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Nuevos plásticos adoptan 3 formas posibles según el calor

recibido
(NC&T) El desarrollo de esta singular gama de plásticos es obra de expertos del MIT y de la
Asociación Helmholtz de Centros de Investigación Alemanes.

Los nuevos materiales, conocidos como "materiales


de forma triple", pueden asumir tres formas diferentes, dependiendo cada una de cuánto calor
se le aplica al plástico.

Este logro ha sido posible gracias al trabajo realizado en los laboratorios del ingeniero químico
Robert Langer del MIT, y del especialista en polímeros Andreas Lendlein, del Instituto Helmholtz
en Teltow, Alemania.

Los materiales de forma triple pueden cambiar desde la forma A, a la forma B, y finalmente a la
forma C. Presentar dos cambios de forma en lugar de uno, ofrece oportunidades únicas para
aplicaciones como stents (pequeños tubos implantables para reparación arterial), o sistemas de
fijación "inteligentes" para su utilización en el
ensamblaje de productos comerciales.

Un stent "inteligente", elaborado aprovechando la


cualidad de esta nueva clase de plásticos, podría
cobrar tres formas diferentes para facilitar los
procedimientos médicos: asumiría una forma oval de
fácil inserción, luego una forma redonda totalmente
inflada para su uso temporal dentro de un vaso
sanguíneo, conducto u otro órgano cilíndrico, y por
último, una forma cilíndrica comprimida para su fácil
extracción.

El cambio entre tres formas también podría tener


aplicaciones en la industria. En las fábricas, se
podrían usar "broches" de plástico "inteligente" para
ensamblar piezas. Se implantarían en un
componente (o se colocarían a su lado), se les
calentaría para que extendiesen un brazo hacia otra
parte, y por último se agregaría más calor para que
el broche cambiase de forma una vez más con el fin
de cerrarse definitivamente en el punto de unión. Un plástico adopta tres formas en función de la
Ésta sería una forma automatizada de temperatura. (Foto: GKSS Research Center 2006)
autoensamblaje.

Los colaboradores de Langer y Lendlein han sido Ingo Bellin y el químico experto en polímeros
Steffen Kelch.

En un trabajo anterior, Lendlein y Langer inventaron una clase de materiales con forma dual
que los llevó a producir lo que ellos llaman una "sutura inteligente", que cambia su forma según
se necesite en una cirugía, e introdujeron un plástico "inteligente" que cambia de forma cuando
es activado por la luz.

http://www.solociencia.com/quimica/06122902.htm