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Del Pacto de Obras al Pacto de Gracia

Tal como lo hicieron sus predecesores paedobautistas en la Confesión de Fe de


Westminster, los Bautistas Particulares afirmaron, en la Confesión Bautista de Londres de
1689, un solo pacto de gracia y un solo pueblo de Dios, desde Génesis hasta Apocalipsis.
Los Bautistas no sólo compartieron esta convicción de la misma salvación por el pacto de
gracia en toda la Biblia, sino que respaldaron plenamente el concepto del pacto de obras
que fue roto por Adán y cumplido por Cristo.

Sin embargo, la CFB1689 no es una mera copia de la CFW y el capítulo 7 “Del Pacto de
Dios” es un importante testigo de la forma en que los Bautistas Particulares modificaron la
comprensión prevalente con respecto a la teología federal. Escribo “modificaron” en vez de
“rechazaron” porque incluso con respecto a los pactos, los Bautistas Particulares
compartieron mucho de lo que la CFW enseña. Los párrafos 1 y 2 del CFB1689 son casi
idénticos al CFW; la diferencia se puede observar negativamente de lo que quedó fuera
(especialmente los párrafos 5 y 6 de la CFW) y positivamente desde el párrafo 3 de la
CFB1689 que articula claramente la opinión Bautista del Pacto.
En este artículo veremos primero el párrafo 1 y el pacto de obras para sentar las bases para
los párrafos 2-3 y el pacto de gracia. El primer párrafo explica lo que el hombre debe hacer
para recibir la vida eterna. Después de la caída, el pacto de obras fue reemplazado por el
pacto de gracia que se dio libremente a los creyentes, porque Cristo ha cumplido la ley de
las obras establecidas en el párrafo 1. Sigamos esta progresión.

¿Cómo podía el hombre merecer la vida


eterna delante de Dios?
La meta del pacto de Dios es traer la vida eterna al hombre. El primer pacto traería al
hombre a la vida por las obras. Dios le dio a Adán “Si bien Dios creó al hombre recto y
perfecto, y le dio una ley justa, que hubiera sido para vida si la hubiera guardado” (CFB1689
6:1). Adán, al cumplir el pacto de las obras, hubiese ganado la vida eterna, es decir, habría
sellado su comunión con Dios (Juan 17:3) en justicia por su obediencia para alcanzar la
incorruptibilidad y la inmortalidad (1 Corintios 15:53-54). ¿Pero podría una criatura finita y
natural merecer realmente la vida eterna ante un Dios infinito y eterno? El primer párrafo
del cap.7 explica cómo podría ser así:

“La distancia entre Dios y la criatura es tan grande que aun cuando las criaturas racionales
le deben obediencia como a su Creador, sin embargo éstas nunca podrían haber logrado
la recompensa de vida a no ser por alguna condescendencia voluntaria por parte de Dios,
que a El le ha placido expresar en forma de pacto.”

La distancia entre Dios y la criatura también se llama la distinción Creador / criatura. Esta
distinción y distancia es tan grande que es imposible para el hombre merecer algo de Dios.
La confesión respalda esta visión de la imposibilidad para el hombre en su posición natural
ante Dios de merecer algo por dos pasajes bíblicos: Lucas 17:10 y Job 35:7-8. Dios no le
debe nada al hombre y el hombre le debe todo a Dios. Pero por medio de un pacto, Dios
condesciende a remunerar la obediencia del hombre con la vida eterna. Esto es lo que se
refiere al párrafo 1 al recordar el pacto de obras que fue presentado en el capítulo 6.

¿Qué es el Pacto de Gracia?


El pacto de gracia es el medio por el cual Dios da vida eterna a los hombres después de la
caída; reúne a todos los elegidos de todos los tiempos. Este pacto es introducido por la
confesión en el párrafo 2:

“Además, habiéndose el hombre acarreado la maldición de la ley por su Caída, agradó al


Señor hacer un pacto de gracia, en el que gratuitamente ofrece a los pecadores vida y
salvación por Jesucristo, requiriéndoles la fe en El para que puedan ser salvos, y
prometiendo dar su Espíritu Santo a todos aquellos que están ordenados para vida eterna,
a fin de darles disposición y capacidad para creer.”

El pacto de gracia es, simplemente, la salvación por la sola gracia, por la fe sola, sólo por
medio de Cristo. Básicamente, cualquier hombre está bajo la maldición del Pacto roto de
las obras en Adán o bajo la bendición del Pacto de Gracia en Cristo.

A pesar de que las Escrituras no usan la expresión “Pacto de Gracia”, la sustancia de este
pacto particular se encuentra en todas partes desde Génesis 3:15, a través de la historia
de la redención, hasta su realización en el NT. La Epístola a los Hebreos atribuye
directamente a la gracia del Nuevo Pacto (el pacto de gracia), la salvación de los que fueron
llamados desde la caída:

“Por eso él es el mediador de un nuevo pacto entre Dios y la gente, para que todos los que
son llamados puedan recibir la herencia eterna que Dios les ha prometido. Pues Cristo
murió para librarlos del castigo por los pecados que habían cometido bajo ese primer pacto.”
(Hebreos 9:15, NTV).

Incluso si el sacrificio del pacto de gracia por el cual todas las bendiciones proceden no fue
derramado hasta mucho después de que la promesa fue hecha, muchos ya habían sido
llamados y poseían por fe la herencia eterna. La eficacia retroactiva del Nuevo Pacto es
una de las principales razones por las que muchos Bautistas Particulares equipararon el
pacto de gracia con el Nuevo Pacto.

Distinguir obras y gracia


Ahora que hemos introducido brevemente el pacto de obras y el pacto de gracia, es
extremadamente importante distinguirlas para que no confundamos la ley y el evangelio. El
pacto de obras, aunque se origine “por alguna condescendencia voluntaria por parte de
Dios” es un pacto condicional. La naturaleza de estos dos pactos es tan distinta como las
obras y la gracia son (Romanos 11:6). La cuestión no es si los cristianos tienen que
obedecer la ley; de hecho, como una ley moral, requiere su obediencia (Juan 15:9-10). La
cuestión es si el pacto de gracia es condicional o incondicional. Según la Escritura, este
pacto es enteramente incondicional: “Por tanto, es por fe, para que sea por gracia, a fin de
que la promesa sea firme para toda su descendencia; no solamente para la que es de la
ley, sino también para la que es de la fe de Abraham, el cual es padre de todos nosotros”
(Romanos 4:16). La fe, a veces llamada condición, no es merecedora; no es tanto una
condición sino un medio para entrar en el pacto de gracia. No es ni siquiera del hombre,
sino de Dios (Efesios 2:8). Toda noción de un pacto condicional de gracia, ya sea para
entrar o permanecer en el pacto, compromete el evangelio de la gracia gratuita (Gálatas
5:4).

Incluso si parece bastante simple distinguir entre el pacto de obras en Adán y el pacto de
gracia en Cristo, los principios involucrados en su relación a menudo se confunden. Una de
las razones de esta confusión proviene de la manera en que el pacto de gracia a veces está
relacionado con los pactos del Antiguo Testamento (Abrahámico, Mosaico y Davídico). Los
Reformados, antes de los Bautistas Particulares, habían identificado estos pactos como
administraciones del pacto de gracia. Desde el Antiguo Pacto, que incluía a Abraham,
Moisés y David, lo que pensaban la mayoría de los teólogos reformados, era condicional
en su naturaleza (Génesis 18:19, Éxodo 19: 5, Deuteronomio 7:12, 27:26, 2 Samuel 7:14).
Al presentarlo como una administración del Pacto de Gracia, nos encontramos con el riesgo
de caer en gracia condicional. Así es como la iglesia, en el transcurso de su historia, a
menudo mezcló la gracia inmerecida con las obras meritorias. Los Bautistas rechazaron
completamente de su Confesión la idea de que el Pacto de Gracia fue administrado por los
pactos del Antiguo Testamento. Así, evitaron la confusión entre la ley y el evangelio.
Rechazando también el Paedopactualismo
Además, al considerar al Antiguo Pacto como una administración del pacto de gracia, los
teólogos reformados fácilmente justificaron el paedobautismo. Al enseñar que el Antiguo
Pacto era el pacto de gracia administrado anteriormente, podían declarar que los hijos de
cualquier miembro del pacto de gracia también están en el pacto de gracia por el privilegio
de nacimiento natural (Génesis 17:7). Puesto que los niños deben recibir el signo del pacto
al nacer (Génesis 17:10), es normal que lo reciban bajo la nueva administración del pacto de
gracia.
Por otro lado, si el pacto establecido con Abraham no era el pacto de gracia sino otro pacto
subordinado al pacto de gracia, podemos mantener el principio Bautista de que no es
descendencia natural por nacimiento, sino por nacimiento espiritual, lo que da entrada al
pacto de gracia y todos sus privilegios (Juan 1:12-13, 3:3-6). Por eso la señal del pacto
debe ser reservada sólo a aquellos que profesan fe en Cristo. “Lo que nace de la carne es
carne, y lo que es nacido del Espíritu es espíritu” (Juan 3:6).

¿Dónde estaba el Pacto de Gracia durante el


tiempo del Antiguo Pacto?
Si el Antiguo Pacto no era una administración del pacto de gracia, ¿qué era y dónde estaba
el pacto de gracia durante ese tiempo? La primera parte de CFB1689 7:3 responde a esta
pregunta:

“Este pacto se revela en el evangelio; en primer lugar, a Adán en la promesa de salvación


a través de la simiente de la mujer, y luego mediante pasos adicionales hasta completarse
su plena revelación en el Nuevo Testamento…”
El Federalismo de 1689 reemplazó el concepto paidobautista de un Pacto de Gracia bajo
diferentes administraciones por el único Pacto de Gracia revelado por el modelo de varios
pasos. La comprensión de este federalismo particular es que el pacto de gracia no fue
formalmente establecido durante el período del AT, pero si se reveló a través de los
diferentes pactos. Por lo tanto, según este punto de vista, el Antiguo Pacto era distinto y
subordinado al Pacto de Gracia. Examinemos ahora cómo estaba conectado con el Pacto
de Gracia al pre-declarar las condiciones del pacto eterno de redención.

El Pacto Eterno de Redención


La Confesión de 1689 arraiga el pacto de gracia en el pacto pretemporal de la redención.
El resto del párrafo 3 expresa así este entendimiento:

“…y tiene su fundamento en aquella transacción federal y eterna que hubo entre el Padre
y el Hijo acerca de la redención de los escogidos; y es únicamente a través de la gracia de
este pacto como todos los descendientes del Adán caído que son salvados obtienen vida y
bendita inmortalidad, siendo el hombre ahora totalmente incapaz de ser aceptado por Dios
bajo aquellas condiciones en las que estuvo Adán en su estado de inocencia.”

Desde la eternidad, el plan de redención existía en Dios. Este plan implica la encarnación
del Hijo para redimir a la posteridad caída que le fue dada y llevarla a la vida eterna (2
Timoteo 1:9-10). Este pacto de redención se revela en la Escritura a través de la doctrina
de la elección (Efesios 1:3-5). También se revela por la misión que Cristo recibió de su
Padre (Juan 6: 38-39; 1 Pedro 1:20).

Si definimos el plan de redención en términos de un pacto, es necesario establecer cuáles


eran los términos de ese pacto. El Hijo debía venir al mundo tomando una naturaleza
humana como un hombre bajo la ley (Filipenses 2:7; Gálatas 4:4). Él debía vivir una vida
sin pecado y obedecer perfectamente la voluntad de Dios expresada en la ley moral y
guardar lo que el Padre pidiera además de la ley (Mateo 5:17, 26:42, Juan 8:29). Él tuvo
que convertirse en el sacrificio representante de todos los elegidos para sufrir la maldición
de la ley muriendo en su lugar en la cruz (Gálatas 3:13, Filipenses 2: 8 y Hebreos 2:14-17).
A cambio, el Padre iba a darle vida al resucitarlo de los muertos, sentándolo a su derecha,
dándole un pueblo que le sirviera y le heredaría la vida eterna (Hechos 2:24, Filipenses 2:9
-11, Tito 2:14). Este fue el eterno pacto de redención entre el Padre y el Hijo.

La Escritura nos dice que este plan divino llegó sólo “cuando llegó la plenitud del tiempo”
(Gálatas 4: 4). Por esto debemos entender que no sólo el tiempo antes de la encarnación
puso en marcha lo que era necesario para que el Hijo ejecutara la redención, sino que
también proporcionó el marco de referencia necesario para entender esta redención.
¿Cómo podríamos entender el pacto de obras que el Hijo tuvo que cumplir sin que el
Antiguo Pacto revelara su significado y entender lo que Adán había transgredido? ¿Cómo
podríamos captar la muerte expiatoria de Cristo sin el sistema sacrificial del Antiguo
Testamento para revelarlo? ¿Cómo podríamos contemplar nuestra redención eterna sin su
prefiguración en la historia de la redención? Todo esto era “una mera sombra de lo que está
por venir; Pero la sustancia es de Cristo “(Colosenses 2:17). El Antiguo Testamento reveló
a Jesucristo y a su obra (Juan 5:39) de tal manera que podemos contemplar la amplitud y
longitud del amor de Dios revelado en Cristo una vez que se cumplió el pacto (Efesios 3: 1-
21).

Así como nosotros entendemos a Adán a la luz de “Aquel que había de venir” (Romanos
5:14), entendemos todas las Escrituras del Antiguo Testamento a la luz de su realización
en Cristo (Lucas 24:27). El pacto de redención realizado por Jesús nos ayuda a entender
el Antiguo Testamento que nos muestra, a cambio, la gloria divina que brilla en la Nueva
Alianza desde Génesis hasta Apocalipsis (2 Corintios 3:14-18). El Nuevo Pacto es la
manifestación concreta de las realidades celestiales en el mundo visible. Sólo por este
pacto (Nueva Alianza) se da la herencia eterna (pacto eterno de redención / pacto de gracia)
(Hebreos 9:15).
La confesión de 1689 termina esta sección afirmando que “es solo por la gracia de este
pacto que toda la posteridad del Adán caído que alguna vez fue salvada obtuvo vida y
bendita inmortalidad”. Así, de todos los tiempos, todos los que fueron salvos, fueron salvos
por la gracia ofrecida en la Nueva Alianza en Jesucristo. Antes de que fuera establecida en
la forma de un pacto sellado en la sangre (Hebreos 13:20) fue revelado por una promesa
garantizada por el juramento de Dios (Hebreos 6:17). Este pacto de gracia revelado y
concluido en la historia se basa en el pacto eterno entre el Padre y el Hijo para la redención
de los elegidos. Es la fuente exclusiva de la salvación según lo que la Escritura declara
expresamente: “no hay salvación en nadie más; Porque no hay otro nombre bajo el cielo
que haya sido dado entre los hombres, por el cual debamos ser salvos “(Hechos 4:12).
Autor: Pascal Denault
Founders Ministries