You are on page 1of 14

Reading Comprehension

Corso di Lingua Inglese
Dipartimento di Psicologia
a.a. 2016.2017
Article: Neuroaesthetics, by A. Chatterijee and O. Vartanian (see Pdf), 
University of Pennsylvania – University of Toronto

 1) Define the type of abstract
 2) Read the Introduction and summarize its main 
aims in relation to the topic
 3) THE AESTHETIC TRIAD:
 Explain why Van Gogh and portraits are mentioned
 What is the function of mirror neurons?
 How would you translate the verb “to tap” (in “The 
pleasure […] circuitry”]
Article: Neuroaesthetics, by A. Chatterijee and O. Vartanian (see Pdf), University of 
Pennsylvania – University of Toronto

 Which factors may influence a person’s 
perception of an artistic work? 
 4) BEYOND BEAUTY AND SIMPLE 
PREFERENCE
 What is art able to do that does not imply the 
use of language?
 Provide a definition of “disinterested interest”
 Is it correct that “disinterested interest” may 
involve opiate and cannabinoid systems?
(Definition of ECS)
 The endocannabinoid system (ECS) is an essential regulator of bodily function in its
 many facets. There is hardly any physiological process that is not affected by it to some degree.
 It is surprising then to realize that the ECS was totally unknown prior to one generation ago. The
 name derives from the fact that the bodies of all higher animals harbor natural chemicals within
 that resemble in many respects the activity of tetrahydrocannabinol (THC), the phyto­ (plant)
 cannabinoid that is the main psychoactive component of Cannabis sativa, sometimes derisively
 labeled as marijuana. Despite the prominence and importance of the ECS as an essential
 regulatory mechanism in the body’s biochemistry and physiology, the basic machinery of
 everyday life, knowledge of it remains quite limited among American physicians due to a dearth
 of appropriate education in medical schools. This is a knowledge deficit that must be filled in
 order to benefit the public health as a whole. 
Article: Neuroaesthetics, by A. Chatterijee and O. Vartanian (see Pdf), University of 
Pennsylvania – University of Toronto

 How is the Default Mode network involved in 
the aesthetic state? 
 What may be the effect of neurological 
disorders on artistic production?
 What makes it possible for patients with 
obsessive­compulsive traits to represent 
faces, places and objects?
Who may have painted this?
Who may have painted this?
Who may have painted this?
keys

 Picture 1: Lovis Corinth
 2: Katherine Sherwood
 3: William de Kooning
“This neural system is like a hanging mobile”

 Explain the meaning of the quotation also by inferring it from the 
picture: what may be the effects of the removal of one of the 
hanging mobile’s components?
Article: Neuroaesthetics, by A. Chatterijee and O. Vartanian (see 
Pdf), University of Pennsylvania – University of Toronto

 According to the article, is the right 
hemisphere the ‘artistic hemisphere’? Why?
 5) LIMITATIONS:
 What is meant by “level of textured 
meaning”? What does not neuroscience 
consider?
6) FINAL REMARKS
What can help neuroaesthetics develop?
What may obstacle its development?
Vocabulary

 Find the equivalents of the following words in 
the article:
 1) negligenza spaziale
 2) saggi/esperti
 3) teoria della valutazione delle emozioni
 4) neuroni specchio
 5) circonvoluzione (fusiforme)
VOCABULARY

 6) “Afferrare il significato”
 7) Disturbo neurologico
 8) lesioni visive o miglioramenti
 9) circonvoluzione dell’ippocampo
keys
 1) spatial neglect
 2) savants
 3) appraisal theory of emotions
 4) mirror neurons
 5) fusiform gyrus
 6) to grasp the meaning
 7) neurological disease
 8) visual lesions or enhancements
 9) hippocampal gyrus