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El trasfondo griego de la palabra ekklesía

La palabra “iglesia” es de origen griego. Entre los antiguos habitantes de Grecia la


ekklesia hacía referencia a un conjunto de personas que habían sido convocadas
en asamblea. Esta reunión estaba conformada por todos los ciudadanos1 cuyos
derechos estaban vigentes. Según Barclay (1985), la ekklesia o asamblea griega
tenía ciertas atribuciones:

La asamblea nombraba y destituía magistrados; dirigía la política de


la ciudad; declaraba la guerra y hacía la paz; contraía compromisos y
concertaba alianzas; elegía generales y otros oficiales militares;
destinaba las tropas a las diferentes campañas y las despachaba
desde la ciudad; era responsable de la dirección de todas las
operaciones militares; recogía y distribuía los fondos públicos (p. 53).

Además, señala que las reuniones en las asambleas griegas, se iniciaban con
oración y sacrificio. Asimismo, se practicaba la democracia2 ya que ponían en
práctica la "igualdad" (isonomia) y "libertad" (eleutheria) entre todos los
ciudadanos. Era pues una asamblea en que cada uno tenía el mismo derecho e
idéntico deber de tomar parte. Cuando había que dirimir alguna cuestión en que
estuvieran implicados los derechos de algún ciudadano en particular, como en el
caso de ostracismo o destierro, tenían que estar presentes un mínimo de seis mil
ciudadanos. En un sentido más amplio, ekklesia vino a significar cualquier
asamblea de ciudadanos debidamente convocados (Barclay , 1985, p. 53).

Por su parte Erickson, 2008, también destaca que para comprender la palabra
ekklesía, debe considerarse los contextos del griego clásico y la forma de uso en el
Antiguo Testamento:

El significado del concepto del Nuevo Testamento se debe observar


en el marco de dos contextos, el griego clásico y el del Antiguo
Testamento. En el griego clásico la palabra ekklesía la encontramos
ya en los tiempos de Herodoto, Tucídidos, Jenofonte, Platón y
Eurípides (siglo quinto antes de Cristo en adelante). Hace referencia
a la asamblea de ciudadanos de una polis (ciudad). Tales asambleas
se reunían a intervalos frecuentes de tiempo, unas cuarenta veces al
años en el caso de Atenas: Mientras que la autoridad de la ekklesía
estaba limitada a ciertos asuntos, a todos los que eran ciudadanos
de pleno derecho se les permitía votar en estos asuntos. En el

1
Según el Diccionario de Moliner los ciudadanos son personas de una ciudad antigua con los
derechos y deberes que ellos implica. A causa de los deberes y derechos la palabra ciudadano tiene
una valoración moral y afectiva “No es buen ciudadano el que no respeta las leyes” (Moliner, 2007,
p. 676).
2
Hay una diferencia entre la democracia de la ekklesia griega y la teocracia en la iglesia bíblica o
cristiana. Mientras que la democracia es el gobierno del pueblo, donde todos los miembros
participan en la toma de decisiones; en la iglesia predomina la teocracia porque quien gobierna
realmente no son los congregantes ni líderes sino Cristo mismo (Ropero, 2014, p. 1221) a través de
su Palabra.
sentido secular de la palabra, por tanto, ekklesía, se refería
sencillamente a una reunión o asamblea de personas (p. 1037)