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Plantas de tratamiento de agua potable y residual

Contaminación por aceite de motor usado


Ana María Romero, Paola Andrea Sánchez, Edwin Rodríguez,
Plantas de tratamiento de agua potable y residual
Universidad Distrital Francisco José de Caldas
paoasanchezbe@correo.udistrital.edu.co, amromeros@correo.udistrital.edu.co

Resumen- Este documento presenta los principales factores pertinentes a la contaminación


del agua por aceites de motor o lubricantes usados, entre estos se centra en cuáles son sus
principales compuestos, que características poseen estos que los hace perjudiciales para los
ecosistemas (tanto en la fauna como en la flora), y sus repercusiones también en gran
medida, en la salud del ser humano.

Dentro del artículo son mencionadas algunas estrategias propuestas en la actualidad para
remover el aceite de los cuerpos de agua, y se hace una breve evaluación de sus beneficios y
limitantes.

Palabras Clave- contaminación por aceite, lubricantes de motor usado, contaminación de las
aguas.

Introducción

Los aceites para motor o lubricantes, ampliamente utilizados en el sector automotriz e


industrial, son productos compuestos en un importante porcentaje de petróleo crudo, y en
otra proporción más reducida por aditivos que son sustancias químicas que mejoran las
propiedades de los aceites pero también pueden tener efectos negativos en la preservación
del medio ambiente. Hoy en día gracias a los estudios realizados en este campo y a la
creación de nuevos conceptos como el THC o cantidad de hidrocarburos totales es posible
estudiar los impactos de los aceites en el medio ambiente, y como analizaremos en este
artículo en cuerpos de agua.

Otros aspectos de gran importancia en este estudio son los conceptos de biorremediacion, y
fitorremediacion, que permiten a través del manejo de diferentes organismos vivos, (como
microorganismos y plantas), mitigar los impactos negativos de la presencia de estos
compuestos en cuerpos de agua o suelos.

Los lubricantes o aceites de motor usados aceite base derivado del petróleo crudo y
ampliamente en el sector industrial y el otro 5% de su composición son aditivos
automotriz tienen como principal objetivo conformados por compuestos químicos de
evitar el contacto o la posible fricción que diferentes naturalezas. (Escuela de
puede ser generada entre dos o más ingenierias industriales, 2015)
superficies en relativo movimiento,
reduciendo así la fricción entre estas y De la gran mayoría de los hidrocarburos
evitando de esta manera efectos como presentes en el crudo desconocemos su
ruido, calor, consumo excesivo de energía grado de toxicidad en la salud del ser
y por su puesto el deterioro de las partes humano, además dependiendo de la
expuestas por desgaste o corrosión etc. composición del crudo estos pueden
Para cumplir con estas funciones la encontrarse en mayor o menor proporción.
mayoría de aceites o lubricantes de motor En el caso de los petróleos ligeros (que
están compuestos en un 95% por un son producto de desecho en la fabricación
Contaminación del agua por aceites de motor usados

de aceites de motor ya que no poseen una crisis de disponibilidad de recursos


propiedades lubricantes) la presencia de naturales.
hidrocarburos aromáticos es elevada, de Nuestro futuro está determinado por el
los que se conoce que son potencialmente manejo que le estamos dando y daremos
carcinogénicos (Grimalt, Vives, & Guitard, al medio ambiente.
2011).
Disponer el aceite usado y de materiales
contaminados en rellenos sanitarios o en
los botaderos a cielo abierto, no es una
solución adecuada por lo que
indudablemente el aceite se convierte en
parte del lixiviado teniendo como destino
final las aguas subterráneas, haciendo
que ésta no se apta para el consumo
humano.

Los vertidos de aceite usado contribuyen


a la contaminación del suelo y a las aguas
superficiales y subterráneas lo cual no
sólo perjudica la salud de los seres
humanos sino que también afecta los
En el país se generan actualmente procesos de intercambio de los
grandes volúmenes de aceite usado (1,2 ecosistemas, eliminando la fertilidad de
millones de barriles anuales) Provenientes las tierras al impedir el normal desarrollo
del consumo de lubricantes por el sector de su actividad biológica y química.
automotor de aceites de proceso y aceites
transformadores, y como se determinó en Los aceites industriales usados en los
estudios realizados anteriormente Bogotá automóviles son residuos peligrosos que
genera aproximadamente un 30% de este pueden provocar graves daños en el
volumen siendo un valor critico por su medio ambiente, sí su depósito final es
inadecuado manejo y vulnerabilidad inadecuado, es decir, vertido en el campo,
ambiental y social por los impactos que eliminado por incineración incontrolada
pueden generarse en estos procesos. etc. El aceite lubricante usado que se
quema bajo condiciones no controladas
El medio ambiente y el desarrollo son puede emitir más plomo al aire que
conceptos que no se miran por separado cualquier otra fuente industrial, según
dentro del contexto actual de la economía. estudios desarrollados por la Agencia de
Medio ambiente tiene que ver con el Protección Ambiental – EPA.
desarrollo económico, y este último ha
afectado y afecta el medio ambiente. En La contaminación producto de los aceites
Colombia, como en cualquier país, el usados contiene diversos compuestos
modelo de desarrollo adoptado determina químicos tales como metales pesados,
en cierta medida cómo el sector Hidrocarburos Poliaromaticos (PAH’S),
productivo se interrelaciona e influye en el benceno y algunas veces solventes
medio ambiente y los recursos naturales. clorados que tienen gran repercusión en la
salud humana ya que entran a ser
Así, los modelos proteccionistas y directamente productos cancerígenos. En
globalización de la economía colombiana este sentido, en los últimos años, se ha
han afectado y afecta, este último, a incrementado la preocupación en materia
nuestros recursos naturales. de contaminación y salud ambiental,
promoviéndose el desarrollo de productos
Colombia posee un patrimonio natural que sean fácilmente biodegradables y
envidiable; sin embargo, su medioambientalmente amigables.
aprovechamiento no ha sido el más
adecuado y nos encontramos ad portas de

2
Pao Sánchez

Los aceites usados por su carácter de crudo. La fitorremediacion es el uso de


residuo peligroso y por el gran volumen de vegetación en procesos de tratamiento de
generación, presenta problemas de tipo aguas y suelos contaminados, y la
ambiental que están determinados por los bioestimulación es la adición de nutrientes
efectos que pueden generar los elementos a los suelos y / o aguas en tratamiento
contaminantes presentes en estos para estimular a los microorganismos ya
residuos, generando un perjuicio al presentes, y de esta manera mejora la
ambiente y la salud humana. biodegradación.

Para normalizar el grado de consecución Principales bacterias estudiadas en


de estos objetivos medioambientales, han procesos de bioestimulacion
aparecido sistemas de etiquetado y
clasificaciones en diferentes países, Pseudomonas aeruginosa
siendo la primera en aparecer (en el año
1998 para lubricantes de sierras La Pseudomonas aeruginosa es el
mecánicas (Lea, 2002)) y actualmente con principal patógeno de la familia
mayor prestigio a nivel mundial, en cuanto Pseudomonadaceae se identifica por ser
a exigencias de criterios se refiere, la un bacilo gramnegativo que crece mejor
etiqueta “Blue Angel”, en Alemania. Estas en aerobiosis (Montenegro, 2012)
etiquetas, fundamentalmente, imponen
entre un 70-80% de degradabilidad de la En el Instituto de Ingenieros Químicos de
sustancia lubricante con una obtención del Taiwán fue realizado un estudio donde se
60% del CO2 teórico (Flynn, 2000). hace uso de la bacteria Gram-negativa
Regulaciones y legislaciones sobre el uso indígena (identificada como Pseudomonas
de lubricantes se han desarrollado aeruginosa SU-1) para determinar que tan
también en otros países como Austria, provechosa podría ser esta bacteria en la
Canadá, Hungría, Japón, Polonia, degradación del aceite de motor,
Escandinavia, Suiza, Estados Unidos, etc.
También han surgido clasificaciones sobre Durante un período de cultivo de 24 días
impacto ambiental de las sustancias, el contenido residual de aceite del motor
siendo una de ellas la clasificación de fue medido en los cuerpos de agua por
peligrosidad en agua (ver Tabla III.4) cromatografía de gases. Los resultados
(Bartz, 1998). experimentales revelaron que P.
aeruginosa SU-1 poseía una fuerte
En plantas de tratamiento los procesos de capacidad de biodegradación. Esta cepa
floculación, sedimentación, filtración y tendía a bioflocular, y la tensión superficial
desinfección convencionales, no son del caldo disminuía al producir un agente
suficientes para contrarrestar la presencia emulsionante desconocido. La
de ciertas sustancias en el agua como lo biodegradación se aceleró de 55.9% a
son los hidrocarburos. Andy Hong 64.4% al agregar extracto de levadura. La
profesor de ingeniería civil y ambiental de cantidad máxima pronosticada de aceite
la universidad de Utah dice que las de motor para la biodegradación fue de
moléculas de aceite de cadena larga no 5028.81 ppm, y el valor experimental fue
reaccionan fácilmente con el ozono sin un de 5095.7 ppm. La capacidad de
adecuado tratamiento a presión. Y los biodegradación de esta cepa se
filtros de arena son incapaces de eliminar incrementó en consecuencia en 1,9 veces
el aceite, si se emplean de forma aislada. desde 2680 a 5095 ppm durante 15 días
de cultivo. (Journal of the Taiwan Institute
En la actualidad la biodegradación, of Chemical Engineers, 2012)
bioestimulacion y fitorremediacion son los
recursos principalmente estudiados para En Colombia Estudiantes de Bacteriología
el tratamiento de aguas y suelos con y Laboratorio Clínico de la Universidad de
problemas de contaminantes no solo por Santander, en la ciudad de Bucaramanga,
aceites de motor y lubricantes sino que realizaron identificación de las bacterias y
también por cualquier tipo de petróleo hongos con capacidad degradadora de

3
Contaminación del agua por aceites de motor usados

residuos de hidrocarburo presentes en contaminadas por gasolina y por


aguas contaminadas, a través de contaminantes emergentes como
bioaumentacion (incremento en la medicamentos y productos de cuidado
población de microorganismos) y la personal.
adición de químicos para generar
bioestimulacion. En los resultados de sus Las pequeñas burbujas proporcionan
pruebas se obtuvo entre un 74% y un 95% mucho más área de superficie, en
de descontaminación por el uso de comparación con las burbujas más
biorremediacion en tiempos entre 40 y 120 grandes de la aireación de ozono normal,
días, adjudicando este resultado entre para que el oxígeno en el ozono reaccione
otras varias bacterias a la bacteria químicamente con el aceite. Hong dice
Pseudomonas aeruginosa que los contaminantes tienden a
acumularse en las burbujas porque no son
muy solubles en agua. El ozono en la
La limitante de este método de burbuja ataca ciertos contaminantes
degradación para los aceites de motor es porque es un oxidante fuerte.
el peligro en la salud humana que implica
el contacto con esta bacteria, causante de Las reacciones convierten la mayoría de
múltiples enfermedades infecciosas las gotas de aceite dispersas, que flotan
en el agua, en ácidos y productos
Métodos alternativos a la químicos conocidos como aldehídos y
bioestimulacion cetonas. La mayoría de esas sustancias, a
su vez, ayudan a que las gotas de aceite
Burbujas de aire (aireación por ozono y restantes se agrupen para que puedan
filtración con arena) eliminarse mediante la filtración de arena
convencional, (Hong et al 2009).
En la universidad de Utah, Andy Hong,
profesor de ingeniería civil y ambiental, En su estudio, Hong mostró que el nuevo
con la colaboración de dos estudiantes de método no solo elimina el brillo del aceite,
doctorado (Zhixiong Cha, y Chia-Jung sino que también deja el agua tratada
Cheng) y el profesor Cheng-Fang Lin, para que los ácidos, aldehídos y cetonas
docente de ingeniería ambiental en la restantes sean más vulnerables a la
Universidad Nacional de Taiwán, trabajan biodegradación.
en el desarrollo y prueba de un nuevo
método para eliminar contaminantes como
características como el brillo que puede Detalles del experimento
producir el aceite en el agua y en algunos
casos también en el suelo. Hong condujo sus experimentos usando
un reactor químico de mesa que contenía
Este método es efectivo al presurizar y aproximadamente un litro de agua
despresurizar varias veces el gas ozono, aceitosa hecha mezclando agua
creando burbujas microscópicas que desionizada con petróleo crudo del campo
atacan el aceite para que pueda ser petrolífero Rangely en el noroeste de
eliminado por filtros de arena es decir que Colorado.
el método contribuye en transformar el
aceite en una forma que pueda ser El ozono se produjo al pasar aire seco a
retenida por la filtración de arena, que es través de un campo de alta tensión,
un método convencional y económico. convirtiendo el gas oxígeno, que tiene dos
átomos de oxígeno, en ozono, que tiene
Hong dice que este método podría tres.
usarse también para limpiar una
variedad de contaminantes en el agua y El ozono se presurizó a 10 veces la
el suelo incluyendo la llamada "agua presión atmosférica, alrededor de 150 PSI
producida" de los sitios de perforación
de petróleo y gas en tierra, aguas

4
Pao Sánchez

Descubrió que el agua aceitosa se Argentina. Revista Peruana de


limpiaba de manera más efectiva Biología, 17(2).
presurizándola y despresurizándola con
gas ozono 10 veces, luego filtrándola a [2] GÓMEZ ROMERO, S., Gutiérrez
través de la arena, luego colocando el Bustos, D., Hernández Marín, A.,
agua a través de 20 ciclos de ozono más Hernández Rodríguez, C., Losada
presurizados y luego filtrándola Casallas, M. and Mantilla Vargas, P.
nuevamente a través de la arena. Eso fue (2008). Factores bióticos y abióticos
a velocidades de flujo de 10 a 20 litros por que condicionan la biorremediación
minuto en su aparato de laboratorio. por Pseudomonas en suelos
contaminados por hidrocarburos.
Hong probó qué tan bien funcionaba la Nova, 6(9), p.76.
ozonización al medir las demandas
químicas y biológicas de oxígeno de las
muestras de agua tratada. Ambos miden [3] SUNTAXI BELTRAN, JOSE Luis,
indirectamente los contenidos orgánicos “propuestas para el manejo de fluidos
en el agua. Hong también usó contaminantes de un taller automotriz
espectrometría de masas para identificar de la ciudad de Quito”, Ingeniería en
qué contaminantes permanecían en el mecánica Automotriz 2009.
agua.
[4] UNIVERSIDAD DE UTAH. (2009,
Descubrió que su procedimiento más Noviembre 16). “Tiny bubbles clean oil
eficaz eliminó el 99 por ciento de la from wáter”. ScienceDaily. Retrieved
turbidez del "agua producida", dejándolo December 3, 2017, disponible en
casi tan claro como el agua potable, y www.sciencedaily.com/releases/2009/
eliminó el 83 por ciento del aceite, 11/09111608505.htm
convirtiendo el resto en ácidos orgánicos [5] JUAREZ-CISNEROS, Gladys et al.
disueltos que se pueden eliminar por Bioestimulación de suelo contaminado
biodegradación (Hong et al 2009). con 10000 ppm de aceite residual
automotriz y fitorremediación con Cicer
arietinum potenciado con Bacillus
cereus y Rhizobium etli. J. Selva
Conclusiones Andina Res. Soc., La Paz , v. 7, n.
2, p. 66-74, 2016 . Disponible en
1. Múltiples métodos de degradación de <http://www.scielo.org.bo/scielo.php?s
aceite de motor estudiados en la cript=sci_arttext&pid=S2072-
actualidad implican el uso de 92942016000200004&lng=es&nrm=is
microorganismos, algunos de estos o>. accedido en 03 dic. 2017.
perjudiciales para la salud de los seres [6] NUÑEZ CARBALLAR, N. (2016).
humanos como lo son las bacterias Desarrollo de formulaciones de grasas
Pseudomonas aeruginosa, presentes en lubricantes biodegradables basadas
la alternativa propuesta por el Instituto en aceites vegetales y derivados
de Ingeniería Química de Taiwán para celulosicos.
acelerar la biodegradación de los aceites [7] VALE-CAPDEVILA, Rita María;
de petróleo, por lo que la mejor practica PEREZ- SILVA, Rosa María y
para evitar el uso de estas alternativas RAMIREZ- GOTARIO, Margarita.
es la adecuada disposición final Valoración del impacto ambiental en
una productora de aceites y grasas
Referencias lubricantes. Rev Cub Quim [online].
2016, vol.28, n.2 [citado 2017-12-03],
[1] PUCCI, G., ACUÑA, A., Tonin, N., pp. 736-750 . Disponible en:
Tiedemann, M. and Pucci, O. (2011). <http://scielo.sld.cu/scielo.php?script=
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capacidad de degradar hidrocarburos 54212016000200014&lng=es&nrm=is
de la playa de Caleta Córdova, o>. ISSN 2224-5421.

5
Contaminación del agua por aceites de motor usados

[8] Waldyr Fong Silva - Edgar Quiñonez


Bolaños- Candelaria Tejada Tovar,
Caracterización físico-química de
aceites usados de motores para su
reciclaje.

[9] Nuria Núñez Carballar, Caracterización


Departamento de Ingeniería Química,
Química Física y Ciencias de los
Materiales - Desarrollo de
formulaciones de grasas lubricantes
biodegradables basadas en aceites
vegetales y derivados celulósicos

http://www.scielo.org.co/pdf/prosp/v15n2/1
692-8261-prosp-15-02-00135.pdf

https://www.eii.uva.es/organica/qoi/tema-
13.php
https://dspace.ups.edu.ec/bitstream/12345
6789/7691/1/UPS-CT004551.pdf
https://www.researchgate.net/publication/2
0506788_Environmental_impact_of_u
sed_motor_oil
http://www.si3ea.gov.co/si3ea/documentos
/documentacion/ure/estudios/Estudios
Eficiencia_AceitesUsados.pdf
http://www.scielo.org.co/pdf/prosp/v15n2/1
692-8261-prosp-15-02-00135.pdf
https://www.ecologiaverde.com/contamina
cion-del-aceite-usado-de-los-coches-
101.html
http://scielo.sld.cu/scielo.php?script=sci_ar
ttext&pid=S2224-54212016000200014
https://search.proquest.com/openview/79e
b18ecf474dcefbeea2a50974f3904/1?p
q-origsite=gscholar&cbl=2035764
https://www.academia.edu/5416238/PRAC
TICAS_AMBIENTALES_EN_LAS_LU
BRICADORAS_DE_LA_CUIDAD_DE_
PUYO
http://www.arbolesymedioambiente.es/ace
ite.html

6