You are on page 1of 9

Composite 133 lpi at 45 degrees

av.enferm., XXVIII número especial, 90 años: 120-128, 2010 ARTÍCULO DE REFLEXIÓN NO


DERIVADO DE INVESTIGACIÓN

Historia cultural de enfermería: reflexión


epistemológica y metodológica

Cultural Nursing Story: Epistemological and


Methodological Reflection

História cultural de enfermagem: reflexão


epistemológica e metodológica

JOSÉ SILES GONZÁLEZ*

Resumen Palabras clave: historia de la Enfermería, cultura, antropolo-


gía cultural, conocimiento (fuente: DeCS, Bireme).

E l objetivo de este estudio consiste en reflexionar sobre la


naturaleza cultural e histórica de los cuidados y avalar la
importancia de la historia en el desarrollo epistemológico de
Abstract
la disciplina de Enfermería, con el propósito de explicar los
enfoques y métodos histórico-antropológicos como los más
idóneos para estudiar y analizar los cuidados en toda su com-
T his paper is intended to reflect over the cultural and histori-
cal nature of care and endorses the importance of history in
the epistemological development of nursing as a discipline, with
plejidad. a view to explain the historical-anthropological approaches and
Ideas de partida: los cuidados de salud están influidos methods as the most suitable ones for discussing and analyzing
por factores histórico-culturales que les dan significado; asi- care actions in its entire complexity.
mismo, el estudio histórico, epistemológico y antropológico Driving ideas: health care is influenced by self-defining
de los cuidados contribuye al conocimiento profundo y glo- historical-cultural factors; moreover, the historical, episte-
bal de los fenómenos implicados en los cuidados de salud. mological and anthropological studies of care contribute to
Metodológicamente se ha aplicado la reflexión epistemológi- know in depth and globally about the phenomena involved in
ca acerca de la naturaleza histórico-cultural de los cuidados y health care. At methodological level, the epistemological re-
el análisis de la idoneidad de los paradigmas, modelos y mé- flection about the historical-cultural nature of care was ap-
todos históricos según el potencial de visión holística de los plied, as well as the analysis of the competence of historical
mismos. paradigms, models and methods according to their potential
Conclusiones: los enfoques y métodos histórico-antropo- holistic vision.
lógicos resultan ser los más pertinentes para estudiar los cuida-
Conclusions: the historical-anthropological approaches and
dos desde una perspectiva holística.
methods are the most relevant to study care actions from a ho-
listic perspective.

Keywords: history of nursing, culture, cultural anthropology,


* Doctor, enfermero, catedrático, Departamento de knowledge
Enfermería, Universidad de Alicante, España,
jose.siles@ua.es Alicante, España.
Recibido: 15-03-10 Aprobado: 17-09-10

120

OCTUBRE 6-ENFERMERIA ESPECIAL-FINAL.prn


D:\ENFERMERIA ESPECIAL\ENFERMERIA ESPECIAL.vp
miØrcoles, 06 de octubre de 2010 11:49:54
Composite 133 lpi at 45 degrees

HISTORIA CULTURAL DE ENFERMERÍA: REFLEXIÓN EPISTEMOLÓGICA Y METODOLÓGICA

Resumo MARCO TEÓRICO: EPISTEMOLOGÍA,


ENFERMERÍA Y CULTURA
E ste estudo objetiva refletir sobre a natureza cultural e histó-
rica dos cuidados e garantir a importância da história no
desenvolvimento epistemológico da disciplina da enfermagem,
DE LOS CUIDADOS

visando explicar as abordagens e métodos histórico-antropoló- Las coordenadas científicas


gicos como os mais adequados para estudar e analisar os cuida-
de la enfermería
dos e sua complexidade.
Idéias de partida: os cuidados de saúde estão influencia- La dificultad de las enfermeras para definir claramente
dos por fatores histórico-culturais que lhes dão significado; su profesión y la relación que esta tiene con la ciencia
igualmente, o estudo histórico, epistemológico e antropológico obedece, en gran medida, a causas históricas. Esta mis-
dos cuidados contribui ao conhecimento profundo e global dos ma desorientación se produce cuando se pretende expli-
fenômenos relativos aos cuidados de saúde. Metodologicamen- citar la parte del conocimiento que es aplicable a la
te, aplicou-se a reflexão epistemológica sobre o caráter históri-
disciplina de enfermería en cada fase histórica y, final-
co-cultural dos cuidados e da análise da competência dos
mente, resulta extraordinariamente complejo identificar
paradigmas, modelos e métodos históricos de acordo com seu
potencial de visão holística.
los procesos y metodologías que deben ser empleados
para producir dichos conocimientos de forma que el re-
Conclusões: as abordagens e métodos histórico-antropológicos sultado tenga en cuenta los diferentes contextos cultura-
resultam ser os mais pertinentes para estudar os cuidados des-
les, ya sea en la misma o en diferentes fases históricas. El
de uma perspectiva holística.
déficit del vínculo entre la realidad en la que tienen lugar
Palabras chave: história da enfermagem, cultura, antropolo- los cuidados y la abstracción que de ella se hace mediante
gía cultural, conhecimento. construcciones conceptuales constituye un importante
problema de disociación entre estructuras categorizadas
INTRODUCCIÓN y sus correspondientes realidades; es una disociación de
profundas raíces histórico-culturales. Una de las formas
Para el desarrollo de este estudio centrado en la justifica-
para evitar los déficits histórico-culturales consiste en
ción de la historia de la enfermería como herramienta
redefinir el sentido de los conceptos según el contexto en
esencial en el desarrollo del conocimiento de la profe-
el que se hallen. Este replanteamiento del significado
sión, se han propuesto una serie de objetivos que han conceptual de enfermería en función del lugar que histó-
orientado dicho proceso: rica y culturalmente ocupa dicho término, así como de
Reflexionar sobre la naturaleza cultural e histórica las actividades a las que este se refiere en un cierto len-
de los cuidados y sobre la importancia de la historia en el guaje teórico que evoluciona y cambia dialécticamente,
desarrollo epistemológico de la disciplina enfermera (es contribuye a clarificar su red nomológica (entramado de
decir, el desarrollo del conocimiento enfermero); expli- criterios o normas lógicas que rigen los usos terminológi-
car los enfoques y métodos histórico-antropológicos cos insertos en un sistema conceptual). Esta clarificación
como los idóneos para estudiar y analizar los cuidados en epistemológica constituye un preliminar básico e irre-
toda su complejidad; reflexionar sobre la praxis/utilidad nunciable para el proceso de vertebración disciplinar de
de la historia de la enfermería. forma que:
Asimismo, se ha partido de las siguientes ideas para • Se pueda apreciar la existencia del nexo condicio-
orientar el estudio: los cuidados de salud están influidos nante entre la mecánica nomológica de cada sistema con-
por factores históricos y culturales que les dan significa- ceptual y la dinámica científica de la enfermería.
do; el estudio histórico, epistemológico y antropológico • Se objetive el factor histórico-cultural y antropoló-
de los cuidados contribuye al conocimiento profundo y gico como determinante en la construcción del entramado
global de los fenómenos implicados en los cuidados de de criterios lógicos que orientan la interrelación entre las
salud; el desarrollo historiográfico en enfermería es di- distintas categorizaciones de paradigmas, sistemas con-
rectamente proporcional al nivel de socialización cientí- ceptuales, teorías, modelos y métodos. Entendiendo por
fica, profesional y social de la disciplina. paradigma la plataforma consensual mediante la que se

121

OCTUBRE 6-ENFERMERIA ESPECIAL-FINAL.prn


D:\ENFERMERIA ESPECIAL\ENFERMERIA ESPECIAL.vp
miØrcoles, 06 de octubre de 2010 11:49:54
Composite 133 lpi at 45 degrees

AVANCES EN ENFERMERÍA · VOL. XXVIII NÚMERO ESPECIAL, 90 AÑOS PROGRAMA DE ENFERMERIA, 0CTUBRE 2010

establecen los criterios para aceptar los problemas que co- culturales de las necesidades básicas” desarrolladas en la
rresponden a las diferentes disciplinas, más los recursos teoría científica de la cultura, y del sistema de necesida-
conceptuales y metodológicos que se deben emplear para des aportado por diversos autores pertenecientes al cam-
su estudio (1); interpretando la teoría como un conjunto po de la enfermería. Malinowski (4), Heller (5) y Maslow
de conceptos, definiciones y proposiciones que proyectan (6) son, entre otros, autores que han identificado distin-
una visión sistemática de los fenómenos, estableciendo tas formas de priorizar y clasificar el sistema de necesida-
relaciones específicas interconceptuales con finalidades des que atañe al hombre. El estudio combinado de esa
descriptivas, explicativas, predictivas o controladoras (2); taxonomía de las necesidades con investigaciones antro-
entendiendo por sistema conceptual un conjunto de con- pológicas y filosóficas desde la perspectiva de la enferme-
ceptos con formulaciones mentales complejas de un obje- ría, ha dado lugar a distintas formas de concebir el objeto
to de la realidad, propiedad o evento que deriva de la de la enfermería científica: los cuidados de enfermería.
experiencia perceptiva individual. En definitiva, un siste- Para especificar la manera de dispensar tales cuidados de
ma conceptual contiene las formulaciones mentales preci- una forma sistemática y científica, diversos autores han
sas sobre objetos de la realidad para servir de referencia a tratado de hallar un método pertinente de detección de
un colectivo científico-profesional específico; al utilizar el necesidades humanas. Desde Nightingale, que supedita
concepto de método se alude a la forma de llevar a cabo los cuidados a la elemental contribución de proceso re-
una acción de manera estructurada. El método significa parador de la naturaleza (7), Abdellah con sus 21 proble-
idealmente el hecho de seguir un camino. Tanto para la in- mas, Henderson y Adam que desarrollaron un sistema de
vestigación como para la asistencia o la docencia se tiene necesidades basado en 14 necesidades (8), hasta teorías
que seguir un procedimiento que responde a un plan pre- antropológicas como las de Leininger que, adaptándolas
fijado y con unas normas aptas para alcanzar el fin pro- a la enfermería, emplea modelos como el del “Sol Na-
puesto; asimismo se puede definir un modelo como ciente” (9).
aquello que constituye una representación simplificada de
la realidad, una abstracción o una interpretación específi- Supuestos socioantropológicos:
ca de la misma. Una estructura teórica de referencia sufi- el objeto (sujeto) histórico
cientemente explícita como para proporcionar dirección a y antropológico en enfermería
una materia determinada. Un modelo en historia puede Se trata de contribuir al desarrollo de la enfermería
interpretarse como la representación simplificada de una como ciencia eminentemente social y antropológica
realidad en cuyo marco se comparte una serie de caracte- mediante el establecimiento de una serie de ideas pre-
rísticas esenciales que permiten el desarrollo de un enfo- vias cuyo consenso colectivo resulta imprescindible
que determinado: tradicional, coyuntural, estructural, para que el proceso de socialización profesional y cien-
etc. (3). tífico de la enfermería sea posible. Estos presupuestos
Si los conceptos constituyen el instrumento princi- se han extraído del análisis del sistema de necesidades
pal para elaborar una teoría de la enfermería, los cuida- como fuente de conocimientos del objeto de la enfer-
dos de enfermería en el ser humano (aislada o mería: los cuidados de enfermería en el marco general
colectivamente), en cualquier cultura y fase histórica, del proceso de satisfacción de necesidades del ser hu-
constituyen el objeto de la enfermería, de cuya práctica mano. En consecuencia, el sistema de necesidades se
empírica se derivan ideas, hipótesis, especulaciones que, analiza desde la perspectiva, los conceptos y los crite-
en definitiva, se expresan en forma conceptual. Cuanto rios de los cuidados de enfermería.
mayor es el conocimiento histórico y cultural de la enfer- Además de su origen histórico, la enfermería com-
mería, más amplio y profundo es su bagaje epistemológi- parte con las ciencias sociales su objeto antropológico
co y profesional. En consecuencia, resulta plausible –y de estudio: el ser humano. El hombre en el contexto del
necesario (sobre todo en sociedades multiculturales)– proceso de satisfacción de necesidades a través del
someter a contrastación histórico-antropológica el siste- tiempo, dado que el hombre no solo está sujeto a la his-
ma de necesidades, partiendo de las “concomitancias toria, sino que puede tomar conciencia del paso del

122

OCTUBRE 6-ENFERMERIA ESPECIAL-FINAL.prn


D:\ENFERMERIA ESPECIAL\ENFERMERIA ESPECIAL.vp
miØrcoles, 06 de octubre de 2010 11:49:54
Composite 133 lpi at 45 degrees

HISTORIA CULTURAL DE ENFERMERÍA: REFLEXIÓN EPISTEMOLÓGICA Y METODOLÓGICA

tiempo a través del tiempo y hacer su propia historia. comida; la rutina habitual que establece el momento y
En el contexto del proceso de satisfacción de necesida- tipo de apetito (...) sería igualmente fácil demostrar que
des, subsanar el déficit, cualquiera que sea la necesi- la fatiga, la somnolencia, la sed son determinadas por
dad no cubierta, supone su objetivo (el cual implica factores culturales (...) En definitiva sería ocioso desa-
una intervención que repercute en la realidad modifi- tender el hecho de que el impulso que conduce al acto fi-
cándola). Además, en última instancia, la finalidad es- siológico más simple está, por una parte, plasmado y
triba en capacitar al individuo, la familia o la determinado por la tradición, y por otra, es inevitable en
comunidad de su propia satisfacción socioantropológi- la vida, porque está determinado por necesidades fisioló-
ca. Del paradigma adoptado depende que la realidad gicas (...) (10).
biopsicosocial del individuo sea considerada e impli- El intervalo salud-enfermedad no es objetivo. En
cada en el proceso de intervención social (dando lugar consecuencia, la atención integral de las necesidades del
a la serie de interacciones que permite el aprovecha- ser humano, aislada o colectivamente, está sujeta a una
miento contextualizador del conocimiento subjetivo variabilidad interpretativa que depende en gran medida
“no prefabricado”), o que, por el contrario, dicha inter- del contexto cultural e histórico. Los cuidados implicados
vención sea exclusivamente un eslabón más de la cade- en el proceso de satisfacción de necesidades constituyen el
na de montaje estandarizado que constituye el foco de atención para identificar epistemológicamente el
mecanismo de funcionamiento de la “factoría social”. objeto-sujeto de la enfermería en cada momento históri-
Por otro lado, el(la) enfermero(a) es un agente social co-cultural. La enfermería, como el resto de las disciplinas
(agente de cambio) que debe ejercitarse en la reflexión sociales y humanísticas, extrae sus datos de un campo,
crítica del contexto mediante el análisis histórico de la que es el fenómeno humano, es decir la sociedad; pero lo
realidad. que confiere singularidad a las disciplinas sociales y an-
tropológicas no es el campo del que extraen los conoci-
El problema de la naturaleza del mientos mediante la investigación, sino la forma
conocimiento: epistemología y enfermería particular de abordar o enfocar ese campo (enfoque, pers-
pectiva o problema) (11-13). Para poder extraer los datos
Siempre que se habla de enfermería se hace referencia a
que le corresponden a la enfermería se pueden emplear
las necesidades del ser humano, dado que para su super-
conceptos vertebradores de la disciplina que tengan un
vivencia se precisa la satisfacción de un conjunto varia-
amplio potencial semántico, como es el caso del concepto
ble –en número e intensidad– de ellas. El concepto
cuidado. Si se trata de un estudio histórico de enfermería,
necesidad es, pues, un componente fundamental del
el campo es el mismo (el fenómeno humano, la sociedad)
marco conceptual de enfermería y de su análisis se extrae
y el objeto problema se hace más complejo porque se trata
el objeto (sujeto) de tal disciplina. Pero hay que desgra-
de identificar en ese mismo campo (la sociedad) a través
nar epistemológicamente el nivel de conocimiento que
del tiempo desde la perspectiva de los cuidados (figura 1).
compete a la enfermería en el vasto sistema de necesida-
des humanas. Necesidad es el conjunto de condiciones
(factores, situaciones) indispensables para que la vida
CAMPO: SOCIEDAD, FENÓMENO HUMANO
psíquica y física puedan alcanzar y preservar un umbral
de autonomía lo más cercano a la independencia absolu-
ta. Malinowski estudia las concomitantes culturales de
las necesidades definiendo a estas como determinadas
por las culturas:
(...) el determinante cultural es un hecho familiar en
Objeto-problema
cuanto se refiere al hambre o apetito. Limitaciones sobre Historia de enfermería: los cuidados
del ser humano (individual, familiar
lo que es considerado sabroso, admisible, ético; los ta- y comunitariamente, a través del tiempo)
búes mágicos, religiosos, higiénicos y sociales respecto
de la calidad, ordenación material y preparación de la Figura 1. Epistemología de la historia de la enfermería

123

OCTUBRE 6-ENFERMERIA ESPECIAL-FINAL.prn


D:\ENFERMERIA ESPECIAL\ENFERMERIA ESPECIAL.vp
miØrcoles, 06 de octubre de 2010 11:49:54
Composite 133 lpi at 45 degrees

AVANCES EN ENFERMERÍA · VOL. XXVIII NÚMERO ESPECIAL, 90 AÑOS PROGRAMA DE ENFERMERIA, 0CTUBRE 2010

Marco teórico de la historia La reflexión sobre las ideas (reflexión teórica) relati-
de la enfermería desde la perspectiva vas a los cuidados incluye el plano de las creencias y los
cultural de los cuidados: conceptos valores que impregnan toda la atmósfera en la que tienen
de cultura, cuidado, antropología lugar los cuidados; la reflexión sobre los hechos (refle-
e historia xión práctica) se refiere sobre todo a la valoración de las
Partiendo de la reflexión epistemológica se deben esta- conductas y eventos observables; y, por último, la refle-
blecer consensos que sirvan para homogeneizar los sig- xión sobre las circunstancias (reflexión situacional-con-
nificados de conceptos que tienen un gran potencial de textual-temporal) se ocupa tanto del marco espacio-
vertebración tanto en la disciplina enfermera como en la temporal como del contexto histórico-cultural.
antropología y en la historia; de forma que para dotar de Existen tantas definiciones de antropología como
una mayor coherencia a la síntesis transdisciplinar se de- tendencias y escuelas antropológicas: física, social, cul-
ben clarificar y adoptar los términos de cultura, cuidado, tural, etc. Desde sus orígenes en la sociología, la antropo-
antropología e historia cuya interpretación se amolde logía se ha interpretado de forma amplia como la
mejor a las características de la historia cultural de los disciplina que se ocupa del estudio de los seres humanos
cuidados, contribuyendo, asimismo, a su fundamenta- desde una perspectiva biológica, social y humanística.
ción teórica. En el contexto de este estudio es preciso adoptar una in-
En este proceso de clarificación y consenso herme- terpretación de antropología que se amolde a la naturale-
néutico, en primer lugar, se puede interpretar el concep- za holística de la historia cultural de los cuidados. Así,
to de cultura como: “el conjunto de los comportamientos desde el estructuralismo, Levi-Strauss ofrece una visión
(visibles), pensamientos (ocultos o no), sentimientos amplia e integral de la antropología catalogándola como
(patentes o latentes), y significados (simbólicos) impli- la ciencia que se orienta a un conocimiento global del
cados en el proceso de satisfacción de necesidades de un hombre y aspirando a un conocimiento aplicable al con-
grupo humano” (14). Tanto el concepto de cultura como junto del desarrollo humano (16). Desde una óptica más
el de educación para la salud coinciden en que su foco de semiótica, Geertz asigna a la antropología la tarea de es-
atención no se reduce solo a los estilos de vida y las con- tudiar las redes de significado que, entrelazadas, confi-
ductas evidentes, palpables y fácilmente medibles, sino guran las culturas (17). En conclusión, una definición de
que en ambas definiciones se enfatiza la necesidad de ir a antropología que siendo amplia se ajusta a la historia cul-
las raíces de esos comportamientos que anidan en las ca- tural de los cuidados puede resumirse en esta concisa
pas profundas de la sociedad, es decir en la cultura, para frase: ciencia que estudia el ser humano inmerso en su
identificar los factores histórico-culturales que determi- cultura. Perfilando aún más la interpretación de la disci-
nan tales estilos de vida. En segunda instancia, si de lo plina antropológica según los criterios preestablecidos,
que se trata es de hacer una historia cultural de la enfer- se puede afirmar que “es la disciplina que estudia tanto
mería, se deben identificar mediante un concepto esen- los mecanismos de satisfacción de necesidades de los
cial, suficientemente amplio y con gran potencial grupos humanos como la cultura en la que se dan estos
semántico, todas las actividades, ideas, sentimientos, procesos vinculados al continuum vida-salud-enferme-
creencias y valores que estén implicadas en procesos de dad-muerte (…)” (18).
enfermería. El concepto de cuidado es, seguramente, el Siguiendo el mismo objetivo de adecuación a la his-
que reúne de forma más precisa todas estas característi- toria cultural de los cuidados empleado en las definicio-
cas si no se cae en reduccionismos fragmentarios. Por nes anteriores, se puede interpretar esencialmente la
cuidado se puede entender: historia como “la cualidad temporal que tiene todo lo que
El producto de la reflexión sobre las ideas, los he- existe y también su manifestación empírica” (19). De for-
chos y las circunstancias relacionadas con el proceso de ma que nada escapa a la historia porque nada es sino a
satisfacción de necesidades del ser humano y que garan- través del tiempo. Pierre Vilar (20) nos ofrece una pano-
tizan la integridad y la armonía de todas y cada una de las rámica holística de la disciplina histórica al afirmar que
etapas que constituyen la vida humana (15). la historia debe ser considerada como la única ciencia

124

OCTUBRE 6-ENFERMERIA ESPECIAL-FINAL.prn


D:\ENFERMERIA ESPECIAL\ENFERMERIA ESPECIAL.vp
miØrcoles, 06 de octubre de 2010 11:49:54
Composite 133 lpi at 45 degrees

HISTORIA CULTURAL DE ENFERMERÍA: REFLEXIÓN EPISTEMOLÓGICA Y METODOLÓGICA

que es a la vez dinámica y global y que ofrece una visión y de los campesinos, erigiéndolos en protagonistas de
sintética del fenómeno humano. Esta definición cumple su investigación histórica y estudiando las tareas que
dos funciones de gran importancia en el marco de la his- estos realizaban (entre ellas, los cuidados). Una segun-
toria cultural de los cuidados: es dinámica, es decir, per- da promoción de esta escuela de los Anales, que tiene
mite el estudio de los cuidados a través del tiempo en las una gran influencia en la historia cultural, es la impul-
diferentes sociedades identificando los cambios que se sada, entre otros, por Ferdinand Braudel en los años
producen en las diferentes épocas; asimismo, es global, sesenta del siglo XX. Al igual que Febvre y Bloch, Brau-
es decir, da lugar a la identificación de los factores (socia- del (23) amplía la atención de la historia por temas que
les, políticos, económicos, religiosos, psicológicos, etc.) nunca habían tenido voz histórica, pero además desa-
que inciden en que los cuidados se den de una determi- rrolla una nueva forma de interpretar los hechos en re-
nada forma en un momento histórico dado. Es en este
lación con sus “tiempos de duración”. Braudel (24) en
contexto teórico de la historia en el que tiene cabida la
su estudio sobre las culturas mediterráneas señala que
historia cultural de los cuidados, dado que su objeto es el
es más importante el fenómeno por su duración que los
estudio del ser humano inmerso en su cultura a través del
hechos aislados que se producen de forma efímera por
tiempo. Volviendo al concepto de cultura adoptado en
muy relevantes que se considerara en su momento. Por
este trabajo, la historia se encarga tanto de los comporta-
ejemplo, la estructura social compuesta por la familia
mientos (visibles) como de los pensamientos (ocultos o
constituye, por su duración, un fenómeno de gran tras-
no), los sentimientos (la estética casi inaprensible de los
cendencia dado que se ha mantenido funcionando en
cuidados) y, por supuesto, los significados implicados en
el proceso de satisfacción de necesidades de salud de un la sociedad durante siglos, correspondiéndole, entre
grupo humano. otras, tareas sociosanitarias esenciales para el mante-
nimiento de la estabilidad social y la salud de la pobla-
ción. Braudel profundiza en la raíz del fenómeno en la
Historia antropológica y cultural
sociedad y no estudia solamente los cambios puntuales
(modelo estructural)
o los eventos más evidentes, sino que intenta profundi-
Para que fuera posible una historia en la que asuntos de zar en las causas y los significados de los comporta-
la vida cotidiana, como los cuidados, tan vinculados al
mientos sociales, religiosos, económicos, políticos,
género como la enfermedad a la pobreza, tuvieran voz
etc. El hecho de que los cuidados fueran dispensados
histórica al transformarse en objeto de estudio de dicha
por mujeres en el contexto familiar no es relevante
disciplina, fue necesario desarrollar otras formas de in-
para el historiador que busca fenómenos resaltables
terpretar y hacer la historia que se interesara por temas
solo desde la superficie social, pero si lo que se preten-
comunes, pero tan fundamentales como las estructuras
de es identificar el sentido que tenía esa forma particu-
sociales (historia de la familia), el género (historia de la
lar de prestación de cuidados, entonces el historiador
mujer), la sociedad incluyendo los pobres, enfermos y
debe valorar factores como mentalidad, religión y
marginados (historia social), y, en fin, una forma más
sintética de hacer historia, que fuera capaz de relacionar creencias, economía, género, etc. En esta nueva forma
los diferentes acontecimientos entre sí. La escuela de los de hacer historia se presta gran atención al funciona-
Anales surge por iniciativa de Marc Bloch y Lucien Febv- miento de las estructuras sociales, políticas, económi-
re en 1929 en torno a una revista denominada Anales de cas e ideológicas considerando sus “tiempos de
Historia Económica y Social. Su objetivo primordial con- duración”se ensanchan los límites de la historia en el
sistía en ampliar los límites de la historia, trascender el mismo sentido que Febvre En definitiva, Braudel in-
puro acontecimiento aislado e introducir métodos y troduce la explicación de los hechos históricos, no me-
perspectivas combinadas de disciplinas como la econo- diante los cambios, o la pura cronología de los grandes
mía, la sociología y la geografía. eventos, sino en la duración o resistencia al cambio de
Bloch (21, 22) ensancha el foco de atención de la fenómenos que perduran durante diferentes periodos
historia llegando a interesarse por la vida de los siervos históricos: historia estructural.

125

OCTUBRE 6-ENFERMERIA ESPECIAL-FINAL.prn


D:\ENFERMERIA ESPECIAL\ENFERMERIA ESPECIAL.vp
miØrcoles, 06 de octubre de 2010 11:49:54
Composite 133 lpi at 45 degrees

AVANCES EN ENFERMERÍA · VOL. XXVIII NÚMERO ESPECIAL, 90 AÑOS PROGRAMA DE ENFERMERIA, 0CTUBRE 2010

Análisis de las estructuras para la historia y socialización, que dota de significado a los cuidados:
cultural de la enfermería tribu, familia); marco funcional (espacio habilitado para
la dispensa de los cuidados: hogar, templo, hospital) y
Etimológicamente, análisis se deriva de los prefijos
elemento funcional (actor social encargado de dispensar
ana (separar) y lysis (soltar). Analizar es un concepto
los cuidados: mujer, religioso, profesional de enferme-
muy parecido al de anatomía (separar las cosas para
ría), deben estudiarse desde dos dimensiones: la sobre-
ver cómo funcionan). Es un proceso mediante el cual
natural o teológico-religiosa y la natural, racional o
se fragmenta la realidad (el todo) con la finalidad de
científica, puesto que tanto la interpretación de las cau-
identificar los distintos elementos y factores que la
sas de las enfermedades como de sus remedios se ha rea-
componen (elementos y factores constituyentes), para
lizado desde estos dos planos, prevaleciendo lo religioso
estudiarlos aisladamente en un primer momento y
o lo natural, según las culturas y mentalidades de las di-
proceder, posteriormente, a la síntesis dialéctica me-
ferentes sociedades (tabla 1).
diante la que se obtendrá el conocimiento histórico
La historia cultural de los cuidados puede desarro-
global. El historiador de la enfermería debe buscar en
llarse de forma pertinente siguiendo este tipo de mo-
la sociedad aquellas estructuras que tienen que ver con
delo histórico estructural. Para Burke (25), todavía se
los cuidados. Se deben analizar, en un primer momen-
desarrollan una tercera y hasta una cuarta generación
to, de manera morfológica averiguando sus caracterís- en esta auténtica revolución historiográfica que repre-
ticas internas y específicas, para posteriormente senta la escuela de los Annales. En los años setenta,
proceder a un análisis pormenorizado de las relaciones Jacques Le Goff y Pierre Nora acuñan el término Nue-
entre las diferentes estructuras (familia-trabajo-men- va Historia para referirse a una historia cultural-antro-
talidad-instituciones sanitarias-religión, etc.) que pro- pológica que es consecuencia de la adaptación de
porcione una visión sintética del fenómeno histórico. métodos y enfoques antropológicos al proceso de in-
Para el estudio de la historia de los cuidados resulta vestigación histórica (26). La cuarta generación supo-
fundamental identificar las estructuras que, en el ejerci- ne un giro crítico que profundiza aún más en la
cio de su función facilitadora del proceso de satisfacción vinculación histórico-cultural y está representado por
de necesidades en la sociedad, han participado en la con- Roger Chartier.
figuración de una forma particular de organizar y dispen-
sar los cuidados. Para la historia de la enfermería estas
estructuras: unidad funcional (estructura de convivencia

Tabla 1. Estructuras para el estudio de la historia cultural de la enfermería

Elemento
Unidad funcional Marco funcional Evolución
funcional

Mujer
Tribu Campamento Prehistoria
Hechicero
Familia Cueva Antigüedad
Bruja
Mitos (familias de dioses) Hogar Edad Media
Sacerdotisa
Religión Templo Renacimiento
Dioses(as)
Gremios Hospital Siglo de las luces
Religioso(as)
Corporación (familia ambulatorio Revolución siglo XIX y
Oficio - auxiliar
profesional) Centro de salud contemporaneidad.
Profesionales
Ética y solidaridad civil Etc. Etc.
Etc.

Fuente: Siles, J. (1999) Historia de la enfermería, Aguaclara, Alicante

126

OCTUBRE 6-ENFERMERIA ESPECIAL-FINAL.prn


D:\ENFERMERIA ESPECIAL\ENFERMERIA ESPECIAL.vp
miØrcoles, 06 de octubre de 2010 11:49:55
Composite 133 lpi at 45 degrees

HISTORIA CULTURAL DE ENFERMERÍA: REFLEXIÓN EPISTEMOLÓGICA Y METODOLÓGICA

Holismo o reduccionismo: perfila la conciencia histórica del grupo humano y contri-


dos formas de interpretar la historia buye a la construcción social de la disciplina.
El objeto sujeto de la enfermería es el hombre de for-
Desde la perspectiva adoptada, tanto la enfermería como
ma aislada o en sociedad desde la perspectiva de los cui-
la antropología y la historia tienen en común el carácter
dados implicados en el proceso de satisfacción de
holístico, dado que estudian al ser humano inmerso en su
necesidades.
cultura considerando la complejidad de esta. Este rasgo
Asimismo, el objeto sujeto de la historia de la enfer-
ha suscitado críticas que se basan en la excesiva amplitud
mería es el ser humano a nivel individual o en sociedad a
de enfoques globales que no pueden ceñirse a una sola dis-
través del tiempo desde la perspectiva de los cuidados
ciplina. Es decir que el historiador que tiene en cuenta implicados en el proceso de satisfacción de necesidades.
tantos factores (psicológicos, sociales, políticos, económi- Los cuidados constituyen una realidad histórico-an-
cos, etc.) se sale de los límites de la historia y acaba entro- tropológica que coexiste con el ser humano desde el ori-
metiéndose en áreas científicas que no le corresponden. gen del mismo y en todas las épocas y sociedades, lo que
Esta dialéctica entre la necesidad de comprender los fenó- refleja de forma concluyente su naturaleza cultural e
menos históricos en toda su complejidad y consiguiente histórica.
dificultad que entraña dicho fin, ha dado lugar a un debate Los enfoques y métodos histórico-antropológicos
entre planteamientos históricos reduccionistas u holísti- resultan ser los más pertinentes para estudiar los cuida-
cos. Ante las críticas suscitadas en dicha discusión, Lucien dos en toda su complejidad, dado que permiten una pro-
Febvre (27) ha defendido el potencial de síntesis de la his- fundización en el conocimiento global del fenómeno a la
toria y la necesidad que tiene el historiador de abordar los vez que se consideran los diferentes factores que inciden
fenómenos históricos en toda su extensión y profundidad: en el mismo (holismo).
Atención, amigo mío, se está usted saliendo de la La historia es una de las ciencias más prácticas y
historia (…) ¡Si son ustedes historiadores no pongan el útiles en el proceso de ordenación y optimización de la
pie aquí; esto es campo del sociólogo! Ni allá, se meterían vida del ser humano, dado que permite la toma de con-
en el terreno del psicólogo (…) y a la izquierda del etnólo- ciencia histórica y el desarrollo de procesos dialécticos
go (…) Pesadilla. Tontería. Mutilación. ¡Abajo los tabi- sin los cuales no es posible producir cambios socio-pro-
ques y las etiquetas!; donde el historiador debe trabajar fesionales ni de ningún otro tipo.
libremente es en la frontera sobre la frontera, con un pie La invisibilidad histórica de la enfermería –y por
en el lado de acá y otro en el lado de allá. Y con utilidad tanto el déficit de conocimiento sobre la profesión y la
(…)”. disciplina– empieza a mitigarse solamente desde los pre-
supuestos teóricos de la escuela de los Annales, la histo-
ria total, la nueva historia y la historia cultural de los
A modo de consideraciones finales
cuidados, que permiten una visión microhistórica de los
o conclusiones
fenómenos.
La historia de la enfermería resulta imprescindible para
la identificación de las coordenadas científicas de la dis- REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS
ciplina y, asimismo, contribuye a un proceso de integra-
(1) Siles J. Pasado, presente y futuro de la enfermería en
ción en la taxonomía científica que resulta coherente con España. Una perspectiva histórica y epistemológica. Alicante:
la naturaleza histórico-antropológica de los cuidados. Cecova; 1996.
La historiografía permite vertebrar el proceso de (2) Marriner TA, Alligood M. Modelos y teorías de enferme-
producción de conocimiento en la enfermería mediante ría. Madrid: Elsevier; 2007.
la identificación de los factores determinantes en la evo- (3) Siles J. Historia de la enfermería. Alicante: Aguaclara;
lución de los cuidados y constituye el principio esencial 1999.
del proceso de socialización del colectivo tanto a nivel (4) Malinowski B. Una teoría científica de la cultura. Ma-
profesional como disciplinar; es decir, la historiografía drid: Sarpe; 1984.

127

OCTUBRE 6-ENFERMERIA ESPECIAL-FINAL.prn


D:\ENFERMERIA ESPECIAL\ENFERMERIA ESPECIAL.vp
miØrcoles, 06 de octubre de 2010 11:49:55
Composite 133 lpi at 45 degrees

AVANCES EN ENFERMERÍA · VOL. XXVIII NÚMERO ESPECIAL, 90 AÑOS PROGRAMA DE ENFERMERIA, 0CTUBRE 2010

(5) Heller A. Una revisión de la teoría de las necesidades. (16) Levi-Strauss C. Antropología estructural. Barcelona:
Barcelona: Paidós; 1996. Paidós; 1995.
(6) Maslow AH. El hombre autorrealizado. Barcelona: Kai- (17) Geertz C. El antropólogo como autor. Barcelona: Pai-
rós; 1987. dós; 1999.
(7) Nightingale F. Notas sobre enfermería. ¿Qué es y qué no (18) Siles J. La construcción social de la historia de la enfer-
es? Barcelona: Salvat; 1990. mería. Index Enferm. 2004; 13(47):7-11.
(8) Marriner A, Alligood MR. Nursing theorists and their (19) Aróstegui J. La investigación histórica: teoría y método.
work. St. Louis: Mosby; 2002.
Barcelona: Crítica; 2004.
(9) Leininger M. Cuidar a los que son de culturas diferentes
requiere el conocimiento y las aptitudes de la enfermería trans- (20) Vilar P. Iniciación al vocabulario de análisis histórico.
cultural. Cultura Cuidados. 1999; 2(3):5-9. Barcelona: Crítica; 1999.
(10) Malinowski B. Una teoría científica de la cultura. Ma- (21) Bloch M. La tierra y el campesino: agricultura y vida ru-
drid: Sarpe; 1984. ral en los siglos XVII y XVIII. Barcelona: Crítica; 2002.
(11) Siles J. Epistemología y enfermería: por una fundamen- (22) Bloch M. Reyes y siervos y otros escritos sobre la servi-
tación científica y profesional de la disciplina. Enfermería Clí- dumbre. Valencia: Servicio de Publicaciones de la Universidad
nica. 1997; 4(7):188-194. de Valencia; 2006.
(12) Siles J, García E. Las características de los paradigmas y (23) Braudel F. La historia y las ciencias sociales. Madrid:
su adecuación a la investigación en enfermería. Enfermería Alianza; 2002.
Científica. 1995; 160-161:10-15.
(24) Braudel F. Memorias del Mediterráneo: prehistoria y
(13) Kuhn T. La estructura de las revoluciones científicas. antigüedad. Madrid: Cátedra; 1998.
México: Fondo de Cultura Económica; 2004.
(25) Burke P. La revolución historiográfica francesa. La es-
(14) Siles J et ál. Una mirada a la situación científica de dos
cuela de los Annales: 1929-1984. Barcelona: Gedisa; 1999.
especialidades esenciales de la enfermería contemporánea: la
antropología de los cuidados y la enfermería transcultural. Cul- (26) Le Goff J, Chartier R, Revel J. La nueva historia. Bilbao:
tura de los Cuidados. 2001; 5(10):72-87. Ediciones Mensajero; 1988.
(15) Siles J. Antropología narrativa de los cuidados. Ali- (27) Febvre L. Hacia otra historia. Combates por la historia.
cante: Cecova; 2000. Barcelona: Planeta Agostini; 1993.

128

OCTUBRE 6-ENFERMERIA ESPECIAL-FINAL.prn


D:\ENFERMERIA ESPECIAL\ENFERMERIA ESPECIAL.vp
miØrcoles, 06 de octubre de 2010 11:49:55