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Un antropólogo entre los historiadores

Un informe de campo*

Bernard S. Cohn

E
N LOS ÚLTIMOS  años, muchos han sido los es- los nativos en la maleza, se podrá percibir con claridad
fuerzos para reunir a historiadores y antropó- que nunca perdí mis propios valores básicos, pero espero
logos, para así combinar los planteamientos y haber podido desarrollar una sensibilidad hacia la cultu-
métodos de ambas disciplinas en una colaboración pro- ra de la población que quise analizar. Como suele pasar
ductiva para la enseñanza y la investigación. Este esfuerzo en una etnografía, existen comparaciones con la sociedad

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ha alcanzado cierto éxito en algunas ocasiones, pero lue- y la cultura del etnógrafo, y éstas pueden revelar tanto so-
go de diez años como estudiante y practicante de ambas bre la cultura del etnólogo como sobre la cultura que se 
Página : Agustín Victoria, de Mezontla, intérprete y lenguaraz popoloca, Nicolás León, ;

disciplinas, aún mantengo la impresión que los antropó- intenta describir.
logos y los historiadores siguen siendo muy distintos
en lo que hacen y su manera de realizarlo. De hecho, opi-
no que ambas disciplinas están entrando a una recurren- EL PROBLEMA Y SU PLANTEAMIENTO
te fase nativista, y que el clima para las colaboraciones se
ha vuelto un tanto gélido. Espero que esto sea solamente La presente es una descripción de la sociedad y la cultu-
un reflejo de los límites de mis propias experiencias; sin ra de los historiadores. Mi trabajo de campo se llevó a ca-
embargo, como argumentaré en las páginas que siguen, bo durante un período continuo de tres años en Estados
pienso que este clima se debe tanto a la naturaleza de las Unidos (principalmente en el Medio Oeste), Gran Breta-
página : Indio e india popolocas, Nicolás León, 

dos disciplinas como al tipo de personalidad profesional ña (Londres), y la India (principalmente en Delhi, Alla-
moldeada por el proceso de investigación en los dos cam- habad y Lucknow). El principal sector de la sociedad bajo
pos. Lo que sigue es un informe del trabajo de campo de estudio estuvo formado por los historiadores de la India.
un antropólogo social que ha vivido y trabajado entre los Se reconoce que este sector muestra características que lo
historiadores como un observador participante. Como distinguen de otros sectores de la sociedad, pero éstas mis-
sucede con la mayoría de los antropólogos que viven con mas pueden llegar a esclarecer la sociedad entera.
El método de trabajo fue la observación participante.
Intenté funcionar como un historiador: trabajé al lado
 . : Oxford University. de historiadores en bibliotecas y archivos, participé en co-
loquios con historiadores profesionales, asistí a reuniones
* Copyright , Bernard S. Cohn y Oxford University Press. La pre-
sente traducción del manuscrito original fue autorizada directamen- de historiadores, y por un año tuve un puesto académico
te por el profesor Cohn. en un departamento de historia como docente de cursos

mis diferencias intelectuales He visitado facultades de historia para solicitar puestos destacaban con vehemencia. el ambiente mismo hedía a his- sar de que no tenía la visibilidad social de un antropólogo toria. enfrascados en el estudio de sus manus- dores me aceptaron por completo en su ambiente. editar y analizar los documentos. puesto que de. y blioteca de la India Office de Gran Bretaña. de los propietarios de la Compañía de las Indias Orienta-  3 Por un tiempo funcionó este camuflaje. Durante todo me de un fuereño sensible que casi siempre reconoció el este tiempo llevé a cabo investigaciones que me obliga. el infor- permanentes como profesor de historia. Esto es. Esta variedad fue representada por la Bi- mo estudiante de licenciatura me recibí en historia.  . creo que en ningún momento los historia. Tuve que enfrentar los clásicos problemas técnicos de los historiadores —ubi. tran en tres sitios: las bibliotecas o archivos. Co. Sin embargo. a pe. fila día tras día. pero en cuanto les bajo un gran reloj que por  años adornó la sala de las discusiones pasaban del mecanismo de la investigación reuniones de los directores de la Compañía de las Indias Miguel Covarrubias. LOS NATIVOS Y SU ÁMBITO GEOGRÁFICO car. En su inte- siempre he leído textos de historia para entretenerme.    Desacatos   de historia a estudiantes de licenciatura y de posgrado. critos. las aulas y seaba utilizar los materiales históricos como un antro.  ó  historiadores y otros individuos se sientan en Sin embargo. a la meta de la investigación. entonces. pensaba tratar el material En su capacidad profesional los historiadores se encuen- de una forma distinta a la del historiador. rior. Mi experiencia se limitó a una sola variedad de bi- Mi educación y mis intereses generales me ayudaron. hecho de ser un extranjero. de una región. clasificar. blioteca —el depósito especializado de libros y registros hasta cierto punto. ban a utilizar los documentos históricos de una manera aceptable para los historiadores. pasado este nivel. sus oficinas. identificar. Los historiadores leían los registros de las reuniones de tez clara en medio de una sociedad de gente morena. teca. En la India Office. a ser percibido como historiador. Su ambiente más característico es la biblio- pólogo utiliza sus cuadernos de campo.

puedes esperar a que publique para entonces reseñar su  libro. esto significa que sa. más que nada. dominio británico sobre una provincia. alguien que trabaja un tema estrechamente re- lacionado con el tuyo pocas veces te relatará sus más valiosos hallazgos. No obs- San Andrés Chicahuaxtla. Los registros de la Compañía de la India sobre tus motivos para investigar lo que pudiera parecer del Este y de la corona británica son voluminosos: los un punto insignificante. en términos generales. En los corredores había estatuas y bustos de las personas cuyos registros e informes los historiadores leían. Si un estudio va a basarse en documentos Poco a poco comienzas a hacer distinciones entre tus originales. y tú piensas comenzar a partir de dicho punto. las   páginas. un período de  ó  años se considera cusión para el historiador mientras trabaja. Por otra parte. triqui. y cuyas ideas y actividades proveen la razón para que éstos hurgasen los archivos. Este in. el contacto con una persona que investiga una área relacionada genera una gran satisfacción. de una administración colonial. inexistentes. todos los cuales son motivos de dis- India moderna. el ambiente incluye a bibliotecarios. Tienes que esperar a que publique pa- 4 ra poder seguir sus citas con legitimidad. en su sen- de la colonia. y por lo regular encuentras que él está trabajando un tema distinto pero relacionado con el tuyo. burócratas bes qué período manejan. o será más bien su comple- mento? ¿Su trabajo en los registros facilitará el tuyo? Ha- ces preguntas con suma cautela al lector del libro que bus- cas. No le debes a esta persona explicaciones tido más amplio. puedes conversar so.  Desacatos    Orientales. Sabes. éste tiene que limitarse severamente en térmi- colegas en la biblioteca. puesto que también increíblemente vasto. registros de un solo departamento del Consejo del Go- cionar tus investigaciones con el período o movimiento bernador General a fines del siglo XVIII pueden llegar a histórico general que te concierne. durante o después una sola línea en la Cambridge History of India. riadores. Los límites del pelea entre la Sala de Directores y el gobernador general período bajo estudio dependen del ambiente. de nos del período y de su ámbito. Entre los historiadores de la y otros empleados. . Al principio la interacción consiste en el intercambio de datos irrelevantes o bien co- nocidos. La mayoría trabajan períodos de le ha comenzado a intrigar un tipo a quien se le dedica ocho a diez años: los años antes de. Vittorio D’Onofri. Sin embargo. emerge un vínculo. o el período for- mental menor tomada en Londres fue el resultado de una mativo de una organización nacionalista. Aparte de los otros histo- qué trata su trabajo. El contacto inicial en la sociedad de historiadores en estos archivos tiende a ser por el hecho de que otra persona tiene el volumen que necesitas.  tante. ¿Estará trabajando sobre tu mismo tema? ¿Su trabajo obstaculizará el tuyo. atacándolo con un documento o referencia impor- tante aún desconocida que tú has encontrado. Lo más pro- bable es que la diferencia sea cronológica: él necesita los registros porque llegan al término de su período de in- terés. o el establecimiento del dividuo también comprende que una decisión guberna. No tienes que luchar para rela. y los índices pueden ser erróneos o bre banalidades largo y tendido. Dicha persona conoce en detalle lo que le planteas.

Por su- tura es conocida y fija: una plataforma. al contrario. similitudes entre las dos disciplinas se notan claramente gionalismos. los antropólogos ocasionalmente pronuncian pa. trozos de papel y en el dorso de los sobres. cuando un historiador inicia sus investiga- estudiantes. contextualizar el problema. y se las arregla para lucir LABOR Y ECONOMÍA siempre algún símbolo de lo exótico —una corbata de se- da burda de Tailandia. Con frecuencia el antropólogo intenta lle- acuerdo con el centro intelectual y académico de su país: var el campo al aula. El historiador se viste para po dado para el curso. chinas o hindúes con el acento preciso. El antro- una vez escritos pueden ampliarse sistemáticamente. inferior. La mayoría de los antropólo- gos no se viste tan a la moda. puede confrontar a su clase con un cabello se mantiene corto y a la moda. A su ofi. una fotografía del campo. de vez en llevar a cabo la investigación. un grabado hin. de las investigaciones históricas se inician porque existe do sus libros. en los dos términos del proceso. otros se tipo de materiales necesitará para investigar el problema. En términos muy amplios. Su situaciones extremas. la investigación histórica labras árabes. el antropólogo suele tener que lle- perderse dentro del ambiente generalizado del hombre nar las últimas clases con informes presentados por los bien vestido. Los apuntes del antropólogo se inscriben en ciones. un anillo de topacio. y siempre puede introducir alguna anéc- cina le falta el toque exótico que cultiva el antropólogo dota sobre su trabajo de campo sin que importe el tema —un cráneo para guardar los fósforos. Las regional. alemanes e italianas con el acento in. nes tangenciales. un sombrero Obviamente. no representan un capital fijo al cual añade de cuando en Es característico que el historiador acostumbre tener mu. Los antropólogos parecen estar algo incómodos en el descriptivo o teórico. Los historiadores tienen el cuidado de pronunciar naufraga durante el momento clave de realizar la inves- palabras francesas. Sus apuntes trar al historiador es en su oficina en alguna universidad. una mesa o un puesto. una cierta aversión tos manufacturados por la población bajo discusión. pólogo. suele interesarse por un problema. Algunos se pasean de un extremo al otro. los foulards o las corbatas vistosas. No le incomoda estar de sado el problema que quiere tratar. fotografías y obje- trajes de franela. sonalidad profesional y social de los historiadores. Sus apuntes suelen ser bien organizados. Los antropólogos cultivan y mantienen un dejo en el proceso mismo de llevar a cabo la investigación. Su traje tiende a seguir el estilo de moda de estudiantes. el deseo de cooperar diadas. se basa en la búsqueda de datos. El modo de hablar y el vocabu. puesto que no podrá pie y hablar por una hora delante de la clase. y pueden adornar su lenguaje con groserías o re. El pelo suele no cortarse y los zapatos no se lus. En Inglaterra. Alienta las discusio- chos más libros en su oficina que el antropólogo. la investigación antro- Un tercer ambiente del historiador es el aula. tropólogos e historiadores se concentra en seleccionar y do calzado de un obrero. y entonces la cuestión viene a ser qué aula.    Desacatos   El segundo lugar principal en donde se puede encon. La estruc. el historiador tiene que encontrar las fuentes en podio. y sospecho que la mayoría cuando rebuscando sus papeles y refiriéndose a o citan. sacos de tres botones. Al historiador le es difícil terminar en el tiem- dú. y los estudiantes al frente y a un nivel ligeramente las cuales va a basar su trabajo. dicado. Siempre le faltan apuntes. al igual que con voces de las culturas estu. Si no puede encontrarlas. historiadores lucen el pelo más largo y trajes oscuros o tweeds al estilo de Oxford. y en escribir el informe final. En por las hombreras. las condiciones de trabajo moldean la per- andino. tigación. sientan en las mesas. sabe ya lo que va a encontrar: el esquema básico . Aquellos que han vivido en el suroeste de Estados mayoría de las discusiones sobre la cooperación entre an-  3 Unidos pueden lucir camisas de mezclilla azul y el pesa. A este yerto ambiente el historiador aporta sus no importa cuán buenas sean sus ideas ni cuán bien pen- mapas y un montón de libros. y un conjunto de fuentes históricas ya conocidas. lario del historiador se aproximan al estándar académico ignorando casi por completo las diferencias que existen del día. pológica se basa en la creación de los mismos. La tran. y hay quienes se sientan entre los En general. de la clase. cuando. los miembro vivo de aquella sociedad. con diapositivas.

 . modelos analíticos. Me parece que la diferencia entre dos elementos —la mación que ha capturado a través de la observación o la manera en que laboran antropólogos e historiadores. Esta secuencia de campo es. pero su planteamien.  Desacatos    de la secuencia de eventos ya se conoce. Siempre man. las de sus colegas antropólogos cuando los antropólogos están atados a sus metodologías y sus describen un pueblo que “hace tal o cual”. modificán- estos bosquejos al cuadro general. El historiador constantemente está uniendo cantidad posible de nuevas observaciones. Entonces prueba su abstracción con la mayor tos eventos. y que por lo tanto prestan poca aten- quiere saber lo que hacen algunos miembros específicos ción a los datos contextualizados. en esencia. el proceso de observar detalles conocida le proporciona el marco general del estudio. y interrogación dentro de un marco general. to en sí procede desde lo general hacia lo específico. servado. tereotipos que tienen unos de otros. Los historiadores a menudo piensan que últimos años. y y elaborar una abstracción mental dentro de la cual se entonces busca datos específicos que le ayuden a bosque. y de los conflictos sotros hacemos tal o cual” o. zapoteca de la Sierra. dola o rechazándola de acuerdo con los nuevos detalles. En cambio. una y otra vez. puedan resumir los fenómenos individuales que ha ob- jar una imagen sobre la manera en que sucedieron cier. su tarea principal consiste en ubicar los trozos de infor. Vittorio D’Onofri. y cia (o de su beca). la manera en que los primeros piensan que los segundos tiene su suspicacia sobre las caracterizaciones generales operan. Por otra parte. con mayor frecuencia en los que los separan. y viceversa— constituye la raíz de los falsos es- —tanto las ofrecidas por sus informantes al estilo de “no. los an- de cierta sociedad en situaciones particulares. hasta alcanzar los confines de su pacien- El antropólogo aprende primero sobre lo específico. Su trabajo tropólogos piensan que los historiadores tienen datos 4  Santo Domingo Xagacia.

El historiador suele asig- dos en los registros. no en la biblioteca. ganizarse en orden cronológico. cuáles fueron los eventos princi- Se puede reconocer el valor y la importancia de traba. o cuando existían otros documentos a la ma. El antropólogo escribe como si el modelo estuviera presente en todo mo. el antropólogo no posea un modelo cierto de lo que encontrará ni de su significado. sabe de modo general. dicha organización lo convierte en historia. un movimien- to. gistros jurídicos de una localidad en la India. Tales preguntas pue. tificación de cierta política o decreto. El antropólogo constru- ye un modelo de la estructura de una sociedad (o uno de sus segmentos) al reunir y armar los datos que ha re- cogido durante su trabajo de campo. situaciones económicas o las resultado de eventos caprichosos —recordemos el caso relaciones formales e informales entre ellos— sólo po. Al interrogar los re. culturas y estructuras son el edades. sistema que explicará lo particular es básica para el mo- te con quien estaba tratando. intrigante problema de quién era el tal Ripon. de la nariz de Cleopatra. mas historiadores. relaciones. De acuerdo con el proceso mismo de la investi- gación antropológica —en contraste con comen- tarios sobre dicho proceso o con la redacción de sus resultados— estos estereotipos son equívocos. Miguel Covarrubias. pero que carecen de modelos analíticos. pales acaecidos durante el virreinato de Ripon. para la mayoría de los den a menudo contestarse fácilmente en el campo. como pasa cuando se traba. pero sin revelar mu- cho sobre el camino que siguió para encontrarlo.  mento. fuera de los datos conteni. do de operar del antropólogo. antes de comenzar su trabajo de cam- po. el juez y los testigos —sus que las políticas. Pienso que esta actitud se debe al dían ser resueltas si los mismos individuos aparecían en hecho de que el historiador presupone la existencia de un otros casos. modelo. El problema se simplifica mucho si El antropólogo tiene que crear un nuevo sistema para or- uno trabaja desde lo general hacia lo específico: si uno denar sus observaciones a cada paso de su investigación. intentando ser lo más explícito posible en cuanto a lo que constituye dicho modelo. posiciones sociales. sistema. o creer los litigantes. para luego ubicar este modelo dentro de cierta teoría general. dejando de lado cualquier dis-  3 cusión sobre el modelo que ha utilizado. . los abogados. ya se está jar de lo general a lo particular cuando un historiador o un bien anclado en el problema. y está continuamente haciendo encajar sus datos en este modelo. o entidad social.    Desacatos   firmes. o una personalidad. jamás se enfrenta el ja en el campo de la historia social. aunque sea a través del sentido común. El histo- riador termina su investigación con la presentación de una monografía sobre un período. Ciertas preguntas muy simples sobre nar poco valor al significado de ciertos sistemas. me sentía La certeza de que lo particular puede integrarse a un limitado por el hecho de no saber nada acerca de la gen. Su sistema comprende eventos que pueden or- no con más información sobre éstos. Aunque puede ser proble- antropólogo que usa documentos intenta trabajar desde mático comprender las motivaciones de Ripon o la jus- lo específico hacia lo general. un evento. Un historiador inicia con un modelo sobre la estruc- tura y funcionamiento de las culturas y las sociedades. Es muy probable que.

la posibilidad de múltiples explicaciones. Si la gente está muy ocu- le pregunta. Si está investigando materiales publicados. los archivos sólo están abiertos durante ciertos ho. zapoteca del Valle. do. También puede ser que le caigan bien los beduinos. Si algo pasa. Algunos historiadores usan la sección de corresponden- cia del Times Literary Supplement para construir muros en torno a sus problemas de investigación mediante una frase inocente: “Estoy elaborando una biografía de Lord William Bentinck y me agradaría recibir cualquier infor- mación sobre cartas sin catalogar que él hubiera envia- do o recibido. él sabrá decir cuál es su problema de investi. Vittorio D’Onofri. tal vez nadie ha escrito la historia de los ferrocarriles en Francia entre  y . será un período de mucho trabajo para él. o los papeles de Sir John Lawrence se aca. si celebran un festival durante  ho- solver disputas en cierta sociedad. pero si se que ocurre sólo una vez al año. o rante sólo un año. porque podrá conversar con gente que normalmente es- yas. buscando apo- yo para sus propios proyectos. quizás nunca se ha producido una buena biografía él quiere saberlo y quiere estar para presenciarlo. Si el la unión matrimonial de primos paralelos conduce a la grupo social tiene mucho tiempo libre durante una épo- inestabilidad política entre los beduinos. Mientras más se enteran de las complejidades de las llamadas “sociedades simples”. en- cuentra que otra persona está investigando el mismo ma- terial. tantemente para poder adaptarse a la gente estudiada. tal vez se refiera sencillamente a tividad. puede entonces descansar por días enteros. Está en manos de la gente un sistema de creencias sobrenaturales y la forma de re.  rarios. es también una advertencia. . su de Malthus. taría ocupada con sus labores. y no rechazará a ningún informante.    cos. Un antropólogo suele tratar de ubicar su proble. sin embargo. Un historiador puede comen. él intenta presenciar la mayor parte posible. después de empezar. horario de comidas. Si está en un pueblo du- o que piense que el clima guatemalteco es agradable. o quiere saber por qué ras. Hay también antropólogos que se preocupan sobre otras personas que trabajen en los mis- mos sitios de campo. La un problema descriptivo. repetitiva —digamos el arado o la cosecha— y él ha ma dentro de un marco teórico. Un antropólogo suele trabajar problema. una y otra vez. Si. los antropólogos dan la bienvenida a otros en la misma región o hasta el mismo pueblo.” Esto va más allá de pedir información. o quiere com. puerta de un antropólogo pocas veces se encuentra ce- zar con un vacío en el estudio de un evento o período da. prender cómo la industrialización ha afectado a los ma. ca del año. 4 Un historiador suele ser regular en sus hábitos de tra- San Lorenzo Teitipac. pue- El antropólogo declara que inicia su trabajo con cierto de parar cuando lo desee. en los últimos años los estudios duplicados han mostrado. cuando un historiador hecho ya una serie de observaciones sobre aquella ac- habla de un problema. copias o rollos de microfilm en su propia oficina o en casa. de sueño y de trabajo cambia cons- ban de catalogar y están a la disposición de los académi. lo más probable es que abandone su proyecto. pada durante cierta época con una actividad regular y gación. rrada.  bajo. no puede perderse una ceremonia que quiera escaparse de un decano fastidioso. Tal vez quiere entender las conexiones entre en períodos cortos e intensos. a quienes estudia.

rrido a todos los documentos posibles. un antropólogo no puede aparte del que imponga el antropólogo mismo o la fun. co- dación que lo patrocina. y pasa su tiempo archivando. si puede satisfacer la idea de que ha encon- puede realizar un estudio exhaustivo. documentación es excesiva. Su trabajo está dispuesto a asumir la tarea de escribir un trabajo de- puede estandarizarse. pero continúa laborando con la recoger.  . Su grupo de datos —que está siendo creado por presuposición de que es posible acabar con el trabajo él en algún sentido— no tiene límite fijo. Sospecho que. cierto número de documentos sobrevive.    Desacatos   En el campo. puede sentirse torturado al dicha urgencia aumenta cuando se da cuenta que siem. Creo que la fase  3 Teotitlán del Valle. finitivo sobre su tema de investigación. darse cuenta de cuánto esfuerzo tiene que hacer para des- pre hay más situaciones que observar y más datos por cubrir cada nuevo dato. experiencia. Vittorio D’Onofri. zapoteca del Valle. Fuera del campo. piando y organizando sus notas. Pocas veces dado. Si un historiador en términos de productos finales. Un bre un sitio dado en un momento dado. salvo en cir- existe un punto final reconocible de la investigación. en el sentido de que se haya recu. el antropólogo trabaja con cierta urgencia. Un historiador historiador. recoger más datos. cunstancias extraordinarias. al menos en teoría. hay un mayor índice trabaja un período reciente o una época para la cual la de rendimiento entre los historiadores. un historiador tiene un cuer. A juzgar por mi propia En algunas situaciones. mínimos de manuscritos finalizados y publicaciones. sospecho que la mayoría de los antropólo- po finito de materiales para cubrir —los documentos de gos tienen enormes archivos de anotaciones y archivos cierta biblioteca o todos los documentos conocidos so. porque sólo un trado todos los documentos pertinentes al problema.

LA ORGANIZACIÓN SOCIAL toria de Asia puede terminar dando cursos en cualquier especialidad. tanto. a excepción de la suya. Los ten con antropólogos en sus cuerpos docentes. El historiador también Waterloo. etcétera. al conocer a los historia- co es mucho mayor. Las investigaciones. toman cursos sólo porque algún día los tendrán que im- tropólogos les gusta el trabajo de campo. para la mayoría de los estudian- supuesto de que inevitablemente se convertirá en un tes de posgrado. en un departamento de historia. En el programa de posgrado. problemas o ideas da o de tercera. los antropólogos han de página usando un formato correcto. pero existen asi. que pueda sacar del curso para aplicar a su propio tra- 4 mismo muchos malos puestos. Dudo que haya de posgrado en historia parece no compartir el sentimien- un diez por ciento de las mismas instituciones que cuen. mejor si hereda las notas de su profesor para utilizarlas Pienso que los sistemas económicos de las dos disci. del profesor. de un conjunto de historias regionales. El Una de las cosas deprimentes que he notado al trabajar mercado para el historiador dentro del mundo académi. no lo prepara para pensar en diseñar investigacio- la preparación de un historiador siempre considera el nes. aun en las mejores escuelas de posgrado. Por lo grupo hasta entonces no conocido de fuentes primarias. es verdad —puestos en las bibliote. los estudiantes de historia toman cursos porque es- bargo. mente en desarrollar la capacidad de escribir notas al pie ricano. o la administración universitaria— pero nido. el gobierno. sino porque lo van a examinar y. en vez de do. uno parece dedicar en un universo estable o hasta en proceso de contrac. significan llenar vacíos o trabajar con un profesor de historia en una institución académica.  Desacatos    más placentera del trabajo histórico es sentarse a redac. poco valiosas para su desarrollo como investigadores. Su  mente. ahí”. Se presupone que el instructor joven comienza tarea de organizar los resultados de su investigación. y de examinar y considerar la evidencia en tivas. El estudiante Unidos tiene departamentos de historia. la mayor parte de su tiempo al aprendizaje del contenido ción. Los historiadores son mas viejos que los antropólogos. educadores. Como resultado. “¡Vamos contra ellos. guardias!” tiene alternativas. formación en la metodología histórica consiste mayor- después de los años treinta. bliografías. donde el énfasis está en el conte- cas. la preparación de los historiadores enfatiza la ne. lo van a examinar sobre el contenido de sus cursos. sobre todo. A menu. Su material de cursos. A la mayoría de los an. han existido puestos disponibles en museos y. los historiadores suelen estudiar muchas cosas que son La imagen general que tengo de un historiador es la de . mi alcance del cual podría sacar una tesis?”. luego considerar las fuentes y los planteamientos. sidades e instituciones de educación superior en Estados es su abrumadora orientación vocacional. Sin em. Un estudiante de partamentos de historia incrementa la posibilidad de que historia lleva un curso no por el talento o la perspicacia un historiador se encuentre en una institución de segun. de compilar bi- encontrado un número creciente de carreras alterna. porque alternativas fuera del mundo académico. ya que el especialista en historia europea moderna tendrá que dar cursos so- bre la historia estadounidense. dores y al asesorar a estudiantes de posgrado en historia. colaborando en investigaciones con psicólogos. pero temen la partir. el gran número de historiadores y de de. pro y en contra de la creencia de que Wellington gritó en médicos. para del departamento de historia al que el joven doctor ten. pues tar los resultados de la búsqueda. y menos alpinistas escalan cumbres simplemente porque “están aún que posean departamentos de antropología. plinas son tan distintos como sus estilos de trabajo. La gran mayoría de las   univer. en sus cursos. drá que integrarse es deprimente. el antropólogo generalmente siente que vive en tán allí y porque tienen que pasar los exámenes de pos- un universo en proceso de expansión. el esquema pensar primero: “¿qué problema me interesa?”. Además. to de estar participando en una aventura intelectual. el historiador vive grado. Un estudiante se pregunta: “¿qué grupo de datos está a cesidad de integrarse a una situación docente. Tradicional. ni por los planteamientos. en los últimos diez años. sin tener que comenzar de la nada. y el especialista en la his. El antropólogo cree tener bajo. en el gobierno norteame. Existen muchos puestos.

Pasar un año estudiando  intocables datos. está obligado a pensar constantemente en novedosa. los sistemas económicos de un tribu amazónica— y aun El campo de la antropología ha cambiado rápidamen. o traer del campo un grupo de datos nuevos términos generales acerca de sus investigaciones. así pueden conversar hora tras hora sobre sus investiga- te en los últimos  años en términos de su contenido. la genera. mulativa de la forma en que lo es la historia. obtener una idea en el campo. siempre buscando comunicar entre sí lo que des- planteamientos y teorías. la edad confiere una cierta posición social. La se han enriquecido intelectualmente a través del inter- preparación de un antropólogo hace  años no tiene cambio de dichas banalidades. Los antropólogos nar estos conocimientos a cuestiones teóricas generales de su generación están demasiado ocupados con sus sobre la estratificación social y sobre el cambio sociocul- propias ideas para aprender de él. Lo que parecía una contribu. mucho que ver con la antropología de hoy. bre sus investigaciones. de el exterior podría parecer una serie de banalidades so- ción importante hace veinticinco años ha sido suplanta. ciones. organizar sus investigaciones. trabajo —uno puede estar enfrascado en los sistemas o dedicarse a los métodos y la teoría a un grado mayor del de parentesco de África oriental. conexiones que él mismo ha creado en parte o en Los grados de edad y la madurez tienen significados su totalidad a través de su observación de ciertas socie- distintos para los antropólogos.    Desacatos   un benigno caballero de cabellos grises. tanto en términos de insignificantes. riadores. la adquisición gradual de conocimientos que llevarían a mensión temporal. que no sólo llena un vacío o apoya una serie de datos o riadores. la edad de un colega es un factor relevante para La antropología no es precisamente una disciplina cu- su evaluación. pues dicen: “Es un buen historiador jo. la capacidad de enfrentar privaciones psicológicas pequeño cuerpo de datos. mientras el otro estudia que pueden hacerlo sus colegas de menor edad. estímulos y apoyo directo. ha hecho un buen pólogo no avanza en su desarrollo intelectual a través de trabajo”. Dos antropólogos sociales pue- sis de datos. Muchos antropólogos tienen un conocimiento trabajo de campo ocurre antes de llegar a los  ó  años. Los antropólogos son habladores sin re-  3 centra en el trabajo de campo y en la recolección y análi. Ya que el antropólogo estudia cosas insignificantes a encontrar un planteamiento nuevo. muy limitado de su propio campo. Un antro- ven”. o “Para un hombre de su edad. pero también po de materiales que trabaja. en un pueblo en el norte de la India es en sí una pérdida ne a la deferencia. datos. el relaciones ya conocidas. Un antropólogo puede estudiar cosas intrínsecamente ción anterior depende de la nueva. ambos sienten que do por los logros y teorías de la nueva generación. y físicas. pero el intento de integrar el conocimiento que El antropólogo neófito suele encontrar una recepción más uno tiene de estos grupos al amplio marco social y cultu- respetuosa a sus datos e ideas entre el grupo de sus ma. tropólogos brillantes porque han podido formular nue- quieren algunos de los atributos de la juventud —energía vas afirmaciones sobre las interrelaciones dentro de un física. medio y atentos escuchas. Esto se debe en parte a la preocupación una ampliación y una profundización gradual del cuer- general con el valor inherente del pasado. un antropólogo avanza in- refleja la idea de que la madurez proporciona un cono. y la ausencia de obligaciones institucionales y La impresión dominante que tengo de las diferencias familiares que no permiten la completa dedicación al entre los antropólogos y los historiadores viene de sus trabajo. Dichas valorizaciones se proyectan sobre una di. sino que también puede cam- conocimiento histórico es acumulativo. como en lo que concier. El período intensivo de dades. el respeto y el número de seguidores. de tiempo. ral de un estado-nación y una civilización —y el relacio- yores que entre sus contemporáneos. En los años posteriores puede dedicarse a den tener poco en común en sus campos específicos de dirigir trabajos de campo. Entre los histo. biar la dirección de una subdisciplina antropológica. . La parte temprana de la vida del antropólogo se conversaciones. telectualmente al percibir nuevas conexiones entre los cimiento más vasto y más profundo de los hechos. sus mayores están tural— son actividades muy lejanas de la insignifican- conscientes de que él es tan capaz como ellos en cuanto cia. Sin embargo. pero aun así son an- la mayoría de las situaciones de trabajo en el campo re. Para los histo.

Heródoto. si bien es algo oscuro. Tucídides. He escuchado a un historiador eminente defender la enseñanza de la historiografía.  si un historiador estadounidense o europeo se encuentra frente a un historiador de la India. los historia- dores sienten que es suficiente describir. Beard y Pirenne forman parte tanto de la tradición del antropólogo educado como de la del Códice Florentino . Gibbon. histo- riadores y obras de la historia que la mayoría de los his- toriadores conocen. Creo que es justo decir que los historiadores tienen pocos temas para conversar profesionalmente: reconocen la capacidad del otro. hará el mismo tipo de preguntas que cualquier norteamericano educado haría sobre la política. Cuando los historiadores de cam- pos muy distintos se encuentran —digamos un especia- lista en historia hindú del siglo XIX y un especialista de la revolución francesa— pueden a lo mucho preguntarse qué tipos de fuentes existen. el desarrollo económico y los cambios en la India desde la independencia. puede quizás pregun- 4 tar sobre la interpretación de un período amplio en un trabajo básico sobre la historia de la India. y aun con un especialista ín- timamente aliado a su trabajo. Mommsen. en forma narra- tiva. Raramente puede un historiador juzgar en términos específicos a sus colegas en cierta es- pecialidad.  Desacatos    Un historiador normalmente estudia un tema que. o que han oído mencionar. pero esto no distingue al historiador de las demás personas educadas. la conversación versa sobre anécdotas específicas. Ma- caulay. normalmente no tienen nada para intercambiar fuera de sus datos con- cretos sobre los ferrocarriles. Si un historiador de las ferrovías francesas se encuentra con un historiador de las ferro- vías estadounidenses del mismo período. si el historiador de la revo- lución francesa es muy conocido. Tácito. sobre todo si los diez años se refieren a un período de expansión ferroviaria. Puesto que consideran que su tema tiene una importancia mayor. lo que ha sucedido. por supuesto. Generalmente. Diez años de la historia de los ferrocarriles franceses es más importante que los datos sobre setecientos intoca- bles en la India. con el argumento de que ésta aumenta la coherencia de su profesión al brindar a los historiadores un grupo común de conocimientos sobre la historia de la historia. tiene una importancia intrínseca. Hay. y allí se detienen.

folklore bien desarrollado sobre los “grandes” —sus per- La demografía y la historia de ambas disciplinas han sonalidades y vida privada. en cam.  parte de una educación liberal. son cuentistas irredentos.    Desacatos   historiador. pues provee datos hoy en Inglaterra y en Estados Unidos que estudiaron personales que son necesarios para la evaluación de sus bajo la dirección de los fundadores de los campos mo. que evaluar a sus colegas basándose casi por completo en Radcliffe-Brown y Malinowski. como muchos miembros de los de- porcentaje mínimo de sus colegas. Radcliffe-Brown y Malinowski to. nes sociales. muy dados a ven- Morgan. su trabajo de campo. Miguel Covarrubias. Por la cantidad de partamentos de las humanidades. como un excéntrico buscador de lo exótico. El público considera al historiador como un habitante de la torre de marfil de la academia. Los historiadores están dedicados a la educación. los historiadores participan más plenamente que los antropólogos en las actividades de sus universi- dades y comunidades. Los antropólogos están interesados en los demás dores más inteligentes experimentan en su oficio. no en comités universitarios y reuniones del cuerpo docen- existe una tradición de una comunidad social. y al antropólogo. Como suele pasar con los estereotipos. mento en que fue posible conocer a casi todos los miembros de su disciplina. existe una identificación con un oficio y con una tra. no obstante. Boas. que esto refleja el posible aburrimiento que los historia- dición. Claro que muchos histo- 3 riadores se dedican a su oficio y pasan la mayor parte de su vida produciendo monografías sobre sus campos de investigación. crecieron en un mo. pero no se puede decir lo mismo sobre Tylor. y el . hay antropólogos activos manera de mantener la comunidad. toman con seriedad el papel que juegan en sus instituciones educativas y universidades en cuanto a la preservación y transmisión del co- nocimiento a sus estudiantes como una Carreta decorada para el desfile. Los historiadores. antropólogos. diantes. y con fre- cuencia se encuentran en la lucha por lo que ellos conciben como una tradición de las “artes libera- Obviamente. Hay antropólogos que sus publicaciones y en criterios externos como la mane- conocen personalmente a la mitad de los socios de la Aso. pasan mucho tiempo tiempo en que se ha ido desarrollando su disciplina. Todo esto es más que una toriadores que antropólogos. se visten y se comportan en situacio- ciación Antropológica Americana. te. el historiador no puede conocer ni un les”. éstos son engaño-  sos en aspectos importantes. LOS ANTROPÓLOGOS E HISTORIADORES sonal de todos los colegas antropólogos era posible en el DENTRO DE SU CONTEXTO SOCIAL pasado reciente ha contribuido a la tradición del valor e importancia del contacto personal. Sospecho bio. haciendo política dentro de la universidad. Hay muchos más his. obras publicadas. su relación con los estu- moldeado sus estructuras sociales. tilar rumores sobre sus colegas y sus mayores. de acuerdo con mis observa- ciones. Sin embargo. si saben de él. Rivers. mas aquel período ya termi- nó. La mayoría de los historiadores tienen dernos de la antropología social y cultural —Boas. el hecho de que un conocimiento per. ra en que hablan. Existe un mando como referencia a los historiadores.

los académicos en las ciencias cuanto a los programas del apoyo al extranjero— que 4 sociales tienen menos poder dentro de la estructura uni. el desarrollo de los estudiantes. papel dentro de la estructura ejecutiva del gobierno. las cuales validan simbólica. senhower que evaluase su papel en la historia. No conozco ningún político importante en obras y a sus sociedades. En la mayoría  dades y la historia. para res con facilidad. pero un primer ministro de fleja la situación de los antropólogos. El historiador en la administra- la política universitaria. Kennedy] han es- les y proyectos en los últimos años. vos a los trabajos interdisciplinarios. tiene poco que ver con el diseño como una probable pérdida de tiempo.. y de tido de la antropología al grado en que existen persona- la posibilidad de impresionar a sus superiores en la ad. Cuando los académicos de elevado que la capacitación técnica confiere a su colega las ciencias sociales se convierten en administradores. pero sus habilidades para hacer política dentro de la universi. No existen revelador trabajar dentro de otra cultura. que viven en un la India [Nehru]. los hombres que han estado activos en el gobierno o la teamiento multidisciplinario de trabajo en equipo— política pueden. crito obras históricas. se refiere a los problemas relati- Muchos más historiadores se dedican a la participa. cultura antropológica. los antropólogos suelen ver la preocupación de gobierno como el de un técnico experto que. nos prepara mejor. como lo demuestra el caso de George la continua meta de comprender al ser humano. nes dentro de su universidad. no tenemos personajes públicos importantes con un sen- dad. presidente de Estados Unidos [John F. No hace mucho. gía como ejercicio intelectual. jes públicos con un sentido de la historia. hacia el exterior en búsqueda de apoyo y de posibilida. de los casos. Es frustrante pero ción en asuntos comunitarios y nacionales. lo todo el mundo que haya escrito una obra de antropolo- cual viene de siempre ocuparse del pasado. reflejan consciente o inconscientemente el impacto de versitaria tradicional que los académicos en las humani. al jubilarse. muchas veces parecen preocuparse más de la adminis. Algunas de las ideas —tales como el relativismo cul- des de desarrollo. El desarrollo académico del antropólo. es sencillamente con el propósi. como historiador supuestamente le confiere una mejor tos o para desarrollar un ámbito más acogedor para sus preparación para implementar políticas a un nivel más actividades de investigación. convertirse en historiado. tural y el antiracismo— del antropólogo han infiltrado go depende en menor grado que el del historiador en el pensamiento de la mayoría de la gente educada. labores interculturales. Dado que les preocupa más la inves. etcétera. el antropólogo percibe su papel dentro del tigación. El antropólogo depende más de ofertas externas. particular- tración de proyectos que de la administración en sus mente luego de haber regresado plenamente a mi propia formas plenamente establecidas.  años. Si participan en de posiciones políticas. a sus Kennan. el ex primer ministro de Gran Bretaña mundo de investigaciones en expansión en el que han más reconocido actualmente [Winston Churchill] y un podido obtener fondos para investigaciones individua. por ende. De forma simi. y su capacitación to de incrementar el cuerpo docente de sus departamen. las ideas e investigaciones antropológicas. se pidió al presidente Ei- fundaciones y proyectos. ministración con sus habilidades para obtener becas de en una conferencia de prensa. mirando.  Desacatos    sentimiento general de vivir en un mundo estable. . Carlton Hayes o ralidad —es decir. ción gubernamental es un generalista. También re. el camino de subida para Los antropólogos contribuyen cada vez más a la direc- los antropólogos a menudo los lleva a dejar una univer. En general. La conclusión final a la que he arribado. en vez de un plan- lar. sea cual sea nuestra disciplina. formas de trabajo de otra disciplina. ción de agencias gubernamentales —particularmente en sidad por otra. antropólogo. una inmersión total en la cultura y Walter Johnson entre los antropólogos. La bicultu- equivalentes de Arthur Schlesinger Jr. a pesar de los administradores académicos con el mantenimiento su conocimiento de sitios lejanos o de su experiencia en del statu quo. un corresponsal en Washington pedirá a un pre- tradores. Para la mayoría de los historiadores. quizás en mente su posición desde la perspectiva de los adminis. la forma sidente norteamericano un análisis antropológico de su de ascender la escala académica es mediante los escalo.