You are on page 1of 7

CAPITULO I: “REHABILITACION NEUROPSICOLOGICA”

1.1 ¿Qué es la Rehabilitación Neuropsicológica?
La rehabilitación neuropsicológica es una forma de terapia que se deriva de la concepción del
cerebro como un órgano plástico: los factores del entorno pueden alterar la organización del
cerebro a través del mecanismo de plasticidad1.

Esta terapia ha nacido de las observaciones tanto clínicas como científicas de personas que tras
sufrir un determinado deterioro de sus funciones cerebrales superiores (cognitivas) a
consecuencia de una lesión estructural (Daño Cerebral Adquirido), han intentado y conseguido
recuperarse para alcanzar un estilo de vida altamente productivo2.

“Después de un accidente cerebro vascular la vida cambia drásticamente y para siempre, pero
no es el fin de la existencia. Destaco la importancia de asumir los daños y secuelas ocasionados
por la enfermedad, cómo enfrentarse a los problemas y a la integración social al volver a casa y
cómo adaptarse lo mejor posible a los déficits y discapacidades que van a quedar después” (Luis
Puicercús).

1.2 ¿Cómo nació la Rehabilitación Neuropsicológica?

Es una forma de terapia derivada de la neuropsicología: disciplina científica que estudia la
estructura y función del cerebro en relación con los procesos psicológicos y comportamientos.

Durante muchos siglos, el cerebro fue considerado como un órgano carente de función, siendo
descartado su estudio. Durante el siglo 27 de la dinastía egipcia fue el médico Imhotep quien dio
por primera vez importancia al cerebro como parte del cuerpo y como órgano clave en
numerosas patologías y traumas.

Sin embargo, no fue hasta comienzos del siglo XX que el neuropsicólogo Luria comenzó a
aplicar técnicas de rehabilitación para aquellas deficiencias con origen claro en el cerebro. No
en vano se le considera el padre de la Rehabilitación Neuropsicológica.

Para Luria la rehabilitación sólo es posible creando un nuevo sistema funcional sobre la base de
los elementos nerviosos que se mantienen indemnes, esto es, la reestructuración del sistema
funcional sobre bases nuevas.

La reorganización puede ser intrasistémica (entrenar al paciente para realizar las tareas
utilizando niveles más básicos o más altos dentro del mismo sistema funcional) o intersistémica
(entrenar al paciente para utilizar otros sistemas funcionales).

aun no tenemos un conocimiento detallado de como entrenar las capacidades cognitivas de un paciente. Trabajar con pacientes con lesiones cerebrales produce reacciones emocionales tanto en la familia de los pacientes como en el equipo de profesionales. haciéndolo partícipe del proceso de rehabilitación. Las alteraciones en la consciencia de enfermedad posteriores al daño cerebral son con mucha frecuencia manejadas de forma incorrecta debida a la pobre comprensión de las mismas. 13. 4. 6. Sin embargo. . 5. La planificación de programas de rehabilitación innovadores y el manejo competente de los pacientes dependen directamente de la comprensión de los mecanismos de recuperación y deterioración de los síntomas. Por ello. tanto científico como fenomenológico. conocemos las directrices generales de dicho entrenamiento. Las intervenciones psicoterapéuticas son en muchas ocasiones una parte importante de la Rehabilitación Neuropsicológica porque éstas ayudan tanto a los pacientes como a sus familias a afrontar las pérdidas personales. por tanto. El cuadro sintomatológico del paciente es una mezcla entre sus características de personalidad/cognitivas premórbidas y los cambios neuropsicológicos directamente asociados a la patología cerebral. La rehabilitación de los pacientes con déficits cerebrales de alta gravedad requiere un doble enfoque. 3. 12. 7. Este aprendizaje les ayuda a evitar opciones destructivas y a afrontar de manera constructiva sus posibles reacciones catastrofistas. Los errores en la identificación de qué pacientes pueden beneficiarse de la Rehabilitación Neuropsicológica y cuáles producen incredulidad en el campo. 10. 1. La Rehabilitación Neuropsicológica se centra tanto en la recuperación de los daños cerebrales como en el afrontamiento en las situaciones interpersonales. Manejar correctamente estas reacciones es positivo para los procesos de rehabilitación y adaptación. El incorrecto estudio de la interacción entre cognición y personalidad conduce a una comprensión errónea de muchos problemas en las ciencias cognitivas y en la Rehabilitación Neuropsicológica. Cada programa de Rehabilitación Neuropsicológica tiene su propia identidad dinámica. La Rehabilitación Neuropsicológica ayuda a los pacientes a observar su comportamiento y. 9. les enseña los efectos tanto directos como indirectos del daño cerebral. El profesional debe comenzar por trabajar la experiencia subjetiva del paciente para reducir sus frustraciones y confusión. 11. 8. 2. Debido a que no se ha estudiado por completo todavía la naturaleza de las funciones cerebrales complejas. a lo largo del proceso se pueden observar tanto mejoras como retrocesos parciales antes de que la rehabilitación se considere satisfactoria.3 Los 13 principios fundamentales de la Rehabilitación Neuropsicológica 1.

en muchos casos. en la mayoría de los casos la actividad del sistema nervioso puede ser rehabilitado (Junque y Barroso. sus dedos parecían encontrar las notas adecuadas por instinto. 1. dolores de cabeza. se intenta potenciar el empleo de diferentes mecanismos alternativos o habilidades preservadas. pérdida de memoria y perturbaciones visuales. 1994)4”. una historia inspiradora Tras sufrir un accidente cerebral la vida de una persona puede transformarse completamente siendo.6 Derek Amato – Cuando el daño cerebral libera al genio escondido Derek Amato se ha convertido en un genio de la música después de haber sufrido una gravísima contusión cerebral como consecuencia de un accidente. sólo hace falta escuchar lo que el cuerpo dice.4 ¿Qué técnicas se utilizan en la Rehabilitación Neuropsicológica? El neuropsicólogo Anderson considera que éstas se pueden agrupar en tres niveles terapéuticos diferenciados5:  Restauración: estimulación de las funciones cognitivas alteradas mediante la actuación directa sobre ellas.  Compensación: asumiendo que la función alterada no puede ser restaurada. un nuevo comienzo. Las consecuencias directas del daño cerebral fueron: pérdida auditiva del 35% en un oído.8 ¿Cómo es esto posible? . El cerebro puede reorganizarse para crear verdaderos genios como consecuencia del fenómeno de la plasticidad. a partir del accidente. Sin embargo el síntoma más dramático se hizo también patente de inmediato: él nunca había tocado el piano antes pero. 1. 1. Se convirtió en un virtuoso del piano sin necesidad de aprendizaje ni entrenamiento.5 El daño cerebral como comienzo.  Sustitución: el aspecto central de la intervención se basa en enseñar al paciente diferentes estrategias que ayuden a minimizar los problemas resultantes de las disfunciones cognitivas. Me gustaría relatar el caso altamente inspirador una de las 30 personas conocidas en el mundo que han desarrollado un talento o habilidad concreto como consecuencia inmediata de una lesión cerebral.“Sólo en algunos casos la destrucción cerebral conlleva efectos irreversibles. 1.

de hecho hay 30 casos famosos conocidos de personas que. Gracias a la motivación que siente por la música y al sentimiento de privilegio que siente como consecuencia de su habilidad única. Las teclas del piano son blancas y negras. Investigadores de todo el mundo comienzan a aplicar técnicas de imagen cerebral de gran sofisticación para hallar la respuesta en cada caso concreto. todos los días cuando se levanta lo primero que hace es tocar el piano. es capaz de interpretar y traducir en notas musicales en un piano. La suya es una historia con relativo paralelismo a los casos de Sinestesia. de forma innata generalmente. Es una habilidad única e irrepetible fruto del azar de las características de su lesión y del modo en el que su cerebro se ha adaptado a los cambios. No es el suyo un caso único en el mundo. Los sistemas visual y auditivo de Amato se reorganizaron y mezclaron de modo que. tras haber sufrido un trauma cerebral desarrollan de forma súbita habilidades catalogadas como casi sobrehumanas. quizás podremos saber qué misterios se esconden detrás de estas capacidades. La existencia de internet y las comunidades de personas que comparten una historia similar. en palabras de amato. comparten tener una deficiencia intelectual y una habilidad extraordinaria. ha posibilitado hacer de este un tema prioritario en la investigación neuropsicológica actual. De esta forma para Amato es instintivo traducir sus percepciones visuales aleatorias en patrones sonoros. Él dice ver continuamente un patrón en movimiento de cuadrados blancos y negros que.Darold Treffert. Los lóbulos occipital y laterales están posicionados en el cerebro formando un continuo y compartiendo una gran cantidad de conexiones y áreas de asociación. por otra parte. Su cerebro se vio obligado a reorganizarse para paliar los déficits adquiridos. Si conocemos los mecanismos por los cuáles esto es posible. experto en el Síndrome de Savant dio con la respuesta. por una parte le impide la lectura pero que. al igual que su percepción visual adquirida como consecuencia de la lesión. . su percepción visual le guía a través del piano. La explicación del caso de Amato se basa en la plasticidad cerebral a consecuencia de la lesión. Un genio se esconde dentro de cada uno de nosotros esperando a ser liberado. Quienes padecen este síndrome. Las causas neurológicas detrás de este fenómeno no son conocidas en detalle dado que es éste un campo de estudio relativamente nuevo. Darold diagnosticó a Amato con Síndrome de Savant adquirido.

. “Las neuronas adyacentes a una lesión pueden progresivamente “aprender” la función de las neuronas dañadas” (Rossini y Pauri. Para más casos similares relacionados con la música. ya sea para bien o para mal.¿Por qué? Tiene miedo de un día despertar y descubrir que su habilidad ha desaparecido. ¿Qué es y para qué sirve la plasticidad cerebral? La plasticidad cerebral es un proceso continuo del desarrollo humano que se da tanto en cerebros normales como alterados y que ocurre a lo largo de todas las etapas del ciclo vital. Oliver ha dedicado su vida a divulgar casos inspiradores como el de Amato. saber qué se esconde en su cerebro que ha convertido a una persona en única. aunque humanos. Oliver Sacks y Luria han sido dos profesionales y autores que me han hecho amar la magia en cada cerebro. El de la plasticidad es un fenómeno biológico básico fundamental para la vida tal y como la conocemos: siempre nos adaptamos. la práctica y la experiencia. con una simple observación del comportamiento de una persona con daño cerebral. Consiste en la capacidad del cerebro para adaptarse modificando sus conexiones y funcionamiento en función del aprendizaje. De hecho es mediante la evaluación y rehabilitación neuropsicológica que podrá darse respuesta a las impredecibles consecuencias de una lesión cerebral concreta. recomiendo encarecidamente el libro “Musicofilia” del reciente fallecido neurólogo Oliver Sacks. 1. que me han hecho ver que todos. Durante mis años de carrera me he sentido altamente atraída por esta área de estudio. Es incierto que su capacidad dure de por vida pero. Son sólo este tipo de profesionales quienes pueden proporcionar una visión holística de cada caso particular y diseñar el tratamiento de rehabilitación necesario para cada uno. Dado que el aprendizaje es un proceso que se da a lo largo de toda la vida. somos diferentes.8 Puede la Rehabilitación Neuropsicológica contribuir a descubrir y potenciar casos como el de Amato? Por supuesto que sí. 2000)3. nuestro cerebro ha de ser siempre plástico para poder adaptarse y funcionar en base a los nuevos conocimientos. lo que sí es cierto es que ha descubierto el su genio previamente atrapado. Es mágico todo lo que el cerebro puede hacer. irrepetible e incomparable. Cada caso es irrepetible y sólo los profesionales del área sabrán identificar los cambios y explicarlos a los pacientes. pero más mágico aún es poder. Altamente admirado por mí y mucha otra gente.

se publican los descubrimientos científicos más importantes del área. Según esto. trastornos o lesiones de las que el cerebro sea el órgano protagonista. sobre todo en atención. • Optimización de las funciones residuales: Donde lo que se busca es fomentar las funciones no afectadas. lenguaje. • El sexo y la edad del paciente. la Rehabilitación Neuropsicológica se ha convertido en una terapia altamente demandada y popular para numerosas patologías. se emplean estrategias alternativas o ayudas externas. La recuperación de las funciones dañadas están sujetas a la combinación de factores que están relacionados con la lesión y con el paciente. Es tan popular que incluso existe una revista científica internacional fundada en el año 1991 que lleva por nombre “Neuropsychological Rehabilitation” y en la que cada año. independencia e integración social más alto posible. Algunas de las variables más importantes que intervienen en dicha recuperación son: • La gravedad de la lesión. memoria. • Compensación de la función perdida: Las actividades tienen un objetivo funcional. función ejecutiva y emoción. percepción. • La conciencia del déficit que posea el paciente. • La causa de la lesión. • El nivel cognitivo y la personalidad previa del paciente. es decir la adecuada adhesión al tratamiento.Dado que la plasticidad es universal y continua a lo largo del ciclo vital. • La duración del estado de coma. así como devolver al paciente el nivel de funcionamiento. psicomotricidad. Tras la Evaluación Neuropsicológica del paciente se tomarán las áreas afectadas y las no afectadas para establecer el Programa de Rehabilitación Neuropsicológica particular e individual. • La forma de instauración (súbita o progresiva). • Técnicas de estimulación Cognitiva en Demencias: o Terapia de Orientación a la realidad. . • Técnicas de Modificación de conducta cognitivo-conductuales. enfermedades. las Técnicas de Rehabilitación Cognitiva que podemos emplear son: • Restauración de la función dañada: Empleando técnicas de estimulación y entrenamiento cognitivo. Dos factores importantes para que la Rehabilitación cognitiva consiga la mayor eficacia terapeútica posible son el iniciar la rehabilitación precozmente y la continuidad y la constancia en el trabajo cognitivo. • Mixta: utilización de las técnicas anteriores de modo combinado. Rehabilitación Neuropsicológica La Rehabilitación Neuropsicológica tiene como objetivo general el mejorar las funciones mentales que han resultado afectadas como consecuencia del daño cerebral. o Técnica de Reminiscencia.

o Rehabilitación del Lenguaje. frenar en la medida de lo posible el deterioro cognitivo progresivo (sesiones de 60 minutos). (sesiones de 90 minutos). . o Rehabilitación del Cálculo. pero de forma general y orientativa se recomienda para los Integrales una duración de 6 meses y una frecuencia de 2 sesiones semanales. o Rehabilitación de la Memoria.o Psicomotricidad. compensación y optimización). así como la frecuencia de las sesiones dependerá del Programa en sí. así puede consistir en: o Rehabilitación de la Atención. o Técnicas mixtas (restauración. • Programa de Rehabilitación Específica: destinado a pacientes cuya afectación está limitada a funciones cognitivas específicas. o Rehabilitación Perceptiva. • Tratamiento Psicológico de pacientes o familiares que sufren Trastornos psicopatológicos como Depresión o Ansiedad como consecuencia del daño orgánico (sesiones de 45 minutos). o Rehabilitación de la Lectura. Los tipos de Programas de Rehabilitación a los que un paciente puede acogerse en nuestro Instituto son: • Programa de Rehabilitación Integral: destinado a pacientes con afectación cognitiva de prácticamente todas las funciones cognitivas. La duración del programa rehabilitador. • Programa de Rehabilitación Infantil: destinado al tratamiento de niños y adolescentes con daño cerebral adquirido (sesiones de 45 minutos). (sesiones de 45 minutos) • Programa de Rehabilitación Cognitiva de Ancianos con Demencia: con este programa se busca más que recuperar las funciones perdidas.