You are on page 1of 14

Clase Neuropsicología 6 de Agosto. Neuropsicología de las Emociones.

NEUROCIENCIA DE LAS EMOCIONES

Dra. María Roca

El comportamiento racional:
• La visión clásica del sujeto social, económico y político es una concepción “fría”
• Según esta concepción, las personas tomamos decisiones y nos comportamos en el mundo real
siguiendo evaluaciones racionales y objetivas.
• Evaluamos beneficios, ponderamos probabilidades, realizamos inferencias lógicas y a partir de
allí, dirigimos nuestra conducta de forma consciente.

*Tversky y Kahneman

Sistema 1 y Sistema 2

El estudio de la Emoción

-La emoción es un proceso adaptativo que forma parte del conjunto de fenómenos que de manera
global denominamos “procesos afectivos”.

1
Clase Neuropsicología 6 de Agosto. Neuropsicología de las Emociones.

Estados Afectivos
-El afecto es un estado neuropsicológico que se corresponde con la cualidad o valencia de carácter
positivo o negativo que se experimenta de forma natural y espontánea en cada uno de los estados
del organismo.
-Puede existir sin un objeto determinado o estar asociado a un estímulo experiencia, circunstancia o
evento
-El afecto puede variar asimismo en su intensidad, es accesible a la conciencia y es independiente
de la evaluación cognitiva (Russell, 2003).
-Desde un punto de vista funcional o adaptativo, el afecto se asocia con la preferencia o disposición
del sujeto hacia determinados estímulos o situaciones que experimenta.
-El afecto representa el marcador más básico para guiar las conductas de aproximación a lo que
gusta, gratifica o satisface, y de alejamiento de aquello que proporciona las consecuencias opuestas.

Delimitación del concepto de Emoción


-Si bien toda emoción constituye una forma de proceso afectivo, no ocurre lo mismo a la inversa,
esto es, no todos los procesos afectivos son procesos emocionales.
-En efecto, el rasgo distintivo de la emoción respecto de otros estados afectivos lo constituye su
naturaleza episódica.
-La asunción fundamental de esta posición es que se produce un cambio visible en el
funcionamiento del organismo a raíz de un evento desencadenante que puede ser externo (como el
comportamiento de otros, un cambio en la situación habitual o un encuentro con un estímulo nuevo)
o interno (como pensamientos, recuerdos o sensaciones).

El estudio de la Emoción
-El episodio emocional tiene una cierta duración y luego comienza a decrecer su intensidad hasta
casi desaparecer.
-Consecuentemente, es más fácil identificar el comienzo que el fin del cambio de estado.

Componentes de la Emoción
-“Tríada de reacción” de la emoción: el arousal fisiológico, la expresión motora y el sentimiento
subjetivo.
-Algunos teóricos extienden el abanico de componentes necesarios incluyendo a los factores
motivacionales (entendidos como tendencias hacia la acción) y a los procesos cognitivos que se
relacionan con la evaluación de los eventos y la regulación de los procesos emocionales en curso.

2
Clase Neuropsicología 6 de Agosto. Neuropsicología de las Emociones.

Desencadenantes de la Emoción
-Las emociones normalmente son desencadenadas por estímulos o eventos internos o externos que
son de suma importancia para el organismo. Por lo tanto, las emociones se han denominado
detectores de relevancia (Frijda, 1986).
-Estos detectores requieren una evaluación del estímulo y los eventos en términos de su significado
para el organismo.

¿Qué es una emoción?


La emoción es un proceso, una activación automática, influenciada por nuestro pasado evolutivo y
personal en la cual sentimos que algo importante para nuestro bienestar está ocurriendo por lo que
se desatan un conjunto de cambios fisiológicos y comportamentales para lidiar con dicha situación
(Ekman, 1983)

Charles Darwin – 1872


“La expresión de las Emociones en Humanos y Animales”.
1. Las emociones animales son homólogas a las humanas.
2. Existe un set limitado de emociones que están presentes en las diferentes especies y culturas.

Paul Ekman – 1983


1. Ciertas Emociones Básicas (alegría, tristeza, sorpresa, miedo, asco e ira) están asociadas a
señales faciales distintivas.
2. Estas señales faciales son comunes a las diferentes culturas del mundo (Darwin)
3. Cada emoción básica debiera estar asociada a un circuito cerebral particular o a una respuesta
periférica del cuerpo.

1. Corteza Prefrontal
2. Corteza Cingulada Anterior
3. Hipotálamo
4. Amígdala
5. Ínsula
6. Estriado Ventral

3
Clase Neuropsicología 6 de Agosto. Neuropsicología de las Emociones.

AMIGDALA
La amígdala sería responsable de detectar, generar y mantener emociones relacionadas con el miedo
y respondería a la importancia del estímulo emocional, más allá de su valencia o contenido, ya sea
placentero o displacentero o aversivo.

INSULA
Participaría en la evaluación de las condiciones de asco o disgusto actuando como una alarma
interna ante cambios homostáticos de posible sentimiento de daño interior.

ESTRIADO VENTRAL
Participaría en la evaluación de las condiciones de IRA. Consiste en un área usualmente referida
como el núcleo accumbens compuesta por extensivas células de mediano tamaño en el tubérculo
olfatorio y en las partes ventrales mediales del caudado y el putamen.

CORTEZA PREFRONTAL
Comprometida en los aspectos cognitivos de la emoción tales como:
-Atención
-Evaluación de las señales emocionales
-Regulación de la emoción
-Decisiones tomadas o guiadas emocionalmente

4
Clase Neuropsicología 6 de Agosto. Neuropsicología de las Emociones.

Visión alternativa de las bases neurales de la emoción (Lisa Barrett)


-Producto de un set de regiones cerebrales en interacción, que realizan operaciones psicológicas
más básicas, algunas de carácter emocional y otras no emocionales – pero necesarias para la
emoción.
-Emociones particulares (miedo, tristeza, ira, etc.) activa diferentes regiones que no son exclusivas
de un tipo de emoción (y ni siquiera de las emociones en general) y que en su conjunto
“construyen” la experiencia de cada emoción discreta en sus aspectos somáticos y fisiológicos,
cognitivos y conductuales.

Corteza Prefrontal
Davidson – Regulación Top Down
Propone que la corteza prefrontal es quien guía el comportamiento hacia las metas más adaptativas,
inhibiendo las respuestas emocionales inmediatas.

Por su parte Rolls, resalta la participación de una región de la corteza prefrontal, denominada
corteza orbitofrontal (ver figura 2), en el aprendizaje del valor emocional y motivacional de los
estímulos.

¿CÓMO INFLUYEN LAS EMOCIONES EN LA TOMA DE DECISIONES?

Robert Zajonc
-Cuestionó el carácter “cognitivo” de los procesos que ocasionan una emoción.
-El afecto y la cognición son sistemas separados y parcialmente independientes y aunque en general
funcionan conjuntamente, el afecto podría generarse sin un proceso cognitivo previo.

Procesamiento afectivo-emocional
Por ejemplo: Al conocer brevemente a una persona se forma una impresión positiva o negativa, a
pesar de no poder recordar después ninguna información detallada acerca de ella (como su color de
pelo, ojos, etc.)

5
Clase Neuropsicología 6 de Agosto. Neuropsicología de las Emociones.

Efecto de mera exposición


-Zajonc mostró que es posible crear preferencias que son simples reacciones afectivas sin registro
consciente del estímulo.
-Tras mostrar con una exposición brevísima (que no permite su percepción consciente) algunos
ideogramas chinos, se pide a los sujetos que elijan cuáles prefieren de un conjunto que contiene
también otros nuevos equivalentes a los anteriores.
-Los sujetos tienden a preferir los anteriormente presentados.

Procesamiento rápido del afecto (Murphy & Zajonc, 1993)


- En este experimento, un estímulo para «prime» fue presentado a los 4 msg o a 1 seg.
- Y fue seguido por un segundo estímulo (ideograma chino).
- El estímulo prime, podía ser una cara feliz o una cara de enojo.
- Se midió el nivel de agrado o desagrado de cada ideograma presentado.

Las conclusiones son:


1) El procesamiento del afecto puede, algunas veces, ocurrir más rápido que el procesamiento
cognitivo
2) El proceso de afecto inicial de un estímulo es muy diferente del procesamiento cognitivo
posterior

Presos de nuestro ánimo


-La forma en que nos sentimos condiciona la forma en que percibimos (“sesgos”) y estos sesgos
afectan nuestras conductas de forma inadvertida.
-La influencia del estado de ánimo ha sido estudiado como un factor importante en el
comportamiento organizacional, el management y la economía.

6
Clase Neuropsicología 6 de Agosto. Neuropsicología de las Emociones.

Efecto del ánimo en las decisiones (Schwarz)


• Ánimo positivo:
– estrategia de arriba-abajo, utiliza heurísticos y conocimiento pre-existente, poca atención al
detalle.
– Sobrestimación de resultados positivos, y subestimación de negativos.
– Tendencia a recordar eventos positivos (congruencia con el ánimo)
• Ánimo triste:
– menor propensión a confiar en el conocimiento pre-existente y mayor atención a los detalles.
– Sobrestimación de resultados negativos, y subestimación de positivos.
– Tendencia a recordar eventos negativos.

Impact Bias
• “¿Cómo me voy a sentir si ocurre…?”
• Tendemos a sobrestimar en el presente el impacto emocional de eventos en el futuro, tanto para
bien como para mal.
• Esto lleva muchas veces a la inacción o a no tomar riesgos (aversión al riesgo)
• Lamentamos más los errores de comisión que de omisión.

El Juego del Ultimatum


• Sujeto A recibe $10 y se le pide que ofrezca al Sujeto B algún importe de $0-10.
• Sujeto B decide si acepta o rechaza la oferta
• Si Sujeto B acepta, A y B reciben el dinero
• Si Sujeto B rechaza, ninguno recibe el dinero

Decisiones intuitivas
• Muchas de las decisiones de la vida real (económica, política, organizacional) las tomamos
siguiendo “intuiciones”.
• Algo interno, en nuestro cuerpo (“gut feelings”) parece indicarnos si algo va bien o va mal, si
confiar o no confiar.

7
Clase Neuropsicología 6 de Agosto. Neuropsicología de las Emociones.

EL CONCEPTO DE MARCADOR SOMÁTICO

• Un marcador somático es un cambio corporal que refleja un estado emocional, ya sea positivo o
negativo, que puede influir en las decisiones tomadas en un momento determinado.
• La anticipación de las posibles consecuencias de una elección genera respuestas somáticas de
origen emocional que guían el proceso de toma de decisiones.
El origen de los marcadores somáticos
• Las respuestas surgidas de la anticipación de las posibles consecuencias de una elección tienen su
origen en la reacción emocional producida por las decisiones que se tomaron anteriormente.
• La respuesta emocional es la reacción subjetiva y somática – motora o vegetativa – del individuo
ante un acontecimiento, como por ejemplo las consecuencias positivas o negativas de una decisión.
• Cuando esa reacción se asocia a una situación o a un conjunto de estímulos, puede influir de forma
consciente o inconsciente en su conducta futura, convirtiéndose en un marcador somático.

Función de los MS
• Estos marcadores, entendidos experimentalmente como cambios vegetativos, musculares,
neuroendocrinos o neurofisiológicos, pueden proporcionar señales inconscientes que preceden,
facilitan y contribuyen a la toma de decisiones, antes incluso de que el sujeto pueda explicar por qué
toma la decisión y sea capaz de exponer, de forma conceptual o declarativa, cuál es la estrategia que
está utilizando para tomar decisiones
• El marcador somático facilita y agiliza la toma de decisiones, especialmente en la conducta social,
donde pueden darse situaciones de mayor incertidumbre.

• Los marcadores somáticos apoyan los procesos cognitivos, permiten una conducta social
apropiada, contribuyen a la toma de decisiones ventajosas – mediante la inhibición de la tendencia a
buscar el refuerzo inmediato – y facilitan la representación de escenarios futuros en la memoria de
trabajo.
• Por el contrario, la ausencia, alteración o debilitamiento de los marcadores somáticos conduce a
tomar decisiones inadecuadas o desventajosas.

TOMA DE DECISIONES
• La toma de decisiones es un proceso complejo que requiere de la interacción de muchas regiones
corticales y subcorticales.

8
Clase Neuropsicología 6 de Agosto. Neuropsicología de las Emociones.

• Déficits en medidas cognitivas de toma de decisiones pueden relacionarse con un foco en la


corteza prefrontal (PFC).
• Diversos trastornos psiquiátricos - que van desde el abuso de sustancias hasta la manía- pueden
presentar déficits en la toma de decisiones.

The Iowa Gambling Task (Bechara et al., 1994)


Los sujetos realizan 100 selecciones de 4 mazos de cartas.
Cada selección resulta en ganancias o pérdidas.

Déficit en IGT
• Se trata de una tarea compleja, que la mayor parte de las personas normales, realizan sin
dificultad. Un mal rendimiento en la IGT puede deberse a diferentes factores:
– Preferencia por las opciones de alto riesgo.
– Incapacidad de evaluar las probabilidades de recompensa o castigo asociadas con cada opción, o
de aprender las relaciones entre los resultados de la opción y los estímulos propios de la tarea.
– Hipersensibilidad a la recompensa.
– Insensibilidad al castigo.
– Problemas en funciones ejecutivas (como memoria de trabajo deficiente o inflexibilidad
atencional).
– Desinhibición o problemas en el control de impulsos.

Pacientes con lesiones en la CPF ventromedial presentan déficits en el Iowa Gambling Task,
prefiriendo los mazos riesgosos durante toda la tarea.

9
Clase Neuropsicología 6 de Agosto. Neuropsicología de las Emociones.

Marcadores somáticos en el IGT


• Los cambios en la actividad electrodérmica (niveles y respuesta de conductancia cutánea)
suscitados por la situación de toma de decisiones han sido el marcador somático más
estudiado.
• Estos cambios son el resultado de la activación vegetativa de tipo simpático suscitada por
la situación, el esfuerzo mental y la actividad emocional, incluyendo: – la anticipación de
las consecuencias de la decisión que se toma – y el recuerdo de la reacción emocional que
ocurrió anteriormente en respuesta a las consecuencias de esa misma opción.

Respuestas somáticas
• Hay que distinguir dos tipos de respuestas electrodérmicas que aparecen en la IGT:
– las que siguen a una recompensa o castigo
– y las anticipadoras que preceden a cada elección

Estudios de Bechara et al.


• Los sujetos normales muestran respuestas de conductancia cutánea provocadas por las
consecuencias de sus elecciones – ganancias o pérdidas – que son mayores cuanto más
intensa es la recompensa o el castigo.
• El principal hallazgo de este grupo de investigación es, sin embargo, la presencia de
respuestas electrodérmicas anticipadoras, es decir, que aparecen justamente antes de que los
sujetos realicen la elección.

10
Clase Neuropsicología 6 de Agosto. Neuropsicología de las Emociones.

Resumen: Manes et al (2002)


• Lesiones discretas orbito frontales no se asociaron con déficits en decision-making.
• Lesiones extensas en la CPF se asociaron con déficits importantes en decision-making.
• Los grupos DL y DM presentaron déficits en el Iowa Gambling Task pero no en el
Cambridge Gamble Task.
• Sin embargo, lesiones OFC eran predominantemente izquierdas, mientras las lesiones
extensas eran predominantemente derechas.

Functional Imaging of decision-making


1) Estudios de PET indican una amplia contribución frontal en el IGT
2) Esta tarea es psicológicamente muy compleja, incluye:
• Control inhibitorio
•Adaptación a la respuesta
• Memoria de trabajo
•Preferencia al riesgo vs fallas en el aprendizaje?

¿Qué ocurre en nuestro cerebro con estas funciones cuando interactuamos con otros?

Emociones compartidas
• Si nuestro cerebro es capaz de detectar y discernir las emociones en los rostros de los otros con
tanta velocidad, precisión y universalidad, es porque se encuentra bien preparado para ello, y esto a
su vez, sirve a diversos propósitos evolutivos.

11
Clase Neuropsicología 6 de Agosto. Neuropsicología de las Emociones.

• La expresión facial de las emociones provee de información sobre los estados emocionales de los
otros individuos, de sus intenciones, del estado de la relación entre los sujetos interactuantes y
también sobre los objetos y eventos del entorno físico y social.
• La percepción de las emociones en los otros nos permiten compartir información y multiplicar
nuestras fuentes, de modo de permitir reacciones más rápidas y coordinadas y un escaneo más
amplio del ambiente, de lo que podríamos lograr como individuos aislados.

• En el plano social, las emociones expresadas en los rostros evocan también respuestas específicas
a nivel interaccional y grupal. Las expresiones de enojo, por ejemplo, gatillan en quien las percibe
respuestas relacionadas con el miedo y provocan la inhibición de respuestas inapropiadas.
Expresiones de tristeza o sufrimiento, en cambio, desencadenan respuestas empáticas y compasivas.

• La observación del dolor en otras personas activa redes neurales que se activan también cuando se
experimenta el dolor en uno mismo.
• Singer y colaboradores estudiaron la actividad cerebral relacionada con la percepción del dolor
propio y ajeno en parejas. En una parte del experimento los participantes recibían un estímulo
doloroso mientras se encontraban en un resonador magnético funcional que permitía registrar la
actividad neural vinculada con la experiencia del dolor propio. En otra parte, el mismo participante
observaba la aplicación del mismo estímulo doloroso en su pareja y se volvía a registrar la actividad
cerebral que acompañaba esa percepción.
• Al comparar la actividad cerebral durante la experiencia del dolor propio y la observación
empática del dolor en la otra persona, se observó la activación de áreas cerebrales similares en las
dos condiciones, entre ellas, la ínsula anterior y la corteza cingulada anterior, relacionadas con la
emoción.
• Este resultado sugiere que cuando empatizamos con otro activamos la representación emocional
del propio dolor, o dicho de otra manera, cuando compartimos las emociones con los otros lo
hacemos mediante la activación de las mismas áreas neurales involucradas en la experiencia directa
de nuestras propias emociones.
• La activación de redes neurales “compartidas” no se limita a la experiencia de dolor, sino que se
ha observado también para otras emociones negativas como el asco, así como para emociones
positivas, como lo muestran estudios de observación de personas sonriendo o realizando actividades
placenteras.

12
Clase Neuropsicología 6 de Agosto. Neuropsicología de las Emociones.

¿QUÉ PASA CUANDO TRATAMOS DE SUPRIMIR O IGNORAMOS LAS EMOCIONES?

La regulación emocional
• Este término refiere al proceso por el cual las personas influimos en nuestras emociones en
diferentes aspectos, como
p.ej.:
– Qué emociones tenemos
– Cuándo las tenemos, o
– Cómo las experimentamos y expresamos
• De otra manera, podemos definirla como “toda estrategia dirigida a mantener, aumentar o suprimir
un estado afectivo en curso” (Silva 2005).

La re-evaluación
• La transformación cognitiva de la experiencia emocional se denomina re-evaluación
(“reappraisal”)
• Consiste básicamente en la selección, entre los múltiples posibles, de un sentido o significado
determinado para la situación que gatilla la emoción en cuestión.
• Es “cambiar la manera en que sentimos, cambiando la manera en que pensamos” (Ochsner et al.,
2002)

Un estudio de laboratorio sobre la regulación emocional:


• Se presentan a los sujetos fotos con contenidos aversivos (emocionalmente negativos) extraídos
del IAPS (International Affective Picture System)
• Ante cada presentación los sujetos deben o bien “atender” a la foto, o bien “re-evaluar” la foto (2
condiciones)

La tarea:
• En la condición de “atender” los participantes debían mantenerse conscientes de su reacción
emocional sin tratar de alterarla
• En la condición “re-evaluar” los participantes debían interpretar la foto de manera de no continuar
sintiendo las emociones negativas despertadas por la misma, o sea, debían generar una
interpretación o una historia de cada fotografía que explicara los eventos negativos de un modo
aparentemente menos negativo.
• La reevaluación de las fotografías negativas disminuyó exitosamente el afecto negativo.

13
Clase Neuropsicología 6 de Agosto. Neuropsicología de las Emociones.

Se observó una activación en las regiones del LPFC y MPFC esenciales para la memoria de trabajo,
el control cognitivo, y el auto monitoreo.
• Se observó un descenso en la activación en las dos regiones que involucran el procesamiento de la
emoción, el MOFC y la amígdala.
• Se observó una correlación positiva entre la magnitud de la activación del ACC (corteza cingulada
anterior) y el éxito de la reevaluación en la reducción del contenido afectivo negativo.

• Diferentes áreas de la CPF participan de la regulación cognitiva de las emociones:


– dLPFC (corteza prefrontal dorsolateral)
– vLPFC (corteza prefrontal ventrolateral)
– dMPFC (corteza prefrontal dorsomedial)

• La reevaluación del contenido emocional involucra la modulación de dos estructuras cerebrales


relacionadas con la evaluación de un estímulo como afectivamente significativo:
– MOFC (corteza orbitofrontal medial)
– Amígdala
• Por último la participación del ACC (cortex cingulado anterior) como centro de monitoreo de
conflictos entre diferentes flujos de procesamiento (arriba-abajo y abajo-arriba o entre el contenido
reestructurado y la respuesta emocional original)

Conclusiones
• Las emociones aportan información valiosa para nuestro funcionamiento y el éxito de nuestras
tareas, sobre todo interpersonales.
• La toma de decisiones está influida por las emociones aunque no nos demos cuenta de ello.
• La comunicación humana no es un evento puramente racional o verbal, sino que durante la misma
se “comparten” las emociones de forma automática.
• Los intentos de suprimir o ignorar las emociones conducen a peores resultados.
• Tomar conciencia de las emociones y re-evaluar su significado constituyen estrategias
eficaces para regularlas.
• La regulación de las emociones influye favorablemente en la toma de decisiones y en los
procesos de negociación.

14