magazi ne I nice-matin dimanche

U
n petit point dans la Médi-
terranée opérant comme
une sorte de magnétisme. Il est
assez surprenant de voir à quel
point l’île de Malte a su, tout au
long de son histoire, susciter
l’intérêt des peuples mariti-
mes. Cet étonnant pays, com-
posé de neuf îles, (les trois
principales étant Malte, la plus
étendue, Gozo et Comino),
plus petit encore que la princi-
pauté d’Andorre (316 km
2
), et
dont la densité est l’une des
plus élevées au monde, n’a
échappé à aucune déferlante,
au cours des siècles. Sa posi-
tion stratégique, en plein cœur
de Mare Nostrum, entre la Sicile
et la Tunisie, n’est bien sûr pas
étrangère à cet intérêt continu.
La Valette, majestueuse
Les Phéniciens, les Romains,
les Normands, les Chevaliers
de Saint-Jean, les Français et
enfin les Britanniques ont fa-
çonné au fil du temps l’identité
de cet archipel, qui à force d’in-
fluences, s’est forgé sa propre
identité.
Il n’est qu’à voir La Valette, la
capitale, une cité majestueuse,
entourée de fortifications au
calcaire « couleur de miel ». La
marque des Chevaliers, qui
dans l’ensemble ont laissé la
plus grande empreinte archi-
tecturale. Au milieu du XVI
e
siè-
cle, il s’agissait alors pour le
Grand Maître de l’Ordre de
Saint-Jean, le Français Jean Pa-
risot de La Valette, nouvelle-
ment installé sur l’île, de se dé-
fendre des attaques ottoma-
nes. L’Ordre a également légué
d’impressionnants Palais, de
nombreux édifices religieux,
dont la co-cathédrale Saint-
Jean, à la décoration foison-
nante, et l’Upper Barracca Gar-
dens, une grande terrasse d’où
l’on bénéficie d’une vue impre-
nable sur les Trois Cités, qui
surplombent avec La Valette,
l’immense port naturel.
Un savant mélange
Dans les ruelles escarpées de
la capitale, au charme tout ita-
lien, rehaussé par des balcons
de bois colorés, il n’est pas
rare de tomber sur des élé-
ments d’architecture victo-
rienne ou des cabines télépho-
niques rouges, à l’éclat tout
britannique... Un savant mé-
lange des cultures que l’on re-
trouve dans le quotidien des
Maltais qui roulent à gauche,
mais payent en euros (depuis
2008), sont catholiques à 97 %,
mais prient Allah et parlent de
ramadan en lieu et place du
carême (la langue maltaise, se-
conde langue officielle avec
l’anglais, est principalement
d’origine arabe).
Peu avare de contrastes, l’ar-
chipel possède aussi, hormis
ses cités pleines de mystères,
une nature sauvage, notam-
ment sur Gozo. Ici, les jardins
en escalier, entourés de mu-
rets en pierres sèches, s’éti-
rent à perte de vue, stoppés
net, par les falaises abruptes
qui encerclent une bonne par-
tie de l’île. L’œil peut alors plon-
ger dans la mer azur, mère de
toutes les vagues (culturelles,
historiques, économiques) qui
ont sculpté, inlassablement, le
profil de ce pays singulier.
JULIEN MERMILLON
Y aller
I Vols directs depuis Paris-Orly
(à partir de 2os ) et Roissy (à
partir d’avril) et depuis Marseille
(à partir de 21o ) plusieurs fois
par semaine sur Air Malta.
www.airmalta.com

Quand partir
I Malte est réputée pour son
ensoleillement. Les journaux
locaux constataient tout de
même récemment un épisode
pluvieux comme l’île n’en a pas
connu depuis 8o ans ! Le
printemps, est
sans doute la
période la plus
agréable. En été,
il fait très chaud
et l’île se remplit
alors d’étudiants
qui viennent travailler leur
anglais au soleil.

Renseignements
I www.visitmalta.com

A voir, à faire
I Malte Malte Malte Malte : :: : le musée de
l’archéologie à La Valette, Mdina
(l’ancienne capitale), le marché de
Marsaxlokk. Gozo Gozo Gozo Gozo : : : : Les temples
Ggantija, la plage de Ramla Bay et
les falaises de l’Azure Window.

Bonnes adresses à La Valette
I Le Caffe Cordina (Republic St.)
propose un excellent café et des
pastizzi, les fameux feuilletés à la
ricotta ou à la purée de pois. A
tester aussi le Level 22, un bar
situé en haut de la tour Hilton qui
offre une magnifique vue
sur La Valette.
L A a N z ¥ oz a ou¥ z
Malte : l’île des confluences
I voyages
Tout schuss
avec Opodo
Envie de profiter de la
neige qui n’en finit pas
de tomper sur les
massifs alpins ? Opodo.fr
propose sur son site
différentes offres de
dernière minute. A noter
notamment un pack éco
tout compris (logement,
forfait, matériel) à Serre
Chevalier à õ68 ttc la
semaine (base six
personnes) ou un pack
confort tout compris à
Valloire à õ¯¤ la
semaine (base six
personnes).
www.opodo.fr

Des réductions
pour cet été
Look Voyages lance son
opération « Eté cado »
qui permet d’obtenir
des réductions dans ses
clubs de vacances pour
la période allant d’avril
à octobre  à
condition de réserver
avant le  février.
Parmi les offres, un
séjour en Crète au club
Bali Paradise, au départ
de Marseille le  juillet,
en formule tout inclus, à
 la semaine.
www.look-voyages.fr

Nouvelles
destinations au
départ de Marseille
Après avoir annoncé
l’ouverture de trois
nouvelles lignes depuis
l’aéroport de Marseille
vers Nantes, Biarritz et
Londres-Gatwick, il y a
peu, Ryanair annonce
deux autres
destinations : Bâle-
Mulhouse et Tours. Tous
ces vols démarreront
avec le printemps vers la
fin du mois de mars.
www.ryanair.com
a o Ns
Þ L ANs
(Photos DR/visitmalta.com)
magazi ne I nice-matin dimanche
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posé de neuf îles, (les trois
principales étant Malte, la plus
étendue, Gozo et Comino),
plus petit encore que la princi-
pauté d’Andorre (316 km
2
), et
dont la densité est l’une des
plus élevées au monde, n’a
échappé à aucune déferlante,
au cours des siècles. Sa posi-
tion stratégique, en plein cœur
de Mare Nostrum, entre la Sicile
et la Tunisie, n’est bien sûr pas
étrangère à cet intérêt continu.
La Valette, majestueuse
Les Phéniciens, les Romains,
les Normands, les Chevaliers
de Saint-Jean, les Français et
enfin les Britanniques ont fa-
çonné au fil du temps l’identité
de cet archipel, qui à force d’in-
fluences, s’est forgé sa propre
identité.
Il n’est qu’à voir La Valette, la
capitale, une cité majestueuse,
entourée de fortifications au
calcaire « couleur de miel ». La
marque des Chevaliers, qui
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plus grande empreinte archi-
tecturale. Au milieu du XVI
e
siè-
cle, il s’agissait alors pour le
Grand Maître de l’Ordre de
Saint-Jean, le Français Jean Pa-
risot de La Valette, nouvelle-
ment installé sur l’île, de se dé-
fendre des attaques ottoma-
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d’impressionnants Palais, de
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Jean, à la décoration foison-
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surplombent avec La Valette,
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Un savant mélange
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la capitale, au charme tout ita-
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de bois colorés, il n’est pas
rare de tomber sur des élé-
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2008), sont catholiques à 97 %,
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