You are on page 1of 2

La misma era que fue testigo del desarrollo del darwinismo social en sus dos

variedades, conservadora y reformista, presenció también el nacimiento de una


nueva psicología consagrada al estudio científico de la conducta humana en general
y de los fenómenos de la mente en particular. El efecto más inmediato del
darwinismo sobre la psicología norteamericana fue quizás el de estimular la
estructuración de sistemas amplios, de carácter explícitamente evolucionista. Uno
de los primeros -que ejerció profunda influencia sobre la pedagogía- fue el sistema
desarrollado por Granville Stanley Hall. Hall obtuvo el primer doctorado de
psicología en Harvard en 1878, y fue después a estudiar con tres titanes de la
ciencia alemana: Helmholtz en física, Ludwig en fisiología y Wundt en psicología.

Durante la década de 1890 fluyeron de su prolífica pluma una serie constante de


ensayos y artículos, y por aquel tiempo llegó a ser una de las personalidades más
descollantes de la psicología y la pedagogía norteamericanas. A comienzos del
siglo, Hall era un hombre a quien se debía tener en cuenta, y su influencia era
evidente entre los maestros de vanguardia y los profesores de pedagogía. Hall
refiere en su autobiografía que la alusión le produjo una satisfacción más profunda
que cualquiera de los elogios que se le tributaron en toda su vida. "Contribuir,
aunque no fuera más que en pequeña medida, a introducir los conceptos evolutivos
en la psicología escribir y postular la idea de que en nuestra actividad y en nuestra
constitución psíquica hay tantos rudimentos y vestigios como en nuestro cuerpo, y
que la actividad psíquica era, tanto como la actividad física, el resultado de lentas
tendencias evolutivas, constituyo la suma y compendio de casi todas mis
ambiciones y mis intuiciones".

Por otra parte, el desarrollo de la mente requiere pasar por cada una de las etapas,
ya que el desarrollo de una etapa es el estímulo normal para que sobrevenga la
próxima. Aquí estriba el nexo entre la psicología general de Hall y su aplicación a la
pedagogía.
Hall, en efecto, se inclinaba a juzgar una civilización por la manera como crecían
sus hijos, y un sistema escolar por la forma como se adaptaba al desarrollo natural
de los individuos. 4 La naturaleza siempre tiene razón -sostenía Hall particularmente
en la vida de los niños. En una nación que estaba a punto de celebrar "el siglo del
niño", sus doctrinas tuvieron una enorme resonancia. La primera contribución
importante de Hall que despertó gran interés y suscito amplios comentarios, fue The
Contents o f Children's Minds (1883), una monografía basada en datos de
cuestionarios, en la cual llegó a la conclusión explícita de que con el desarrollo de
las ciudades y los cambios consiguientes en la experiencia de los niños.}

La primera contribución importante de Hall que despertó gran interés y suscito


amplios comentarios, fue The Contents o f Children's Minds (1883), una monografía
basada en datos de cuestionarios,' en la cual llegó a la conclusión explícita de que
con el desarrollo de las ciudades y los cambios consiguientes en la experiencia de
los niños