You are on page 1of 5

Papeles de Población

ISSN: 1405-7425
rpapeles@uaemex.mx
Universidad Autónoma del Estado de México
México

Hernández Millán, Abelardo
El estudio del crecimiento de las poblaciones humanas
Papeles de Población, núm. 10, enero-marzo, 1996, pp. 17-20
Universidad Autónoma del Estado de México
Toluca, México

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=11201002

Cómo citar el artículo
Número completo
Sistema de Información Científica
Más información del artículo Red de Revistas Científicas de América Latina, el Caribe, España y Portugal
Página de la revista en redalyc.org Proyecto académico sin fines de lucro, desarrollado bajo la iniciativa de acceso abierto
Población
y teoría.
I

El estudiodelcrecimiento
delaspoblaciones
humanas

Abelardo
Hernández
Millán

1.Introducción. El estudio de los componentes implica, asi-
mismo, el estudio de sus relaciones. Los aspectos
y componentes mencionados, finalmente, guardan
Una población humana puede ser estudiada
estrecha relación entre sí, por lo que su estudio no
tanto desde el punto de vista estático como desde el
debe ser considerado en forma separada.
punto de vista dinámico. Los dos enfoques son
complementarios, y constituyen lo que podríamos "Por una parte, los movimientos de población
denominar el "estudio de la dinámica de una modifican el estado de la población y, por otra, la
población". estructura de la población condiciona el movi-
El análisis del estado de la población com- miento natural. Por lo tanto, al estudiar la pobla-
ción es necesario tener en cuenta estos dos puntos
prende básicamente el estudio de tres aspectos:
de vista" (Armand Mattelart, Manual de Análisis
magnitud, distribución espacial y composición
Demográfico).
(biológica, étnica y social).
El crecimiento de una población forma parte Con el propósito de ilustrar la manera en que,
más bien de su dinámica, pero como guarda rela- desde mi punto de vista, pueden estudiarse los
mencionados aspectos y componentes, así como
ción directa con la cifra de magnitud de población,
es usual incluírlo en este apartado. sus posibles relaciones, me referiré enseguida al
caso particular del estudio del crecimiento de las-
El estudio de estos aspectos implica, por poblaciones humanas.
supuesto, el estudio de sus relaciones.
El análisis de los aspectos dinámicos de una
población, por su parte, abarca el estudio de tres 2. El crecimiento de
componentes fundamentales: natalidad, mortali- las poblaciones humanas
dad y migración. El crecimiento de las poblaciones humanas
constituyeun fenómenosocial sobre el que más ha
Mtro. en demografía. C. a Dr. en Ciencia recaídola atencióntanto de especialistas académi-
Política. Facultad de Geografía dela UAEM. cosdemógrafos,economistas,sociólogos,etc.como

17
de planificadores del desarrollo. de las consecuencias del fenómeno, debemos plan-
En La ideología alemana, Marx y Engels dan teamos el estudio del fenómeno en sí lo que nos
mucha importancia al crecimiento de la población ubica en el ámbito de sus causas y de las caracte-
como condición para que pueda darse un "salto rísticas que le definen. En razón de lo anterior, el
cualitativo" en las relaciones sociales que se esta- crecimiento de la población debe ser considerado
blecen entre los hombres en el proceso productivo no como problema a resolver, sino como fenómeno
y, en general, en su vida cotidiana: social de interés a la investigación académica. Tal
enfoque es el adoptado en el presente texto.
"Lo que los individuos son, depende...de las
condiciones materiales de su producción...Esta
producción sólo aparece al multiplicarse la pobla- 3. El estudiodel crecimiento
ción. Y presupone, a su vez, un intercambio entre
los individuos. La forma de este intercambio se de las poblaciones humanas
halla condicionada, a su vez, por la producción. " El crecimiento de una población se refiere,
simplemente, al aumento, disminución o estabili-
Más recientemente, el tratamiento específico
dad en el número de sus integrantes, que ocurre en
de las relaciones entre crecimiento de la población
un período de tiempo determinado.
y las posibilidades del desarrollo social, ha inaugu-
rado un nuevo campo de estudio conocido con los Un indicador comúnmente utilizado para medir
términos genéricos de población y desarrollo. el porcentaje de velocidad de este fenómeno es la
tasa de crecimiento anual.
Se ha supuesto que el crecimiento de una po-
La tasa de crecimiento es un índice sintético de
blación, pasado cierto límite, puede llegar a presio-
nar a una sociedad al menos en tres ámbitos: la situación que guarda la ocurrencia de nacimien-
aprovechamiento de recursos, organización del tos, defunciones y desplazamientos, en relación a
sistema productivo y vigencia histórica del sistema la población bajo estudio.
social. La explicación demográfica general es la si-
El asunto es quién y cómo determina ese límite guiente:
sin caer en subjetivismos absurdos de un optimum Una población humana asentada en determi-
de población, limites al crecimiento, etc. nado territorio, y observada durante un cierto
La relación entre población y desarrollo no se lapso, puede aumentar, mantener igualo disminuír
reduce a esa imagen simplista que tanto intelectua- su número de integrantes, es decir, la cifra de su
les orgánicos como funcionarios del sistema han magnitud. Ello sucede en virtud de la relación que
difundido ampliamente desde hace varias décadas, guarden entre sí el número de nacimientos, de
según la cual, a un menor crecimiento de población defunciones y de desplazamientos ocurridos en
corresponde un mayor desarrollo económico y relación a dicha población.
social, y viceversa. Si así fuera, la reciente reduc- Concretamente, si el número de nacimientos
ción del crecimiento de la población mexicana ya es mayor que el de defunciones, la población
tendría que haberse traducido en un claro impulso crecerá; si es menor, la población decrecerá; y si
al desarrollo social. las respectivas cifras son iguales, la magnitud de la
El asunto es algo más complejo. Las posibili- población no tendrá variaciones. A esta relación
dades de lograr el desarrollo social dependen no numérica entre nacimientos y defunciones se le
denominacrecimiento''natural" .
sólo de algunas características de la dinámica
poblacional sino, sobre todo, de la existencia, Es bien conocido el hecho de que, durante el
disponibilidad y aprovechamiento de recursos na- período histórico de la conquista y el coloniaje, la
turales y, sobre todo, de la manera en que sus cifra de población autóctona se redujo de manera
integrantes están organizados para obtener sus muy considerable, ya que el número de defuncio-
medios de subsistencia. nes superó ampliamente al de nacimientos. Algo
Por ello, aparte de estudiar las relaciones parecido sucedió durante la guerra de Independen-
entre el crecimiento de una población y las posibi- cia y la revolución social de 1910.
lidades de desarrollo social, o de preservación Si, por otra parte, personas no nacidas en el
ambiental lo que nos llevaría a estudiar el ámbito territorio de referencia llegan a radicarse en el

18
mismo, la población crecerá; si, por el contrario, El marco general que permite encontrar una res-
personas radicadas en dicho territorio salen a puesta plausible es el siguiente:
radicarse en otro territorio, la población disminui- No toda relación sexual culmina en un emba-
rá; y, en fin, si el número de inmigrantes es igual al razo; y no todo embarazo da como resultado el
de emigrantes, la población mantendrá su estabili- alumbramiento de un ser vivo.
dad numérica. A esta última relación se le conoce
como crecimiento" social' , . Procede, entonces, indagar en primer término
lo relativo a la probabilidad de que tenga lugar una
Así, el crecimiento genérico total de una po- relación sexual. Esto nos lleva a averiguar, inicial-
blación en aumento, disminución o estabilidad mente, la probabilidad de que se forme una pareja.
depende tanto del crecimiento natural como del y aquí intervienen entonces factores biológicos
social, y es resultado de toda clase de combinacio- como la edad pero, sobre todo, sociales, como los
nes posibles entre los componentes de ambos. valores y los roles aceptados, o como el tipo de
Analicemos, por ejemplo, el caso de una po- actividad de los componentes de la pareja.
blación que, en un lapso determinado, aumenta el En los rubros "sexo", "edad" "ocupación"
número absoluto de sus efectivos pero disminuye y "estado civil" de los censos de población pode-
su velocidad de crecimiento.
mos encontrar pistas al respecto.
De acuerdo a lo anterior, la disminución del El estudio de la cobertura y eficacia de los
crecimiento poblacional puede deberse, en gene- métodos contraceptivos se vuelve aquí pertinente.
ral, a que la brecha entre el número de nacimientos
Si la relación culmina en un embarazo, entran
y defunciones se ha hecho más angosta. Al respec-
en acción un tercer conjunto de factores como el
to existen las siguientes posibilidades, igualmente
verosímiles: aborto que pueden impedir el alumbramiento de un
ser VIVO.
1) que el número de nacimientos haya
~ La acción combinada de los factores enuncia-
'" disminuído y el de defunciones no se haya alterado
dos configuran el régimen de natalidad vigente
a haya aumentado;
para un momento o período dados. Si la magnitud
2) que el número de defunciones haya aumen- e intensidad de la acción de dichos factores se
tado y el de nacimientos no se haya alterado o haya alteran, el régimen de natalidad se altera, lo que
disminuído.
puede ser percibido a través de las cifras de todo
Desde el punto de vista de su crecimiento tipo de tasas de natalidad o indicadores análogos.
social, por otra parté, la disminución puede deber-
se a que:
2. ¿Por qué pudo haber aumentado el
1) el número de inmigrantes haya disminuído número de defunciones en una población?
y el de emigrantes no se haya alterado o haya
La temática de referencia es aquí no sólo la
aumentado; o,
muerte individual, sino también la morbilidad y la
2), a que el número de emigrantes haya au- mortalidad humanas.
mentado y el de inmigrantes no se haya alterado
El márco general que permite encontrar una
, o haya disminuído.
respuesta plausible es el siguiente:
~ ¿Cómo explicar entonces esa disminución del
El ser humano muere debido a tres grandes
crecimiento poblacional? Tal es la pregunta que
lo "causas": enfermedad, accidentes y vejez.
debe motivar la realización de una investigación.
Investigar cada una de ellas se vuelve enton-
Para responderla podemos intentar primera- ces una necesidad. El estudio de las enfermedades
mente responder las siguientes interrogantes:
- la morbilidad, por ejemplo, implica no sólo infor-
marse acerca del tipo y frecuencia de las mismas,
1. ¿Por qué pudo haber disminuído el sino considerar una amplia gama de aspectos:
número de nacimientos en una población? etiología y epidemiología de la enfermedad, medio
La temática de referencia es aquí no sólo la ambiente y, sobretodo, condiciones socioeconómi-
natalidad, sinotambiénla reproducciónhumana. cas de quienes la padecen.

19
Aquí rige el principio de que no toda enfenne- de condiciones de carácter objetivo.
dad es letal. y existen también condiciones subjetivas,
En suma, si la enfennedad, los traumatismos puesto que, estando en la misma condición de
y la vejez son las "causas" de muerte, debemos "excedente", algunos abandonan sus lugares de
indagar entonces las causas de las enfennedades, origen y otros no lo hacen.
de los traumatismos y de la vejez. Tales factores son comúnmente denominados
También aquí, la acción combinada de las tres "de expulsión", mientras que los asociados al
, ,causas' , de muerte configuran el régimen de lugar de destino se conocen como factores" de
mortalidad vigente para un momento o período atracción" .
dados. Si aquellas se modifican, éste se modificará Existen también factores de tipo político,
en correspondencia. cultural, jurídico, etc., que limitan o promueven el
La conjunción de la disminución de la natali- desplazamiento de contingentes de población.
dad y del aumento de la mortalidad de una pobla- La acción de todos los factores enunciados
ción dan como resultado, para un período dado,la configura entonces la magnitud, dirección y senti-
disminución relativa de su crecimiento natural. do de un proceso migratorio.
La conjunción de la disminución del número
3. ¿Por qué pudo haber disminuído el de inmigrantes y del aumento del número de emi-
número de inmigrantes o aumentado el de grantes en una población, da como resultado la
emigrantes en una población? disminución relativa de su crecimiento social.
La temática de referencia aquí es la migración y la disminución relativa del crecimiento na-
y el marco general que pennite encontrar una tural, sola o acompañada de la disminución relati-
respuesta plausible es el siguiente: va del crecimiento social de una población, da
como resultado la disminución relativa de su cre-
En general, puede afinnarse que la gente
cimiento total.
migra por necesidad, provenga ésta del estómago,
el corazón o la mente. Claro está que también cuenta en la explica-
Pero son las condiciones de producción las ción del fenómeno la confiabilidad de las fuentes de
que colocan en calidad de "excedente" relativo a datos y la veracidad de las cifras disponibles.
una parte de la población. Se trata aquí del estudio Pero esa es otra historia.

Referenciasbibliográficas

1. Varios autores, Poblacióny Nuevo Orden Econó- gráficos, México, UNAM, 1987, 171 pp.
mico Internacional, La Habana, Ed. de Ciencias So- 7. Revista Demos.
ciales, 1988, 394 pp. 8. Perevedentsev,Vitko l., Las ciudades y el tiempo,
2. Mattelart, Armand, Manual de análisis demográ- La Habana, Ed. de Ciencias Sociales, 1989, 152 pp.
fico, Santiago de Chile, 1967,624 pp. 9. Revista Salud pública de México.
3. Boyarski, Aaron, Curso de Demografia, LaHaba- 10. Clarke, John l., Geografia de la población,
na, Ed. de Ciencias Sociales, 1989,623 pp.
México, UNAM, 1991,254 pp.
4. Consejo de Población del Estado de México, 11. Varios autores, México: 75 años de revolución,
Revista de la población (a partir de 1991). México, Fondo de Cultura Económica, 1988, tomo
5. Chávez Alvarez, Ernesto (Selección), Teoría y "Desarrollo Social 1".
política de población, La Habana, Ed. de Ciencias 12. Revista Estudios demográficos y urbanos, del
Sociales, 1989, 177 pp. Centro de Estudios Demográficos y del Desarrollo
6. Rodríguez Chaurnet, Dinah y otros, Temas demo- Urbano, Colegio de México. .
..

20