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Tipos principales de fuentes de información

Según el grado de información que proporcionan las fuentes de información se


clasifican en primarias, secundarias y terciarias.

Las fuentes primarias

Son aquellas que contienen información original, el tema que contienen no ha sido
nunca tratado, la información se ha mantenido intacta, es decir, no ha sido interpretada o
analizada por un investigador o institución.

Esta información que consiste en una toma de datos por medio de un cuestionario, una
entrevista, una fotografía, un video, etc., sirve al investigador para constatar una
hipótesis.

Este tipo de fuente de información se encuentra en tesis doctorales, libros, actas de


congresos, revistas, normas o patentes.

Entre las fuentes primarias es posible también encontrar obras de referencia como
diccionarios, enciclopedias, anuarios, directorios, guías, fuentes biográficas y hasta los
atlas.

Las fuentes secundarias

Las fuentes secundarias son resultados concretos de la utilización de las fuentes


primarias; constituyen el producto de muchos años de investigación.

Cuando se usan de forma exclusiva es porque el investigador no tiene dinero para


recoger información de tipo primario o cuando sencillamente encuentra fuentes
secundarias muy confiables.

Se pueden identificar porque no tienen como objetivo principal ofrecer información sino
indicar qué fuente o documento nos la puede proporcionar.

En términos generales, los documentos secundarios remiten generalmente a documentos


primarios.

Entre las fuentes secundarias se encuentran los catálogos y las bibliografías, entre otros.

Fuentes terciarias

Este tipo de fuentes de información cumple las funciones de compilar, organizar,


recoger y depurar las fuentes primarias y secundarias.

Entre estas fuentes se encuentran las bibliografías de bibliografías.

De acuerdo con el tipo de información que contienen las fuentes de información se


clasifican en:
Fuentes Generales

La fuente de información general ofrece información amplia y básica sobre un tema


como definiciones, contexto histórico o principales exponentes.

Entre este tipo de fuente es posible encontrar manuales, enciclopedias, diccionarios y


revistas de información general.

Fuentes Especializadas

Las fuentes especializadas presentan información relativa a una materia o asunto


determinado y se dirige a un grupo específico.

Dentro de este tipo de fuentes es posible encontrar bases de datos y revistas


especializadas.

Según el formato o soporte de las fuentes de información, estas se clasifican en:

Fuentes Textuales

Las fuentes textuales contemplan información que se presenta en forma de texto como
libros, periódicos, revistas, etc.

Fuentes Audiovisuales

Las fuentes de tipo audiovisual incluyen material en video o en audio como CDs,
DVDs, o multimedia.

Fuentes Digitales

Son todas las fuentes que requieren el uso de un dispositivo digital para acceder a ellas;
entre estas es posible encontrar repositorios de información, información geográfica,
etc.

De acuerdo con el canal utilizado las fuentes de información son de dos tipos:

Fuentes Orales

Este tipo de fuente de información no aparece en forma escrita y es necesario ir a


buscarla en el lugar en el que se encuentre.

Forma parte de este tipo de información los relatos orales, los testimonios, etc.

Fuentes Documentales

Las fuentes documentales consisten en un informe sobre una investigación realizada;


sirven como herramienta de comunicación de los resultados obtenidos e incrementan el
conjunto de conocimientos en la sociedad.
Finalmente, los tipos de fuentes de información tienen una clasificación de acuerdo con
la cobertura geográfica y hacen referencia principalmente a fuentes primarias:

Fuentes Internacionales

Este tipo de fuente se refiere a un individuo o institución del que se extraerá


información y que se encuentra fuera del país en donde se realiza la investigación.

Fuentes Nacionales

El tipo de fuente nacional identifica a los individuos o entidades que ofrecen


información y que se encuentran dentro de los límites del país en donde se realiza el
estudio.

Fuentes Regionales o Locales

Una fuente regional o local identifica a un sujeto u organización que dispone de


información para nuestra investigación y que se ubica en la misma ciudad en la que
trabaja el investigador.

Si bien la tipología de fuentes resulta funcional para el diseño de una investigación, es


importante conocer que todos los tipos mencionados no resultan excluyentes y se
pueden combinar.

Una fuente puede ser al mismo tiempo, secundaria, general y presentarse en soporte
digital, consultable por Internet, como es el caso de un informe en el portal de una
entidad pública.

Los anteriores tipos de fuentes de información requieren que el investigador lea con
detenimiento, entienda y compare para elegir las mejores fuentes.

Así mismo, para sacar mejor provecho de los tipos de fuentes, el investigador debe ser
coherente, imparcial y marcar tiempos para la recolección de información.

En todo caso, la selección de tipos de fuentes de información debe realizarse


considerando tres importantes principios: confiabilidad, actualidad y extensión correcta.