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CONOCIENDO AL ÁRBOL DEL CACAO

Los primeros árboles del cacao crecían de forma natural a la sombra de las selvas
tropicales del Amazonas hace unos 4000 años.

Observa la imagen de un árbol de cacao.

Como ves, no es un árbol grande ni grueso, mide más o menos entre 4 a 8 metros
de largo, aunque puede alcanzar alturas de hasta 20 metros cuando crece
libremente bajo sombra intensa. Su madera es de color claro, casi blanca y su
corteza de color café, es muy delgada.

Vive a la sombra de otros árboles y además necesita calor, humedad, y una


temperatura cerca de 21 a 33 grados centígrados. Por eso su cultivo sólo se
desarrolla en zonas tropicales o subtropicales en las regiones que se sitúan a 20
grados de latitud Norte y 20 grados de latitud Sur. A esta zona se conoce como el
cinturón del cacao. Observa la imagen del cinturón del cacao.

Las flores del árbol del cacao crecen en su palo. Produce millares de ellas todo el
año. Después de ser polinizadas por unos mosquitos muy pequeños, llamados
¿??? solo una pequeña cantidad de ellas se convertirán en frutos.
Como necesita la sombra de otros árboles para poder crecer y dar sus frutos, es
considerado un árbol que preserva el ambiente.

Este es el fruto del árbol de cacao.

Puedes ver que son grandes, su peso es de alrededor de 200 gramos a un kilo.
Cuelgan en grupos del tronco del árbol y de sus ramas principales. A los frutos se
les llama mazorcas.

Si partimos por la mitad una mazorca de cacao podemos ver tres partes:

La corteza, la pulpa y las semillas.

La pulpa es de color blanco, sabor dulce y recubre a las semillas. A los animales
como los loros, monos, guacamayas, ardillas, les encanta, de esta manera, al
comerse la pulpa dispersan la semilla por los bosques.
Las semillas son de color violeta y si muerdes una, sabrías lo amarga que es.

Colores varían entre amarillo/dorado a rojo


oscuro.
El nombre científico del árbol del cacao es Theobroma cacao. Theobroma significa
en griego, “la comida de los dioses”

Existen tres variantes principales del Theobrama cacao.

Criollo: esta variedad representa los cacaos originales, cuyas plantaciones más
antiguas se remontan al siglo XVII. Cultivada al principio en Venezuela, en
América Central y en México. Esta variante es famosa por su finura y sus aromas
poderosos. Pero puede enfermar fácilmente. Representan el 5% de la producción
mundial.

El forastero o campesino: originario de la alta Amazonia. Se trata de un cacao


normal, resistente y poco aromático. Es el más cultivado en África y en otras
partes del mundo. Representan el 80% de la producción mundial.

Trinitario: es un cruce entre el criollo y el forastero, realizado en la isla de Trinidad.


Tiene la resistencia del forastero y su sabor es más parecido al criollo.
Representan el 15% de la producción mundial.

En Venezuela se tiene dos tipos de cacao, los de tipo criollo entre los cuales están el Chuao,
Porcelana y Trinitario, difundidos a nivel nacional, tanto en el centro occidente como en el oriente
del país.

A jugar:
Un árbol de cacao puede vivir hasta los 80 años o más. En plantación, los árboles
de cacaos son reemplazados a partir de 25 años.

El árbol comienza a producir frutos a partir de los 3 o 5 años. Cuando llega a los
30 años su producción disminuye.
Usos del cacao

La principal utilidad del fruto del cacao es la producción de polvo de cacao y grasa de cacao, ambos
utilizadas fundamentalmente para la producción de chocolate. Las dos terceras partes de cacao
producidas en el mundo se utilizan para confeccionar este producto. Sin embargo otra serie de
productos, obtenidos en el proceso de preparación del chocolate, se pueden aprovechar para otras
finalidades tales como:

- Cacao en polvo: Además de la producción de chocolate se utiliza para aromatizar galletas,


pasteles, bebidas o tartas heladas.

- Manteca de cacao: la manteca de cacao es utilizada por la industria farmacéutica para la


producción de medicamentos; por la industria de los cosméticos, para la fabricación de productos
de belleza, limpiadores de la piel, mascarillas, etc. así como jabones. Desde un punto de vista
medicinal, se puede utilizar para curar heridas, quemaduras, reuma, tos, etc. ( Más información en
propiedades del chocolate en el listado superior)

- Pulpa de cacao: A partir de la pulpa del cacao se pueden elaborar bebidas, algunas con alcohol.

- Cáscara del fruto: La cáscara del fruto es aprovechada para la alimentación animal y con el jugo
se pueden confeccionar mermeladas. (Texto: Lic. Rosalba Maraima. CNP: 15.334. Fotos: INIA-
Miranda. 27-07-09)