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SISTEMA DE CLASIFICACIÓN DE ZONAS DE VIDA DE HOLDRIDGE

Sistema de clasificación de zonas de vida de Holdridge. Aunque concebido en 3-D


por su formulador, suele mostrarse en un arreglo en 2-D de hexágonos en un marco
triangular.

El sistema de zonas de vida Holdridge (en inglés, Holdridge life zones system) es
un esquema para la clasificación de las diferentes áreas terrestres según su
comportamiento global bioclimático. Fue desarrollado por el bótanico y climatólogo
estadounidense Leslie Holdridge (1907-99) y fue publicado por vez primera
en 1947 (con el título de Determination of World Plant Formations from Simple
Climatic Data) y posteriormente actualizado en 1967 (Life Zone Ecology).
Las zonas de vida es una división mayor de la superficie terrestre, un antecedente
de los actuales biomas.
EL SISTEMA DE HOLDRIDGE
Leslie Holdridge hizo uso primero de un «Sistema Simple para la Clasificación de
las Formaciones Vegetales del Mundo», que luego amplió para cambiar el concepto
de formaciones vegetales por el de zonas de vida, ya que sus unidades no solo
afectaban a la vegetación sino también a los animales y, en general, cada zona de
vida representa un hábitat distintivo desde el punto de vista ecológico y en
consecuencia un estilo de vida diferente.
Holdridge, en 1967, definió el concepto zona de vida del siguiente modo: «Una zona
de vida es un grupo de asociaciones vegetales dentro de una división natural del
clima, que se hacen teniendo en cuenta las condiciones edáficas y las etapas de
sucesión, y que tienen una fisonomía similar en cualquier parte del mundo». Esas
asociaciones definen un ámbito de condiciones ambientales, que junto con los seres
vivientes, dan un conjunto único de fisonomía de las plantas y actividad de los
animales; aunque es posible establecer muchas combinaciones, las asociaciones
se pueden agrupar en cuatro clases básicas: climáticas, edáficas, atmosféricas e
hídricas. Las asociaciones climáticas ocurren cuando tanto la precipitación y su
distribución mensual como la biotemperatura son normales para la zona de vida, no
hay aberraciones atmosféricas como vientos fuertes o neblinas frecuentes, y el
suelo es la categoría zonal; las edáficas se dan cuando las condiciones del suelo
son más favorables (o menos favorables) que el suelo normal (suelo zonal) para la
zona de vida; las atmosféricas aparecen en donde el clima se aparta de lo normal
para el sitio; las hídricas ocurren en terrenos encharcados, donde el suelo está
cubierto de agua durante todo el año o parte de este.
Es un sistema relativamente simple, basado en unos pocos datos empíricos que
proporciona criterios objetivos para la delimitación de zonas. Un supuesto básico
del sistema es que tanto los tipos de suelo como la vegetación clímax pueden
delimitarse una vez que se conoce el clima.
Holdridge, que había realizado varios estudios en países del trópico americano entre
1939 y 1946, estaba al tanto de los fallidos intentos europeos de establecer un
sistema de clasificación ecológica mundial que hiciese uso de la bien conocida
relación entre el clima y la vegetación. Holdridge explicó que él tuvo la fortuna de
trabajar en América donde el patrón climático era normal a diferencia de los
investigadores europeos que trabajaban en Europa (y que cuando analizaban las
zonas climáticas y se acercaban al sur se encontraban con la alteración que
provocaba el Mediterráneo) o en Asia, donde encontraban los climas monzónicos—
y en zonas boscosas de montaña del trópico, donde los cambios bioclimáticos son
abruptos y suceden a muy cortas distancias.
Diseñado en principio para ser aplicado en áreas tropicales y subtropicales, el
sistema se aplica ahora globalmente y proporciona buenos resultados en zonas de
vegetacióntropical, mediterránea y boreal, aunque es menos aplicable a zonas de
climas oceánicos fríos o áridos fríos, donde la humedad se convierte en un factor
determinante. El sistema ha encontrado un buen uso en valorar los posibles
cambios en los patrones naturales de la vegetación debidos al calentamiento global.
El sistema de Holdridge hace uso de las biotemperaturas en lugar de los sesgos de
las zonas de vida en las latitudes templadas del sistema de Merriam y en principio
no considera la elevación. El sistema de Holdridge se considera más apropiado a
las complejidades de la vegetación tropical que el sistema de Merriam.
BASES DEL SISTEMA

El sistema se basa en la fisonomía o apariencia de la vegetación y no en la


composición florística. Los principales factores que tiene en cuenta para la
clasificación de una región son la biotemperatura y la precipitación: los límites de
las zonas de vida están definidos por los valores medios anuales de dichos
componentes.
EL SISTEMA SE BASA EN LOS SIGUIENTES PARÁMETROS PRINCIPALES:
BIOTEMPERATURA

La biotemperatura media anual (en escala logarítmica). En general, se estima que


el crecimiento vegetativo de las plantas sucede en un rango de temperaturas entre
los 0 °C y los 30 °C, de modo que la biotemperatura es una temperatura
atmosférica corregida que depende de la propia temperatura y de la duración de la
estación de crecimiento, y en el que las temperaturas por debajo de la de
congelación se toman siempre como 0 °C, ya que las plantas se aletargan a esas
temperaturas. La biotemperatura media anual determina las siguientes zonas
térmicas:

Regiones latitudinales Biotemperatura Pisos altitudinales

Polar (glacial) 0 a 1,5 ºC Nival

Subpolar (tundra) 1,5 a 3 ºC Alpino

Boreal 3 a 6 ºC Subalpino

Templado frío 6 a 12 ºC Montano

Templado cálido 12 a 18 ºC Montano bajo

Subtropical 18 a 24 ºC Premontano

Tropical mayor de 24 ºC Basal

PRECIPITACIÓN
La precipitación anual en medida en escala logarítmica.
EVAPOTRANSPIRACIÓN POTENCIAL

La evapotranspiración potencial es un concepto introducido por el


climatólogo Charles Thornthwaite en 1948 que determina la cantidad de agua que
se evapora en un ecosistema. Depende de la relación entre la evapotranspiración,
la precipitación y la biotemperatura: a más calor hay más evapotranspiración, pero
si aumenta la humedad ésta se reduce. Es un índice climático que determina las
siguientes provincias de humedad dentro del sistema de Holdridge:
Evapotranspiración potencial Provincias de humedad

0,125 a 0,25 Superhúmedo o pluvial

0,25 a 0,5 Perhúmedo o muy húmedo

0,5 a 1 Húmedo

1a2 Subhúmedo o seco

2a4 Semiárido

4a8 Árido

8 a 16 Perárido

16 a 32 Superárido

Las principales innovaciones del sistema Holdridge fueron el análisis de los efectos
del calor mediante la biotemperatura; el uso de progresiones logarítmicas para
obtener cambios significativos en las unidades de vegetación natural; y la
determinación de la relación directa entre la biotemperatura y la evapotranspiración
potencial (humedad) y la relación entre la humedad y la evapotranspiración real (y
en definitiva, entre la evapotranspiración real y la productividad biológica).

DETERMINACIÓN DE LAS ZONAS DE VIDAS


Para determinar una «zona de vida» se deben de obtener primero la temperatura
media y la precipitación total anuales y también disponer de la altitud del lugar y
hacer uso de un diagrama de clasificación de zonas de vida.
Primero debe de determinarse la biotemperatura promedio anual, a partir de las
temperaturas promedio mensuales, con las correcciones señaladas para los meses
por debajo de cero y una corrrección para los que superen los 24 °C en función de
la latitud: tbio = t – [3 * grados latitud/100) * (t – 24)2] (donde t = es la temperatura
media mensual y tbio = biotemperatura media mensual).
Después, haciendo uso del diagrama, se debe de encontrar el punto donde se
intercepten las líneas de biotemperatura y precipitación, que señala la pertenencia
a un determinado hexágono, en el que están grafíados los nombres de la vegetación
primaria que existe, o que debería existir si el medio no hubiese sido alterado, de
modo que los nombres se refieren a la vegetación natural clímax que hay o que
podría haber en el lugar determinado. Después se observa el piso altitudinal al que
pertenece la zona de vida (a la derecha del diagrama) que está determinado por las
diferencias en la biotemperatura. Por último, se obtiene la región latitudinal (en la
escala vertical del lado izquierdo), cada una con un equivalente en el piso altitudinal
del lado derecho del diagrama.
Cuando se representan en un mapa, las zonas de vida se señalan mediante un color
y el uso de unas siglas, formadas por dos grupos de letras separadas por un guion:
el primer grupo, en minúsculas, corresponde a las iniciales del nombre dado a la
humedad, el segundo, en mayúsculas, a la inicial de la biotemperatura; por ejemplo:
bosque húmedo Tropical, se rotularía como bh-T.

CLASES DE ZONAS DE VIDA

Las clases definidas dentro del sistema de Holdridge, tal como las usa la IIASA
(Organización internacional de investigación científica multidisciplinaria), se recogen
en la siguiente Tabla.

CLASES DE ZONAS DE VIDA DEL SISTEMA DE HOLDRIDGE


Denominación Denominación
Denominación Denominación
(en inglés) (en inglés)
01 Desierto polar Polar desert Bosque seco Warm temperate
20
Subpolar dry templado cálido dry forest
02 Tundra seca
tundra Bosque húmedo Warm temperate
21
Subpolar moist templado cálido moist forest
03 Tundra húmeda
tundra Bosque muy
Warm temperate
Tundra muy Subpolar wet 22 húmedo templado
04 wet forest
húmeda tundra cálido
Subpolar rain Bosque pluvial Warm temperate
05 Tundra pluvial 23
tundra templado cálido rain forest
06 Desierto boreal Boreal desert Desierto Subtropical
24
Matorral boreal subtropical desert
07 Boreal dry scrub
seco Matorral xerófilo Subtropical
25
Bosque Boreal moist subtropical desert scrub
08
boreal húmedo forest Floresta espinosa Subtropical thorn
26
Bosque boreal subtropical woodland
09 Boreal wet forest
muy húmedo Bosque seco Subtropical dry
27
Bosque boreal subtropical forest
10 Boreal rain forest
pluvial Selva húmeda Subtropical moist
28
Desierto Cool temperate subtropical forest
11
templado frío desert Selva muy
Subtropical wet
Matorral Cool temperate 29 húmeda forest
12 subtropical
templado frío desert scrub
Estepa templada Cool temperate 30 Selva pluvial Subtropical rain
13 subtropical forest
fría steppe
Bosque húmedo Cool temperate 31 Desierto tropical Tropical desert
14
templado frío moist forest Matorral Tropical desert
32
Bosque muy xerófilo tropical scrub
Cool temperate
15 húmedo Floresta espinosa Tropical thorn
wet forest 33
templado frío tropical woodland
Bosque pluvial Cool temperate Bosque muy seco Tropical very dry
16 34
templado frío rain forest tropical forest
Desierto Warm temperate Bosque Tropical dry
17 35
templado cálido desert seco tropical forest
Matorral xerófilo Warm temperate Selva Tropical moist
18 36
templado cálido desert scrub húmeda tropical forest
Matorral espinoso Warm temperate Selva muy Tropical wet
19 37
templado cálido thorn scrub húmeda tropical forest
Selva pluvial Tropical rain
38
tropical forest

COMO USAR EL TRIÁNGULO DE HOLDRIDGE


En este mes vamos a calcular una Zona de Vida de acuerdo a las formulas del
Sistema Holdridge, según unos apuntes que tenía desde la Universidad; de la “Guía
Explicativa del Mapa Ecológico del Perú” (Reimpreso por el INRENA en 1994) y lo
que encontré en el internet, tratando de interpretar los cálculos y resultados
obtenidos, obtuve lo siguiente:
Para el cálculo necesitaremos hallar la Biotemperatura
(1), la Evapotranspiración Potencial
(2) y el Promedio de la Precipitación Anual Total de una zona escogida.

(3) Biotemperatura se entiende como la “Temperatura del aire, aproximadamente


entre 0°C y 30°C, que determina el ritmo e intensidad de los procesos fisiológicos
de las plantas (fotosíntesis de las plantas, respiración y transpiración) y la tasa de
evaporación directa del agua contenida en el suelo y en la vegetación”. Tomado de
la “Guía Explicativa del Mapa Ecológico del Perú”, Pag 4 - INRENA - 1994.

(4) Evapotranspiración Potencial viene a ser la cantidad de agua que sería


evaporada directamente del suelo y otras superficies y la transpira por la vegetación
natural en un estado estable o climax que se encuentra sobre un suelo Zonal de
buenas características y con un contenido optimo de humedad. Tomado de la “Guía
Explicativa del Mapa Ecológico del Perú”, Pag 7 - INRENA - 1994.

Para el cálculo de la Biotemperatura Media Mensual (BMM) se tiene 3 casos y


usando la Temperatura Media Mensual (T°MM):

a) Si la T°MM está entre 6°C y 24°C, la Biotemperatura Media Mensual (BMM) es


igual a la Temperatura Media Mensual (T°MM).

b) Si la T°MM es mayor a 24°C, la Biotemperatura Media Mensual es igual a la


siguiente fórmula:
BMM = T°MM - |3 x Lat° x (T°MM - 24)²/100|
Donde:
Lat°: es la latitud de la zona de estudio en grados, no específica un datum en
especial.

c) Si la T°MM es menor a 6°C, la Biotemperatura Media Mensual es igual a la


siguiente fórmula:
BMM = T°MaxM ² /2( T°MaxM - T°MinM)
Donde:
T°MaxM: es la Temperatura Máxima Mensual
T°MinM: es la Temperatura Mínima Mensual
Tenemos por ejemplo el caso de la ciudad de Iquitos (este fue un ejercicio que hice
en la universidad), del cual tenemos los siguientes datos:
Latitud / Lat° = 3.75° sur (no se especifica el Datum, puede ser PSAD56 o WGS84)
Promedio de Precipitaciones Anuales (promedios de 10 años consecutivos):
2896.5 mm

Mes T°MM

Enero 26.5

Febrero 26.5

Marzo 26.3

Abril 26

Mayo 26

Junio 25.7

Julio 25.4

Agosto 26.1

Septiembre 26.7

Octubre 26.9

Noviembre 26.9

Diciembre 26.9

Como los valores de la Temperatura Media Mensual (T°MM) son mayores a 24°C
usaremos la fórmula del caso b:
BMM = T°MM - |3 x Lat° x (T°MM - 24)²/100|
Reemplazando para el mes de Junio:
BMM = 25.7 - |3 x3.75 x (25.7 - 24)²/100|
BMM = 25.375
Completando nuestra tabla con los datos para BMM tenemos:

Mes T°MM BMM


Enero 26.5 25.797

Febrero 26.5 25.797

Marzo 26.3 25.705

Abril 26 25.550

Mayo 26 25.550

Junio 25.7 25.375

Julio 25.4 25.180

Agosto 26.1 25.604

Septiembre 26.7 25.880

Octubre 26.9 25.954

Noviembre 26.9 25.954

Diciembre 26.9 25.954

Biotemperatura
25.692
Media Anual

Y ponemos el promedio de las BMM.

Para calcular la Evapotranspiración Potencial, se puede usar la Barra derecha en el


grafico 1 donde dice “Bio-Temperatura Media Anual en Grados Centígrados”, y
buscar en esta barra el valor donde puede estar el numero 25.692, y luego hacer
una línea recta hasta llegar a la barra que esta al costado de este ultimo donde dice
“Potencial de Evapotranspiración Total por Año en Milímetros” (abajo está el grafico
ampliado).

O multiplicar la Biotemperatura Media Anual por el factor 58.93 y se obtiene la


Evapotranspiración Potencial:
Evapotranspiración Potencial = Biotemperatura Media Anual x 58.93
Evapotranspiración Potencial = 25.692 x 58.93
Evapotranspiración Potencial = 1514.029 mm

Para finalizar, calculamos la Relación de Evapotranspiración Potencial y eso se


calcula:

Relación de Evapotranspiración Potencial = Evapotranspiración Potencial /


Promedio de Precipitaciones Anuales
Relación de Evapotranspiración Potencial = 1514.029 mm/ 2896.5 mm
Relación de Evapotranspiración Potencial = 1514.029 mm/ 2896.5 mm
Relación de Evapotranspiración Potencial = 0.523
Luego el valor de Relación de Evapotranspiración Potencial, ósea 0.523, lo
interceptamos en el lado izquierdo del triangulo (en el lado donde dice “Relación de
Evapotranspiración Potencial”). Después el valor de Promedio de Precipitaciones
Anuales, ósea 2896.5 mm lo ponemos en el lado derecho del triangulo (en el lado
donde dice “Promedio de Precipitación Total por año en Milimetros”) y la
Intercepción nos da el Hexágono Correspondiente. Si trazamos una línea desde el
punto de Intercepción hacia la Izquierda donde esta las Regiones Latitudinales,
hallamos en cuál de estas está ubicado, y si trazamos una línea desde el punto de
Intercepción hacia la Derecha donde esta los Pisos Altitudinales, hallamos en cuál
de estas está ubicado, y si prolongamos la línea que nace en el lado de “Relación
de Evapotranspiración Potencial” hacia la base del triangulo, podemos hallar en que
“Provincia de Humedad” se encuentra la zona de interés. En nuestro caso, tenemos
lo siguiente:
Hexágono: Bosque Húmedo
Región Latitudinal: Tropical
Piso Altitudinal: Piso Basal
Provincia de Humedad: Húmedo
La Zona de Vida entonces es: Bosque Humedo – Tropical (bh - t)