You are on page 1of 3

LA ATMÓSFERA TERRESTRE Y SUS CAPAS

LA ATMOSFERA TERRESTRE Y SUS CAPAS


LA ATMÓSFERA:
La atmósfera es la capa de gases que se encuentra alrededor de la Tierra, evitando que
los rayos del sol la atraviesen, dando lugar a la vida. La atmósfera también se ve
involucrada en la lluvia, permitiendo que las plantas crezcan, y nos aporten oxígeno para
respirar.

La atmósfera está formada en un 78% de nitrógeno, en un 21% de oxígeno, en un 1% de


vapor de agua y en una cantidad ínfima de otros gases como el argón o el monóxido de
carbono.

La combinación de todos estos gases


ayuda a absorber la radiación ultravioleta
procedente del Sol y a mantener la
temperatura de la superficie terrestre. El
75% de la masa atmosférica se encuentra
de la Tierra hacia el exterior a 11 km. A
medida que vas ascendiendo en la
atmósfera, se vuelve más fina, pero no
hay una línea marcando la separación
entre la atmósfera del espacio, por lo
que no está claro; sin embargo, la línea
Karman, a 100 km, es la que se toma
como referencia principal entre la
atmósfera y el espacio exterior. Ilustración 1. La atmosfera está formada por varios gases, en su
mayor parte por nitrógeno, seguido de oxígeno y otros.

A lo largo de la historia de la Tierra ha habido tres tipos diferentes de atmósferas o una


que ha evolucionado en tres grandes etapas. La primera atmósfera surgió como resultado
de una precipitación importante en todo el planeta causando la formación de un gran
océano. La segunda atmósfera se comenzó a desarrollar hace 2,7 billones de años
aproximadamente. Aparentemente, la presencia de oxígeno comenzó por la liberación de
la fotosíntesis de las algas. La tercera atmósfera entró en juego cuando el planeta
comenzó a estirar sus piernas, por así decirlo.

Las placas tectónicas comenzaron a reorganizar constantemente los continentes hace


aproximadamente 3,5 billones de años, y esto también ayudó a la evolución del clima,
permitiendo la transferencia a la tierra de grandes proporciones de carbonato. El oxígeno
libre no existió hasta hace 1,7 billones de años, pudiéndose apreciar a través de la
evolución de las capas rojas y con las formaciones de hierro. Esto significa un cambio, de

Revista Científica Escolar


LA ATMÓSFERA TERRESTRE Y SUS CAPAS

una atmósfera reductora a una atmósfera oxidante. El oxigenó mostró altos y bajos hasta
alcanzar un estado estable de más del 15%.

La atmósfera terrestre actúa como una pareja


de trucos ópticos. El color azul del cielo es
debido a la dispersión de Rayleigh, que
significa como la luz se mueve a través de la
atmósfera, la longitud mayor de onda pasa a
través de ella. Las luces rojas, naranjas y
amarillas se ven poco afectada por el aire; sin
embargo, las longitudes de onda corta como
la luz son absorbidas por las moléculas de gas.
Posteriormente, la luz azul es radiada en todas
Ilustración 2. La luz azul tiene una longitud de onda las direcciones. Así que, no importa a donde
corta, por eso las moléculas de gas la absorben.
mires, el cielo siempre dispersará luz azul.

La atmósfera también es la responsable de las auroras boreales. Estas son causadas por el bombardeo de
electrones solares en átomos de oxígeno y nitrógeno en la atmósfera. Literalmente, los electrones excitan a los
átomos de oxígeno y nitrógeno en la atmósfera para crear la luz tan bonita que conocemos como aurora.

CAPAS DE LA TIERRA

TROPOSFERA

Esta es la capa de la atmósfera más cercana


a la superficie de la Tierra, se extiende hacia
arriba aproximadamente de 10 a 15 km.
Contiene el 75% de la masa atmosférica. La
temperatura y la presión caen a medida que
asciendes por la troposfera.

En la parte más alta de la troposfera puedes


encontrar la tropopausa donde la
temperatura alcanza un mínimo estable.
Algunos científicos llaman a la tropopausa
una “capa térmica” o “una trampa fría”
debido a que este es el punto donde el vapor
de agua no puede ir más alto, ya que cambia
Ilustración 3. La atmosfera cuenta con cuatro capas a hielo y es atrapada. Si no hubiera una
principales y el espacio exterior, la exosfera.
trampa fría, la Tierra podría perder toda su
agua.

Revista Científica Escolar


LA ATMÓSFERA TERRESTRE Y SUS CAPAS

El tiempo, que nosotros conocemos, también se produce en la troposfera. El


calentamiento desigual de las regiones de la troposfera por el Sol causa la convección de
corrientes y vientos. La tropopausa actúa como una barrera invisible y es la razón por la
que dentro de ella se formen nubes y el fenómeno del tiempo.

ESTRATOSFERA

Esta capa se encuentra encima de la troposfera y tiene una profundidad de 35 km


aproximadamente. Se extiende desde la superficie de la tierra de 15 a 50 km. La
estratosfera es más caliente en la parte superior que en la inferior. La parte más baja tiene
una temperatura constante pero la parte de arriba se incrementa con la altitud debido a la
absorción de los rayos solares por ozono. Por lo tanto, la situación de la temperatura es la
contraria a la que sucede en la troposfera.

MESOSFERA

Directamente encima de la estratosfera extendiéndose


por encima de la superficie de la Tierra de 50 a 80 km se
encuentra la mesosfera, una capa fría cuya temperatura
decrece al incrementarse la altitud. En esta capa la
atmósfera está muy enrarecida, pero aun así es lo
suficientemente gruesa como para enlentecer a los
Ilustración 4. Los meteoritos comienzan meteoritos de precipitarse en la atmósfera, donde se
a entrar en combustión al contacto con queman, dejando rastros de fuego en el cielo nocturno.
los gases de la mesosfera.

TERMOSFERA

La termosfera se extiende desde la superficie de la Tierra a 80 km hacia el espacio


exterior. La temperatura es caliente, pudiendo estar a miles de grados. Las pocas
partículas que se encuentran presentes en esta capa cuentan con una gran cantidad de
energía procedente del Sol.

A la termosfera le corresponde la heterosfera, una zona donde no hay distribución


uniforme de gases. En otras palabras, los gases no están bien mezclados; no obstante,
están estratificados en capas, en concordancia con sus masas moleculares. En contraste
con los gases de la homosfera (consiste en la troposfera, estratosfera y mesosfera) que
están distribuidos uniformemente.

Revista Científica Escolar