You are on page 1of 4

ESTRUCTURAS: ACERO VS CONCRETO 2.

LOS MATERIALES PARA


USOESTRUCTURAL

En el aspecto estructural o
LUIS GUILLERMO PEIAEZ B., ARO. de material de soporte, histbri-
camente se han empleado los
siguientes materiales: piedra,
arcilla, concreto, concreto re-
1. INTRODUCCION Las razones que “dieron forzado, acero, y combinacio-
origen” a estos materiales pro- nes de concreto reforzado y
El hombre, a través del cesados, tienen que ver con la acero.
tiempo, en su constante intento poca disponibilidad de los ma-
por lograr mejores condiciones teriales naturales pero, pri- El concreto y el acero son
de vida, ha desarrollado y utili- mordialmente, con un mejora- los materiales mas utilizados
zado una gran variedad de ma- miento sustancial de las carac- bajo los parámetros actuales,
teriales con fiies constructivos; terísticas y ventajas de los ma- debido a sus múltiples venta-
ha trabajado con piedra, tierra, teriales, lo que permite ampliar jas.
madera, arcilla, concreto, me- el rango de aplicaciones y la
tal, vidrio, plástico, etc. implementación de nuevas téc- En el presente artículo se
nicas constructivas y obtener presenta una breve reseña de
mayores rendimientos de cons- ambos materiales, sus ventajas
Cada uno de estos materia-
trucción a costos razonables; relativas, sus campos de aplica-
les le imprime carácter a los es-
procurando satisfacer así el in- cion y las posibilidades de em-
pacios conformados con ellos,
cremento en las necesidades pleos complementarios.
tanto en el aspecto formal
del hombre moderno.
como en el estructural y en al-
3. EL CONCRETO
gunos casos, las características
propias del material han per-
Colombia ha tenido una
mitido defiir criterios de di-
tradición muy arraigada en el
seño que identifican algunas
empleo de estructuras de con-
tipologías arquitectónicas.
creto, generalmente bajo es-
quemas tradicionales de siste-
En un principio, los mate- mas aporticados (columnas y
riales de construcción utiliza- vigas vaciadas en el sitio).
dos por el hombre fueron to-
mados directamente del me- El concreto, cuyo principio
dio, en su estado natural, tales fundamental de trabajo es su
como la piedra y la madera. gran capacidad de resistencia a
Posteriormente se utilizaron la compresión, se destaca por
otros materiales resultantes de su alta relación “esfuerzos de
los procesos de transformación compresión/costo”, su buena
de las materias primas, por lo resistencia al fuego y gran fle-
general de origen mineral. Es- xibilidad en las formas.
tos materiales procesados son
el producto de labores de in- En cuanto a las tecnologías
vestigación y desarrollo, pu- desarrolladas y los aspectos
FOTO 1. Edificio con estructura de
diéndose mencionar el concre- concreto como detalle arquitectó- potenciales, el concreto tiene
to, los metales y el vidrio, etc. nico. un gran campo de aplicación
mediante el empleo de siste- fortalecimiento de múltiples 5. LAS ESTRUCTURAS.
mas prefabricados de gran ca- expresiones arquitectónicas y DISEÑO Y CONSTRUCCION
lidad, que permiten reducir los acabados del material.
tiempos de trabajo en obra. De Las estructuras de concreto
igual manera se tienen opcio- 4. EL ACERO en nuestro medio, en términos
nes de conformación de muros generales, presentan las si-
de concreto vaciados que tie- A nivel mundial, el acero ha guientes ventajas con relación a
nen un comportamiento tanto tenido una gran presencia y ha las estructuras de acero:
estructural como de cerramien- significado un buen aporte al
to y de acabado. desarrollo de las estructuras, El suministro de los mate-
especialmente en altura. No en riales necesarios para la elabo-
Desde la aparición del con- vano los edificios mas altos del ración de la estructura, pues en
creto reforzado hasta nuestros mundo son estructuras de cualquier parte del territorio
días, se han llevado a cabo sig- acero. nacional se pueden encontrar
nificativos avances de la tecno- estos materiales y tener estruc-
logía, en cuanto a mejora del El comportamiento de los turas de concreto con tecnolo-
material, tales como: los con- metales, como resistencia de gía nacional. Cabe resaltar que
cretos con acero pre 0 posten- esfuerzos, es por naturaleza, la experiencia adquirida por
sado, que han permitido supe- mejor a los esfuerzos de trac- los arquitectos, ingenieros cal-
rar con creces las luces corrien- cion y, comparativamente, se culistas y constructores con
tes obtenidas con el material; la comporta mejor en los siguien- este tipo de material, desde su
aparición de los aditivos, que tes aspectos: relación de esfuer- etapa de formación y en su
le han dado a la tecnología del zos de tensión/costos, esfuer- vida profesional, es un factor
concreto un mundo nuevo de zos/pe:;o, rigidez/peso, ducti- potencial que mantiene a la
posibilidades, obteniendo me- lidad, tolerancia de fabricación. vanguardia la tecnología del
jores resultados. concreto estructural.

En este proceso de desarro- Una de las principales vir-


llo cabe mencionar, de una tudes de las estructuras de
forma especial, el incremento acero es su poco peso., Esta ca-
paulatino de la resistencia del racterística permite el empleo
concreto hasta obtener en la- de este tipo de estructuras en
boratorio y en las obras re- lugares con suelos de menores
sistencias de 1.400 kgf/cnG calidades, con menores condi-
(20.000 psi). Los aditivos y los cionantes de carga.
tratamientos adicionales, hacen
del concreto un material de El surgimiento en nuestro
“mil caras”, incorporándole di- medio de estructuras en acero
ferentes formas, colores y tex- es el resultado lógico de un
turas. proceso de apertura del mer-
cado, permitiendo la importa-
El diseño y la fabricación de ción de perfiles de gran tama-
formaletas se ha ido desarro- ño, necesarios para lograr
llando y cada día se tienen sis- grandes luces. Esta importa-
temas más versátiles y econó- ción es libre y tiene unos un-
micos, lo cual permite al con- puestos poco significativos
creto seguir en la vanguardia convirtiendo al acero en una
FOTO 2. Estructura metálica en
en la flexibilidad de formas y el, proceso de construcción. opción a analizar. En términos
generales los costos a nivel in- luces constantes de 5,50 m, se vayan a consumir gran canti-
ternacional de los aceros, se calcularon diversos edificios dad de material.
han mantenido más estables en variando el numero de pisos
los últimos anos. Pero esto to- de 2 a 12; de acuerdo con el ar- De acuerdo con los esque-
davía no se refleja en niveles tkulo se concluye, para este mas de diseño y ejecución de
altamente competitivos en cos- caso específico, que estructuras trabajos, en espacios vacíos ta-
tos frente a las estructuras de inferiores a nueve pisos, resul- les como foso de ascensores,
concreto tradicionales. tan 20% mas costosa en estruc- escaleras, tacos de baños, e ins-
tura de acero, mientras que talaciones eléctricas, mecánicas
En el análisis de estructuras superando este tope de los o de conductos, se recomienda
hay que tener en cuenta mu- nueve pisos, comienzan a ser utilizar concretos como mate-
chas variables para la compa- más costosas las estructuras de rial de soporte, protección y
ración de costos; se debe eva- concreto. con mayor capacidad aislante
luar cada caso específico, con- tanto térmica como acústica-
siderando la calidad del te- Como se dijo anteriormente, mente.
rreno, el tamaño del lote, la la relación esfuerzo de compre-
programación del proyecto, las sión contra costo es mas favo- En las etapas de construc-
disposiciones arquitectónicas, rable en el concreto. Adicio- ción son aplicables los factores
la altura de la estructura, el va- nalmente, el costo del concreto de mayor experiencia de los
lor del metro cuadrado cons- es, en sí, mucho más bajo que profesionales en el manejo del
truido, la mano de obra dispo- el del acero; esto hace indis- concreto. En el proceso cons-
nible, y muchas mas condicio- pensables las soluciones de tructivo, cabe resaltar que el
nes, que indicaran la solución concreto en edificaciones que sistema de estructuras en acero
mas adecuada para cada pro- es generalmente un proceso
yecto. más limpio debido a la menor
presencia, de factores o proce-
Las estructuras metálicas, sos complementarios. El desa-
para cargas equivalentes, tie- rrollo de estructuras de acero
nen menores dimensiones en en obra se .realiza con una velo-
todos los componentes que las cidad relativamente mayor, lo
estructuras de concreto. En el que se debe analizar detalla-
caso de las columnas, se puede damente debido a que el tiem-
disponer, en Mrminos de ren- po de ensamble de los elemen-
tabilidad del área del lote, de tos metálicos es menor que el
un mayor número de metros requerido para la realización
cuadrados por área bruta cons- de la estructura en concreto,
truída. Debido a la menor sec- pero la concepción, el diseño y
ción de las vigas metálicas, la desarrollo en planta de cada
edificación resulta de menos uno de los elementos, unido al
altura que una similar en con- alto nivel de detalle requerido
creto, factor que se ve reflejado en planos para la comprensión
especialmente en ahorros por de los mismos, incrementa de
concepto de área de los acaba- una manera significativa los
dos de fachada. tiempos reales de proceso de
FOTO 3. Edificio 311 S. Wacker construcción.
Drive con estructura de concreto.
Evaluando los costos com-
Al fondo Torre Sears con estruc-
parativos para estructuras me- tura metálica, rbcord mundial en Este factor también es apli-
tálicas y de concreto (l), para altura. cable al concepto generalizado
de emplear menos mano de estructuras de concreto frente a relativas de cada uno de los
obra en la ejecución de una es- fenómenos como el fuego, por materiales al igual que sus fac-
tructura metálica; pero general- lo que no requiere de sistemas tores desfavorables, para lo-
mente en la elaboración de las adicionales de protección de la grar el empleo correcto de los
piezas en la planta, se consume estructura contra incendios mismos en beneficio de las ac-
gran cantidad de mano de (sistemas de irrigación o de ais- tividades constructivas. Esto
obra. El caso equivalente al lamiento). se ve perfectamente reflejado
proceso constructivo de estruc- en el surgimiento de estructu-
turas metálicas es la prefabrica- Las estructuras de concreto ras mixtas (concreto y acero)
ción de elementos de concreto presentan un muy buen com- que logran extractar las venta-
que también conlleva una re- portamiento frente a los reque- jas de cada material, fundirlas
ducción de tiempos en obra. rimientos sísmicos, debido a su en otro sistema estructural y
conformación monolítica y más superar los logros obtenidos
Existe un aspecto de interés rígida. Se debe tener cuidado con los anteriores sistemas.
relacionado con la resistencia en el diseño y la construcción
de las estructuras frente a los de la estructura de acero para 6. BIBLIOGRAFíA
agentes atmosféricos y estabili- que no se pierda la ductilidad 1. AYCARDI, Luis Guillermo. ¿.Es
dad del material, redundando intrínseca al material. realmente costosa la estructura
en unos menores costos de las de acero? // En: Revista AICUN.
actividades de matenimiento La fatiga es un fenómeno -- No. 14 (Abr., 1994); p.l5-18.

de las estructuras de concreto. que afecta a todos los materia- 2. HISATOKU, Toshiharu and NISHI-
les de construcción: madera, KAWA, Fujio. Mixed and com-
En este campo cabe resaltar concreto, acero, etc. Las cargas posite concrete and steel sys-

el buen comportamiento de las que producen los efectos de tems. -- p. 501-513 II En: IN-
TERNATIONAL CONFEREN-
tensión, son acumulativas para C E ON PLANING AND DE-
el material tanto en la magni- SIGN OF TALL BUILDINGS
tud como en la frecuencia, es- (1972 : Bethlehem). Pro-
pecialmente para el caso de es- ceedings. -- New York : ASCE,
tructuras de puentes. La carac- 1972. - 1 9 p .

terística mas importante de las 3. WILKES, W. Jack. Fatigue concre-


estructuras de concreto es la te vs. steel. // En: PCI Joumal.
relación tan favorable de las - Vol. 34, No. 4 (Jul./ Ago.,
1989); p. 78-88.6
cargas muertas con respecto a
las cargas vivas. Dado que las
estructuras de concreto tienen
mayor masa, están diseñadas
para una carga muerta mayor.
Aplicando la misma carga
viva, se causa una menor ten-
sión en las estructuras de con-
creto que en las de acero.

6. DESARROLLOS ES-
TRUCTURALES

FOTO 4. Torre Central Plaza en


Frente a los factores ante-
Hong Kong. Nuevo rhcord de al-
tura (374,40 m) en estructura de riormente mencionados, se de-
concreto. ben tener presentes las ventajas