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Combustibles alternos

El tema de la Energía es impactante y de tácito interés a nivel individual, local, regional y mundial. Su uso
eficiente ha sido un tópico controversial ya que no ha existido un consenso que permita un entendimiento
armónico entre los países industrializados y en vía de desarrollo.
Organizaciones a nivel mundial que establecen pautas para un mejor y sustentable desarrollo de la
humanidad, se han visto en la obligación de tener el tema energético como algo prioritario de sus discusiones.
Un desarrollo sustentable y armónico, requiere del equilibrio de tres aspectos fundamentales:
ENERGÍA, ECOLOGÍA Y ECONOMIA-SOCIAL.
Como consecuencia de ese "mal uso" de los combustibles fósiles, se ha generado la
denominada crisis ambiental (cambios climáticos, capa de ozono, etc.), lo que aunado a un perentorio
agotamiento de éstos y factores geopolíticos, se han traducido en un aumento en la factura energética a todo
nivel. Esto ha desarrollado un conjunto de medidas y acciones que se engloban en la denominada GESTION
ENERGÉTICA, que no es más que producir los mismos bienes con menor energía, sin dejar a un lado el
aspecto ambiental.
Cabe destacar que dentro de los combustibles fósiles el gas natural es el mas amigable al ambiente.
Su combustión arroja 87 Kg. de CO2 por barril de petroleo equivalente (BPE), la del petróleo 104 y la del
carbón 157.
Actualmente se estan utilizando otros combustibles distintos al petróleo, los cuales se denominan
combustibles alternos a la "gasolina". La razón de estoscombustibles es el de buscar opciones que permitan
minimizar los efectos no amigables al ambiente que se producen al quemar combustibles de origen fósiles. A
continuación se describen los que han pasado pruebas técnicas y económicas y por ende los mas utilizados.
¿Qué es el Biodiesel?
Biodiesel es un combustible limpio parecido al diesel, elaborado de fuentes renovables tales como los aceites
vegetales. Simplemente como el diesel convencional, biodiesel puede ser utilizado en motores de combustión-
ignición. Esencialmente ninguna modificación de los motores es requerido, manteniendo la potencia que
proporciona el diesel.
El uso de biodiesel en un motor de diesel convencional proporciona una reducción sustancial
de hidrocarburos no quemados, monóxido de carbono, y materiales de la combustión. Se reducen tambien las
emisiones de óxidos de nitrógeno. El uso de biodiesel disminuye las emisiones de carbón sólido ya que
permite una combustión mas completa del CO2.
Elimina los compuestos de azufre al no contener este dentro de su composición química. El biodiesel trabaja
bien con nuevas tecnologías como catalizadores (qué reducen las fracciones solubles del diesel pero no las
partículas sólidas de carbón), trampas y equipos para recirculacion de gases de escapes ( potencialmente
alarga la vida de estos por menos cantidad de carbón).
Propiedades químicas: Biodiesel tiene propiedades físicas muy similares al diesel convencional.
Gravedad específica 0.88
Viscosidad @ 20°C (centistokes) 7.5
Cetane Index en un índice 49
Filtro frío que Tapa Punto (°C) -12
Valor Calorífico (kilojoules por el litro) 33,300
¿Cómo se obtiene el Biodiesel ?
El combustible de Biodiesel puede obtenerse de aceite vegetal nuevo o usado y de las grasas de
los animales, es decir se obtiene de recursos renovables domésticos. Es biodegradable, y requiere mínima
modificación del motor donde se va a utilizar, dependiendo si este es mezclado o no con el diesel
convencional. Es potencialmente mas limpio que el diesel.
El Biodiesel reacciona perfectamente bien con un alcohol (el metanol es la opción usual) para producir
compuestos químicos conocidos como "esters". Biodiesel es el nombre dado a estos "esters" cuando son
utilizados como combustibles.. "Glicerol" (usó en productos farmacéuticos y cosméticos, entre
otros mercados) se produce como un coproducto.
Actualmente, el biodiesel es producido por un proceso llamado transesterification. El aceite vegetal (o la grasa
animal) se filtra primero, luego es procesado con álcalis para remover los ácidos grasos libres. Seguidamente
se mezcla con un alcohol (normalmente el metanol) en presencia de un catalizador (normalmente sodio o
hydroxide de potasio). Los trigliceridos del aceite reaccionan para formar el esters y glicerol que son
separados y purificados.
El mayor del interés actual en producir el biodiesel viene de los productores de soya, los cuales enfrentaron un
exceso de capacidad de la producción, sobrantes del producto, y precios decadentes. Soya de metilo, o
SoyDiesel, obtenido al reaccionar metanol con aceite de soya es la fuente principal de biodiesel en los
Estados Unidos.
Desperdicios de grasas animales y aceite vegetal usado son insumos potenciales para la produccion de
biodiesel. Éstos son más baratos que el aceite de la soya y están siendo considerados como una manera de
reducir el costo de los insumos. Cacahuetes, semilla del algodón, girasol, semillas, y canola son otras fuentes
de aceites vegetales. "Esters" obtenidos de esta fuentes pueden utilizarse con éxito, aunque ellos pueden
diferir ligeramente en términos de cantidad de energía, número de cetano, (análogo al octano de gasolina que
está en términos de actuación del motor), u otra propiedad física.
Mercado del Biodiesel
Biodiesel es relativamente desconocido y enfrenta varias barreras a vencer para extender su uso comercial.
Biodiesel debe superar varios obstáculos de regulación, y su precio debe ser más competitivo, antes de que
alcance una penetración significante del mercado.
Según la Asociación Americana de Biofuels, con incentivos Gubernamentales, comparable a los dados al
etanol, la producción de biodiesel proveniente de aceites de semillas, puede alcanzar aproximadamente 2 mil
millones galones por año ( 130 mbd ), o sobre 8 por ciento del diesel automotor esperado como consumo en
la primera década del siglo XXI. A este nivel de penetración del mercado, probablemente se usaría
principalmente biodiesel como combustible en flotas de autobús y camiones (principalmente en mezclas con
diesel fósil de 20 por ciento).
Soya de metilo, actualmente presenta costos de más de $2 por galón y busca competir con diesel que cuesta
65 a 70 centavos por el galón. Los insumos representan el 90 % del costo directo de producción ,incluyendo el
costo y retorno del capital. Se necesitan alrededor de 7.3 libras de aceite de soya, por ejemplo, costando
aproximadamente 20 centavos por la libra, para producir un galón. El insumo, esta en el orden de $1.50 por el
galón de soya de metilo, no considerando la comercializacion y la ganancia. Los esfuerzos continúan para
reducir los costo del insumo. Híbridos de la soya se estan desarrollando, de tal manera que contengan mas
porcentaje de aceite .
¿Qué es el Combustible Eléctrico?
Electricidad es el único entre los combustibles alternativos en que su poder mecánico es derivado
directamente de él, al considerar que los otros combustibles alternos guardan energía química y que al
producirse la combustión proporcionan su poder mecánico. La electricidad usada para impulsar los vehículos
normalmente es proporcionado por baterías, pero las céldas de combustible también están siendo exploradas.
Las baterías son dispositivos de almacenamiento de energía, pero las celdas de combustible, convierten la
energía química en electricidad.
Un gran número de varios tipos de baterías está probándose para el uso en vehículos eléctricos (EVs., por
sus siglas en ingles). Algunas de las tecnologías que estan probándose incluyen, además del ácido, níquel,
cadmio, hierro de níquel, cinc- níquel, níquel hidratado, cloruro de níque - sodio, bromo de cinc, azufre de
sodio, lithium, aire de cinc, y aire de aluminio.
¿Cómo se Produce el Combustible Eléctrico?
La electricidad se produce en plantas generadoras localizadas en diferentes regiones de un pais, y es
transmitida a las subestaciones a través de los sistemas de transmisión de voltaje altos, reduciéndose alli el
voltaje para ser distribuida a hogares y negocios.
Algunas empresas han desarrollado recargadores especiales que permiten su utilización fuera del pico
de demanda eléctrica. Igualmente se han desarrollado incentivos por realizar la carga al automóvil en horas
nocturnas.
Mercado del combustible eléctrico
Los costos de la electricidad son bastante razonables, sobre todo si se toman ventajas para su utilización
fuera de los picos de demanda.. Sin embargo, el costo de electricidad varía en función de la localización
geográfica de la planta, el tipo de generación y el tiempo de uso.
Beneficios
¡Ninguna emisión.. el vehículo no tiene tubo de escape para emisión de gases! Éste es el beneficio principal
de un EV, ya que no contamina. Aunque, algunas personas sostienen que parte de las emisiones de gases de
combustión para producir electricidad deben ser asignados a los EV.
Las economías de usar Evs, una vez que el alto costo de capital inicial se ha realizado, esta dado por un
combustible de precio mas bajo y menor mantenimiento. El costo equivalente de la cantidad de combustible
para EVs es menor que el precio de la gasolina. También, el mantenimiento para EVs es menor por poseer
menos partes movibles para reparar y reemplazar.
En USA, algunos dólares federales y estatales existen para proporcionar incentivos para las flotas y a los
individuos privados para comprar este tipo de vehículos.
¿Qué es el Etanol?
Etanol (alcohol del etilo, alcohol de grano, ETOH) es un líquido claro, incoloro con un olor característico
agradable. En solución con agua, tiene un sabor dulce, pero en soluciones más concentradas tiene un sabor
ardiente. Etanol, CH3CH2OH, es un alcohol, perteneciente al grupo de compuestos químicos cuyas moléculas
contenga un grupo del hydroxyl, -OH, unidó a un átomo de carbono.
Dos mezclas altas de etanol, E-85 y E-95 están explorándose como combustible alterno en programas de
demostración. El etanol también se hace a partir de un éter, el éter del ethyltertiary-butyl (ETBE), que tiene
propiedades interesantes para la oxigenación de la gasolina y combustibles reformulados.
Propiedades químicas: El etanol es etano con una molécula de hidrógeno reemplazada por un radical del
hydroxyl.
¿Cómo se Produce el Etanol?
Hay ocho pasos básicos en el proceso de producción de etanol:
1. Molienda: El maíz (o cebada o trigo) es convertido en polvo fino.
2. Licuefaccion: El polvo se mezclará entonces con agua y alfa-amylasa, y es calentado para licuar el almidón
formado.Las temperaturas altas reducen el nivel de bacterias presentes en la mezcla.
3. Sacarificacion: La mezcla anterior se enfría y se le agrega una enzima secundaria (gluco-amylase) para
convertir los almidones en azucares fermentables.
4. Fermentacion: Se agrega levadura para fermentar los azúcares y obtener el etanol y dióxido del carbono.
En un proceso de fermentación continua, la mezcla se queda en el fermentador por espacio de 48 horas antes
de iniciar el proceso de destilación.
5. Distilacion: La masa fermentada, ahora llamada "la cerveza", contendrá sobre 10% de alcohol, así como
todos los sólidos no-fermentables del maíz y las células de levadura. La masa se bombeará entonces
al sistema de destilación de multi-columna donde al alcohol se le quitará los sólidos y el agua. El alcohol
dejará el tope de la columna de destilación con una pureza del 96 % , y el residuo , sera transferido de la base
de la columna a otros procesos para obtener co productos.
6. Deshidratacion: El alcohol del tope de la columna pasará entonces a través de un sistema de la
deshidratación donde el agua restante será quitado. La mayoría de las plantas de etanol utilizan un tamiz
molecular para capturar el último residuo de agua en el etanol. El producto del alcohol en esta fase se llama
etanol anhídrido (puro, sin agua).
7. Desnaturalizacion: El etanol que se usará para combustible se desnaturaliza con una cantidad pequeña (2-
5%) de algún producto, como gasolina, para hacerlo no consumible por el ser humano.
8. Co-Productos: Hay dos coproductos principales creados en la producción de etanol: dióxido del carbono y
grano de los destiladores. El dióxido del carbono se emite en grandes cantidades durante la fermentación y
muchas plantas del etanol recolectan ese dióxido del carbono, lo limpian de cualquier alcohol residual, lo
comprimen y lo venden para carbonatar bebidas o fabricación de hielo seco. Los granos de destiladores,
húmedo y seco, son altos en proteína y otros nutrientes y son valorados ingredientes en la fabricación
de alimentos para animales. Algunas plantas del etanol también fabrican un "jarabe" que contiene algunos de
los sólidos que pueden ser vendido además del grano del destilador. La produccion de Etanol es un proceso
donde todo es aprovechado lo que agrega valor al maíz.
Mercado del etanol
El etanol se transfiere de los termínales de importación o centros de produccion por barcaza, trenes
o transporte en camión para alcanzar los centros de consumo. En la actualidad el etanol no puede moverse
fácilmente a través de las redes existentes para los hidrocarburos líquidos convencionales.
El etanol ya está penetrando el mercado de transporte a través del gasohol. Aunque una amplia
infraestructura de distribución y llenado no está disponible, existen en diferentes paises programas para el
desarrollo de sitios de ventas de gasohol. Sin embargo, muchos técnicos consideran que el etanol usado en
gasohol no es un combustible alternativo es mas bien un combustible de reemplazo.
Beneficios
En general, los beneficios de usar etanol son: Reduce la necesidad de importación de petróleo, Previene
la contaminación. Es un combustible renovable
¿Qué es el Hidrógeno?
Gas de hidrógeno (H2) está explorándose para el uso en motores de combustión interna y en las celdas de
combustibles para vehículos eléctricos. El hidrogeno esta en forma gaseosa a temperaturas y presiones
estándares, lo cual obvia los obstáculos que presentan los combustibles líquidos. Sistemas del
almacenamiento que se desarrollan incluyen hidrógeno comprimido, hidrógeno líquido, y químicos con
compatibilidad entre el hidrogeno y los materiales de los recipientes de almacenamiento. Aun, hoy en dia, no
existiendo un sistema de distribución o de transporte, para el hidrogeno automotor, lo hacen un combustible
alterno deseable por su limpieza ante el ambiente.
Propiedades químicas: El combustible más simple y más ligero es gas de hidrógeno (H2). El hidrógeno está
en estado gaseoso a la presión atmosférica y temperatura ambiente. El hidrógeno para combustible no es
hidrogeno puro. Tiene cantidades pequeñas de oxígeno y otros materiales.
¿Cómo se Produce el Hidrógeno?
Dos métodos generalmente se utilizan para producir hidrógeno: (1) la electrólisis y (2) producción de gas
de síntesis a través de reformación de vapor o la oxidación parcial.
La electrólisis usa energía eléctrica para separar moléculas de agua en hidrógeno y oxígeno. La energía
eléctrica puede venir de las fuentes de la producción de cualquier electricidad, incluyendo combustibles
renovables. Actualmente existe la tendencia de descartar la electrólisis para producir grandes cantidades de
hidrógeno.
El método predominante para el gas de síntesis es a través del uso de gas natural como insumo, aunque
pueden ser utilizados otros hidrocarburos. Para el ejemplo, biomasa y carbón puden ser gasificadas y
reformar los vapores y producir hidrogeno.
Mercado de hidrógeno
Un sistema para la distribución del hidrógeno como un combustible de transporte no existe. Mientras el
transporte por tubería es generalmente el medio más económicos de transportar combustibles gaseosos, un
sistema para el transporte masivo de hidrogeno no se ha construido, por lo cual el transporte de hidrógeno
está típicamente confinado a botes y camiones presurizados.
¿Que es el Metanol?
Metanol (CH3OH) es un combustible del alcohol. Hoy la mayoría de la produccion de metanol a nivel mundial
se realiza a través de un proceso que usa gas natural como insumo. Sin embargo, la razón para que se
produzca metanol teniendo como insumo diferente al petróleo como el carbón o la biomasa es por reducir
las importaciones de petróleo.
El combustible del metanol alternativo actualmente utilizado es M-85. En el futuro, se programa un metanol
mas limpio o M-100. El metanol también se puede obtener a partir de un éter, MTBE (metilterbutileter) que
está mezclado con gasolina para reforzar el octanaje y crear gasolina oxigenada.
Propiedades químicas: Como combustibles de motores , el etanol y el metanol tienen similares características
químicas y físicas. El metanol, es metano con una molécula de hidrogeno reemplazada por un radical hydroxyl
(OH).
¿Cómo se Produce el Metanol?
El metanol es producido predominantemente por reformación del gas natural para crear un gas de síntesis del
que se alimenta un reactor en presencia de un catalizador para producir metanol y vapor de agua. Aunque
una variedad de insumos diferentes al gas natural pueden ser utilizado , la economía favorece a este. El gas
de la síntesis se refiere a las combinaciones de monóxido del carbono (CO) e hidrógeno mientras una
cantidad grande de gas de síntesis se usa hacer metanol, la mayoría, del gas de síntesis se usa para hacer
amoníaco. Como resultado, la mayoría de las plantas del metanol son adyacente o es parte de plantas del
amoníaco. El gas de síntesis alimenta a otro reactor bajo las temperaturas altas y presiones, donde CO y
hidrógeno se combina en la presencia de un catalizador para producir metanol. Finalmente, el producto del
reactor se destila para purificar y separar el metanol de los efluentes del reactor.
Mercado del metanol
El metanol se transfiere de los termínales de importación o centros de produccion por barcaza, trenes o
transporte en camión para alcanzar los centros de consumo. En la actualidad el metanol no puede moverse
fácilmente a través de las redes existentes para los hidrocarburos líquidos convencionales.
La Comisión de Energía de California estima para el M85 un precio en el año 2010 de $1.27 por galón de
gasolina equivalente, comparado con el de la gasolina de $1.48 el galón. El combustible diesel se estima en
$1.24 el galón.
¿Que es el Gas Natural?
El gas natural es una mezcla de hidrocarburo-principalmente metano (CH4)- y es producido de los pozos de
gas o junto con la producción de petróleo. El gas natural se consume en los sectores residencial, comercial,
industrial y automotor.
El interés para el gas natural como un combustible alternativo proviene principalmente de sus cualidades de
combustible amigable al ambiente, perfecta combustión, disponibilidad y su versatilidad de uso. Debido a
la naturaleza gaseosa de este combustible, debe almacenarse en el vehículo en estado gaseoso comprimido
(CNG) o en un estado licuado (GNL).
Propiedades químicas: El constituyente principal del gas natural es metano. El gas natural suministrado a los
centros de consumo contiene otros hidrocarburos como etano, propano y mas pesados en pequeñas
cantidades.
¿Cómo se Produce el Gas Natural?
Los volúmenes producidos de los yacimiento de hidrocarburos contienen líquidos del gas natural y otros
componentes no hidrocarburados, por lo que es necesario realizar su tratamiento y procesamiento. El gas que
va a los centros de consumo, principalmente metano, debe reunir cierta calidad tales como: volumen de agua,
valor calorífico mínimo, contenido de azufre,etc.
Mercado de Gas natural
El gas natural es distribuido a través de extensos sistemas de tuberías que van desde los pozos de
produccion hasta los consumidores finales. El sistema de tubería consiste de tuberias de transmisión a largas
distancias, seguidos por tuberias de distribución locales. Algunos almacenamientos subterráneos son
empleados para cubrir las demandas picos estacionales.
Análisis recientes determinan que los costos para un sistema de "llenada lenta" o "llenada rápida" para
manejar flotas públicas o privadas de vehículos puede costar variar entre $250,000 a $3 millónes para una
flota de autobuses. La inversión inicial de una estación típica de compresión cuesta de $2,000 a $4,000 por
pico de servicio. Re- abastecimiento pueden ser hechos fácilmente por choferes especializados. Costos para
un compresor individual para uso domestico esta en el orden de $3,500. Los compresores de las casas usan
un sistema del llenado lento, el cual es realizado generalmente en horas nocturnas. Este compresor
normalmente se ubica en el garaje de la casa y se conecta directamente al suministro de gas natural de la
casa.
Beneficios
El gas natural tiene muchos beneficios que se relacionan con la economía, emisiones, el efecto
invernadero, seguridad, creación de trabajo, y la abundancia doméstica.
¿Que es el Propano?
Gas de petróleo licuado (GLP) consiste principalmente en propano, propylene, butano, y butylene en varias
mezclas. Sin embargo, para uso domestico, comercial y vehicular, la mezcla es principalmente propano. Se
produce como un derivado del gas natural, procesando este o por medio de la refinación del petróleo. Los
componentes de GLP son gaseosos a presión y temperatura normal.
Propiedades químicas: GLP, como el gas natural y la gasolina, es una simple mezcla de hidrocarburos,
principalmente el propane/propylene (C3S) y butane/butylene (C4S).
¿Cómo se Produce el Propano?
GLP es producido de dos fuentes: Del procesamiento del gas natural y la refinacion de petróleo. Cuando el
gas natural se produce, contiene metano y otros hidrocarburos que son separados mediante una planta de
procesamiento. Debido a que el propano hierve a los -44 grados Fahrenheit y el etano a -127 grados
Fahrenheit, la separación del metano se logra mediante la combinación de aumento de la presión y
disminución de la temperatura.
Los componentes líquidos del gas natural son recuperados durante el procesamiento e incluyen etano,
propano, y butano, así como otros hidrocarburos más pesados. El propano y butano, junto con otros gases,
también se producen durante la refinación de petróleo.
Mercado del propano
En USA, más de 350,000 vehículos, principalmente en flotas, utilizan propano. El propano está impulsando
taxis en Las Vegas; autobuses escolares en La Ciudad de Kansas y Portland, Oregón. El propano se usa
tanto en vehículos livianos como pesados. El Propano ha sido usado como un combustible automotor por más
de 60 años.
Beneficios
Los vehículos impulsados con propano emiten en la combustión menos carbón al compararlos con los que
utilizan diesel y gasolina. Según la Asociación Nacional del Gas Propano, las bujías duran alrededor de 80000
y el motor puede durar dos o tres veces mas tiempo que los que utilizan gasolina o diesel.
¿Que es el P-serie?
La P-serie es un nuevo combustible que es clasificado ahora como un combustible alternativo. El
Departamento de Energía de USA, ha incluido una enmienda a la norma para que las flotas gubernamentales
utilicen este combustible. La enmienda define ciertas mezclas de methyltetrahydrofuran, etanol e
hidrocarburos, las cuales se conocen como los combustibles de la P-serie. La Corporación de Energía Pura
(CEP), posee la licencia mundial para fabricar y distribuir combustibles de la P-serie de los que fueron
desarrollados por Dr. Stephen Paul de la Universidad de Princeton.
Los combustibles de la P-serie de la CEP son mezclas de etanol, methyltetrahydrofuran (MTHF), y pentanos,
mezclados con butano, que soportan severas condiciones de bajas temperaturas. Se anticipa que el etanol y
el MTHF serán derivados de los recursos renovables, como biomasa de la celulosa, que puede obtenerse de
desechos de papel, desperdicios agrícolas y de la madera desechada en los centros urbanos e industriales.
La CEP, planea usar pentanos y mas pesados derivados del procesamiento del GAS NATURAL.
¿Cómo se Produce la P-serie?
Para hacer los combustibles de la P-serie, la CEP estará produciendo etanol y MTHF a través de un proceso
integrado de producción. CEP espera utilizar un proceso de hidrólisis de un ácido concentrado, probado
comercialmente, como su tecnología base. MTHF es actualmente producido en cantidades limitadas del
furfural (derivado de la biomasa e insumos de petróleo) para usarlo como una especialidad química en
procesos industriales. La CEP ha desarrollado un tecnología termoquímica para producir MTHF teniendo
como insumo la celulosa e integrándola con un sistema de produccion de etanol. En este proceso, el insumo
de la celulosa es convertido en azucares de 5 o 6 carbonos que son sometidos a fermentación termoquímica
para producir etanol y MTHF, respectivamente.
Mercado de la P-serie
La CEP propone comercializar los combustibles de la P-serie para combustible flexible de vehículos (FFVs,
por sus siglas en ingles) originalmente diseñados para operar con E-85 (85 por ciento etanol/15 por ciento de
gasolina), con gasolina, o con cualquier mezcla de esos dos combustibles
Los combustibles de la P-serie contienen 60 por ciento de sustancias no petroleras, lo cual los hace mas
amigables al ambiente.
¿Que es el combustible solar?
La tecnología de Energía Solar, utiliza la luz del sol para calentar casas y proporcionar luz, calentamiento de
agua y generación de electricidad. Investigaciones se han realizado para evaluar como la energía solar puede
ser utilizada como fuente para mover vehículos. Aun esta lejos este uso, sin embargo, puede ser utilizada
para alimentar ciertos dispositivos auxiliares del vehículo.
¿Como se produce la energía solar?
La energía solar proviene del sol. Para recolectar esta energía y utilizarla en un vehículo, celdas fotovoltaicas
son empleadas.
Mercado energía solar
Actualmente, el mercado para esta energía en vehículos es muy limitado y ninguna empresa constructora de
vehículos esta produciéndolos. Sin embargo, existen prototipos. Un vehículo movido con esta energía no
emitirá contaminantes.

Leer más: http://www.monografias.com/trabajos31/combustibles-alternos/combustibles-


alternos.shtml#ixzz54rKAoBcB

Combustibles alternativos

Los combustibles alternativos están derivados de otras fuentes además del petróleo.
Unos son producidos en el país, reduciendo nuestra dependencia en el petróleo
importado, y otros son sacados de fuentes renovables. A menudo, producen menos
contaminación que la gasolina o el diesel.

El etanol es producido en el país, derivado del maíz y otras cosechas y produce menos
emisiones de gas de invernadero que los combustibles convencionales.
La electricidad se produce en el país a partir de una variedad de fuentes como el
carbón, el gas natural, la energía nuclear y las energías renovables. Alimentar
vehículos con electricidad no causa emisiones de escape, pero generar electricidad
puede producir contaminantes y gases de efecto invernadero.

El Biodiesel es sacado de aceites vegetales y grasas animales. Esto por lo general


produce menos contaminadores de aire que el gasoil a base de petróleo.

El gas natural es un combustible fósil que genera menos contaminadores de aire y


gases de invernadero.

El propano, también llamado gas de petróleo licuado (GPL, LPG en inglés), es un


combustible fósil abundante en el país que genera contaminadores de aire y gases de
invernadero menos dañinos.

El Hidrógeno puede ser producido en el país a partir de combustibles fósiles (como


carbón), energía nuclear, o recursos renovables como la energía hidroeléctrica. Los
vehículos de célula de combustible que utilizan hidrógeno puro no emiten
contaminantes de aire.

Qué son los combustibles


alternativos y cuales son?
n los comienzos del desarrollo del motor de combustión interna el único combustible de gran
disponibilidad era el alcohol. Con el paso del tiempo y a medida que el automóvil se volvió
más popular y omnipresente se comenzaron a utilizar como combustible los derivados del
petróleo.
Frente a las exigencias actuales, entorno a los efectos de la contaminación ambiental y la
dependencia hacia las fuentes de energía fósiles, se han desarrollado investigaciones e
iniciativas para incorporar fuentes de energías alternas, de alto rendimiento y baratas para la
producción de combustibles.
En el futuro, los combustibles que contaminen menos el ambiente serán la mejor alternativa
para los vehículos. Entendiendo que esta alternativa tendrá como variables independientes: La
menor emisión de partículas contaminantes, accesibilidad económica y conocimiento de los
combustibles no contaminantes por parte de la gente; y como variables dependientes: el nivel
de impacto ambiental producido por los combustibles: alternos (hidrógeno, metanol, etanol,
etc.) y fósiles (gasolina, gasoil, diesel, entre otras).
Los combustibles que utilizan la mayor parte de los automóviles son no renovables: el diésel y
la gasolina; y son no renovables, ya que tardaron millones de años en formarse y al usarlos ya
no podemos volverlos a utilizar. Una vez que los quemamos no los podemos recuperar.
Además, estos combustibles no renovables tienen una gran desventaja: al quemarse en los
motores de combustión interna de los automóviles generan contaminantes y gases tóxicos.
Combustibles alternativos
Hoy existe una búsqueda continua para obtener combustibles alternativos; combustibles
renovables que contaminen menos y sean más baratos. Los vehículos con combustibles
alternativos son equipos que utilizan combustibles distintos a los que provienen del petróleo.
Han existido por más de cien años, pero últimamente cautivan la atención de gobiernos,
productores de automóviles y consumidores. Entre los combustibles alternativos se destacan
el gas natural, la electricidad y el hidrógeno.
Como alternativa a los combustibles tradicionales – gasolina y Diesel-, en los últimos tiempos
también se han utilizado otros combustibles alternativos con un alto grado de eficiencia. El
bioetanol, el biodiesel y el gas natural -incluida su variante de gas licuado de petróleo- son las
otras propuestas verdes.
Bioetanol
El bioetanol es un tipo de alcohol cuyo origen hay que buscarlo en ciertas materias vegetales,
siendo las cañas de maíz y de algodón las fuentes más comunes. A través de un proceso
químico, se puede utilizar como combustible para impulsar cualquier tipo de automóvil. Se
puede usar por sí sólo o con mezclas que pueden variar.
El combustible resultante de la mezcla de etanol y gasolina se conoce como gasohol o
alconafta. Dos mezclas comunes son E10 y E85, con contenidos de etanol del 10% y del 85%,
respectivamente.
Otras materias primas de las que se puede obtener bioetanol son la remolacha, las melazas,
el sorgo dulce, la patata, la yuca, la madera y ciertos residuos agrícolas, incluyendo los de
cítricos tan comunes en España como la naranja y el limón.
El Audi A4 2.0 TFSI flexible fuel usa gasolina y bioetanol E85 para impulsarse.
¿Todos los motores pueden usar bioetanol?
Generalmente, cuanto mayor es el contenido de etanol en una mezcla de gasohol, más baja
es su conveniencia para los motores tradicionales que incorporan los automóviles. El etanol
puro reacciona o se disuelve con ciertos materiales de goma y plásticos y no debe utilizarse
en motores sin modificar. Además, el etanol puro tiene un octanaje mucho más alto que la
gasolina común, requiriendo, por tanto, realizar diversas modificaciones en un motor
tradicional. Éste, además, debe contar con materiales más resistentes y versátiles capaces de
aguantar todas las características intrínsecas del alcohol y de la gasolina (más calidad en los
materiales por donde circulen, es decir, válvulas, cilindros, etc.).
Los motores de etanol también necesitan un sistema de arranque en frío diferente a los de
gasolina y Diesel. El término se utiliza para la mezcla de un 15% de gasolina (por volumen) y
de un 85% de etanol. Esta mezcla tiene un octanaje de cerca del 105, lo cual es
sensiblemente más bajo que el etanol puro, pero mucho mayor que el de la gasolina normal.
La adición de una pequeña cantidad de gasolina ayuda a un motor convencional a arrancar al
estar el motor (y el combustible) frío. El E85 no contiene siempre exactamente un 85% de
etanol.
Para unos se perfila como un recurso energético potencialmente sostenible que puede ofrecer
ventajas medioambientales y económicas a largo plazo en contraposición a los combustibles
fósiles, mientras que para otros es el responsable de grandes deforestaciones y del aumento
del precio de los alimentos, al suplantar selvas y terrenos agrícolas para su producción.
Según los estudios realizados por expertos en la materia, el uso de bioetanol E85 se traduce
en una menor contaminación, con una reducción de las emisiones contaminantes de hasta un
50 por ciento respecto a un motor similar que únicamente funciona con gasolina.
Coches de bioetanol, algunos ejemplos
Audi A4 2.0 TFSI flexible fuel.
Saab 9-5 BioPower.
Gas natural/Gas licuado de petróleo
¿Qué es el Gas Natural?
El gas natural se almacena y utiliza en sus estados líquido o comprimido. Es más
comúnmente abreviado como gas natural licuado de petróleo (GLP) y gas natural comprimido
(GNC).
Qué es realmente el GLP
El Gas Licuado de Petróleo GLP (en sus siglas inglesas, LNG de las palabras Liquefied
Natural Gas) es una mezcla de propano y otros gases de hidrocarburos, tales como el butano.
El GLP es un subproducto que se produce durante la extracción de petróleo crudo y refinado o
de corrientes de gas. Tiene un índice de octanaje muy alto y se convierte en líquido al
comprimirse, pero se convierte en gas a temperatura y presión atmosféricas normales. El
transporte de GLP en estado líquido es ideal, puesto que es muy denso.
Repostaje de gas licuado de petróleo en una estación de servicio.
Ventajas y desventajas del GLP
Cuando se utiliza para motores de combustión interna de energía, el GLP no es tóxico, no
corrosivo, sin aditivos, y no contiene tetraetilo de plomo. También se quema en la cámara de
combustión de una forma más limpia que los combustibles líquidos tradicionales, como la
gasolina y el gasóleo. Sin embargo, su densidad de energía es inferior a estos combustibles.
Debido a que ciertos tipos de motores de combustión interna requieren lubricación de motores
diesel y gasolina, es posible que el uso de GLP, que no es lubricante, puede dañar las
válvulas y reducir la vida útil de los motores.
Hay diferentes tipos de GLP
Es importante usar el grado correcto de GLP con el fin de evitar daños al motor. De los tres
tipos que están disponibles comercialmente -propano, combustible de los motores de grado (o
HD5), y el butano de calidad comercial – HD5 es el único motor de combustible propano-
grado.
GLP y pérdida de energía
Los estudios realizados indican una pérdida de potencia de alrededor del 4 por ciento y hasta
un 20 por ciento entre los motores que se han adaptado para quemar GLP. Una de las para
superar este inconveniente es incorporar un compresor o un turbocompresor para aumentar el
volumen de aire que se quema con combustible en las cámaras de combustión del motor.
Algunos coches que utilizan gas
Skoda Octavia GLP
Chevrolet Aveo GLP
VW Passat TSI EcoFuel
Kia Forte LPI Hybrid
Fiat Bravo, Punto y Panda GLP
Opel Zafira 1.6 Turbo CNG
Biodiesel
El biodiesel es un combustible alternativo renovable a partir de diversas fuentes (todo tipo de
residuos de origen vegetal). A menudo se puede utilizar sin problemas en la mayor parte de
motores Diesel de todo tipo. El biodiesel es un combustible más limpio que el diesel de
petróleo estándar.
El propio inventor del motor a gasóleo, el ingeniero alemán Rudolf Diesel, ya vaticinó en el
pasado un gran futuro al uso de aceites vegetales como combustibles para hacer funcionar un
motor. La soja, el lino, la colza, la mostaza, el girasol, la palma, el cáñamo la jatrofa, el
carraspique…, en definitiva, cualquier tipo de vegetal de cuyos residuos se pueda extraer un
tipo de aceite determinado es susceptible para ser usado como Biodiesel. Asimismo, incluso el
propio aceite doméstico ya usado o los residuos de las grasas animales también podrían
usarse como Biodiesel.
Energías alternativas: Qué son y qué
tipos existen
Qué son las energías alternativas
Energía alternativa es un sinónimo para energía limpia, energía verde o
energía renovable. Se consideran alternativas todas aquellas que provienen
de recursos naturales y de fuentes inagotables, todas aquellas que, al
producirlas, no contaminan.

Qué tipos de energía alternativa existen


Existen diferentes tipos de energías renovables. Partimos de la base de que
podemos obtener energía de muchas maneras, solo hay que transformarla,
en este caso, en energía eléctrica. En la naturaleza podemos encontrar
variedad de fuentes inagotables de las que extraer energía, como el viento,
el agua o el sol, entre otras.
Energía solar
La energía solar es aquella que obtenemos del sol. A través de placas
solares se absorbe la radiación solar y se transforma en electricidad
que puede ser almacenada o volcada a la red eléctrica. Luego, existe la
energía solar termoeléctrica, que es aquella que utiliza la radiación solar
para calentar un fluido (que puede ser agua), hasta que genere vapor, y
accione una turbina que genere electricidad.
Energía eólica
En este caso la generación de electricidad se lleva a cabo con la fuerza del
viento. Los molinos de viento que hemos visto cientos de veces cuando
vamos en coche se sitúan en los denominados como parques eólicos y
están conectados a generadores de electricidad que transforman la energía
producida cuando el viento hace girar sus aspas.
Energía hidroeléctrica
La energía hidroeléctrica o hidráulica es otra de las energías alternativas
más conocidas. Utiliza la fuerza del agua en su curso para generar la
energía eléctrica y se produce, normalmente, en presas.
Biomasa
Esta energía alternativa es una de las formas más económicas y ecológicas
de generar energía eléctrica en una central térmica. Consiste en la
combustión de residuos orgánicos de origen animal y vegetal. Con producto
biodegradable, como serrín, cortezas y todo aquello que pueda ir “al
contenedor marrón”, se puede prensar un combustible que prenda el fuego
a modo de yesca, siendo sustituible el carbón por este producto y, a gran
escala, pudiendo ser utilizado para producción de energía de forma
renovable.
Biogás
El biogás es una energía alternativa producida biodegradando materia
orgánica, mediante microorganismos, en dispositivos específicos sin
oxígeno, así se genera un gas combustible que se utiliza para producir
energía eléctrica.
Energía del mar
La mareomotriz o undimotriz según si aprovecha la fuerza de las mareas o
de las olas, es la producción de energía (eléctrica) gracias a la fuerza del
mar.
Energía geotérmica
Energía alternativa que nace en el corazón de la tierra, la energía
geotérmica es aquella que aprovecha las altas temperaturas de yacimientos
bajo la superficie terrestre (normalmente volcánicos) para la generación de
energía a través del calor, pues suelen encontrarse a 100 o 150 grados
centígrados.

En Factorenergia, no solo ejercemos de representantes para productores de


energías renovables, sino que nos comprometemos con el medio ambiente
y ofrecemos energía limpia.
Si te preocupa el cambio climático, una buena forma de detener su avance
es la inversión en energía verde. Reduciendo las emisiones de CO2
conseguiremos frenar el calentamiento global. Contratar energía verde de
Factorenergia es muy fácil: puedes dar de alta la luz online, y marcar la
casilla de la energía verde, o puedes llamarnos al 900 850 000 y pedir
energía alternativa a nuestro servicio de Atención al Cliente.