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Un estudio prometedor realizado por May en el año 2012 con sulfuros en donde se

utilizan tecnologías que utilizan un sistema de plasmas de baja temperatura, con el


objetivo de crear un pretratamiento superficial capaz de optimizar las propiedades
de flotación de espuma. La pirita (FeS2) y la calcopirita (CuFeS2) se trataron con
plasmas de microondas en mezclas de Ar-O2. Las mismas condiciones de plasma
indican que las modificaciones selectivas de la superficie de las mezclas minerales
deberían ser posibles. FeS2 se oxida incluso 4.4 veces más rápido que CuFeS2 a
bajas potencias de plasma. Estos hechos conducen a la suposición de una posible
oxidación selectiva de la superficie del plasma mediante el tratamiento de una
mezcla que consta de estos componentes(May, Gock, & Vogt, 2012).
Otro factor importante para considerar es el costo operacional de utilizar este
proceso, en donde se señala que la energía necesaria para poner en
funcionamiento este equipo es significativa (120 kW) para un posible proceso
industrial.
Implementar un pretratamiento en una mezcla de Ar/O2 (plasma) como tecnología
de innovación es útil, ya que al relacionarlo con el uso de reactivos que señalan los
estudios, tales como PAX y Flotinor FS-2 (reactivos comunes para la flotación de
óxidos), en donde se presenta una selectividad mayor bajo el uso del plasma en
comparación con el uso de reactivos depresores convencionales (Lechada de Cal,
NaSH, NaOH, entre otros). Otra característica importante es la recuperación
alcanzada bajo esta tecnología, ya que se logran alcanzar recuperaciones de 100%
para calcopirita y 8% para la pirita, dando validez a la selectividad del proceso.
En general aplicar este pretratamiento por un efecto de cambio superficial de los
minerales, en un sistema sulfuro-oxido como etapa previa a un proceso de flotación
de minerales, es factible, en primer lugar para evitar el uso de reactivos depresores
y además porque al comparar la mineralogía del material beneficiado presente a lo
largo de este trabajo, en el cual no existirían inconvenientes para aplicar este
pretratamiento al proceso de la propuesta de sulfuros de baja ley, esto debido a que
el mayor contenido del material es de pirita y calcopirita. Además, los parámetros
operacionales tales como pH de flotación (pH de estudio 9 y 11, pH de trabajo 10.5)
y velocidad de agitación no se ven alterados, pues se utilizan las mismas
condiciones de trabajo.