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ENFERMEDADES DEL SISTEMA NERVIOSO

Cuando hablamos de sistema nervioso solemos pensar en el cerebro, y es que en efecto es uno
de los elementos más importantes que lo constituyen.

Sin embargo, el cerebro por sí solo sería incapaz de interactuar y controlar los diferentes
órganos y permitirnos movernos y realizar conductas que faciliten nuestra adaptación, o
incluso la supervivencia, si no hubiese un sistema entero dedicado a ello. Estamos hablando del
conjunto del sistema nervioso.

Su correcto funcionamiento es vital para el ser humano. Sin embargo, existen diferentes
trastornos y enfermedades que pueden hacer peligrar su buen funcionamiento y limitarnos en
gran medida nuestras capacidades, e incluso provocarnos la muerte. Por ello, en este artículo
vamos a hablar de diferentes tipos de enfermedades del sistema nervioso.

LAS ENFERMEDADES DEL SISTEMA NERVIOSO


Existen una gran cantidad de trastornos y enfermedades que afectan al sistema nervioso.

Si bien pueden considerarse también como tales aquellas enfermedades que afectan al cerebro
y al cerebelo, en este artículo nos vamos a intentar centrar en las provocan un efecto en el
conjunto del sistema nervioso, tanto a nivel de sistema nervioso central como periférico.

EPILEPSIA
La epilepsia es un trastorno producido por una hiperactivación de determinados grupos
neuronales los cuales por algún motivo se encuentran hipersensibilizados, y ante una
mínima activación reaccionan anómalamente produciendo diversos síntomas como las
típicas convulsiones (si bien estas sólo ocurren en el caso de las crisis de gran mal),
pérdida de conciencia, descoordinación y descontrol de los músculos y vísceras,
enlentecimiento y debilidad.
TUMORES
Existen una gran cantidad de tumores que pueden afectar al sistema nervioso, tanto si
se originan en él como si éste se ve afectado por la metástasis de un cáncer en otra
parte del organismo. Dentro de estos tumores podemos encontrar astrocitomas,
glioblastomas, gliomas, meningiomas o meduloblastomas, entre otros.
Los daños son causados tanto por la proliferación celular como por la ruptura de
conexiones sinápticas o la compresión de las neuronas contra otras estructuras.
SÍNDROME DE ENCLAUSTRAMIENTO
Este extraño síndrome tiene su origen en lesiones del tronco del encéfalo o bien en las
conexiones nerviosas. El sujeto está consciente pero no puede comunicarse ni moverse
debido a la falta de conexión nerviosa entre cerebro y otras partes del cuerpo.
ESCLEROSIS MÚLTIPLE
Los trastornos desmilinizantes son un conjunto de trastornos en los que los axones de
las neuronas van perdiendo de manera progresiva la sustancia llamada mielina, de
gran importancia a la hora de trasladar los impulsos bioeléctricos a través del sistema
nervioso.
Esto causa que el organismo pierda poco a poco la facultad de enviar mensajes de
manera eficiente al organismo, produciendo síntomas como tensión muscular,
debilidad, dolor y alteraciones perceptivas.
ESCLEROSIS LATERAL AMIOTRÓFICA
En esta enfermedad se produce un progresivo deterioro de las células motoras del
sistema nervioso, muriendo estas poco a poco. Así, con el paso del tiempo los músculos
dejan de recibir impulsos nerviosos y terminan por atrofiarse. Ello impide el
movimiento voluntario.
Asimismo, según el trastorno avanza puede llegar a afectar finalmente a los músculos
cardíacos y respiratorios y producir la muerte.
NEUROPATÍAS DIABÉTICAS Y OTROS TRASTORNOS METABÓLICOS
La presencia de trastornos metabólicos como la diabetes mellitus puede provocar
graves daños en los nervios y neuronas de todo el organismo. Las fibras nerviosas se
van dañando, además de que los vasos sanguíneos no pueden dirigir correctamente el
flujo debido a la incorrecta metabolización de la glucosa.
En el caso de la diabetes, estos problemas son especialmente visibles en las
extremidades, sobretodo en las inferiores. También puede afectar a órganos como los
ojos o incluso el corazón.
INFECCIONES
Las enfermedades infecciosas pueden afectar en gran medida al conjunto de neuronas
y estructuras que configuran el sistema nervioso. El VIH y la sífilis no tratada pueden
alterar y dañar las neuronas. También el virus del herpes simple, los citomegalovirus y
la rabia. Es frecuente que se produzca encefalitis, meningitis, inmunodeficiencia que
facilita la acción de otros virus y necrosis y muerte neuronal.
DEMENCIAS
Este tipo de enfermedades del sistema nervioso, especialmente localizables en el
cerebro, se caracterizan por una progresiva degradación y pérdida de las neuronas y su
funcionamiento habitual que provoca la pérdida de diferentes habilidades cognitivas y
motoras.
 Alzheimer, Parkinson o corea de Huntington son enfermedades que conllevan o
pueden conllevar (no todas las personas con Parkinson llegan a desarrollar una
demencia como tal, por ejemplo) el deterioro progresivo de las fibras nerviosas.
 Mononeuropatías

Lesión en un nervio periférico por diversos mecanismos, como la compresión


continuada, la presencia de infecciones o hemorragias o seccionamientos.

 Polineuropatías
Proceso inflamatorio de varios nervios o tractos nerviosos que generan
diversidad de síntomas como hormigueos o pérdida de control y de la
sensibilidad, atrofia muscular, debilidad, diarrea, trastorno de la erección o
alteraciones cardiorrespiratorias, entre otras..
TRAUMATISMOS Y SECCIONAMIENTOS
Si bien no se trata de enfermedades per se, la presencia de golpes y lesiones puede
provocar que los nervios y neuronas presentes en diferentes puntos del organismo
queden dañados e incapaces de realizar sus funciones de manera habitual.
Se puede perder la percepción o el control de grupos musculares o incluso de órganos
relevantes. Dependiendo del tipo de lesión puede incluso provocar un paro cardíaco y la
muerte.
SÍNDROME DE GUILLAIN-BARRÉ Y OTRAS ENFERMEDADES AUTOINMUNES
Algunas enfermedades de tipo autoinmune, como el síndrome de Guillain-Barré,
pueden provocar que nuestro sistema inmunológico ataque a los nervios del sistema
nervioso, cosa que los daña y dificulta o imposibilita la transmisión de señales
nerviosas.
DISREFLEXIA AUTONÓMICA
Enfermedad producida por la lesión de la médula espinal y que una hiperactivación del
sistema nervioso autónomo, además de un espectacular y peligroso aumento de la
tensión arterial debido a la dificultad de regulación de la presión sanguínea en las
zonas no inervadas, por debajo de la lesión medular.
MONOPLEJIA, HEMIPLEJIA Y TETRAPLEJIA
El seccionamiento o daño de las fibras nerviosas del sistema nervioso puede causar la
parálisis de partes del cuerpo específicas. Esta parálisis puede darse en un punto
concreto del cuerpo (monoplejia), en uno de los lados del cuerpo (hemiplejia) o incluso
en el conjunto de extremidades (tetraplejia), imposibilitando el movimiento e incluso la
percepción táctil de estas zonas.
NEURALGIAS
Las neuralgias son un grupo de enfermedades y trastornos del sistema nervioso que se
caracterizan por la presencia de dolor derivado de una mal funcionamiento,
pinzamiento o alteración de las vías nerviosas vinculadas a la percepción del dolor.
CUIDADOS
 -Cuidar tu salud en general, ayuda a mantener un mente sana.
 -Realiza actividades físicas con moderación y con regularidad.
 -Se recomienda estar descansado. Duerme de 7 a 8 horas diarias.
 -No es nada aconsejable consumir bebidas alcohólicas, ni tabaco.
 -Elimina los malos hábitos alimenticios.
 -Es importante que realices actividades mentales, como: Leer, estudiar, entre otros.
 -Mantén una alimentación equilibrada que nos aporte todos los nutrientes
necesarios.
 -Cuando desees tomar descanso, ten en cuenta hacerlo en un lugar sin ruido, que
sea un ambiente agradable para ti.
 -Consume alimentos que contengan vitamina B como: Maíz, avena, arroz, cebada,
trigo, entre otros.
EFECTOS DE ALGUNAS SUSTANCIAS EN EL SISTEMA NERVIOSO
1- SE ALTERA EL ADN
Parece que, en el desarrollo de una adicción, se alteran factores de transcripción, genes
tempranos inmediatos y rutas de mensajeros intracelulares en el sistema de
recompensa del cerebro. Se ha observado también que afectan a los circuitos
cerebrales involucrados en la motivación, la memoria y la toma de decisiones (Cadet,
Bisagno & Milroy, 2014).
2- ALTERA LAS CONEXIONES SINÁPTICAS
En los últimos años también se ha comprobado que la adicción cambia la fuerza de las
conexiones sinápticas de las neuronas, sobre todo aquellas que liberan y
reciben glutamato, un neurotransmisor excitatorio (Harvard Mental Health Letter,
2004).
Se han encontrado en numerosas investigaciones inmunohistoquímicas, histológicas y
morfométricas variaciones morfológicas en el cerebro de consumidores habituales de
varias drogas diferentes.
3- CAMBIOS NEUROQUÍMICOS Y FUNCIONALES EN EL CEREBRO
Cuando la persona está bajo los efectos de las drogas o en el craving (fuerte deseo de
volver a consumirla) se activa mecanismos cerebrales complejos. Estos involucran las
vías de recompensa (núcleo de accumbens), circuitos asociados con la motivación
(corteza orbitofrontal), memoria (amígdala e hipocampo) y control cognitivo (giro
cingulado y corteza prefrontal).
4- DISMINUYE LOS NIVELES DE DOPAMINA
Otras investigaciones han resaltado el papel de la dopamina, una sustancia que
aumenta bruscamente y de forma muy rápida cuando se está bajo los efectos
reforzantes de las drogas.
Este sistema se conoce como la vía de recompensa, y facilita al cerebro el registro de
esa experiencia para procurar volver a repetirla en el futuro.
5- ELEVAN EL UMBRAL DEL PLACER: PÉRDIDA DE CONTROL
Establecen que, en esta situación, la sustancia adictiva y los estímulos que se
relacionan con ella adquieren un gran poder de recompensa que prevalece por encima
de cualquier otro estímulo agradable.
Esto se produce por condicionamiento y por desajustes en el umbral del placer, de
forma que la persona se acostumbra a niveles de placer muy altos producidos por la
droga y otro estímulo no es capaz de provocarlo.