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La Sierra de las Nieves

alberga la colonia de
hibernación de
murciélagos ratoneros
grande y mediano
más importante de la
Península Ibérica
Dra. Olvido Tejedor Huerta y Dr. Juan Ramón Boyero Gallardo
Grupo de Exploraciones Subterráneas de la Sociedad Excursionista de Málaga

Resumen Abstract
En el presente trabajo se exponen los resultados del In this report we present the results of a ten years
seguimiento durante diez años de un refugio invernal study of a winter refuge used by a mixed colony of
utilizado por una colonia mixta de dos especies de two species of bats, Myotis myotis and Myotis blythii.
quirópteros, Myotis myotis y Myotis blythii. Localizada Located in a cave of the Sierra de las Nieves (Mála-
en una sima de la Sierra de las Nieves (Málaga) las ga), the special environmental characteristics of the
especiales características ambientales de la cavidad cavity make it possible for the colony to maintain
permiten a la población mantener unas condiciones the conditions for deep hibernation during several
de hibernación profunda durante varios meses. La im- months. The importance of this discovery is that this
portancia de este hallazgo radica en constituir la única colony is the only one of this type known in the Ibe-
colonia de este tipo conocida en la Península Ibérica. rian Peninsula.

Introducción teraciones en su hábitat, lo que les
ha llevado a sufrir importantes des-
una colonia que ocupa, durante los
meses invernales, una sima de la
censos en sus poblaciones. Este de- Serranía de Ronda de la que trata
Los murciélagos juegan un pa- clive afecta negativamente al papel este trabajo.
pel específico de gran importancia fundamental que desempeñan en el
dentro del ecosistema. Los macizos control de plagas y al importante be- Myotis myotis es el murciélago ca-
calizos tan abundantes en nuestro neficio que supone para la agricultu- vernícola de mayor tamaño que po-
territorio, albergan en sus numero- ra y la salud pública. demos encontrar en nuestro país.
sas cavidades importantes colonias Distribuida por buena parte de Eu-
de murciélagos cavernícolas, lo que De las 53 especies europeas, to- ropa y norte de África, se encuentra
contribuye a mantener la diversidad das ellas insectívoras, 31 podemos repartida por toda la Península Ibéri-
y abundancia de estos mamíferos, encontrarlas en la Península Ibérica ca. En Andalucía se estima una po-
que encuentran en ellas lugares ade- y aproximadamente un tercio de és- blación de aproximadamente 81.000
cuados para la cría y la hibernación. tas se refugian en cuevas. Dos de individuos (1). Esta especie se con-
Estas colonias, sin embargo, tienen ellas, el murciélago ratonero grande sidera sedentaria, si bien realiza
como punto débil el ser extremada- (Myotis myotis) y el murciélago ra- desplazamientos estacionales entre
mente sensibles a las molestias y al- tonero mediano (M. blythii), forman refugios de cría e hibernación, que

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suelen estar en un radio de hasta
100 km. Durante el invierno se han
descrito, en el centro y este de Eu-
ropa, grandes colonias en cuevas,
minas u otras estructuras artificiales
subterráneas. En la Península Ibérica
los escasos datos sobre hibernación
pertenecen a ejemplares solitarios
o pequeños grupos, nunca grandes
colonias, localizadas además en ca-
vidades con ambiente templado que
sólo permite alcanzar un estado de
torpor, no de hibernación.

Conviene precisar en este punto
la diferencia entre ambos estados
fisiológicos. Los murciélagos de zo-
nas templadas, como otros mamífe-
ros, frente a las severas condiciones
climáticas y a la escasez de insec-
Fig. 1. Situación del Parque Natural Sierra de las Nieves. Málaga (España).
tos durante el invierno, responden
cesando su actividad y reduciendo
su temperatura (T) corporal, aproxi- presente en su práctica totalidad. La
mándola a la del ambiente, evitando población en Andalucía se calcula Material y Método
así la pérdida de calor. Es lo que se en 8.100 individuos (1). Son escasos
denomina termorregulación por he- los datos sobre su costumbre migra- La colonia se encuentra en una
terotermia. El ahorro de energía de- toria, pero se considera sedentaria, sima situada en el Parque Natural de
penderá por tanto de la T del refugio. con desplazamientos habituales que la Sierra de la Nieves (provincia de
Cuando la cavidad es templada (en- no superan los 30 km. Como en su Málaga), excavada en roca caliza (3),
tre 11º y 17ºC) el murciélago entra en especie gemela, existe poca infor- cuya entrada está situada a una alti-
un estado de torpor, menos eficien- mación sobre la hibernación. tud entre 1.700 y 1.800 m.s.n.m (Fig.
te desde el punto de vista de aho- 1). Por motivos de conservación no
rro energético. Sin embargo cuando A continuación se exponen la me- se especifica su localización, de la
el refugio es frío, inferior a 10ºC, es todología empleada en este estudio, que sí tiene conocimiento la Dele-
capaz de alcanzar un estado de in- así como los resultados del segui- gación Territorial de la Consejería
actividad más profundo denomina- miento de la población presente en de Medio Ambiente y Ordenación
do hibernación, de mayor eficiencia la cavidad, describiendo sus fluctua- del Territorio, organismo que gestio-
energética (2). Los espeleólogos sa- ciones y las características ambien- na las autorizaciones de acceso. La
bemos que en nuestras latitudes las tales del refugio. sima tiene un perfil predominante-
cavidades frías no abundan, por lo
que podemos deducir que los mur-
ciélagos no lo tienen fácil a la hora
de encontrar un refugio que les per-
mita alcanzar este estado.

Volviendo a la colonia de la sima,
la otra especie que encontramos
formando poblaciones mixtas con
el ratonero grande, es el ratonero
mediano (Myotis blythii). Junto con
la anterior forman lo que se conoce
en biología como especies crípti-
cas o gemelas, dado su extraordi-
nario parecido. Se extiende por la
cuenca mediterránea europea y su
distribución en la Península está
mal conocida por el parecido entre
ambas, aunque probablemente esté Fig. 2. Imagen nevada de la Sierra de las Nieves. Autor: J.R. Boyero

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Fig. 3: Toma sistemática de fotografías. Fig. 4. Recuento detallado de varios grupos. Autor: J.R. Boyero
Autor: O. Tejedor

mente vertical, con una profundidad tos de la población. Por último, las tuado a una distancia de 1600 m.
máxima de aproximadamente 60 m. mediciones morfométricas de los de la cavidad y una altitud de 1350
No existe conexión con ninguna otra individuos encontrados muertos se m.s.n.m. Dada la diferencia de cota,
cavidad y la ausencia de corrientes hicieron con un calibrador (Mituto- aplicando la ecuación de Badino
de aire contribuye a mantener el am- yo; precisión: 0,05mm). (4), las mediciones de T fueron co-
biente estable dentro de la misma. rregidas en -2,53ºC. Por su parte,
En ningún momento hubo manipu- los rangos de T y HR fueron calcu-
El seguimiento de la colonia se lle- lación de murciélagos vivos. lados restando las máximas y míni-
vó a cabo en un total de 36 visitas mas diarias. Igualmente durante la
con periodicidad trimestral desde Los datos climáticos se obtuvie- visita, siempre en un mismo punto
abril de 2008 hasta el presente año, ron mediante registradores de T y de la sala donde se encontraba la
no pudiendo realizarse éstas en el humedad relativa (HR) (Hobo Pro colonia, se tomaron datos directos
mes de enero por motivos meteo- v2, Onset; precisión: 0,2ºC; 2,5%). de T y HR. (Fig. 5). Por último, tam-
rológicos (grandes nevadas) y por En el interior de la sima los datos bién se hicieron mediciones de la T
cuestiones de permisos de acceso se tomaron a 2 m. del suelo en la corporal mediante cámaras termo-
al parque (Fig. 2). En las visitas se sala donde se encontraban los mur- gráficas (ST_Pro., Spectrum Tech.;
han llevado a cabo exclusivamen- ciélagos. En el exterior se empleó precisión: ±2ºC y Fluke TIR1, Fluke
te actividades compatibles con el el mismo método, en un punto si- Corp.; Precisión: ±2ºC) (Fig.6).
mantenimiento de las condiciones
de hibernación, evitando cualquier Fig. 5. Medidores de temperatura:
molestia, por lo que, salvo excep- data logger y termómetro de lectura
ciones, sólo han entrado dos per- directa. Autor: O. Tejedor
sonas, empleando luces de baja
intensidad y usando un receptor-
transmisor portátil (walkie-talkie)
para la comunicación durante la
progresión en las verticales. Los
censos se realizaron mediante toma
de fotografías siguiendo siempre
un mismo orden (Fig. 3). Posterior-
mente, con ayuda de una aplicación
de procesamiento de imágenes, se
establecieron sistemáticamente los
grupos y se hizo su recuento por- Fig. 6. Medición de la temperatura
menorizado (Fig. 4). La escasez de con cámara térmica.
grietas o nichos ocultos ha permiti- Autor: O. Tejedor
do la realización de censos comple-

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Exterior Interior

T media anual (ºC) 9,13* 5,36

T media en el periodo de hibernación 4,20* 4,28

Media de T máxima en el periodo de hibernación 7,10* 4,41

Media de T mínima en el periodo de hibernación 1,56* 4,15

Rango medio diario anual de T 6,34 0,20

Rango medio diario de T en el periodo de hibernación 5,56 0,26

HR media anual (%) 66,31 99,39

HR media en el periodo de hibernación 73,53 98,59

Media de HR máxima en el periodo de hibernación 88,09 99,37

Media de HR mínima en el periodo de hibernación 54,83 97,22

Rango medio diario anual de HR 31,86 0,93

Rango medio diario de HR en el periodo de hibernación 69,32 2,14

Tabla 1. Datos climáticos correspondientes al periodo comprendido entre 01/07/2015 y 30/06/2016. Se con-
sidera periodo con presencia de la colonia en hibernación el comprendido entre noviembre y abril. Los datos
climáticos indicados con asterisco han sido corregidos según Badino (4).

Resultados
Condiciones ambientales

Desde un punto de vista climático,
la sima tiene un comportamiento de
tipo “trampa de frío”. La T media
anual en el interior es 3,77ºC menor
que la exterior. Durante el periodo
de hibernación, la T media es prác-
ticamente igual dentro y fuera de la
cavidad, si bien la amplitud térmica
de los promedios es considerable-
mente más elevada en el exterior
(5,54ºC) que en el interior (0,26ºC).
Como también cabía esperar, la HR Fig. 7. Grupo de murciélagos ratoneros grande y mediano. Autor: J.R. Boyero
del exterior (no corregida para la al-
titud) presenta variaciones mucho
mayores que la interior, cuyo rango a los murciélagos de la colonia, se los individuos de esta especie la po-
de promedios es de 2,15% y está desconoce con exactitud la propor- seen (Fig. 7). Los datos morfométri-
siempre próxima a la saturación (Ta- ción de cada especie. La observa- cos tomados en un total de 51 ca-
bla 1). ción directa ha permitido comprobar dáveres y restos óseos recogidos en
la presencia en numerosos ejempla- la cavidad a lo largo del periodo de
Descripción de la colonia res de la mancha de color claro en estudio, han dado como resultado
la frente, característica exclusiva del que el 78% pertenecían a M. blythii
Puesto que no se tomaron medidas ratonero mediano, si bien no todos y el 22% restante a M. myotis.

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La colonia invernante se encuentra Por lo que respecta a su relación mixta de hibernación de Myotis
distribuida en grupos de diverso ta- con colonias de cría, no hay datos myotis y M. bhlytii. Un aspecto fun-
maño, en un rango comprendido en- que permitan aportar luz sobre este damental y muy positivo para la con-
tre 664 individuos (marzo de 2014) tema. Por las razones mencionadas servación de esta población ha sido
hasta murciélagos solitarios, sobre de evitar toda molestia, nunca se el hecho de ocupar una sima muy
paredes y techos a una altura entre han llevado a cabo anillamientos, poco visitada, dado su escaso in-
1,5 y 10 m. La población alcanza su ni por otra parte se han encontra- terés desde el punto de vista de la
máximo tamaño en el periodo com- do ejemplares anillados. Si bien en exploración o deportivo, así como
prendido entre diciembre y marzo. verano se han observado algunos la falta de rasgos geomorfológicos
Concretamente el máximo absoluto ejemplares de M. myotis en vuelo de interés. Hay que recordar que la
se alcanzó en marzo de 2010, cuan- en zonas altas y medias de la sierra, hibernación es un periodo clave en
do se contabilizaron 1517 murciéla- no se conoce ninguna colonia de la vida de los quirópteros y que más
gos. El mínimo se alcanza entre ju- cría en un entorno próximo, estan- del 75% de la energía que consu-
nio y agosto, cuando apenas si hay do la más cercana a más de quin- men durante la invernada lo hacen
presencia. El abandono y la llegada ce kilómetros de distancia y menor cuando se despiertan (5). Esto quie-
al refugio se producen de forma gra- altitud. re decir que cualquier molestia que
dual durante los meses de abril a los active puede poner en peligro su
mayo y de septiembre a octubre res- supervivencia.
pectivamente. A lo largo de los años Conclusiones
el tamaño de la colonia ha perma- La importancia de este refugio ra-
necido estable, si bien en el último La metodología empleada a lo lar- dica en mantener una colonia de hi-
periodo de invernada (2016-17) se go de estos diez años se ha mos- bernación profunda excepcional en
ha observado una disminución en el trado válida y fiable para estimar ta- estas latitudes tan meridionales de
número de efectivos. maño, fluctuaciones estacionales y Europa, por lo que su seguimiento
descripción de las condiciones am- y protección reviste especial impor-
En la distribución de los grupos bientales en las que se desenvuelve tancia. Es por tanto absolutamente
se repiten determinadas pautas de la colonia. imprescindible no alterar estas con-
comportamiento. Podemos desta- diciones y respetar las indicacio-
car dos en concreto. Por un lado, se Las especiales características de nes de los responsables del Parque
observa que el número de grupos esta cavidad (morfología, altitud, Natural para evitar daños irrepara-
que se forman tiende a ser constan- temperatura, humedad), la hacen bles en estas especies catalogadas
te, independientemente del tamaño idónea para albergar una colonia como vulnerables.
de la población en cada momento.
Por otra parte, los grupos más nu-
merosos tienden a ocupar siempre AGRADECIMIENTOS
los mismos posaderos.
Al Parque Natural Sierra de las Nieves (Consejería de Medio Ambiente de
Mediciones realizadas con cámara la Junta de Andalucía, Delegación de Málaga), por su confianza en nuestro
térmográfica en octubre de 2014 in- trabajo y facilitarnos los permisos de acceso durante estos años.
dicaron que la T corporal superficial
Al Grupo de Exploraciones Subterráneas de la Sociedad Excursionista de
era de 3,3 a 4,4ºC, mientras que la Málaga, por su apoyo personal y logístico.
roca de la pared circundante estaba
entre 3,3 y 3,6ºC. A la Federación Andaluza de Espeleología, por animarnos a publicar
nuestro trabajo, facilitándonos el acceso a su revista.

BIBLIOGRAFÍA general
(1) Consejería de Medio Ambiente, 2011. Informe Regional (4) Badino, G., 2010. Underground meteorology - “What´s
de Murciélagos Cavernícolas 2011 en Andalucía. Progra- a the weather underground?. Acta Carsologica 39/3, 427-
ma de Emergencias, Control Epidemiológico y Seguimien- 448.
to de Fauna Silvestre de Andalucía.
(5) Thomas, D.W., Dorais, J., Bergueron, J.M., 199). Winter
(2) Neuweiler, G., 2000. The Biology of Bats. Oxford Univer- energy budgets and cost of arousals for hibernating Little
sity Press. New York. Brown bats, Myotis lucifugus. Journal of Mammalogy 71,
475-479.
(3) IGME, 1990. Mapa Geológico de España. Escala
1:50.000. Ronda. 1ª Edición. Madrid.

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