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ACERTIJOS FÁCILES

1. El hombre en el ascensor
Un hombre vive en el décimo piso de un edificio. Cada día toma el ascensor hasta
la planta baja para dirigirse al trabajo o ir de compras. Cuando regresa, siempre
sube en el ascensor hasta el séptimo piso y luego por la escalera los restantes
tres pisos hasta su apartamento en el décimo. ¿Por qué lo hace?

2. El hombre que se ahorcó


No lejos de Madrid hay un gran granero de madera. El granero está
totalmente vacío, excepto por un hombre que cuelga de la viga central. La soga
con la que se ahorcó mide tres metros, y los pies penden a treinta centímetros del
suelo. La pared más cercana se encuentra a seis metros. No es posible trepar ni a
las paredes ni a la viga, y sin embargo el hombre se ahorcó a sí mismo. ¿Cómo lo
hizo?

ACERTIJOS MODERADOS
3. Cinco hombres
Cinco hombres iban juntos por un camino en el campo. Comienza a llover. Cuatro
de ellos apuran el paso. El quinto no hace ningún esfuerzo por darse prisa. Sin
embargo, se mantiene seco mientras que los otros cuatro se mojan. Los cinco
arriban a destino juntos. ¿Cómo pudo ser? Nota: para trasladarse sólo contaban
con los pies.
4. Agua y vino
Sobre la mesa hay dos vasos. Uno contiene agua y el otro vino. Ambos contienen
exactamente el mismo volumen de líquido. Si se toma una cucharada de agua del
vaso correspondiente y se la vierte en el vaso de vino, y luego se toma una
cucharada del vaso de vino y se la vierte en el de agua, ambos líquidos quedan
contaminados. Pero, ¿cuál es el más contaminado? ¿Contiene el agua una mayor
proporción de vino que el vino de agua o es al revés?
ACERTIJOS HISTÓRICOS
5. Primera Guerra Mundial
Al comienzo de la Primera Guerra Mundial el uniforme de los soldados británicos
incluía una gorra marrón de tela. No poseían cascos de metal. A medida que la
guerra continuaba las autoridades militares comenzaron a alarmarse por la gran
proporción de heridos en la cabeza. Decidieron entonces reemplazar la gorra por
un casco metálico. Sin embargo, se sorprendieron al descubrir que la incidencia
de heridas en la cabeza aumentaba. Puede considerarse que la intensidad de la
guerra era la misma antes y después del cambio. Así que ¿por qué aumentó la
proporción de heridos en la cabeza por batallón cuando los hombres llevaban
cascos metálicos en lugar de gorras?
Un viaje memorable
En 1930 dos hombres condujeron un coche Ford desde Nueva York as Los
Ángeles. El viaje de 5.375 kilómetros duró 18 días. Este no fue ni el primero, ni el
más rápido, ni el más lento viaje de su tipo. Recorrieron carreteras normales; el
coche era normal y también lo eran los conductores. Pero a raíz del viaje, estos
dos hombres detentan un récord mundial que aún no ha sido batido. ¿Cuál es?

ACERTIJOS DIFÍCILES
7. Muerte en el prado
Un hombre yace muerto en un prado. Cerca de él hay un paquete cerrado. No hay
ninguna otra criatura en el prado. ¿Cómo murió?
8. El hombre solitario
Un hombre vivió solo en una casa durante dos meses. No recibió visitas ni nunca
salió de la casa. Al final de los dos meses enloqueció. Una noche apagó el fuego y
las luces y salió de la casa. Como consecuencia de su ida murieron 90 personas.
¿Por qué?
ACERTIJOS ENDIABLADOS
9. El servicio postal mongol
El servicio postal mongol tiene una regla estricta que indica que los envíos no
deben superar un metro de largo. Los envíos mayores deben ser enviados por
empresas privadas, notorias por su coste, ineficiencia y alto índice de pérdidas.
Boris necesitaba enviar sin peligros su antigua y valiosa flauta a través del correo.
Desgraciadamente, medía un metro con cuarenta centímetros y no podía ser
desarmada, ya que era de una única pieza de ébano. Al fin dio con una manera
para enviarla a través del servicio postal mongol. ¿Qué es lo que hizo?
10. Hombre en el bar
Un hombre entró en un bar y solicitó al cantinero un vaso de agua. Nunca antes se
habían encontrado. El cantinero sacó un arma de debajo del mostrador y apuntó al
hombre. El hombre dijo: “Gracias” y se fue. ¿Por qué?

1. El hombre en el ascensor El hombre es un enano. Alcanza el botón del


ascensor de la planta baja pero no llega hasta el décimo piso. El del séptimo piso
es el más alto al que llega.
2. El hombre que se ahorcó Se subió a un bloque de hielo que luego se derritió.
3. Cinco hombres Los cuatro hombres llevaban al quinto, que se encontraba en su
ataúd.
4. Agua y vino Ambos vasos están igualmente contaminados. El agua contiene
exactamente tanto vino como el vino contiene agua. La demostración más
elegante de este célebre acertijo es la siguiente. No importa cuántas
transferencias se haga entre los vasos o si los contenidos son o no agitados.
Siempre que los volúmenes en ambos vasos sean iguales, entonces cualquier
cantidad de agua que no se encuentre en un vaso correspondiente debe estar en
el vaso de vino: no hay otro lugar donde pueda estar. Por la misma razón, el vino
que esa agua reemplaza debe estar en el vaso de agua. Por lo tanto el vaso de
agua contiene tanto vino como vino el de agua.
5. Primera Guerra Mundial El número de heridos en la cabeza aumentó, pero el
número de muertos decreció. Previamente, si un soldado era alcanzado en la
cabeza por un pedazo de metralla, ésta le perforaba la gorra y posiblemente lo
mataba, lo que hubiese quedado registrado como muerte, no como herida.
Después de adoptar los cascos era más probable que el fragmento de metralla
provocase una herida más que una muerte. Por lo tanto, la incidencia de heridas
en la cabeza aumentó, mientras que la de muertes decreció.
6. Un viaje memorable Mantienen el récord mundial para el viaje más largo
conduciendo marcha atrás. Charles Creighton y James Hargis condujeron su Ford
modelo A marcha atrás todo el camino desde Nueva York hasta Los Ángeles entre
el 26 de julio y el 13 de agosto de 1930. ¡Después regresaron a Nueva York
también marcha atrás!
7. Muerte en el prado El hombre había saltado de un avión pero su paracaídas no
se había abierto. Era el paquete cerrado a su lado.
8. El hombre solitario El hombre era un farero, y la casa que habitaba era un faro
en un promontorio rocoso remoto. Cuando dejó el lugar y apagó las luces
desapareció el aviso a los navegantes. Como consecuencia hubo un naufragio en
el que murieron 90 personas.
9. El servicio postal mongol Boris colocó la flauta en forma diagonal en una caja de
un metro por un metro. Esta fue aceptada por el correo, ya que sus lados medían
un metro. De esquina a esquina medía 1,414 metros, la raíz cuadrada de 2.
Incidentalmente, si la flauta hubiese medido 1,7 metros, la podría haber
acomodado en diagonal en una caja cúbica de un metro de lado. La diagonal de
un cubo es la raíz cuadrada de tres veces el cuadrado de sus lados: 1,73 metros.
Desde el punto de vista de la matemática teórica no hay razón por la que este
proceso no pueda continuarse indefinidamente. Si Boris pudiese construir una caja
de cuatro dimensiones de un metro de lado, podría meter en ella una flauta de 2
metros (la raíz cuadrada de 4), y una caja de 25 dimensiones contendría una
flauta de 5 metros, ¡y así y todo cumpliría con la condición de no tener lados
mayores que un metro!
10. Hombre en el bar El hombre tenía hipo. El cantinero lo reconoció por la forma
de hablar y sacó su arma para darle un susto. Lo logró y le curó el hipo, por lo que
el hombre se lo agradeció (y no necesitó el agua).