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Asno doméstico

¿Cómo es el asno?

(Nombre científico: Equus asinus)

El rasgo más característico de los asnos o burros son sus grandes orejas, que le servían para perder calor (estos animales vivían de forma salvaje en los desiertos). Sin embargo, no dejan de recordarnos mucho a los caballos. De hecho pertenecen a la misma familia, la de los équidos. Como los caballos, los asnos tienen una bonita crin. Una diferencia entre el asno y el caballo es su tamaño. Generalmente, el asno es más pequeño que el caballo. (Consecuentemente, en cambio, la cabeza del asno es proporcionalmente mayor a la del caballo). Sin embargo, siempre existen existen excepciones, como el asno de Poitou, de origen francés, con su 1'5 m de altura a la cruz o el caballo de origen argentino Farabella con sus escasos 0'75 m de altura (el caballo más pequeño del mundo).

Foto de asno doméstico

(Equus asinus)

El colorido del pelaje del asno es gris ceniza, aunque existen variaciones. Así pues, también se pueden ver negro, como el burro catalán; completamente blanco, como el asno de Egipto, gris con una pequeña banda más oscura en la zona de la cruz conocida como cruz de San Andrés, como el asno de Provenza, etc. Los asnos domésticos guardan un gran parecido con sus parientes salvajes, sin embargo, sus cascos son más anchos y cortos que los individuos salvajes. El asno doméstico es un animal pacífico y rudo, sin embargo, es poco resistente al frío y a la humedad.

Este mamífero tiene bien desarrollados los sentidos. en la zona del Próximo Oriente (cuna de la agricultura. el asno se domesticó en el continente africano. el asno tiene una gran memoria que le permite orientarse por zonas que durante algún momento de su vida recorrió. pero están más alejados del asno que los tapires y los rinocerontes.000 años. pero esta equivocada interpretación de su carácter se debe a que es un animal muy cauto que nunca realizará una acción que le pueda resultar peligrosa.000 años atrás. Todos ellos pertenecen al grupo de los artiodáctilos o ungulado con dedos impares. hace unos 11. sobre todo los del olfato y de la vista. siendo la zona de Mesopotamia el mayor exponente). el tapir o. ¿Con qué animales está emparentado el asno doméstico? El asno doméstico se originó a partir del asno africano salvaje (Equus asinus). . Sin embargo. Además. en Asia. el rinoceronte son animales que están emparentados con el asno. existen muchos otros tipos de ungulados. ambos también son ungulados (mamíferos con los dedos acabados en pezuña). en la región nororiental. El asno es el animal que ha sido domesticado más recientemente del grupo de animales domésticos. El burro doméstico tiene la fama de ser un animal tozudo. la ganadería y la civilización en general. Su domesticación se remonta 5. Aunque puede parecer increíble. el ciervo o el camello son animales ungulados. La jirafa. mientras que el asno es un perisodáctilo (tiene un número de dedos par). Contrariamente a la mayoría de animales domésticos que fueron domesticados. incluso.

El burro tuvo mucha importancia. el burro es empleado en muchos pueblos del mundo para el transporte de cargas. frente la treintena de años que llega a vivir un caballo bien cuidado). . con los llamados paseos en burro. No obstante. Tomando el ejemplo anterior. miles de años antes este animal era utilizado en muchas partes del mundo. lesiones. agilidad. como los burros miniatura. Además. Por otra parte. de menos de 1 m de altura a la cruz y un peso inferior a los 200 kg. aunque no lo parezca. a la sequía. como animal de carga porque era más fácil de guiar que el caballo y no requería atarlo. el asno es ideal para transitar por caminos difíciles con zonas escarpadas y de mala conservación del pavimente gracias a su fuerza y. por los pueblos de Asia. En los países industrializados el asno ha perdido sus funciones iniciales. Sin embargo. dado su carácter pacífico y amistoso con la gente. a demás de que tienen una esperanza superior (el asno puede superar los 40 años de vida. podríamos decir que se han sustituido por otras. El burro ha perdido las funciones de antaño en los países industrializados. en las zonas mineras de los Estados Unidos en el siglo XIX. porque se consiguió un medio de transporte que transportaba los mismos materiales que el asno con mucha más eficiencia. actuando como factor de protección del envejecimiento celular (gracias al retinol). como proteínas y vitaminas. la leche de este mamífero es muy rica en nutrientes. Por otra parte. sobre todo en los pueblos mediterráneos. Estos preciosos animales también son utilizados como animales de compañía. Francia es un país donde el consumo de esta leche tiene mucha importancia. África y Europa del Sur para el transporte de personas y como animal de carga. Es empleado este animal como reclamo turístico. Otra característica muy favorable de este alimento es la compatibilidad con la leche humana (cuanto mayor compatibilidad existe los problemas de alergias se reducen y el aprovechamiento de sus componentes nutritivos es mayor). que corresponden a países en vías de desarrollo. con la industralización de muchos países. supuso temporalmente la pérdida de valor de esta especie. la leche de burra parece ser que tiene propiedades medicinales. las funciones del asno quedaron relegadas por la maquinaria agrícola. lo que algunas industrias quieren aprovechar con el desarrollo de cosméticos elaborados a partir de los componentes de esta materia prima.Utilidad del asno doméstico El asno tiene la ventaja sobre el caballo de ser un animal más resistente a las enfermedades. la llegada del tren de vapor. sin embargo. Lamentablemente. a mitades del siglo XIX en los Estados Unidos. El burro ha pasado a tener una función más de recreo. Sin embargo. todavía hoy en día. desde tiempos inmemoriales el ser humano ha tomado leche de burra.

el burro mallorquín y el asno andaluz.El burro catalán es uno de los más robustos que existen junto con el zamorano-leonés. Como adaptación a la vida en el desierto. a diferencia del salvaje que su periodo de cría se reduce a las estaciones húmedas. Reproducción del asno El asno doméstico se puede reproducir durante todo el año.Asno de Poitou. La gestación dura 12 meses. etc. Razas de asnos Hay distintas razas de asnos según la altura. . . naturalmente. arbustos y hasta plantas espinosas llega a comer el asno salvaje. el color del pelaje. Así. aunque es más pequeño que éste. prefiere la hierba y el heno a los arbustos leñosos o los cardos. El asno doméstico también es muy rústico en relación a su dieta y puede ser alimentado con cualquier materia vegetal. son típicas las razas: . además de comer vegetales poco comestibles para la mayoría de especies animales. Las crías estarán listas para reproducirse al cabo de unos 2 años tras su nacimiento. el asno aprovecha muy bien el agua de los alimentos. en España existen el zamorano-leonés. Puede llegar a medir 1'6 m de altura a la cruz. muy resistente. nosotros mismos también dudamos de la calidad del agua suministrada al pobre animal). hasta el punto de que existe una leyenda que dice que han habido asnos que han llegado a morirse de sed por negarse a beber de aguas que no eran suficientemente limpias para ellos (en cualquier caso. .El asno andaluz. que lo amamanta durante unos 2 meses. por ejemplo. también es de gran tamaño. tiempo tras el cual la hembra pare una sola cría de 40 kg de peso. el burro catalán. . mientras que el contorno de los ojos. No obstante. el burro si que presenta muchos miramientos con el agua de beber. Hierba. el tamaño. de pelaje marrón oscuro casi negro por el cuerpo. como el burro catalán o el zamorano-leonés. Permanece al lado de la madre. el asno es un animal herbívoro. Burro de gran tamaño. el hocico y el vientre son de color gris claro.El burro mallorquín desciende del burro catalán. pero a la práctica se usan como animales reproductores cuando tienen una edad superior a los 3 años. En Francia. aunque. con 1'5 m de altura.¿Qué come el asno? Como la inmensa mayoría de ungulados. Cada país tiene sus propias razas.

con un talla de 1'2 m. Pero lo que resulta más interesante es que se puede producir un híbrido rayado como una cebra con el colorido de fondo de un asno con el cruce de un asno y una cebra (aunque.45 cm de altura a la cruz. aunque algo más pequeño. puede llegar a medir 1'3 m . El color original del pelaje de Mammoth Jack Stock es el negro. es muy popular la raza de gran tamaño llamada Mammoth Jack Stock.Asno de los Pirineos. éste no será fértil. En realidad. se le cruza con animales de su misma familia y. naturalmente. Si el cruce se efectúa con un caballo y un asno hembra se obtiene el burdégano. por tratarse de especies distintas). . Fue desarrollada. En ambas hibridaciones la madre es la que aporta más características a su descendiente.Asno de Contentin Similar en apariencia al asno de Provenza. Es la raza asnal mayor del mundo. Curiosidades sobre los asnos El asno es uno de los animales que más híbridos distintos puede dar. generalmente. En los Estados Unidos.. principalmente.Asno de Normandía. Su pelaje. a finales del siglo XVIII. hocico y vientre de esta raza de asno es de color más claro. El contorno de los ojos. A partir del cruce del asno con una yegua se obtiene un híbrido llamado mula. La altura a la cruz debe ser superior a los 1. Mide 1'3 m de altura de media. es negro normalmente. ligeramente blanquecino. naturalmente con especies semejantes. El curioso experimento tiene como consecuencia la creación de un cebrasno o ceburro. de pelo muy corto. aunque también puede ser castaño oscuro. Esto es un ejemplo bastante reciente de cruza: . con el caballo o yegua. a partir de ejemplares procedentes de España. aunque existen 2 tipos según la altura. de pelaje marrón y cuerpo robusto.

Nace un "cebrurro". le rindió homenaje con la la obra "Platero y yo". Precisó que cuando descansa. el "cebrurro" comenzará a explorar la En inglés a este curioso animal obtenido de un cruce artificial entre dos especies distintas se le conoce con los nombres de "zonkey" o "zebrass". El animal. Los burros y cebras no suelen aparearse. como cuando le decimos a alguien que es un burro. como si se mantuviera alerta de los depredadores. A pesar de todos los prejuicios que existen alrededor del burro y detrás de la apariencia de un animal rudo. CW Wathen. sino los nombres de las especies padre y madre. en francés "donzèbre". Georgia (USA). no todo lo que se ha contado a lo largo de la historia sobre el asno es positivo. Así por ejemplo. . nacido de una cebra macho y un burro hembra. una insólita cruza de un burro y una cebra. hasta el punto de convertirse el nombre de este infeliz animal en un insulto. El asno también aparece como fiel acompañante de las peripecias de Sancho Panza en la obra de Miguel Cervantes "Don Quijote de la Mancha". Estas virtudes se traducen en unas exigencias menores en cuanto a comida y cuidados. en 1914. relacionaban la presencia del burro con la aparición de desgracias. la mala fama le ha acompañado al asno hasta fechas muy recientes. El lenguaje popular hace visible la fama injustificada de estúpido e ignorante del burro. la cría se sienta en lugar de yacer de lado. se conservan bastante bien no sólo las características físicas. No obstante. Los romanos. se esconde un animal bastante inteligente. tiene rayas negras en lugares muy visibles en las patas y parte del frente de la cabeza. lo que le ha valido al asno el nombre del caballo del pobre. capaz de aguantar las condiciones más duras de sequedad y calor. el escritor español Juan Ramón. fundador y gerente general de la reserva. se esconden curiosas historias que le hacen todavía más bello. en realidad. Wathen dijo que en unas dos semanas. una palabra que en ingles trata de juntar las palabras correspondientes a cebra y burro ("zebra" y "donkey"). en el híbrido resultante. Y este animal ha intervenido más recientemente a la gran pantalla como personaje secundario de la película de animación Sreck. pero de vez en cuando lo hacen y crían "zedonks". Alrededor de este enigmático animal. dijo que la potrilla parece tener un instinto de cebra. en la Reserva Chestatee de vida silvestre en Dahlonega. Como se ve. Sin embargo. por ejemplo. resistente. muy paciente y sobre todo.