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Matrimonio en la Antigua Roma

El matrimonio en la Antigua Roma era una de las principales instituciones de la sociedad y tenía como
principal objetivo generar hijos legítimos que heredasen la propiedad y la situación de sus
padres.1 2 Entre los patricios también servía para sellar alianzas políticas o económicas. Un ejemplo era
el de Julia Caesaris (hija de Julio César y Cinilla), quien inicialmente se había comprometido con Marco
Junio Bruto y que terminó casándose con Cneo Pompeyo Magno debido al deseo de su padre de
establecer una alianza con Pompeyo que condujo al Primer Triunvirato.3 Otro ejemplo fue el Tratado de
Tarento, el cual dio lugar al matrimonio entre Octavia y Marco Antonio.4 5

En la Antigua Roma, el matrimonio se había de cumplir con ciertos requisitos tales como la edad, siendo
comunes los catorce años para los hombres y los doce para las mujeres, siendo raro que se casaran
pasada la treintena.

Varios ritos del matrimonio en la Antigua Roma fueron heredados por el mundo
occidental contemporáneo, como la existencia de un anillo de compromiso, el consentimiento de los
padres, un velo para la novia, la unión de las manos de los contrayentes o el acto del beso con la novia
después de que quien dirigía la ceremonia de matrimonio los declarase legalmente casados, 5 lo que
demuestra que todos los países poseen la influencia de una de las civilizaciones más poderosas del
mundo antiguo.6

Índice
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 1 Perspectiva histórica

 2 Requisitos
o 2.1 Conubium

o 2.2 Edad legal

o 2.3 Consentimiento

 3 Noviazgo

 4 Tipos de matrimonio

o 4.1 Cum manu

 4.1.1 Confarreatio

 4.1.2 Coemptio

 4.1.3 Usus

 5 Ritos

o 5.1 Elección de la fecha

o 5.2 Ceremonia

 6 Adulterio

 7 Divorcio y viudez

 8 Concubinatus y contubernium

o 8.1 Concubinatus

o 8.2 Contubernium

 9 Referencias

 10 Bibliografía

 11 Enlaces externos

[editar]Perspectiva histórica
César Augusto retratado comoPontifex Maximus.

En un principio, no era necesario un acto jurídico o religioso para que el matrimonio fuera considerado
legal en la Antigua Roma, bastaba la convivencia entre un hombre y una mujer para que éstos fueran
considerados casados.5 La estructura jurídica del matrimonio se desarrolló en la época de la República
Romana, pero fue modificada durante el Imperio.5

Hasta el 445 a. C., los únicos que tenían derecho a contraer matrimonio eran los patricios.7 En ese
mismo año, a través de la Ley de Canuleia, el matrimonio les fue permitido a todos los ciudadanos, así
como la unión entre los patricios y los plebeyos.5

En la época de César Augusto, primer Emperador romano, la legislación relativa al matrimonio sufrió
cambios.8 En ese momento había en Roma un declive demográfico que sintieron particularmente las
clases sociales más destacadas. Por un lado, se debió a que la fecundidad de las parejas había
descendido, hecho causado por la presencia de plomo en las tuberías que llevaban el agua potable y
porque las mujeres usaban maquillaje, que también contenía dicho elemento químico. Además, las
parejas evitaron procrear más de dos hijos para evitarles el perjuicio de la devaluación social que les
causaría el reparto de los bienes, dado que la posición social dependía de la riqueza personal. Para
fomentar el matrimonio, Augusto promulgó dos leyes, la lex Iulia de maritandis ordinibus (18 a. C.) y
la lex Papia Poppaea (9 a. C.).8 Estas leyes determinaron que todos los hombres con una edad
comprendida entre los veinticinco y los sesenta años y todas las mujeres entre los veinte y los cincuenta
años pertenecientes al Senado y a la orden ecuestre (las dos instituciones más importantes del Estado
romano) tendrían que casarse obligatoriamente, siendo penalizados de lo contrario.5 La penalización
consistía en impedir que recibiesen legados o herencias de personas ajenas a su familia. 5 También se
estableció el ius trium liberorum a través de la cual los padres con tres o más hijos legítimos gozaban de
determinados privilegios, como la reducción de la edad mínima para el acceso a los tribunales. Para las
mujeres, la concesión del ius trium liberorum permitía la gestión propia de sus bienes (sin la interferencia
del marido o del padre), pudiendo legalmente heredar y legar. Las medidas tuvieron poco efecto y el
propio ius trium liberorum fue muchas veces atribuido como «recompensa» para los hombres que no
querían tener hijos, como ocurrió en los casos de Marco Valerio Marcial, Plinio el Viejo, Plinio el
Joven y Suetonio.5

[editar]Requisitos

Representación de la prostitución -Tapiz del Apocalipsis de Angers.

Para que un matrimonio fuera válido en la Antigua Roma (iustae nuptiae), era necesario que se
respetaran los siguientes requisitos: la capacidad jurídica matrimonial, la edad y el consentimiento.5

[editar]Conubium

La capacidad jurídica matrimonial recibía el nombre de conubium y de ella gozaban únicamente


los ciudadanos romanos. Los extranjeros, los esclavos, los actores y los que se dedicaban a
la prostitución tenían prohibido contraer matrimonio, aunque el conubium podía concederse en casos
excepcionales.
No era lícito el conubium entre padre e hija, madre e hijo (incluso si el hijo o hija era adoptado) ni entre
hermanos (incluso si eran medio hermanos).9Tampoco estaba permitido el matrimonio de un hombre
con la hija de su hermano, prohibición que fue modificada por el Senado Romano para permitir el
matrimonio del emperador Claudio con su sobrina Agripinila en el año 49 d. C., exponiéndole las
razones al estado romano.10 9

[editar]Edad legal
La edad mínima que debían tener las personas para casarse estaba relacionada con
la pubertad (pubertas). En el caso de los hombres, la edad fijada eran los catorce años (ser púber) y en
las mujeres los doce años (viri potens, "que pudieran soportar varón"). De hecho, era sumamente raro
que un hombre se casara pasados los treinta años. En cuanto a las mujeres, esperaban llegar a una
edad entre los catorce y los quince años. El matrimonio de un hombre con una mujer de mayor edad era
socialmente aceptado, aunque no tanto como el caso contrario.

Casarse cuando aún no se había completado el proceso del desarrollo físico implicó para muchas
jóvenes romanas la muerte prematura durante el partoasí como otras complicaciones asociadas. Las
mujeres de las clases menos acomodadas se casaban a una edad más madura ya que para ellas no era
tan fácil obtener la dote. Los padres podían realizar una promesa matrimonial para sus hijos cuando
éstos ya tenían siete años de edad.

[editar]Consentimiento

El consentimiento requerido para contraer matrimonio era el de los contrayentes y el de los pater
familias.11

[editar]Noviazgo

La celebración del noviazgo de los contrayentes se realizaba en una ceremonia (sponsalia) en la que se
reunían ambas las familias. El novio ofrecía regalos a la novia, entre ellos un anillo dehierro (más tarde
de oro), el cual era colocado en el dedo anular de la mano izquierda debido a que en la antigüedad se
creía que este dedo se comunicaba con el corazón a través de un nervio. También se firmaba el
contrato nupcial en el que se establecía el monto de la dote (dos). Realizados estos trámites, se
celebraba un banquete. El matrimonio se celebraba en un período comprendido entre algunos meses y
dos años después del noviazgo.

[editar]Tipos de matrimonio

Existían dos formas jurídicas para contraer matrimonio: el cum manu (también llamado in manum) y
el sine manu.
A través del matrimonio cum manu, la mujer pasaba de la autoridad de su padre a la del marido. Se
trataba de una forma patriarcal de matrimonio, dado que la mujer no tenía ningún tipo de derechos sobre
sus bienes e incluso sobre su propia vida. La situación era semejante a la de los hijos sujetos a la patria
potestas o a la de los esclavos, sujetos a la domenica potestas.

El matrimonio cum manu cayó en desuso, incluso antes del final de la República, lo que dio lugar a una
nueva forma, el sine manu, bajo lo cual la mujer permanecía bajo la tutela de su padre (sería un tutor en
caso de que su padre muriera), disponía de sus bienes y recibía sus herencias; en caso de producirse
el divorcio, el dote no sería sólo para el marido. El matrimonio cum manuse manifestaba en tres formas:
el confarreatio, el coemptio y el usus.11

[editar]Cum manu
[editar]Confarreatio

Busto de un sacerdote flamen.

El confarreatio era la más antigua y solemne forma de matrimonio en la Roma Antigua, siendo
practicada por los patricios durante esos tiempos. Era práctica obligatoria entre los Rex Sacrorum,
los Flamen Dialis, los Flamen Martialis y los Flamen Quirinalis, además sólo podían casarse de esta
forma, estos sacerdotes tenían que ser hijos de las parejas casadas en un confarreatio.

El confarreatio también era la única forma de matrimonio en el que los sacerdotes podían estar
presentes, y eran los Flamen (en representación de Júpiter) y al igual los Pontifeces Maximus. La
ceremonia se celebraba en presencia de diez testigos, ya que los novios estaban con la cabeza cubierta
uno al lado del otro en bancos cubiertos con piel de oveja ofrecida en un sacrificio. Después continuaba
con un acto solemne en el que el novio daba una vuelta a la derecha del altar, tomaba un poco de sal y
una bola de espelta, el panis farreus (lo que daba lugar al nombre confarreatio), con lo cual juraba amar
a su esposa, quedando ambos elementos depositados en las manos de los contrayentes). 9

Octavio y Livia decidieron casarse en esta forma de matrimonio.9

[editar]Coemptio

El coemptio si fue una restauración simbólica de los tiempos remotos en los que los hombres
compraban a las mujeres para poder casarse.9 Requería únicamente cinco testigos, ante los cuales el
novio pagaba al padre de la novia una moneda de plata y una de bronce, lo que colocaba al hombre en
un equilibrio seguro (el libripens).

[editar]Usus

El matrimonio por usum o usus era una de las tres formas de matrimonio, junto a la confarreatio y
al coemptio admitidas en el Derecho Romano para la celebración del matrimonio. Para poder llevar a
cabo esta forma de matrimonio la novia debía haber estado un año con su novio. Para disolver el
matrimonio era necesario que la novia durmiera durante tres noches seguidas fuera de su casa
(trinoctio).

[editar]Ritos

[editar]Elección de la fecha
Debido a su importancia en la vida de los hombres y las mujeres, el matrimonio debía realizarse en
fechas consideradas como favorables. El período considerado como el más adecuado era la segunda
mitad del mes de junio, porque estaba relacionado con el solsticio de verano, momento del apogeo del
mundo natural.

Era desaconsejado casarse entre los días 13 y 21 de febrero (días del festival de Parentalia), entre
el 1 y el 15 de marzo, días fijos de cada mes (Kalendae, Nonae y Idus), y los días en los que se abría la
«puerta del mundo» (una fosa del Circo Máximo en el que se creía que se podía comunicar con el
mundo de los muertos), es decir, el 24 de agosto, 5 de octubre y el 8 de noviembre. Casarse en el mes
de mayo era desaconsejado, ya que era el mes en que se festejaba la Lemuria, la fiesta de los muertos,
durante el cual se rezaba por aquellos que habían muerto hacía poco tiempo.9

Aunque no estaba prohibido, no era aconsejable casarse en los días festivos romanos, porque los
invitados optarían por participar en estos eventos y no en la ceremonia. Las viudas a menudo elegían
casarse en estos días, ya que el acto de su matrimonio no llamaría tanto la atención. 12

[editar]Ceremonia
Jasón y Medea juntan sus manos (dextrarum junctio). Portada de unsarcófago romano.

En vísperas del día de la boda, la novia dedicaba los juguetes de su infancia a Lares, así como
su bulla (el collar que le fue colocado en su octavo día de vida para protegerla del mal de ojo). Se
abandonó el uso de la toga praetexta, una toga con un borde púrpura, y se decidió por colocarse
la túnica recta, la «túnica correcta», que era blanca, tiesa como un pergamino y cubría hasta los
pies.13 En la cintura se colocaba un cingulum, un cinturón atado con un nudo especial para esa ocasión,
el nodus herculeus (en alusión a Hércules, que según la leyenda había tenido más de setenta
niños),13 el cual debía ser desatado por el esposo cuando ocurriera el divorcio. Su cabello estaba
dividido en seis trenzas (sex crines) en forma de la punta de una lanza, siendo estas trenzas atadas con
cinta de lana. La cabeza estaba cubierta con un velo anaranjado, el flammeum. El simbolismo de este
acto era el más importante de la ceremonia, y se le denominaba nubere, literalmente, «colocar el velo».
Encima del velo se colocaba una corona de mejorana y de verbena(en la época imperial pasó a ser una
corona de hojas de naranjo). Los zapatos de la novia eran del mismo color que el del velo.

Al día siguiente, la casa de la novia era decorada (prestando especial atención a las puertas y a las
ventanas) con ramas de árboles provistas de hojas y flores.
Matrimonio entre dos ciudadanos romanos. Mural de un sarcófago en elMuseo de Capodimonte.

La novia era asesorada por la pronuba, una matrona casada una única vez y que aún seguía viviendo
con su marido, con lo que se simbolizaba a «la esposa ideal». Ella juntaba las manos de los novios
(dextrarum iunctio), acto seguido por una declaración por parte de la novia: ubi tu Gaius, ego
Gaia(ciertos autores argumentan que esta frase era expresada cuando la mujer llegaba a su nuevo
hogar).9 Cumplidos estos ritos, se celebraba la cena nuptialis en la casa de la novia. En el banquete
participaban los familiares y las amistades, prolongándose el evento hasta el atardecer. Luego se
producía el deductio, una simulación del secuestro de la novia por parte del novio: esta se refugiaba en
los brazos de su madre, mientras el novio fingía que se la quitaba, acompañando el acto con lamentos y
lágrimas fingidas. El deductio hacía alusión al rapto de las sabinas, en el que Rómulo y sus compañeros
tomaron a sus esposas, recurriendo a la fuerza bruta.9

Luego se daba inicio al cortejo, en el cual se encendían unas antorchas que trazaban el recorrido que
conducía a la esposa a la residencia de su marido. La joven era acompañada por tres niños, que tenían
a sus padres aún con vida (patrimi e matrimi). Dos niños iban tomados de la mano al lado de la novia,
mientras que el tercero iba delante con una antorcha de espino, que había sido encendida anteriormente
en la casa de la esposa. Se consideraba que los restos de esta antorcha tenían la capacidad de
otorgar longevidad, por eso eran distribuidos entre los participantes. Los niños o la novia cargaban una
rueca y un huso, símbolos de la vida doméstica (la principal actividad esperada de una mujer casada era
encargarse de la ropa de su familia, principalmente lavándola).

Las personas que venían acompañando el certamen, gritaban «Thalasse», nombre de una deidad
protectora del matrimonio,9 y recitaban versos, algunos de carácter «picante». También
arrojaban nueces a los niños que las recogían y se las comían.
El novio, que se ha adelantado durante el desfile para llegar a su casa, recibe a su novia, quien le ofrece
fuego y agua. Con aceite de oliva y la grasa animal se realizaba un ritual que consistía en untarlo en las
puertas de la casa. Luego la novia era conducida dentro de la habitación por los compañeros o por su
marido, para que nadie tropezara al entrar a la nueva casa, lo que era interpretado como un signo
negativo. La pronuba la conducía a la cama de matrimonio, donde se daba por terminada la unión. El
novio podía entrar, aunque fuera por continuar con el cortejo. Antes de realizar el pronuba se realizaba
un sacrificio.

Al día siguiente, la esposa, se vestía con una stola de las matronas (una especie de vestido-capa), se
realizaba una ofrenda a Lares y a Penates. Ese mismo día se celebraba un nuevo banquete (spotia)
reservado para los familiares de los recién casados.

[editar]Adulterio

Cleopatra ejerció una profunda fascinación sobre César. CuadroCleopatra ensaya venenos en condenados a
muerte de Alexandre Cabanel. Según el historiador latino Suetonio, César sedujo a numerosas mujeres a lo largo de
su vida y sobre todo a aquellas pertenecientes a la alta sociedad romana. 14 Según el autor, César habría seducido a
Postumia, esposa de Servio Sulpicio Rufo, Lollia, esposa de Aulo Gabinio y Tertulla, esposa de Marco Licinio Craso.
También parece haber frecuentado a Mucia, esposa de Pompeyo..14 Asimismo, César mantuvo relaciones
con Servilia Cepionis, madre de Bruto, a la que parecía apreciar especialmente. 14 Así, Suetonio refiere los distintos
regalos y beneficios que ofreció a su amada, de los cuales destaca una magnífica perla con un valor de seis millones
de sestercios.14 El amor de Servilia hacia César era conocido públicamente en Roma.15

El adulterio (adulterium) ocurría cuando un hombre, casado o soltero, mantenía relaciones sexuales con
una mujer casada. Si el hombre tenía relaciones con prostitutas o esclavas, estas relaciones no eran
consideradas como adulterio.16

El adulterio fue también una de las preocupaciones del emperador Augusto, que en el año 17 a. C., a
través de la Ley Julia de adulteriis coercendis, procuró sancionar severamente a quienes realizaran
esto.17 El adulterio pasó a ser un crimen público, que hasta entonces se resolvía en familia. El marido
era obligado a pedir el divorcio (de lo contrario sería acusado de violación, Proxenetismo), disponiendo
de 60 días para presentar una queja en contra de la esposa adúltera. Cualquier ciudadano podía
presentar pruebas del adulterio dentro de un período de cuatro meses. En caso de que ninguna persona
denunciara algo durante ese período, la mujer no podría ser juzgada.

En términos de ley, el marido podía matar al amante de la esposa en caso de sorprenderlos en


«flagrante delito» y si era miembro de sociedad baja esta acción era considerada decente (o sea, si era
un esclavo, un gladiador, un actor, un bailarín o un prostituto). El marido podría ser arrestado durante
veinte horas, con el objetivo de poder llamar a testigos. El padre de la adúltera podía matar a la hija y al
amante en caso de que lo encontrara haciendo el «acto» en su casa o en la casa de su yerno, ya que se
consideraba que era de mala educación el que el amante entrara en una de estas casas. Sin embargo,
si mataba al amante, podía ser acusado de homicidio.

Las sanciones para una mujer culpable de adulterio eran la confiscación de la mitad de su dote y de la
tercera parte de sus bienes y el exilio en algunaisla desierta, como a la isla de Pandataria (actual
Ventotene). También era obligada a usar un vestido y no podía volver a casarse, asumiendo la
condición de Probosa (infame), y se le colocaba en el mismo estatus que las prostitutas. En el caso del
hombre, se le confiscaba la mitad de sus bienes y el exilio en alguna isla (obviamente que no sería la
misma isla hacia donde había sido enviada la mujer que había practicado el adulterio); podía
ser condenado a trabajos forzados en las minas.

Augusto aplicó las disposiciones de ésta ley sobre su propia familia,18 19 particularmente sobre su hija y
su nieta, ambas llamadas Julia. Denunció a los muchos amantes de la primera a través de una carta que
dirigió al Senado Romano (lo cual generó un escándalo en todo el Imperio) y mandó a matar a uno de
ellos, Julio Antonio, hijo de Marco Antonio, haciendo que su hija fuera desterrada a la Isla de
Pandataria.20 En cuanto a su nieta, también fue enviada a una isla inhóspita por la práctica de adulterio.

[editar]Divorcio y viudez
Pintura de Dante Gabriel Rossetti, La romana viuda, inicialmente titulado «Dis Manibus». Según Sally-Anne
Huxtable, la mujer de la pintura era una de medio cuerpo conteniendo los restos de su esposo en la caja a su lado
vistiendo también de un vestido blanco, el color típico del luto de aquella época. Además la mujer que esta pintada
en esta obra era Alexa Wilding.21

Inicialmente, sólo el hombre podía solicitar el divorcio y únicamente en casos muy específicos como el
adulterio o la infertilidad de su esposa. La tradición romana considera que el primer divorcio que se
produjo fue en el 230 a. C. cuando Spurius Carvilius Ruga se divorció de su esposa, motivado porque
era estéril.22 Las mujeres sólo obtuvieron el derecho para pedir el divorcio a finales de la República. En
la Época imperial el divorcio se volvió una práctica común. La religión romana no se opuso nunca al
divorcio.

Para que el divorcio fuera efectivo bastaba con que uno de los cónyuges declarara ante testigos las
palabras tuas res tibi habeto («consigue lo que es tuyo») o i foras («vete de mi casa»). Estas palabras
también podrían ser escritas en una carta que podía ser entregada al cónyuge por una persona soltera.
Los hijos de la unión se quedaban con el padre y con la familia de éste.

A los viudos les era permitido casarse de inmediato mientras que las mujeres tenían que esperar diez
meses, alargándose este período en la época de Augusto a doce meses.

[editar]Concubinatus y contubernium
[editar]Concubinatus

El concubinatus era la unión entre dos personas libres a quienes les era impedido casarse, como por
ejemplo, el gobernador de una provincia y una mujer de otra región (la imposibilidad de casarse en este
caso, suponía el hecho de que el matrimonio en la Roma Antigua no estaba permitido entre extranjeros).
Los requisitos eran la edad legal y el consentimiento, y no era necesaria una dote. Los hijos de estas
uniones no estaban sujetos a la autoridad del padre y se quedaban con la nomenclatura de la madre.

Era también común entre los soldados ya que hasta el año 197 d. C. no podían casarse antes de los
veinticinco años de servicio por los cuales recibirían, quienes no la tenían, como recompensa
la ciudadanía romana.

[editar]Contubernium

El contubernium era la unión (sin ningún tipo de reconocimiento legal) entre dos personas con la
condición de esclavos o entre un esclavo y una persona libre que vivían juntos como marido y mujer
(contubernales). El consentimiento para la unión tenía que ser concedido por un amo, que en cualquier
momento podría disolver.