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Sustancias puras

¿Que es una Sustancia?

Una sustancia es materia que tiene una composición específica y


propiedades específicas. Cada elemento (de la tabla periódica) es una
sustancia pura. Cadacompuesto puro es una sustancia.

El término "sustancia" es bastante común y tiende a ser utilizado con


diferentes significados en el lenguaje cotidiano. Sin embargo, en el mundo de la
ciencia, la sustancia es simplemente una forma pura de la materia. En otras
palabras, una sustancia es materia que contiene sólo un tipo de átomo o
molécula.

Por el contrario, una mezcla contiene una combinación de diferentes átomos o


moléculas y por lo tanto se dice que es impuro.

Ejemplos de sustancias: hierro es un elemento y por lo tanto es también una


sustancia. El metano es un compuesto y por lo tanto es también una sustancia.

Ejemplos de no sustancias: el agua salada no es una sustancia, es una


mezcla de dos sustancias , cloruro de sodio y agua. Su composición y por lo
tanto sus propiedades no son fijas. La gasolina no es una sustancia, es una
mezcla de hidrocarburos y, dependiendo de la composición de la mezcla de
gasolina, las propiedades de la gasolina puede variar.

La materia está formada por átomos y moléculas. Los átomos son los más
simples y los diferentes tipos de átomos están clasificados en la tabla periódica
de los elementos. No olvidemos que un elemento es una sustancia que está
formada toda por átomos iguales. El Hierro (símbolo Fe) está formado por
átomos de hierro. Los átomos también se pueden agrupar formando lo que
llamamos moléculas. Una molécula es la unión de varios átomos. Una molécula
de agua pura H2O está formada por dos átomos de Hidrógeno (H) con uno de
oxígeno (O).

Bien, dicho esto si queremos clasificar los diferentes tipos de materia lo


haremos en función de como está formada. Según esté formada la materia
tenemos dos grandes grupos, uno llamado Sustancias Puras y otro llamado
Mezclas.

Concepto de Sustancia Pura

Sustancias Puras : Tipo de materia que está formada por átomos o


moléculas todas iguales. A su vez estas se clasifican en sustancias puras
simples ycompuestos químicos. Para definir estos dos tipos de sustancias
puras hay dos formas. Empecemos por la primera.

Sustancias Puras Simples: están formadas por átomos todos iguales o


moléculas con átomos iguales. Ojo hay elementos como el oxígeno que si lo
miramos por un microscopio está formado todo por átomos de oxígeno iguales,
pero agrupados de dos en dos, es decir agrupado en moléculas de O2, pero
como los átomos que forman estas moléculas son iguales (oxigeno-oxigeno) se
considera sustancia pura simple. Si tenemos un trozo de hierro puro y lo
miramos por el microscopio veremos que está formado solo por átomos de
Hierro, por lo tanto también es una sustancia pura simple. Las sustancias puras
simples también se pueden llamar elementos, ya que las conocidas forman
la llamada tabla periódica de los elementos.

Compuestos Químicos : Formados por moléculas todas iguales. En este


caso los átomos que forman las moléculas tienen que ser diferentes. Por
ejemplo el agua, cuya fórmula es H2O, moléculas todas iguales, y cada
molécula estará formada por dos átomos de hidrógeno (H) y uno de oxígeno
(O).

Ahora vamos con la segunda forma de definirlas. Como el comportamiento


químico de estos dos tipos de sustancias puras también es diferente podríamos
definir los dos tipos de sustancias puras en función de su comportamiento
químico.
Sustancias Puras Simples o elementos: son aquellas sustancias puras que
no se pueden descomponer en otras más simples.

Compuestos químicos : son aquellas sustancias puras que pueden


descomponerse en otras más simples por métodos químicos (mediante
reacciones).

Veamos un ejemplo. El agua pura se puede descomponer mediante una


reacción química en hidrógeno por un lado y oxígeno por otro. Pero el
hidrógeno o el oxígeno no podríamos descomponerlos de ninguna forma en
otra sustancia más simple. Por eso el agua pura sería un compuesto químico y
el oxígeno y el hidrógeno son sustancias puras simples o elementos químicos.

Veamos un esquema resumen de todo esto:

Para acabar, aunque no es parte de este tema, vamos a definir el otro tipo de
materia llamado mezcla.
Mezclas : Tipo de materia que está formada por más de un componente
diferente, es decir por átomos de diferente tipo, moléculas de diferentes tipos, o
mezclas de átomos y moléculas diferentes. Las mezclas pueden ser
homogéneas o heterogéneas.