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El Carbón

es una roca sedimentaria formada por acumulación de


restos de vegetales en zonas con grandes cantidades
de agua estancada. Es un combustible fósil, de color
negro y rico en carbono. Es el combustible fósil mas
abundante de la tierra, pero la mayoría tiene el
inconveniente de que su extracción es muy complicada
y costosa.

Tipos de Carbón
El carbón se clasifica en función de su poder calorífico (poder para producir
combustiones o quemar). Cuanto más proporción tienen de carbono mejor será.
Según esto tenemos:
- Turba : Es el de peor calidad y por tanto el que menos proporción de carbono tiene
(apenas el 55%). Es el primer carbón que se forma tiene un color verde parduzco y el en
momento de su extracción todavía contiene mucho agua, por eso debe ser secado antes
de usarse como combustible. Cuando arde desprende mucho humo y cenizas. Se usa como
combustible de baja calidad, en jardinería para mejorar los suelos por su alta capacidad de
retener el agua e incluso para pintar.
- Lignito : Cuando la turba se va comprimiendo se va formando el lignito. Es de color negro
y suele tener una textura similar a la de la madera de la que procede. Tiene un porcentaje
en carbono entre el 60% y el 75%. Es un combustible de calidad media. Es un carbón
formado hace unas cuantas decenas de millones de años. Se usa como combustible para
generar electricidad.
- Hulla : La hulla contiene entre el 75% y el 85% en carbono y es duro, negro, opaco y
graso. Se forma cuando se comprimen las capas de lignito en la era primaria y es el tipo de
carbón más abundante y el llamado carbón de piedra mas utilizado. Posee un alto poder
calorífico y es por eso que se utiliza principalmente para las Centrales Térmicas en la
producción de electricidad. También se usa para producir carbón de coque usado en los
altos hornos. La elaboración de coque genera a su vez muchos derivados que se utilizan
en la industria química; benceno, naftaleno, fenoles cresoles etc. etc. etc.
- Antracita : Procede de la transformación de la hulla. Es el mejor de todos los tipos de
carbones con un porcentaje en carbono que puede llegar incluso al 95%. Es el menos
contaminante (desprende poco humo) y el que tiene mayor poder calorífico. Es negro,
brillante y muy duro (difícil de rayar). Se usa en las calderas de calefacción para las
viviendas y para generar electricidad, pero debido a su coste está siendo desplazado por el
gas natural. Su uso principal hoy en día es para producir coque.

Haciendo un pequeño esquema podemos clasificar los carbones de peor a mejor calidad
de la siguiente forma:

(peor calidad) turba-----lignito-----hulla------antracita (mejor calidad)