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TRAITEMENT DE SURFACE

LE POLISSAGE ELECTROLYTIQUE OFFRE BIEN


PLUS QUE LA RESISTANCE A LA CORROSION
ACIER INOXYDABLE MOINS RUGUEUX,
PLUS FACILE A NETTOYER, ANTIADHESIF,
MEILLEURE CAPACITE DE GLISSEMENT, ...
L’acier inoxydable est loin de résister à la corrosion,
ce qui nuit non seulement à son esthétique, mais aussi
à sa résistance mécanique. La solution? Un traitement
approprié de la surface. Le polissage électrolytique
est une méthode particulièrement efficace. Outre une
résistance à la corrosion supérieure, cette technique
électrochimique possède d’autres atouts: rugosité
moindre, plus grande facilité de nettoyage, grande
résistance aux particules qui adhèrent ou attachent à
la cuisson, moins de bavures, …
Par Valerie Verkain Les pièces à traiter sont accrochées à un support ou un râtelier conducteur d’électricité et
immergées dans un bain chimique

ACIER INOXYDABLE chrome à la surface. Ce film protège ments thermiques font disparaître la surface. Le polissage électrolytique est
l’acier qu’il recouvre contre la structure originale, de sorte que les une méthode très efficace afin de
L’acier inoxydable ou 'inox' est un corrosion et les taches. structures en acier inoxydable ne traiter la surface et de protéger l’acier
alliage de fer, de chrome et de sont plus capables de former inoxydable contre la corrosion et
nickel. Les variétés les plus utilisées L’acier inoxydable rouille spontanément de l’oxyde. d’autres agressions. Cette méthode de
sont AISI 304, AISI 304L, AISI 316 et Le fer ordinaire et l’acier rouillent • Salissures: la saleté qui s’accumule protection crée en effet sur la surface
AISI 316L. Ces métaux alliés con- facilement. Une fine couche brunâtre dans les fentes et les interstices, les un nouveau film d’oxyde de chrome,
tiennent environ 70% de fer, 8 à 10% cassante se forme alors en relief à la gouttes de condensation, l’utilisation homogène, dense et bien adhérent.
de nickel et 18 à 20% de chrome. surface du métal et s’en détache. de matériaux très différents (boulons
L’acier inoxydable, en revanche, galvanisés sur de l’acier inoxydable Le processus
Application contient du chrome. Cet élément par exemple), la salissure de la Le polissage électrolytique est un
• AISI 304 ou 304L convient pour les rouille aussi, mais plus lentement. surface par de la poussière de fer processus d’ennoblissement électro-
milieux peu corrosifs. Dans ce cas, la rouille se présente par exemple (à proximité de voies chimique, au cours duquel les pièces
• AISI 316 ou 316L: recommandé généralement sous la forme de petit de train, de tram et de métro) et à traiter passent dans divers bains
pour les milieux très pollués par des creux et taches qui peuvent perforer le l’agression chimique par des chimiques. Il y a peu de temps
activités industrielles (fer, chlore, métal après un certain temps. chlorures ou des acides, entre encore, les principales étapes de ce
soufre), les piscines, les abords de autres, peuvent attaquer la couche procédé étaient le dégraissage, le
voies ferrées ou de carrefours très La corrosion n’apparaît pas superficielle et favoriser l’apparition décapage et l’électrolyse proprement
fréquentés, dans un rayon de 20 km par magie de corrosion ou de taches. dite. Aujourd’hui, le traitement après
par rapport à la côte, … La rouille apparaît plus vite aux l’électrolyse prend de plus en plus
endroits où le film d’oxyde de chrome POLISSAGE ELECTROLYTIQUE d’importance. Entre chaque étape
Propriétés est abîmé ou où d’autres formes de (entre le bain de décapage et le bain
Tandis que le nickel présent dans salissures sont présentes et nuisent à la Si les propriétés anticorrosion de d’électrolyse, par exemple), la pièce
l’alliage permet à l’acier inoxydable formation spontanée de ce film. l’acier inoxydable ne sont pas optima- est rincée soigneusement.
de ne pas être magnétique, le chrome • Dégâts mécaniques: lors de son les, des taches de rouille finiront par
détermine les propriétés de résistance usinage, l’acier inoxydable perd apparaître et nuiront à l’esthétique, TRAITEMENT PREPARATOIRE
à la corrosion de l’acier inoxydable. une partie de sa capacité à résister mais aussi à la résistance mécanique
Lorsqu’il entre en contact avec à la corrosion. Le cintrage, le de l’acier inoxydable. Il est donc Dégraissage
l’oxygène de l’air, le chrome forme sciage, la découpe, le contact avec important d’utiliser de l’acier inoxy- Il est important de bien éliminer l’huile
spontanément un 'film' d’oxyde de le fer, la soudure et d’autres traite- dable ayant subi un traitement de et la graisse des pièces à traiter, car

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tenant des
électrolytes

Cathode
Cathode

La rouille se développe plus vite aux endroits où le film d’oxyde de chrome est détérioré Le processus de polissage électrolytique: les ions métalliques (le fer) de la pièce à traiter
se détachent et sont attirés par la cathode

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TRAITEMENT DE SURFACE
ces substances risquent de perturber ture, la densité du courant et la ten-
les étapes suivantes ou d’empêcher sion sont adaptés selon l’alliage, les POLISSAGE ELECTROLYTIQUE VERSUS
que l’électrolyse se déroule correcte- spécifications et le résultat souhaité. • Polissage mécanique: le ponçage mécanique suivi du polissage
ment. Une solution alcaline, une permet d’obtenir une surface particulièrement lisse et presque parfaitement
solution acide (acide phosphorique) Résultats réfléchissante. Le problème est que l’étalement du métal à la surface
ou un solvant suffit généralement pour • Le rapport chrome/nickel provoque l’apparition d’inclusions juste sous cette dernière. De petites
éliminer l’huile, la graisse, la saleté et augmente, car le fer est éliminé déformations apparaissent alors: minuscules rayures, adhérence de
les marques de doigts. de manière sélective à la surface. poussières de métal ou incrustation de particules abrasives.
En effet, le fer se dissout plus • Placage électrolytique: contrairement au polissage électrolytique, le
Décapage (ou désoxydation) rapidement que le chrome et le placage électrolytique est cathodique. Des ions métalliques sont appliqués
La couche de surface doit être nickel. Comme le fer disparaît, la sur la pièce (dorure d’une pièce, par exemple). Toutefois, cette couche
préparée en vue de l’électrolyse. surface devient relativement plus supplémentaire n’améliore pas la résistance à la corrosion de l’acier
Toutes les impuretés (oxydes et riche en chrome et en nickel. inoxydable. Au contraire, ces couches métalliques présentent presque tou-
carbures, par exemple) doivent être • Le traitement élimine les bavures. Le jours des microfissures invisibles qui provoquent une usure et un effritement.
éliminées. Sous l’action des acides de sommet des rugosités se dissout car Lorsque le matériau de base est mis à nu, le risque de corrosion augmente.
décapage, les impuretés, les résidus le courant est plus fort à cet endroit. • Chromage: lors du chromage, une couche de chrome est déposée sur un
de soudure et les particules de fer La surface devient ainsi plus lisse. autre matériau (acier, cuivre, …) au moyen d’un procédé chimique ou
incrustées se détachent du matériau • L’acier inoxydable est ennobli et thermique. Cette couche risque de s’écailler.
de base. En fait, lors du décapage, développe un film d’oxyde de
une fine couche est éliminée à la chrome beaucoup plus épais
surface de l’acier inoxydable. Comme (jusqu’à 10 fois plus) et plus dense.
le décapage égalise la surface,
l’acier inoxydable peut former un film TRAITEMENT POSTERIEUR
d’oxyde de chrome uniforme.
Passivation
ELECTROLYSE Grâce à la passivation chimique, le
film d’oxyde de chrome se forme plus Surface après le polissage mécanique Surface après le polissage électrolytique
Le polissage électrolytique nécessite vite que lors de l’exposition simple à
l’emploi de produits chimiques et de l’oxygène. Au cours de cette étape, la légumes et produits pharmaceutiques applications sous vide poussé
courant électrique. Les pièces à traiter pièce est traitée pendant 15 minutes présentent une décoloration noirâtre diminuent d’un facteur 10 environ;
sont accrochées à un support ou râte- à 1h au moyen d’acide nitrique dilué. due au frottement sur l’acier • prévient le rouging, une forme
lier conducteur d’électricité (composé inoxydable. Dans ce cas aussi, les d’oxydation qui survient en présence
d’un alliage à base de titane ou de Micro-ondulation pièces sont immergées dans un bain d’eau ou de vapeur très pure;
cuivre, par exemple, qui conduit bien Ce traitement électrochimique posté- chimique où circule un courant. Les • absorbe jusqu’à dix fois moins la
l’électricité et résiste aux acides dans rieur à l’électrolyse crée une structure impuretés qui provoquent la radioactivité;
lesquels il est plongé). Ce support est ondulée à la surface de l’inox. Les décoloration sont dissoutes et • après le polissage électronique, de
relié au pôle positif (anode) de la pièces à traiter sont suspendues de disparaissent donc de la surface. l’acier inoxydable AISI 304 peut
source de courant, tandis que le pôle manière anodique dans les bains. souvent être utilisé à l’intérieur du
négatif (cathode) est relié à une pièce Seule de la matière est éliminée. AVANTAGES ET pays, à la place d’acier AISI 316
en acier inoxydable ou en cuivre qui Comme lors du polissage électroly- INCONVENIENTS beaucoup plus coûteux.
imite la forme de la pièce à traiter. tique, le sommet des rugosités est
Le pôle positif et le pôle négatif sont arrondi, mais la rugosité à la base est Avantages Inconvénients
immergés dans le bain chimique, ce un peu plus marquée. Cette rugosité Bien que la grande amélioration de la • Pour les formes complexes, des
qui crée un circuit électrique fermé permet en effet d’obtenir d’excellentes résistance à la corrosion soit un des cathodes très complexes et donc
(avec une tension de 20 V en propriétés de glissement. La micro- avantages les plus connus de l’inox très chères sont nécessaires. La
moyenne et des courants élevés de ondulation est surtout employée pour poli par électrolyse, ses autres atouts construction de la cathode et son
40 A/dm³). Les substances chimiques les pièces destinées à des machines ne sont pas à négliger: installation représentent une grande
présentes dans le bain (en général, d’emballage, goulottes vibrantes, • grande résistance aux particules qui partie du coût du traitement.
un mélange d’acide phosphorique, trémies et glissières. Le non-fingerprint adhèrent ou attachent à la cuisson; • Le polissage électrolytique peut être
d’acide sulfurique et d’acide nitrique) est une variante de la micro- • plus grande facilité de nettoyage; appliqué facilement sur l’inox duplex
agissent comme conducteur. Les ions ondulation. Il s’agit également d’un • extrême propreté bactériologique et et l’inox austénitique. L’application
métalliques (le fer) de la pièce traitée traitement électrochimique, mais, cette hygiénique de la surface; sur les variétés ferritique et martensi-
se détachent alors et sont attirés par la fois, destiné à protéger les pièces en • propriétés plus neutres en ce qui tique, moins coûteuses, est beau-
cathode. La structure de la cathode inox contre les marques de doigts concerne l’odeur et la saveur; coup plus difficile. Seuls quelques
est telle qu’elle imite la pièce à traiter visibles. Cette application est surtout • moins de particules métalliques qui alliages de ces aciers peuvent subir
et garantit ainsi que toutes les zones employée pour les cuisines, les garde- se détachent; un traitement électrolytique.
sont traitées de manière optimale. corps, les meubles, etc. • moins de résistance au glissement
grâce à la surface plus réduite; Application
Paramètres Elimination des taches noires • surface très fermée permettant un Seul l’inox peut être traité par polis-
Les paramètres tels que la durée par électrolyse vide plus rapide et plus stable; les sage électrolytique. L’électrolyse peut
d’immersion dans le bain, la tempéra- De nombreuses denrées alimentaires, temps de pompage des être appliquée sur l’acier, l’aluminium
ou le titane, mais ce n’est presque
jamais le cas car la demande est
inexistante. En effet, les produits
chimiques nécessaires lors de ce
traitement sont généralement nuisibles
pour l’environnement. Toutes les
formes et tailles d’acier inoxydable,
utilisé à l’intérieur ou à l’extérieur, peu-
vent être traitées, depuis les poignées
et garde-corps jusqu’aux cuves de
réacteurs et avions Airbus. Même
l’Atomium a subi un polissage
électrolytique. Les pièces polies par
électrolyse sont donc utilisées dans
pratiquement tous les secteurs: phar-
maceutique, chimique et agroalimen-
taire, mais aussi aéronautique, auto-
Les applications de l’acier inoxydable sont nombreuses (ici revêtement de façade et logo) Socle soudé, avant et après le polissage mobile et mobilier, entre autres. 