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Memoria USB

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Memoria USB

Fabricante Varios

Lanzamiento 16 de mayo de 1996 (21 años, 8


meses y 14 días)

Alimentación Energía suministrada por puerto USB


(las primeras utilizaban baterías)

Memoria Flash

Capacidad de Variable
almacenamiento

Entrada Puerto USB

Conectividad USB

Dimensiones Variables

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La memoria USB (Universal Serial Bus) denominado también lápiz de memoria, lápiz
USB, memoria externa, pen drive o pendrive es un tipo de dispositivo de
almacenamiento de datos que utiliza memoria flash para guardar datos e información.1

Índice
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 1Historia
o 1.1Primera generación
o 1.2Segunda generación
o 1.3Tercera generación
 2Visión general
o 2.1Características
o 2.2Soporte
 3Visión detallada
o 3.1Utilidades
o 3.2Fortalezas y debilidades
o 3.3Consideraciones de uso
o 3.4Componentes
 3.4.1Componentes primarios
 3.4.2Componentes adicionales
 4Tecnologías relacionadas
o 4.1USB 3.0
 5Cuidados
 6Véase también
 7Referencias
 8Enlaces externos

Historia[editar]

Lector de tarjetas SD que actúa como memoria USB.

Primera generación[editar]
Las empresas Trek Technology e IBM comenzaron a vender las primeras unidades de
memoria USB en el año 2000. Trek vendió un modelo bajo el nombre comercial
de Thumbdrive e IBM vendió las primeras unidades en Norteamérica bajo la marca
DiskOnKey, desarrolladas y fabricadas por la empresa israelí M-Systems en capacidades
de 8 MB, 16 MB, 32 MB y 64 MB. Estos fueron promocionados como los «verdaderos
reemplazos del disquete», y su diseño continuó hasta los 256 MB. Los modelos anteriores
de este dispositivo utilizaban copias de baterías, en vez de la alimentación de la PC.2
Segunda generación[editar]
Dentro de esta generación de dispositivos existe conectividad con la norma USB 2.0. Sin
embargo, no usan en su totalidad la tasa de transferencia de 480 Mbit/s que soporta la
especificación USB 2.0 Hi-Speed debido a las limitaciones técnicas de las memorias flash
basadas en NAND. Los dispositivos más rápidos de esta generación usan un controlador
de doble canal, aunque todavía están muy lejos de la tasa de transferencia posible de un
disco duro de la actual generación, o el máximo rendimiento de alta velocidad USB.
Las velocidades de transferencia de archivos varían considerablemente. Se afirma que las
unidades rápidas típicas pueden leer a velocidades de hasta 480 Mbit/s y escribir a cerca
de la mitad de esa velocidad. Esto es aproximadamente 20 veces más rápido que en los
dispositivos USB 1.1, que poseen una velocidad máxima de 24 Mbit/s.
Tercera generación[editar]
La norma USB 3.0 ofrece tasas de cambio de datos mejoradas enormemente en
comparación con su predecesor, además de compatibilidad con los puertos USB 2.0. La
norma USB 3.0 fue anunciada a finales de 2009, pero los dispositivos de consumo no
estuvieron disponibles hasta principios de 2010. La interfaz USB 3.0 dispone las tasas de
transferencia de hasta 4,8 Gbit/s, en comparación con los 480 Mbit/s de USB 2.0. A pesar
de que la interfaz USB 3.0 permite velocidades de datos muy altas de transferencia, a
partir de 2011 la mayoría de las unidades USB 3.0 Flash no utilizan toda la velocidad de la
interfaz USB 3.0 debido a las limitaciones de sus controladores de memoria, aunque
algunos controladores de canal de memoria llegan al mercado para resolver este
problema. Algunas de estas memorias almacenan hasta 256 GiB de memoria (lo cual es
1024 veces mayor al diseño inicial de M-Systems). También hay dispositivos, que aparte
de su función habitual, poseen una Memoria USB como aditamento incluido, como
algunos ratones ópticos inalámbricos o Memorias USB con aditamento para reconocer
otros tipos de memorias (microSD, m2, etc.).
En agosto de 2010, Imation anuncia el lanzamiento al mercado de la nueva línea de USB
de seguridad Flash Drive Defender F200, con capacidades de 1 GiB, 2 GiB, 4 GiB, 8 GiB,
16 GiB y 32 GiB. Estas unidades de almacenamiento cuentan con un sensor
biométrico ergonómico basado en un hardware que corrobora las coincidencias de las
huellas dactilares de identificación, antes de permitir el acceso a la información.

Visión general[editar]
Los primeros modelos requerían una batería, pero los actuales usan la energía eléctrica
procedente del puerto USB. Estas memorias son resistentes a los rasguños (externos),
al polvo, y algunos hasta al agua, factores que afectaban a las formas previas de
almacenamiento portátil, como los disquetes, discos compactos y los DVD.3
Su gran éxito y difusión les han supuesto diversas denominaciones populares relacionadas
con su pequeño tamaño y las diversas formas de presentación, sin que ninguna haya
podido destacar entre todas ellas. El calificativo USB o el propio contexto permite
identificar fácilmente el dispositivo informático al que se refiere; aunque siendo un poco
estrictos en cuanto al concepto, USB únicamente se refiere al puerto de conexión.
Características[editar]
Estas memorias se han convertido en el sistema de almacenamiento y transporte personal
de datos más utilizado, desplazando en este uso a los tradicionales disquetes y a los CD.
Se pueden encontrar en el mercado fácilmente memorias de 1, 2, 4, 8, 16, 32, 64, 128,
256, 512 GB, y hasta 1 TB.4 Las memorias con capacidades más altas pueden aún estar,
por su precio, fuera del rango del "consumidor doméstico". Esto supone, como mínimo, el
equivalente a 180 CD de 700 MB o 91 000 disquetes de 1440 KiB aproximadamente.
Soporte[editar]
Los sistemas operativos actuales pueden leer y escribir en las memorias sin más que
enchufarlas a un conector USB del equipo encendido, recibiendo la tensión de
alimentación a través del propio conector, de 5 voltiosy un consumo de 2,5 vatios como
máximo. En equipos algo antiguos (como por ejemplo: los equipos con el Windows 98) se
necesita instalar un controlador proporcionado por el fabricante. Las diversas
distribuciones GNU/Linux también tienen soporte para estos dispositivos de
almacenamiento desde la versión 2.4 del núcleo.

Visión detallada[editar]
Utilidades[editar]

Interior de una memoria USB.

Las memorias USB son comunes entre personas que transportan datos de su casa al lugar
de trabajo, o viceversa. Teóricamente pueden retener los datos durante unos 20 años y
escribirse hasta un millón de veces.
Aunque inicialmente fueron concebidas para guardar datos y documentos, es habitual
encontrar en las memorias USB programas o archivos de cualquier otro tipo debido a que
se comportan como cualquier otro sistema de archivos.
Los nuevos dispositivos U3 para Microsoft Windows integran un menú de aplicaciones,
semejante al propio menú de "Inicio", que permiten organizar archivos de imágenes,
música, etc. Para memorias de otros fabricantes también existen colecciones basadas
en software libre como es el caso de PortableApps.com.
La disponibilidad de memorias USB a costos reducidos ha provocado que sean muy
utilizadas con objetivos promocionales o de marketing, especialmente en ámbitos
relacionados con la industria de la computación (por ejemplo, en eventos tecnológicos). A
menudo se distribuyen de forma gratuita, se venden por debajo del precio de coste o se
incluyen como obsequio al adquirir otro producto.
Habitualmente, estos dispositivos se personalizan grabando en la superficie de la memoria
USB el logotipo de la compañía, como una forma de incrementar la visibilidad de la marca.
La memoria USB puede no incluir datos o llevar información precargada (gráficos,
documentación, enlaces web, animaciones Flash u otros archivos multimedia, aplicaciones
gratuitas o demos). Algunas memorias con precarga de datos son de sólo lectura; otras
están configuradas con dos particiones, una de sólo lectura y otra en que es posible incluir
y borrar datos. Las memorias USB con dos particiones son más caras.
Las memorias USB pueden ser configuradas con la función de autoarranque (autorun)
para Microsoft Windows, con la que al insertar el dispositivo arranca de forma automática
un archivo específico. Para activar la función autorun es necesario guardar un archivo
llamado autorun.inf con el script apropiado en el directorio raíz del dispositivo.5 La función
autorun no funciona en todos los ordenadores. En ocasiones esta funcionalidad se
encuentra deshabilitada para dificultar la propagación de virus y troyanos que se
aprovechan de este sistema de arranque.

Memoria USB Windows To Go.

Otra utilidad de estas memorias es que, si la BIOS del equipo lo admite, pueden arrancar
un sistema operativo sin necesidad de CD, DVD ni siquiera disco duro. El arranque desde
memoria USB está muy extendido en ordenadores nuevos y es más rápido que con un
lector de DVD-ROM. Se pueden encontrar distribuciones de Linux que están contenidas
completamente en una memoria USB y pueden arrancar desde ella (véase Live CD).
Las memorias USB de gran capacidad, al igual que los discos duros o grabadoras de
CD/DVD son un medio fácil para realizar una copia de seguridad, por ejemplo. Hay
grabadoras y lectores de CD-ROM, DVD, disquetera o Zip que se conectan por USB.
Además, desde 2008, existen equipos de audio con un puerto USB al cual se puede
conectar una memoria USB para reproducir la música contenida en él.
Como medida de seguridad, algunas memorias USB tienen posibilidad de impedir la
escritura mediante un interruptor. Otros permiten reservar una parte para ocultarla
mediante una clave.
Fortalezas y debilidades[editar]
A pesar de su bajo costo y garantía, hay que tener muy presente que estos dispositivos de
almacenamiento pueden dejar de funcionar repentinamente por accidentes diversos:
variaciones de voltaje mientras están conectadas, por caídas a una altura superior a
un metro, por su uso prolongado durante varios años especialmente en pendrives
antiguos.
Las unidades flash son inmunes a rayaduras y al polvo que afecta a las formas previas de
almacenamiento portátiles como discos compactos y disquetes. Su diseño de estado
sólido duradero significa que en muchos casos puede sobrevivir a abusos ocasionales
(golpes, caídas, pisadas, pasadas por la lavadora o salpicaduras de líquidos). Esto lo hace
ideal para el transporte de datos personales o archivos de trabajo a los que se quiere
acceder en múltiples lugares. La casi omnipresencia de soporte USB en computadoras
modernas significa que un dispositivo funcionará en casi todas partes. Sin embargo,
Microsoft Windows 98 no soporta dispositivos USB de almacenamiento masivo genéricos,
se debe instalar un controlador separado para cada fabricante o en su defecto conseguir
genéricos. Para Microsoft Windows 95 dichos controladores son casi inexistentes.
Las unidades flash son una forma relativamente densa de almacenamiento, hasta el
dispositivo más barato almacenará lo que docenas de disquetes, y por un precio moderado
alcanza a los CD en tamaño o los superan. Históricamente, el tamaño de estas unidades
ha ido variando de varios megabytes hasta unos pocos gigabytes. En el año 2003 las
unidades funcionaban a velocidades USB 1.0/1.1, unos 1.5 Mbit/s o 12 Mbit/s. En 2004 se
lanzan los dispositivos con interfaces USB 2.0. Aunque USB 2.0 puede entregar hasta
480 Mbit/s, las unidades flash están limitadas por el ancho de banda del dispositivo de
memoria interno. Por lo tanto se alcanzan velocidades de lectura de hasta 100 Mbit/s,
realizando las operaciones de escritura un poco más lento. En condiciones óptimas, un
dispositivo USB puede retener información durante unos 10 años.
Las memorias flash implementan el estándar "USB mass storage device class" (clase de
dispositivos de almacenamiento masivo USB). Esto significa que la mayoría de
los sistemas operativos modernos pueden leer o escribir en dichas unidades
sin drivers adicionales. En lugar de exponer los complejos detalles técnicos subyacentes,
los dispositivos flash exportan una unidad lógica de datos estructurada en bloques al
sistema operativo anfitrión. El sistema operativo puede usar el sistema de archivos o el
esquema de direccionamiento de bloques que desee. Algunas computadoras poseen la
capacidad de arrancar desde memorias flash, pero esta capacidad depende de la BIOS de
cada computadora, además, para esto, la unidad debe estar cargada con una imagen de
un disco de arranque.
Las memorias flash pueden soportar un número finito de ciclos de lectura/escritura antes
de fallar, Con un uso normal, el rango medio es de alrededor de varios millones de ciclos.
Sin embargo las operaciones de escrituras serán cada vez más lentas a medida que la
unidad envejezca.
Esto debe tenerse en consideración cuando usamos un dispositivo flash para ejecutar
desde ellas aplicaciones de software o un sistema operativo. Para manejar esto (además
de las limitaciones de espacio en las unidades comunes), algunos desarrolladores han
lanzado versiones de sistemas operativos como Linux o aplicaciones comunes
como Mozilla Firefox diseñadas especialmente para ser ejecutadas desde unidades flash.
Esto se logra reduciendo el tamaño de los archivos de intercambio y almacenándolos en
la memoria RAM.
Consideraciones de uso[editar]
El cuidado de las memorias USB es similar al de las tarjetas electrónicas; evitando caídas
o golpes, humedad, campos magnéticos y calor extremo.
Antiguamente, en los dispositivos más prematuros de esta tecnología, era aconsejado
"Desmontar la unidad" o "Quitar el hardware con seguridad " desde el "Administrador de
dispositivos" en Windows o "Expulsar" en Mac OS. En algunos sistemas la escritura se
realiza en forma diferida (esto significa que los datos no se escriben en el momento) a
través de un caché de escritura para acelerar los tiempos de dicha escritura y para que el
sistema escriba finalmente "de una sola vez" cuando dicho caché se encuentre lleno, pero
si la unidad es retirada antes que el sistema guarde el contenido de la caché de escritura
se pueden provocar discrepancias en el sistema de archivos existente en la memoria USB
que podría generar pérdidas de datos.
Para reducir el riesgo de pérdida de datos, la caché de escritura está desactivada en forma
predeterminada para las unidades externas en los sistemas operativos Windows a partir
de Windows XP, pero aun así una operación de escritura puede durar varios segundos y
no se debe desenchufar físicamente la unidad hasta que haya finalizado completamente,
de lo contrario, los datos a escribir se perderán. Aunque la memoria USB no sufra daños,
los ficheros afectados pueden ser de difícil o incluso imposible recuperación llegando en
algún caso a ser necesario un borrado o formateo completo del sistema de ficheros para
poder volver a usarla. Por lo que la extracción hay que tener cuidado en la escritura, pero
extraerlo en la lectura sería irrelevante.
En sistemas Windows (2000 ~ XP con Service Pack 2) con unidades de red asignadas,
puede ocurrir que al conectar la memoria USB el sistema no le proporcione una letra
previamente en uso. En ese caso, habrá que acudir al administrador de discos
(diskmgmt.msc), localizar la unidad USB y cambiar manualmente la letra de unidad.6
En Windows XP, puede darse el caso de que si la memoria USB no es desconectada
utilizando la función de Extracción Segura, Windows automáticamente podría marcar dicho
dispositivo como problemático y deshabilitarlo, y se da el caso de que dicha memoria
puede utilizarse en otras computadoras pero no en la que está marcada como
problemática. Hay que ingresar al Administrador de Dispositivos y volver a habilitarla.7

 Aplicaciones de la memoria USB:8


 Guardar archivos cifrados.
 Almacenar aplicaciones portátiles (ocupan menos espacio, y se ejecutan sin
necesidad de instalación previa).
 Instalar un sistema operativo desde la memoria flash.
 Almacenaje externo y adicional para dispositivos portátiles (teléfonos móviles,9
libros electrónicos, reproductor externo multimedia, etcétera).
Componentes[editar]
Componentes
primarios[editar]
Las partes típicas de una
memoria USB son las
siguientes:

 Un conector USB
macho tipo A (1):
Provee la interfaz física
con la computadora.
 Controlador USB
de almacenamiento
masivo (2): Implementa
el controlador USB y
provee la interfaz
homogénea y lineal
para dispositivos USB
seriales orientados a
bloques, mientras
oculta la complejidad Componentes internos de una memoria USB típica
de la orientación a
bloques, eliminación de 1 Conector USB
bloques y balance de
desgaste. Este 2 Dispositivo de control de almacenamiento masivo USB
controlador posee un 3 Puntos de prueba
4 Circuito de memoria flash
5 Oscilador de cristal
6 Led
7 Interruptor de seguridad contra escrituras
8 Espacio disponible para un segundo circuito de memoria flash
pequeño microprocesador RISC y un pequeño número de circuitos de memoria RAM y
ROM.
 Circuito de memoria Flash NAND (4): Almacena los datos.
 Oscilador de cristal (5): Produce la señal de reloj principal del dispositivo a 12 MHz y
controla la salida de datos a través de un bucle de fase cerrado (phase-locked loop).
Componentes adicionales[editar]
Un dispositivo típico puede incluir también:

 Puentes y Puntos de prueba (3): Utilizados en pruebas durante la fabricación de la


unidad o para la carga de código dentro del procesador.
 Ledes (6): Indican la transferencia de datos entre el dispositivo y la computadora.
 Interruptor para protección de escritura (7): Utilizado para proteger los datos de
operaciones de escritura o borrado.
 Espacio Libre (8): Se dispone de un espacio para incluir un segundo circuito de
memoria. Esto le permite a los fabricantes utilizar el mismo circuito impreso para
dispositivos de distintos tamaños y responder así a las necesidades del mercado.
 Tapa del conector USB: Reduce el riesgo de daños y mejora la apariencia del
dispositivo. Algunas unidades no presentan una tapa pero disponen de una conexión
USB retráctil. Otros dispositivos poseen una tapa giratoria que no se separa nunca del
dispositivo y evita el riesgo de perderla.
 Ayuda para el transporte: En muchos casos, la tapa contiene una abertura adecuada
para una cadena o collar, sin embargo este diseño aumenta el riesgo de perder el
dispositivo. Por esta razón muchos otros tienen dicha abertura en el cuerpo del
dispositivo y no en la tapa, la desventaja de este diseño está en que la cadena o collar
queda unida al dispositivo mientras está conectado. Muchos diseños traen la abertura
en ambos lugares.

Tecnologías relacionadas[editar]
USB 3.0[editar]
Artículo principal: USB 3.0

Presentado en el año 2008. Está en pleno auge de transición entre dispositivos USB 2.0 y
USB 3.0. La principal novedad técnica del puerto USB 3.0 es que eleva a 4,8 Gbit/s
(600 MB/s) la capacidad de transferencia que en la actualidad es de 480 Mbit/s. Se
mantendrá el cableado interno de cobre para asegurarse la compatibilidad con las
tecnologías USB 1.0 y 2.0.
Si en USB 2.0 el cable dispone de cuatro líneas, un par para datos, una de corriente y una
de toma de tierra, en el USB 3.0 se añaden cinco líneas. Dos de ellas se usarán para el
envío de información y otras dos para la recepción, de forma que se permite el tráfico
bidireccional, en ambos sentidos al mismo tiempo. El aumento del número de líneas
permite incrementar la velocidad de transmisión desde los 480 Mbit/s hasta los 4,8 Gbit/s.
De aquí se deriva el nombre que también recibe esta especificación: USB Superveloz.
La cantidad de corriente que transporta un cable USB 1.0 y 2.0 resulta insuficiente en
muchas ocasiones para recargar algunos dispositivos, especialmente si utilizamos
concentradores donde hay conectados varios de ellos. En USB 3.0, se aumenta la
intensidad de la corriente de 100 miliamperios a 900 miliamperios, con lo que pueden ser
cargadas las baterías a una mayor velocidad o poder alimentar otros componentes que
requieran más potencia. Este aumento de la intensidad podría traer consigo un menor
rendimiento energético. Pero pensando en ello, USB 3.0 utiliza un nuevo protocolo basado
en interrupciones, al contrario que el anterior que se basaba en consultar a los dispositivos
periódicamente.
El aumento de líneas en USB 3.0 provoca que el cable sea ligeramente más grueso, un
inconveniente importante. Si hasta ahora los cables eran flexibles, con el nuevo estándar
estos tienen un grueso similar a los cables que se usan en redes Ethernet, siendo por
tanto más rígidos.
Igual que pasa entre USB 1.1 y USB 2.0 la compatibilidad está garantizada entre USB 2.0
y USB 3.0, gracias al uso de conectores similares, cuyos contactos adicionales se sitúan
en paralelo, de forma que no afectan en caso de usar algún puerto que no sea del mismo
tipo.

Cuidados[editar]
 Antes de usar una memoria USB, se tiene que formatear, por ejemplo con el formato
exFAT, que es más resistente y eficiente que los formatos FAT16 (ya casi
descontinuado) y FAT32. Si se va a usar la memoria en otros dispositivos como
minicomponentes y radiograbadoras, es preferible utilizar el formato FAT32 para una
mejor compatibilidad con estos dispositivos.
 Se debe evitar la exposición directa al sol y el exceso de humedad puede degradar la
memoria y, en casos extremos, provocar la pérdida de la información. Igualmente, se
debe tener cuidado de golpes y caídas.
 Es normal que las memorias se calienten un poco mientras se usan, pero si se
calientan en exceso pueden provocar fallos que dañarían la información.
 Siempre es recomendable expulsar el dispositivo USB antes de desconectarlo, dado
que es posible que los datos sean leídos, por ejemplo por programas antivirus o por el
sistema en la memoria, lo que podría dañar la información.
 Con herramientas como H2testw y CHKDSK /x /r se busca sectores dañados; los
sectores dañados en memorias flash no se pueden reparar o marcar como
defectuosos para el SO, el pendrive se debe sustituir inmediatamente.

Véase también[editar]
 Disco duro portátil
 Disquete
 IEEE 1667
 Memoria flash
 Tarjeta de memoria