que sea útil para la autocom-
sido institucionalizadas o se encuentran prensión de los movimientos sociales, que
en proceso de serlo” (p. 10). Su papel permita aprehenderlos y, por lo tanto,
político no es la conquista del poder políti- regularlos. Su proyecto no deja de ser am-
co administrativo ni del mercado en gene- bicioso: “demostrar la relevancia del
ral sino lo influencia que pueda ejercer concepto de sociedad civil para la teoría
sobre estos a través de su capacidad de política moderna y desarrollar por lo
organización democrática y de discusión menos la estructura teórica de la sociedad
pública. La sociedad civil es dotada de civil adecuada a las condiciones con-
poder para transformar a las instituciones y temporáneas” (p. 7).
a las leyes y alcanzar un estado de equilibrio Acusan a las teorías democráticas li-
en la sociedad, de esta forma podría ser berales hasta el momento desarrolladas
institucionalizada. De hecho la participación de no conceder la importancia que mere-
de la sociedad civil en la construcción o ce la sociedad civil, no se ha tomado en
modificación de las leyes es lo que les otorga serio la tarea de desarrollar una teoría de
su legitimidad. la sociedad civil lo bastante compleja que
La pretendida contribución de Cohen sea capaz de operar en las también com-
y Arato ya no viene dada por las aproxi- plejas sociedades contemporáneas. Tras
maciones centradas en el estudio de las las huellas de lo que históricamente ha
instituciones políticas o en la insistencia significado la categoría sociedad civil en
del predominio de la filosofía política la filosofía política moderna Cohen y
normativa. Ambas aproximaciones tienen Arato pretenden demostrar la relevancia
su lugar dentro del desarrollo del libro pero que dicho concepto tiene para la teoría
lo importante es que los autores argumen- política moderna.
tan que es posible incorporar el análisis Los capítulos del libro, divididos en tres
socioestructural de la sociedad a la filoso- partes, están ordenados de tal forma que,
fía política normativa de tal forma que las según los autores, hacen evidente las
teorías normativas no se alejen del continuas superaciones de las limitacio-
movimiento de la realidad social y de sus nes inherentes en cada uno de los discur-
sujetos sociales. Intentan superar las sos de la sociedad civil desarrollados
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durante los siglos XIX y XX. Obviamente partir de los contextos intelectuales
que la reconstrucción del concepto que relacionados con las formas contem-
se inicia en el capítulo dos de la primera poráneas de acción” (p. 12).
parte, y por la importancia que tiene En el segundo capítulo presentan una
para la construcción de un marco teó- reconstrucción histórica de las primeras
rico para la sociedad civil, comienza con la concepciones modernas de la sociedad ci-
exposición del esquema de hegeliano. vil. Continúan con una exposición del
Las partes primera y segunda son concepto de sociedad civil en Hegel por-
meramente expositivas y, en cierto que lo consideran la fuente de inspiración
sentido, fases preparatorias en las que se de los estudios realizados en adelante, y
apoyaran para llegar a la tercera donde por ser fundamental para el desarrollo de
se concentra su propuesta. En ellas se una teoría de la sociedad civil. Cierta-
analizan las principales teorías y críticas mente, es con Hegel con quien se marca
de la sociedad civil desarrolladas durante un antes y un después en la historia de la
los siglos XIX y XX. La primera parte con- sociedad civil al sustituir a los imperantes
tiene los tres primeros capítulos, la se- modelos duales por su modelo de tres par-
gunda va del capítulo cuatro al siete y en tes; a saber familia, sociedad civil y
la tercera dividen su propuesta en cuatro Estado.
capítulos, del ocho al once. Cohen y Arato consideran necesaria
En el capítulo uno se declara la esta reconstrucción porque les permitirá
importancia de analizar, primero, los dotarse de los elementos teóricos y
discursos contemporáneos sobre la socie- conceptuales para acercarse a su objeti-
dad civil para poder contribuir en algo a vo final: la construcción de una teoría de
los avances que estos pueden tener. De la sociedad civil que conjugue los niveles
esta forma se exponen cuatro diferentes normativo y de la práctica social al tiempo
discursos políticos (el polaco, el francés, que los haga aparecer como comple-
el alemán y el latinoamericano) para mentarios.
mostrar cómo, en cada caso, el papel de En el capítulo tres ponen de relieve
la sociedad civil ha sido un factor deter- las ambigüedades del sistema hegelia-
minante en los procesos de liberalización no las cuales se atribuyen a la incorpora-
y democratización. Seguido de esto con- ción que hizo Hegel del sistema de nece-
trastan las cuatro concepciones de socie- sidades como uno de los niveles de la
dad civil y se plantean el problema, y sociedad civil, lo que lo condujo a caer
además intentan resolverlo, “de desarro- en un exacerbado estatismo. Con la fina-
llar un concepto unificado de sociedad lidad de sacar al sistema de necesidades
civil con la suficiente fuerza crítica, a del conjunto de la sociedad civil, y
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también como una especie de contri- es el contenido de la tercera parte de su


bución y superación de Hegel, Parsons y libro.
Gramsci plantean su sistema introdu- En el tercer apartado del libro aban-
ciendo la triada sociedad civil, economía donan el carácter meramente expositivo
y Estado. La distinción de la sociedad civil para abordar las discusiones en la teoría
tanto del Estado como de la economía política contemporánea en torno al tema
significa la superación del concepto de la sociedad civil. Así mismo, abordan
hegeliano de sociedad civil, sin embargo, los puntos más relevantes que los modelos
ambos casos caen en un excesivo fun- críticos analizados en la parte anterior no
cionalismo en donde la lógica de las discutieron, como la cuestión de los movi-
estructuras es la que predomina. mientos sociales los cuales podríamos
En la segunda parte exponen las considerarlos como la fuente de vida de
principales críticas frente a las cuales los su propuesta.
conceptos actuales de sociedad civil pue- Una vez que han llegado a este punto
den ser confrontados mostrando su de la reconstrucción nuestros autores
vulnerabilidad. Cohen y Arato consideran pueden comenzar a “bosquejar una teoría
que estas críticas continúan siendo rele- reconstruida de la sociedad civil y reco-
vantes para los conceptos actuales de so- nectar esta teoría a la política por medio
ciedad civil y un análisis detallado de ellas del análisis de los movimientos sociales y
no puede ser pasado por alto. Para los de la desobediencia civil” (p. 15).
fines que persiguen sintetizan, sacrifi- Es en el capítulo ocho donde comien-
cando demasiado de su contenido, los zan a formular los fundamentos norma-
modelos de la crítica normativa de Han- tivos para su teoría de la sociedad civil y
nah Arendt, la crítica historicista de Carl para ello se apoyan en la ética discursiva
Schmitt, Reinhart Koselleck y Jurgen de Habermas a la cual le será asignada
Habermas, la crítica genealógica de una doble función. La primera de ellas es
Foucault y, finalmente, la crítica de los ofrecer los elementos que hagan posible
sistemas de Luhman. una teoría de la sociedad civil lo suficiente-
Cohen y Arato exponen de tal forma mente fundamentada y, la segunda,
estos modelos críticos que parece ser que mostrar que el proyecto de instituciona-
se establece una especie de debate entre lización de los diferentes discursos gene-
ellos en donde intentan superarse unos a rados en el ámbito social es posible sólo
otros. Las críticas que nuestros autores si está apoyado en una sociedad civil
señalan a estos modelos quedan implícitas regida por la solidaridad y la justicia social.
en su exposición y la forma en que pre- Con su propuesta pretenden dar
tenden superarlos así como su propuesta solución a las antinomias de los debates
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dominantes en la teoría política contem- la experiencia y están estrechamente


poránea: democracia elitista contra relacionados con la práctica de las insti-
democracia participativa, liberalismo tuciones económicas y políticas estable-
orientado a los derechos y el comunita- cidas. Su lucha se dirige hacia la búsqueda
rismo y, la defensa del Estado benefactor de esquemas que permitan la plena
contra el antiestatismo neoconservador. realización de ciertos valores generados
En el capítulo nueve se analiza la en la modernidad como son: la libertad
relación entre la triada economía, Estado individual, los principios humanistas de
y sociedad civil, propuesta anteriormente carácter universal.
por Gramsci, que en la teoría haberma- Al establecer una relación directa
siana se presenta como subsistemas entre sociedad civil y movimientos socia-
económico, político y mundo de la vida. les es posible, para Cohen y Arato, definir
Su contribución es la incorporación del a la sociedad civil como el contexto o espa-
concepto de sociedad civil al marco cio en el que se generan y reproducen los
teórico habermasiano realizando los sujetos colectivos los cuales, a su vez,
ajustes necesarios. Consideran que es ne- permiten la perpetuación de ese espacio.
cesario un referente cultural en el cual se Cohen y Arato concluyen con una
proyecten las estructuras y las instituciones. profunda reflexión sobre lo que deben y
Los apartados diez y once son des- pueden ser las relaciones entre la plura-
tinados a la formulación de las políticas lidad societal, la autonomía individual, los
de la sociedad civil mediante el análisis de movimientos sociales y el sistema político
los movimientos sociales en general y de democrático liberal. Señalan que es difícil
una de sus formas de manifestación en que los movimientos sociales en su interior
específico, la desobediencia civil. En el se organicen democráticamente, pues es
capítulo diez se desarrolla la relación frecuente que este hecho de organización
existente entre la acción colectiva y la antidemocrática ocurra muy independien-
sociedad civil a partir de los paradigmas temente de que el sistema político sea
teóricos sobre los movimientos sociales democrático.
que han avanzado desde la década de En el último capítulo se aborda esta
1960. Son los llamados nuevos movi- problemática a través del análisis de la
mientos sociales que son los impulsores desobediencia civil y de sus formas de
del nuevo paradigma político, con temas manifestación las cuales, se considera,
básicos muy específicos. pueden ser canalizadas por las insti-
Estos nuevos movimientos sociales tuciones democráticas de tal forma que
están compuestos, básicamente, por sec- no rompan con la estabilidad de éstas.
tores de la clase media que cuentan con
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La línea de reflexión propuesta por sociedad con enormes dificultades para


Cohen y Arato no ignora que existan la instauración de un sistema político real-
movimientos sociales que se conforman mente democrático que funcione como
y operan fuera de las instituciones de- la nuestra, no cabe duda que ofrece un
mocráticas y que se presentan como conjunto de importantes elementos con-
contrapoderes con proyectos más am- ceptuales que nos conducen a interro-
plios a lo cual responden, sin profundizar garnos sobre el desarrollo de nuestra
y problematizar lo suficiente, que cuando sociedad civil, a reflexionar seriamente
estos movimientos logran dominar es sobre sus posibilidades y dificultades.
porque las instituciones democráticas
han dejado de funcionar eficientemente. Verónica García R.
Estando conscientes de la enorme Universidad Autónoma
distancia que separa el tipo de propuesta Metropolitana-Iztapalapa.
que realizan Cohen y Arato de una