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10/6/2015 Segunda Invasion Inglesa al Rio de la Plata Desarrollo, La Defensa

SEGUNDA INVASION INGLESA AL RIO DE LA


PLATA DESARROLLO, LA DEFENSA
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Se sospechaba que los ingleses no tardarían en volver a intentar apoderarse
de  Buenos  Aires.  Para  prevenir  una  segunda  invasión  se  organizaron
batallones de acuerdo con las afinidades regionales: Patricios (integrado por
nativos  porteños),  Arribeños  (criollos  del  interior),  catalanes,  gallegos,
vizcaínos,  Pardos  y  Morenos (compuesto  por  la  comunidad  negra),  y  otros
como  los  Húsares  de  Pueyrredón.  Este  proceso  determinó  una  militarización
de  la  sociedad  que  influiría  en  el  rumbo  revolucionario  que  posteriormente
adoptaría la colonia.

La  temida  invasión    por  los  porteños  se  produjo  al  año  siguiente,  el  28  de
julio  de  1807,  cuando  desembarcó  un  ejército  inglés,  en  Ensenada,  bajo  la
dirección  del  general  John  Whitelocke.  Pero  esta  vez  la  ciudad  estaba
preparada para la defensa.

Doce  mil  ingleses  comandados  por  el  general  John  Whitelocke  tomaron
Montevideo. Otra vez el virrey decidió retirarse y abandonó a los defensores
a  su  suerte.  Cuando  la  noticia  llegó  a  Buenos  Aires,  hubo  un  estallido  de
indignación. En esta ocasión la actitud de Sobremonte no podía excusarse de
ningún  modo.  El  10  de  ese  mes,  Liniers  convocó  a  una  Junta  de  Guerra  que
resolvió  deponer  al  virrey,  mantenerlo  bajo  custodia  y  entregar  el  gobierno
civil a la Audiencia. Liniers fue confirmado como jefe militar.

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El  28  de  junio,  Whitelocke,  al  frente  de  más


de  ocho  mil  hombres,  desembarcó  en
Ensenada.  Después  de  algunas  acciones
menores,  el  5  de  julio  se  lanzó  el  ataque
formal  a  la  ciudad.  Pero  Buenos  Aires  estaba
bien preparada.

El  alcalde  Martín  de  Álzaga  había  dirigido  su


fortificación,  y  Santiago  de  Liniers  (foto  izq.9
comandaba regimientos bien adiestrados.

Se  levantaron
barricadas  en  las  calles  y  se  abrieron  fosos.  Los
milicianos  se  ubicaron  en  las  azoteas  de  las  casas.
La reacción en Buenos Aires fue decidida.

Los  vecinos  defendieron  su  ciudad  enérgicamente  y


las tropas inglesas debieron retirarse. En la defensa
se destacaron el alcalde Martín de Álzaga (foto der.)
y  los  soldados  de  Santiago  de  Liniers.  En  Buenos
Aires se celebró el triunfo.

La Plaza Mayor cambió su nombre por el de Plaza de la Victoria (actual Plaza
de Mayo). Tras una cruenta batalla, el 6 de julio los británicos se rindieron.

CAÍDA DE MONTEVIDEO. Las primeras unidades que el gabinete inglés despachó al


Plata comenzaron a arribar a las aguas del mismo a mediados de octubre de 1806.
Era un millar de hombres enviado por Baird desde El Cabo, al mando de Backhouse.
El  24  de  ese  mes  el  invasor  ocupaba  Maldonado.  En  enero  se  hizo  cargo  del
mando  el  brigadier  general  Samuel  Auchmuty;  el  almirante  Stirling  había
reemplazado  a  Popham.  Entre  el  19  de  enero  y  el  4  de  febrero  Auchmuty
actúa contra Montevideo, plaza que cae tras dura lucha, pese a los refuerzos
que se le envían desde Buenos Aires.

El  marqués  de  Sobremonte,(imagen)  que


operaba  con  milicias  en  la  campaña  oriental  se
desempeñó  en  forma  poco  lucida:  sus  fuerzas
fueron dispersadas y, al desembarcar Liniers con
2000  soldados  en  Colonia  en  procura  de  acudir
en  auxilio  de  Montevideo  Sobremonte  no  le
brindó  el  apoyo  que  se  le  pidió  (caballadas  para
movilizar  las  fuerzas),  y  las  tropas  porteñas  no
pudieron  cumplir  a  tiempo  su  objetivo  y
regresaron a Buenos Aires.

Las  consecuencias  políticas  de  estos


acontecimientos  fueron  decisivas:  una  Junta  de  Guerra  formada  por  el
Cabildo y la Audiencia porteños y los jefes de las recién organizadas milicias
bonaerenses, destituyó al desprestigiado marqués, entregó el poder político a
la Audiencia y confirmó a Liniers como comandante militar de Buenos Aires y
‘la campaña oriental. Sobremonte fue arrestado y enviado a España.

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EL  ATAQUE  FINAL.  A  medida  que  se  acercaba  el  invierno  otra  tormenta
amenazaba  descargarse  en  el  horizonte  de  la  hasta  hacía  un  año  atrás,
tranquila capital del virreinato rioplatense.

Los ingleses habían extendido su poder hasta Colonia (ocupada por el coronel
Pack,  fugado  de  Luján  con  Beresford  con  la  complicidad  de  Saturnino
Rodríguez  Peña)  y  sus  efectivos  pasaban  de  diez  mil  hombres  apoyados  por
una poderosa flota.

El  10  de  mayo  había  llegado  al  Plata  el


teniente  general  John
Whítelocke (imagen)  enviado  por  Londres
para  hacerse  cargo  de  la  operación  que
debía  conducir  al  dominio  de  la  banda
occidental  del  estuario  por  la  Corona
británica.

Las  instrucciones  del  nuevo  jefe,


designado por el gabinete de Castlereagh,
llegaban  hasta  permitir  la  instalación  de
un  gobierno  títere  de  criollos,  pero  no
tenían  por  fin  la  independencia  sino  la
incorporación  de  estas  tierras  al  imperio
británico.

El  28  de  junio  de  1807,  al  frente  de  casi  8  000  hombres,  con  16  cañones,
Whitelocke  desembarcó  en  la  ensenada  de  Barragán  e  inició,  bajo  un  clima
hostil,  la  marcha  hacía  Buenos  Aires.  Despachó  al  frente  un  cuerpo  de
vanguardia  de  poco  más  de  dos  mil  soldados,  comandados  por  Levíuson
Gower y siguió tras él con el grueso (3800 efectivos). Una fuerza de más de
1 800 hombres formaba la retaguardia comandada por el coronel Mahon.

ACCIÓN DE LINIERS. EL COMBATE DE MISERERE.

Santiago  de  Liniers,  (imagen)  en


tanto,  salió  de  la  ciudad  con  el
grueso de las milicias. Quizá la idea
de  evitar  la  lucha  en  la  misma
población  lo  indujo  a  buscar  batalla
en  campo  abierto.  Fue  un  serio
error.

Pese  al  entusiasmo  de  sus  tropas,


el  grado  de  instrucción  alcanzado
era  deficiente.  Su  mayor  ventaja
residía,  precisamente,  en  la
posibilidad  de  luchar  en  la  misma
ciudad, casa por casa, en un tipo de
guerra  donde  el  ejército  inglés  no
pudiera aplicar su técnica superior.

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Liniers  cruzó  el  Riachuelo  y,  dejándolo,  a  su  espalda,  se  desplegó  al  sur  del
puente de Gálvez (Barracas).

El 2 de julio Gower, tras eludir hábilmente a sus contrarios, cruzó el curso de
agua por el paso de Burgos y avanzó sobre los corrales de Miserere. Liniers,
con  parte  de  su  fuerza,  retrocedió  y  marchó  sobre  el  invasor.  Como  era
previsible,  fue  derrotado.  El  jefe  francés  se  retiró  a  la  Chacarita  y  luego
regresó a Buenos Aires.

Gower cometió el error de no avanzar de inmediato sobre la ciudad, donde el
desconcierto se había apoderado de los ánimos.

Los  días  3  y  4  de  julio  contemplaron  los  febriles  preparativos  de  los
habitantes levantando cantones y barricadas en las calles que conducían a la
plaza, al comienzo bajo la dirección del Cabildo, cuyo alcalde de primer voto
era  Martín  de  Álzaga.  El  perímetro  principal  de  la  defensa  fue  trazado  a  una
cuadra de la plaza.

Piezas  de  artillería  enfilaban  las  calles  desde  [os  cruces  de  las  mismas  y
desde el Fuerte, en tanto las azoteas se convirtieron en reductos de fusileros.
Granadas de mano y proyectiles de diversa índole reforzaron estos bastiones.

Whitelocke  intimó  la  rendición  de  la  ciudad  sin  resultado  y  se  dispuso  al
asalto.

LA DEFENSA. LA DERROTA BRITÁNICA.

El 5 de julio a las seis de la mañana se rompió el fuego.El plan adoptado por
el jefe inglés había sido esbozado por Gower y presentaba serias fallas. Para
avanzar sobre la ciudad, Whitelocke dividió su ejército en trece columnas que
avanzaron  por  otras  tantas  calles.  El  plan  comprendía  el  avance  hasta  la
costa y luego la convergencia hacia el centro de la ciudad.

La  lucha  fue  dura.  Al  terminar  la  jornada  las  columnas  del  ala  izquierda,  al
mando de Auchmuty habían ocupado su objetivo, el Retiro, pero las columnas
del  centro  habían  sido  rechazadas  con  fuertes  bajas  y  las  de  la  derecha
tampoco  tuvieron  éxito:  parte  de  estas  fuerzas  ocuparon  el  templo  de  Santo
Domingo, siendo luego capturadas.

Entre  muertos,  heridos  y  prisioneros,  las  pérdidas  sumaban  2  500  hombres


para  el  ejército  atacante.  A  su  vez,  había  tomado  800  prisioneros  y  causado
más  de  900  bajas  a  las  tropas  españolas.  Sin  embargo,  no  habían  logrado
penetrar  en  el  perímetro  defensivo,  y  sus  fuerzas  estaban  aisladas  y
desmoralizadas.

Mucho  se  discutió  el  motivo  que  llevó  a  Whitelocke  a  elegir  el  método  que
favorecía  precisamente  a  los  defensores:  el  combate  en  la  ciudad  misma.
Sus tropas, encajonadas en las calles de una ciudad que desconocían, fueron
fusiladas  a  mansalva  por  la  metralla  de  los  bien  parapetados  defensores  sin
lograr dañar el dispositivo de éstos.
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El invierno y la ausencia de caballería debieron influir para que el jefe inglés
no adoptara la idea de un largo sitio. El bombardeo de la ciudad con artillería
fue  tal  vez  considerado  un  medio  inconveniente,  dado  los  grandes  daños  y
pérdidas  humanas,  contra  una  población  a  la  que  se  esperaba  atraer
amistosamente a las ventajas comerciales del gobierno inglés.

El  6  de  julio  trascurrió  en  negociaciones  por  ambos  bandos.  El  7,  tras
desestimar  Liniers  un  pedido  de  24  horas  para  recoger  heridos,  Whitelocke
aceptó  capitular;  ese  día  se  rendía,  conviniéndose  abandonar  el  Plata  dentro
de los 60 días, comprendiendo esta cláusula a Montevideo y Colonia.

Los prisioneros, incluso los de 1806 serian recíprocamente devueltos.

Fuente Consultada: Historia 3 La Nación Argentina (kapelusz) – Wikipedia

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